AWE – Capítulo 17

Modo Noche

Capítulo 17: Pequeña Tortuga.

La mañana siguiente al amanecer, Bai Xiaochun despertó temprano. Tan pronto salió de su cabaña, dio un vistazo al Bambú Invierno-Espiritual y se dio cuenta que ya era más alto que la mitad de la altura de una persona promedio. Asintió con satisfacción, y luego salió de su patio en dirección al Pabellón de las 10.000 Medicinas.

El sol salía por el horizonte, dispersando rayos de luz brillantes a todas direcciones. Los rayos de luz multicolor bailando entre la neblina como carpas doradas eran una vista espectacular. Bai Xiaochun en este momento se apresuraba en un camino junto a otros discípulos de la Secta Externa. No reconocía a ninguno de ellos, lo que hizo que repentinamente extrañara a sus Hermanos Mayores de Los Hornos.

“Me pregunto cómo le estará yendo a Hermano Mayor, y a Tercer Gordito Hei…” suspirando por dentro, caminó por alrededor de una hora, hasta que el sol estaba alto en el cielo. Finalmente, alcanzó a ver al Pabellón de las 10.000 Medicinas a la distancia, y las diez lápidas de piedra impresionantes afuera de él.

Estas lápidas de piedra eran la característica principal del Pabellón de las 10.000 Medicinas. Luz verde emanaba de ellos, elevándose unos cien metros en el aire. Era una vista impresionante, como diez gigantes de pie allí, completamente intimidantes.

En la superficie de las lápidas de piedra eran visibles unas líneas de texto, un sistema de rango que iba desde el uno al cien.

Hacia la cima, no habían nombres, solo varias imágenes, las cuales de hecho eran las insignias de los varios Elegidos de la Secta Externa quienes se habían vuelto famosos boticarios en el Pabellón de las 10.000 Medicinas.

Cada boticario tenía una insignia única que usarían para marcar una medicina espiritual satisfactoria una vez preparada. Era una tradición que se remontaba por mucho tiempo, y por lo tanto, un honor importante para todos los boticarios.

La última vez que estuvo aquí, Hou Yunfei había explicado todas estas cosas brevemente. Pero ahora que Bai Xiaochun venía solo, no podía evitar observar las diez lápidas de piedra.

La primera cosa que atrapó su atención fue la llamativa insignia en el primer lugar al tope de la lápida de piedra.

¡Era una botella mágica! (1)

De acuerdo a Hou Yunfei, la botella mágica era la insignia de… ¡Zhou Xinqi!

El nombre no era extraño para Bai Xiaochun. Cuando era un sirviente, recordaba haber estado sentado bajo la luz de la luna mientras Gran Gordito Zhang masticaba una raíz de jengibre y suspiraba sobre Zhou Xinqi.

Provenía de un clan de mortales, y varios años después había sido descubierta por un miembro más antiguo de la secta, quien sintió que ella poseía un talento latente inusual. Cuando llegó a la secta y fue formalmente probada, su talento latente ocasionó una gran conmoción en la Secta Corriente Espiritual.

Ella poseía un raro meridiano de plantas y vegetación, el cual no solo hacia su velocidad de cultivo muchas veces mayor a la persona promedio, pero también le daba un potencial increíble en cuanto a la preparación de medicina. Después de unirse al Pico Nube Fragante, se convirtió en la única aprendiz de Li Qinghou, y de hecho era vista como la más importante boticaria de la secta después de Li Qinghou y ¡Un futuro pilar de la secta!

De acuerdo a las reglas de la Secta Corriente Espiritual, no importaba que tan alto fuera el talento latente de una persona, no podían volverse discípulos del a Secta Interna automáticamente. Por lo tanto, Zhou Xinqi era justo como cualquier otro Elegido de los demás picos de la ribera sur. Todos empezaron como discípulos de la Secta Externa donde entrenaban para mejorar. Sin embargo, los recursos de cultivación a los que tenían acceso eran de hecho proveídos por la Secta Interna.

Todos sabían que no pasaría mucho tiempo antes de que Zhou Xinqi se probara sí misma y se convirtiera en discípulo de la Secta Interna.

Además de todo eso, ella era increíblemente hermosa, lo cual le ganaba la admiración de incontable discípulos masculinos.

Debido a todas estas razones, era bastante famosa en el Pico Nube Fragante. De hecho, los discípulos del a Secta Interna no la veían como perteneciente a la Secta Externa. Incluso la conservadora Secta Interna en general le temía.

Mientras Bai Xiaochun consideraba todos estos asuntos, repentinamente se sintió bastante curioso sobre Zhou Xinqi. Luego continuó su camino de una lápida de piedra a la siguiente, observándolas a todas de cerca. Pronto, quedó completamente sin palabras.

“¡Zhou Xinqi es increíble. De las diez lápidas de piedra, su nombre está en primer lugar en ocho! ¡No veo su nombre en las otras dos; probablemente ni siquiera ha competido en esas aun!” Los ojos de Bai Xiaochun se abrieron como platillos mientras veía a las lápidas de piedra.

En este momento, la multitud de discípulos  que se había reunido alrededor del Pabellón de las 10.000 Medicinas había incrementado. Bai Xiaochun separó la mirada de las lápidas de piedra y encontró el lugar donde podía intercambiar su tablilla de jade por el segundo volumen de plantas y vegetación. Mientras miraba alrededor, se dio cuenta de que había mucha gente presente, casi como si se estuvieran reuniendo en adelantado por alguna razón. Repentinamente, escuchó a la gente hablando emocionados.

“¡Hermana Mayor Zhou está en camino!”

“¡Jajaja! ¡Así que los rumores eran ciertos! ¡Hermana Mayor Zhou viene hoy. No vinimos en vano!”

“Hermana Mayor Zhou ya ha obtenido el primer lugar en los cinco volúmenes de plantas y vegetación y tres volúmenes de criaturas espirituales. ¡Esta vez definitivamente va a desafiar el cuarto volumen de criaturas espirituales!”

El ruido de las conversaciones subía y bajaba, y la multitud se amontaba más. Bai Xiaochun estaba atrapado en todo el centro, pero por suerte no estaba tan gordo como había sido antes. Después de codearse un poco, logró llegar al frente. Justo cuando lo hizo, observó arriba y vio y un brillante rayo de luz volando por el aire.

Era una seda voladora azul, sobre la cual de pie se encontraba una joven mujer vistiendo las ropas de la Secta Externa. Cabello largo y negro ondulaba detrás de ella en el viento; Tenía cejas delgadas como de fénix y unos ojos que brillaban tan fríos como la luna. Su tez era encantadora, y su figura delgada y esbelta.

Mientras volaba hacia una de las diez lápidas de piedra, el escándalo creció en los discípulos de la Secta Externa alrededor. Aterrizó, y sin siquiera mirar alrededor, se dirigió directamente hacia una de las cabañas de madera construidas bajo las lápidas de piedra.

Fue solo a este punto que Bai Xiaochun se dio cuenta que las diez lápidas de piedra tenían cabañas de madera bajo ellas. De hecho, en este momento había personas entrando y saliendo de ellas, y esto incluía a la joven mujer que justo había entrado.

Los discípulos alrededor estaban muy emocionados. Bai Xiaochun miró alrededor y encontró un discípulo en particular quien se veía más delgado y débil que los demás, y se le acercó.

Luego, gritó fuertemente, “Finalmente, puedo posar mis ojos en la Hermana Mayor Zhou nuevamente. ¡Esta vez definitivamente va a tomar el primer lugar en la novela lápida de piedra!”

Después de esto, se volteó y le preguntó al chico delgado por más detalles sobre lo que estaba sucediendo. Considerando que el joven estaba de tan buen humor, rápidamente le dio una explicación detallada.

“Hermana Mayor Zhou quiere ser la primera persona desde los tiempos antiguos hasta ahora en obtener el primer lugar en las diez lápidas de piedra. Y ella es la única persona que podría hacerlo. Todo lo que tiene que hacer es tomar la prueba para el cuarto y quinto volumen de criaturas espirituales, ¡Y definitivamente obtendrá el primer lugar en ambos!”

Bai Xiaochun decidió que lo más importante era obtener el Segundo volumen de plantas y vegetación, lo que significaba que debía tomar la prueba de la cabaña de madera apropiada. Si tenía éxito, obtendría el volumen. Por lo tanto, empezó a empujar su camino entre la multitud hacia la primera lápida de piedra. No fue fácil, después de llegar allí, se dio cuenta que todas las cabañas ya estaban ocupadas. Después de esperar un poco, vio a un discípulo decaído saliendo de una de ellas, pero esto no lo desalentó para nada. Inmediatamente entró en la cabaña de madera.

Una vez adentro, era como si se hubiera aislado completamente del escándalo de afuera; todo era silencioso y pacifico. La cabaña de madera no era muy grande, y en el centro, se encontraba una alfombra de rezo frente a una pequeña lápida de piedra.

Bai Xiaochun se sentó de piernas cruzadas de la manera prescrita, luego sacó la tablilla de jade que contenía el primer volumen de plantas y vegetación. La presionó contra la lápida de piedra, y se hundió dentro de ella. La lápida tembló y empezó a brillar fuertemente.

“De acuerdo a lo que el Hermano Mayor dijo afuera, ahora es cuando se supone que debo decidir que insignia me identificará como boticario.” Después de pensar por un momento, sonrió y dibujó la imagen de una tortuga. Amaba las tortugas, y a pesar de que su dibujo era un poco deforme y feo, en sus ojos era bastante bueno.

La insignia de tortuga parpadeó algunas veces y Bai Xiaochun tomó un respiro profundo. Arregló su Qi y aclaró su mente, y sus ojos empezaron a brillar fuertemente. Finalmente, extendió su mano lentamente y la colocó sobre la lápida de piedra. En el momento en el que la tocó, sonidos retumbaron en su mente, y su visión se oscureció. Cuando se aclaró de nuevo, ya no se encontraba en la cabaña de madera, pero si en un mundo ilusorio.

Antes de que pudiera observar sus alrededores, una luz destelló frente a él, e innumerables  plantas medicinales aparecieron, llenando su campo de visión.

Ninguna de las plantas medicinales estaba intacta. En cambio, estaban rotas en piezas de diez o más, todas esparcidas alrededor.

Simplemente mirando alrededor, era imposible contar cuantas plantas habían en total.

El método de prueba del Pabellón de las 10.000 Medicinas era lo que innumerables discípulos del a Secta Externa del Pico Nube Fragante temían. A través de los años, numerosos discípulos habían tomado la prueba, solo para sentirse completamente inútiles al final. Debido a esto, si tu nombre aparecía en el top 100 de la lápida de piedra, serías el objeto de aprobación y envidia masiva

Esto era especialmente cierto del primer lugar, el cual llevaba a fama absoluta.

Una voz, fría y sin emociones repentinamente se escuchó: “En el tiempo que toma para quemar un incienso, rearma las plantas medicinales. El resultado de tu prueba será basado en el número total de plantas que armes. Puedes empezar ahora.”

“¿Eso es todo?” pensó Bai Xiaochun. Casi no podía creerlo. Se había inmerso a sí mismo en el estudio de plantas medicinales en la tablilla de jade al punto que incluso ahora, podía ya ver cientos de plantas medicinales que podía armar.

Había estado muy preocupado sobre esta prueba, pero ahora que vio como era, dejó salir un suspiro de alivio. Sin embargo, aún no estaba completamente a gusto.

“No puede ser tan fácil. Considerando que la prueba es tan sencilla, la cantidad necesaria para pasar debe ser increíblemente alta.” Una vez más sintiéndose nervioso, rápidamente agito el dedo por el are, apuntando a más o menos una docena de fragmentos de plantas medicinales. Inmediatamente, estos fragmentos se juntaron, formando dos plantas medicinales.

Luego, sacudió ambas manos por el aire, sin siquiera detenerse envió innumerables fragmentos de plantas volando alrededor juntándose. Una planta medicinal tras otra se formaban, hasta que pronto tenía más de 100 plantas medicinales.

Levantó la vista pensando por un momento, y su espíritu se animó. Olvidándose de cualquier otra cosa, se concentró completamente en los fragmentos de plantas medicinales, sus manos volaban rápidamente alrededor. Luego, repentinamente pensó que tan terrible sería si fallara la prueba, y dio el todo con aún más determinación. Sus ojos estaban completamente inyectados de sangre, y sus manos se movían incluso más rápido.

¡100 plantas, 200 plantas, 300 plantas, 500 plantas… 1.000 plantas!

Sudor corría por su frente, un vapor blanco salía por su cabeza, y sus manos volaban. Miró alrededor, inmediatamente identificando más partes de plantas medicinales que podía juntar. En el pasado cuando estaba memorizando las plantas de la tablilla de jade, había estado tan devoto al proceso que alcanzó el punto en el que deseaba poder moler las plantas en un polvo para estudiarlas más.

Sin embargo, esto no era posible, así que solo podía estudiarlas detalladamente hasta que sintiera que las entendía completamente.

Si alguno de los discípulos afuera pudiera ver lo que estaba sucediendo, quedarían boquiabiertos incrédulos. Para ellos, esta prueba era tan aterradora que hacía que los vellos de su cuello se pararan. Ninguno de ellos podría siquiera imaginar que tan profundamente Bai Xiaochun había investigado las plantas medicinales de la tablilla de jade.

El tiempo pasó. 2.000 plantas, 3.000 plantas.

Los ojos de Bai Xiaochun estaban completamente inyectados de sangre mientras forzaba sus manos a seguir sus pensamientos. Incluso se basó  en el poder del cuarto nivel de Condensación de Qi, temeroso que no sería capaz de mantener el paso.

A pesar de lo rápido que iba, no estaba seguro de si sería capaz de pasar, así que todo lo que podía hacer era apretar los dientes y seguir adelante.

4.000 plantas, 5.000 plantas, 6.000 plantas, 7.000 plantas…

No estaba seguro de cuánto tiempo había pasado, y aún quedaban algunos fragmentos de plantas. Repentinamente, una luz empezó a brillar en todos lados, y cubrió su visión. La cabaña de madera volvió a su vista nuevamente, y la tablilla de jade apareció en la superficie de la lápida de piedra. Era la misma tablilla de jade que había colocado allí antes, la cual contenía el primer volumen de plantas y vegetación.

​Levantó la mirada en dirección a la cabaña de madera a la Zhou Xinqi había entrado. Y mientras ella salía, su nombre repentinamente apareció en el primer lugar.

“Me faltaron algunas, pero solo unas pocas…” Pensó inquietamente. Después de agarrar la tablilla de jade salió de la cabaña de madera, sintiéndose completamente desanimado.

Fue en este punto que escuchó la conmoción afuera.

(1) ‘Botella Magica’ Un tipo de botella tradicional china usada en rituales budistas. Esta es la figura general.

Arte Oficial de Zhou Xinqi