AWE – Capítulo 24

Modo Noche

Capítulo 24: ¿Quién Eres?

​Bai Xiaochun estaba sentado en su patio en el Pico Nube Fragante, observando el colgante de jade en su mano. Después de activarlo con un poco de energía espiritual, el colgante empezó a brillar con una tenue luz verde que rodeaba su cuerpo.

Luego, realizó un gesto de conjuro con su mano izquierda, haciendo que su espada de madera apareciera. Dio una vuelta en el aire alrededor de él y luego se disparó de vuelta hacia Bai Xiaochun. Sin embargo, tan pronto golpeo la luz verde, fue como si repentinamente hubiera entrado en agua, haciendo que ralentizara considerablemente.

“¡Que tesoro!” Murmuró, guardando su espada de madera y agarrando fuertemente el colgante de jade en su mano, sintiéndose un poco avergonzado.

“Oh bueno, no importa. Li Qinghou es el Maestro de Zhou Xinqi, pero también es mi mentor. De hecho, considerando nuestra relación, probablemente debería llamarlo Tío (1).” Aclarándose la garganta, Bai Xiaochun guardó el colgante de jade, luego se puso de pie y se estiró perezosamente.

Después de comerse más de la mitad de los pollos de Li Qinghou, su Técnica Imperecedera de Vivir por Siempre estaba progresando a grandes pasos. Ya estaba más de setenta por ciento completa. Por supuesto, los Pollos de Cola Espiritual reponían su energía vital, no su energía espiritual. Sin embargo, a pesar de que su base de cultivo aún estaba en el cuarto nivel de Condensación de Qi, había hecho algo de progreso, y estaba más refinada que antes.

Enterró todos los huesos de pollo en la tierra espiritual, la cual ahora estaba llena de tanta energía espiritual que rozaba lo ridículo. En cuanto a su Bambú Invierno-Espiritual, ahora tenía más de dos metros de alto, y ya no era solo verde esmeralda; puntos oscuros empezaron a aparecer dentro del verde.

Lo más importante de todo eran las Colas Espirituales, las cuales podían producir flamas tricolores. Bai Xiaochun las había estado coleccionando, y ahora tenía varios cientos. Cuando pensaba en las flamas tricolores que las Colas Espirituales podían producir, su corazón se llenaba de anticipación.

“No tengo apuros con mi base de cultivo. Mientras puede obtener suficientes píldoras medicinales, puedo realizar un refuerzo espiritual triple en ellas y avanzar volando. ¡Lo más importante es hacer algo de progreso con mi Piel Imperecedera!” Tan pronto esta idea entró su mente, el estómago de Bai Xiaochun empezó a rugir. Al principio observó en dirección a las granjas de pollo del Pico Nube Fragante, pero luego se volteó hacia el Pico Caldero Violeta.

“Hermano Mayor está en el Pico Caldero Violeta, me pregunto cómo le estará yendo recientemente.” Pensando en todas las cosas que pasaron en Los Hornos, salió rápidamente de su patio, bajando la montaña, y en dirección al Pico Caldero Violeta.

De las tres montañas en la ribera  sur de la Secta Corriente Espiritual, el Pico Cresta Verde se concentraba en las espadas, el Pico Nube Fragante se concentraba en medicina espiritual, y el Pico Caldero Violeta sobresalía en técnicas mágicas y refuerzo espiritual. Además, la técnica fundamental de la ribera sur, El Arte del Control de Caldero de Qi Violeta, de hecho provenía del Pico Caldero Violeta.

Bai Xiaochun avanzaba sobre el camino hacia el Pico Caldero Violeta, y para cuando llegó allí, ya estaba cayendo la noche. Levantó la mirada hacia la montaña, la cual estaba envuelta en nubes y niebla. En lo alto del aire, apenas podía distinguir pequeñas sombras volando alrededor en rayos de luz prismática. Suspiró.

“Me pregunto cuándo seré capaz de obtener algún tipo de tesoro volador, y luego hacer algo como eso. Entonces mi mundo realmente se habrá abierto, y realmente estaré en el camino a vivir para siempre.” Sus ojos brillando de anticipación, empezó a ascender el Pico Caldero Violeta.

A pesar de que no era un discípulo del Pico Caldero Violeta, como discípulo de la Secta Externa, estaba calificado para ir a cualquiera de las distintas montañas. Mientras avanzaba, preguntó a algunas personas donde vivía Zhang Dahai. Gracias su conducta encantadora, obtuvo una respuesta casi de inmediato, y rápidamente se apresuró en la dirección indicada.

La residencia de Gran Gordito Zhang estaba localizada en una parte distinta de la montaña comparada a la localización del lugar de Bai Xiaochun en el Pico Nube Fragante. Estaba en la parte soleada de la montaña, donde había una energía espiritual más fuerte. No había muchas residencias aquí; estaban regadas como estrellas en el cielo nocturno, aparentemente en un orden prescrito.

A pesar de que era el atardecer, y no había mucha luz, aún era posible ver remolinos de niebla y abundantes plantas espirituales, los cuales le daban al lugar una sensación celestial.

Tomando un respiro profundo, Bai Xiaochun observó alrededor con envidia. “Hermano Mayor realmente tiene conexiones en la secta. No puedo creer que obtuviera un lugar como este. Es mucho mejor que el mío.”

Tomó solo unas pocas miradas para encontrar la residencia de Gran Gordito Zhang. El patio estaba llenó de hierbas, como si nadie lo hubiera atendido por años. Bai Xiaochun abrió la boca impresionado, y tocó la puerta principal. Sin embargo, no hubo respuesta.

“¿Estoy en el lugar equivocado?” Pensó. Estando de pie allí, impresionado, la puerta frontal del edificio dentro el patio se abrió lentamente, y una figura demacrada apareció, sosteniendo una espada voladora en su mano derecha. Una tenue luz plateada brillaba alrededor de su mano izquierda mientras salía a pie. Viéndose agotado, dijo apáticamente, “¡¿Quién es?!”

Mientras las palabras salían de la boca del hombre, repentinamente vio a Bai Xiaochun de pie allí del otro lado del patio, y un temblor lo recorrió. Una mirada de deleite apareció en su rostro, casi como si justo había encontrado a un familiar. Repentinamente, voló hacia adelante, empujó la puerta principal, y luego se paró allí observando a Bai Xiaochun. Luego rio fuertemente y dijo, “¡Noveno Hermano Menor!”

“¡¿Quién Eres?!” Bai Xiaochun respondió dando un paso atrás, sus ojos abiertos ampliamente. A pesar de que esta persona parecía familiar por alguna razón, Bai Xiaochun no podía identificarlo del todo.

Tenía rasgos promedios, y era muy delgado. Aunque no podía ser descrito como siendo solo piel y huesos, estaba casi a ese punto. Sus ojos brillaban con vigor, y sin embargo estaban hundidos. Por las ondas de su base de cultivo, parecía estar en el gran círculo del cuarto nivel de Condensación de Qi.

Cuando el joven demacrado vio la expresión de Bai Xiaochun, se veía como si estuviera a punto de empezar a llorar.

“¡Noveno Gordito, soy yo, Gran Gordito!” Dijo. Su rostro lleno de intenso dolor, procedió a decir, “Noveno Gordito, no tienes idea de cuánto he sufrido el pasado año. ¡Mi Maestro es demasiado demandante! ¡Tan pronto llegué aquí, me dijo que no le gustan los gorditos, y que tendría que pasar hambre por medio año! (2)

“¡Medio año, Noveno Gordito! ¿Tienes idea de cómo terminé viéndome después de medio año? Me tomó por siempre solo para ganar esta cantidad de peso de vuelta.” Este joven demacrado no era nada más y nada menos que Gran Gordito Zhang, quien ahora estaba de pie allí sollozando.

Bai Xiaochun lo observó cuidadosamente. Habiendo escuchado la historia, habiendo confirmado que realmente era su Hermano Mayor, la boca de Bai Xiaochun se abrió. El Hermano Mayor que recordaba, y esta persona de pie frente a él, parecían dos personas completamente distintas.

“¿Hay algún resentimiento entre tú y tu Maestro?” Bai Xiaochun preguntó con simpatía.

“¡Esa vieja arpía! Yo….” Gran Gordito Zhang dijo unas pocas palabras, pero luego tembló y no se atrevió a continuar. Trayendo a Bai Xiaochun hacia su patio, dijo, “¡Noveno Hermano Menor, extraño Los Hornos! ¡Nadie puede sobrevivir en un lugar como este. Jamás he estado lleno todo el tiempo que he estado aquí, además no hay manera para mí de ganar ningún dinero. Ah, estoy tan hambriento!” Luego procedió a contarle a Bai Xiaochun todo lo que le había pasado desde el momento que llegó.

Mientras Bai Xiaochun escuchaba la amarga historia, repentinamente se dio cuenta de que su decisión de empezar a robar pollos fue definitivamente correcta. Observó a la figura demacrada de Gran Gordito Zhang, luego suspiró y le dio una palmadita a su huesudo hombro.

“Como estás en problemas, Hermano Mayor, entonces tu Hermano Menor naturalmente ayudará. Solo espera aquí por el tiempo que toma un palillo de incienso en quemarse. Ya vengo.” Gran Gordito Zhang abrió la boca impresionado mientras Bai Xiaochun se volteó y salió del patio.

En su camino subiendo la montaña, Bai Xiaochun ya había tomado nota de donde estaban localizadas las granjas de Pollos de Cola Espiritual del Pico Caldero Violeta. Tomando ventaja de la oscuridad de la noche, repentinamente se desvaneció.

Gran Gordito Zhang no tenía idea de que estaba pasando, ni ninguna pista de que podría estar haciendo Bai Xiaochun. Esperó allí en su puerta frontal por el tiempo que toma un palillo de incienso en quemarse, después de lo cual Bai Xiaochun regresó, cargando un Pollo de Cola Espiritual en cada mano.

Cuando Gran Gordito Zhang vio los Pollos de Cola Espiritual, sus ojos se abrieron ampliamente. Sin embargo, antes de que pudiera decir nada, Bai Xiaochun lo apresuró a entrar al patio. Ignorando a Gran Gordito Zhang, Bai Xiaochun sacó un wok habilidosamente, hirvió un poco de agua, desplumó las gallinas y las arrojó dentro. Con esto, se sacudió las mangas, levantó la mirada y observó a Gran Gordito Zhang.

Gran Gordito Zhang estaba jadeando, y tenía los ojos abiertos ampliamente. Apuntó a los pollos en el wok, y luego de vuelta a Bai Xiaochun, y una mirada de incredulidad apareció en su rostro.

“T-tú… ¡¿¡¿No me digas que tú eres el Demonio Ladrón de Pollos del Pico Nube Fragante?!?!”

Bai Xiaochun se rio. Luego, como si estuviera muy familiarizado con el proceso, colocó su mano sobre el wok y le envió un poco de energía espiritual para asegurarse de que la carne del pollo estuviera perfectamente tierna. Pronto, un aroma fragante empezó a emanar. Bai Xiaochun estiró la mano, sacó una pierna de pollo, y luego se la dio a Gran Gordito Zhang.

“¡Come!” Dijo, imitando la manera en que Gran Gordito Zhang le había dado un hongo mágico hacía tiempo cuando se unió a Los Hornos por primera vez.

Gran Gordito Zhang tragó varias veces mientras observaba la pierna de pollo. Finalmente, la agarró y se la devoró. Desde este punto en adelante, no era necesario que Bai Xiaochun dijera nada. Gran Gordito Zhang voló hacia el wok y virtualmente metió la cabeza dentro. Los dos pollos rápidamente fueron consumidos hasta los huesos, excepto que no podía detenerse allí; crujidos podían escucharse mientras se comía esos también.

Finalmente, se dio una palmada en la barriga y se acostó, casi borracho de alegría. Luego él y Bai Xiaochun intercambiaron miradas y empezaron a reír.

“Noveno Gordito, eres increíble,” dijo viéndose muy orgulloso. “Realmente estabas prestando atención antes en Los Hornos. Jamás me hubiera imaginado que el ilustre Demonio Ladrón de Pollos del Pico Nube Fragante resultara ser mi hermano.”

“La cultivación es inherentemente algo que desafía Los Cielos. Como cultivadores, es simplemente natural contender con Los Cielos y luchar con los hombres. ¡Debes valerte de ti mismo! ¿De qué valen unos pocos Pollos de Cola Espiritual?” Bai Xiaochun agitó la mano, pero era incapaz de esconder que tan satisfecho estaba consigo mismo. Había mantenido su identidad un secreto por demasiado tiempo ya; ser capaz de compartirla, y luego ver la expresión en el rostro de Gran Gordito Zhang lo hizo sentir de maravilla.

“Es una verdadera lástima que he comido tantos Pollos de Cola Espiritual en el Pico Nube Fragante que solo quedan polluelos. No saben muy bien, de otro modo te invitaría a vivir conmigo allá, y podríamos comer hasta saciarnos cada día. Definitivamente ganarías todo tu peso de vuelta.” Suspiró Bai Xiaochun.

Cuando Gran Gordito Zhang escuchó eso, sus ojos brillaron, y de inmediato se puso de pie.

“El Pico Caldero Violeta también los tiene. Las caras Norte, Sur y Oeste de la montaña todas tienen. ¡Las vigilan en dos turnos cada día, cada turno lo trabajan siete discípulos!” Gran Gordito Zhang procedió a explicar en detalle. Cuando terminó, se encontró con Bai Xiaochun mirándolo con una expresión extraña. Gran Gordito Zhang se aclaró la garganta y dijo, “Después de haber escuchado sobre el Demonio Ladrón de Pollos, decidí intentar hacer lo mismo. Desafortunadamente, los pollos son muy difíciles de robar. Tan pronto te acercas, empiezan a hacer ruido. No solo no llegué ni cerca de robar un pollo, casi me atrapan.” Gran Gordito Zhang se veía un poco avergonzado de toda la cosa.

Bai Xiaochun se rio, luego se acercó a Gran Gordito Zhang y empezó a murmurar algo. Gradualmente, los ojos de Gran Gordito Zhang empezaron a brillar más y más fuertemente, e incluso estaba jadeando. Luego Bai Xiaochun sacó su grillo de bambú, y después de un momento grandes sonrisas aparecieron en sus rostros y empezaron a reír.

Pronto, carcajadas empezaron a sonar desde el patio, y sonaban aterradoras.

Desde ese día Bai Xiaochun empezó a visitar a Gran Gordito Zhang más a menudo, y gradualmente, los Pollos de Cola Espiritual del Pico Caldero Violeta empezaron a desaparecer….

Cada noche, dos grandes bandidos de pollo atacaban. Uno se encargaba de robar, y el otro montaba guardia. Pronto, los discípulos del Pico Caldero Violeta estaban escandalizados, y todos empezaron a discutir el asunto.

“¿Escuchaste? ¡El Demonio Ladrón de Pollos del Pico Nube Fragante ha puesto sus ojos en el Pico Caldero Violeta!”

“¡De hecho lo vi ocurrir! ¡El Demonio Ladrón de Pollos no es una persona, es un equipo de dos!”
Cuando las noticias llegaron de vuelta al Pico Nube Fragante, los discípulos de la Secta Externa tomaron un respiro profundo y observaron con simpatía en dirección al Pico Caldero Violeta.

“Así que el Demonio Ladrón de Pollos ha aprendido a balancearse. Finalmente dejó de robar pollos de nuestro Pico Nube Fragante….”

(1)  Como sabrán en China se usan expresiones como Hermano, o Tío aunque no sean familiares para referirse a personas que poseen cierta relación con uno.

(2)  En esta parte usan la palabra “she” infiriendo que el Maestro de Gran Gordito Zhang es de hecho una mujer.