CoS – Capítulo 19

Modo Noche

Capítulo 19. Balance

 

Con ella apreciando su espacio personal, el tercio superior del Deepblue pertenecía sólo a Sharon y únicamente a Sharon, cerrado para todos los demás… Técnicamente eso no era cierto, los golems de seguridad se igualaban a un guerrero de nivel 15 en fuerza, estos te atacarían siempre y cuando no fueras reconocido, pero si pasabas a través de ellos podías entrar en el lugar; y todo lo que tenías que enfrentar después de eso sería una docena de grandes magos, y luego a la mismísima Sharon. Entonces serías libre de moverte por estos pisos superiores como quisieras. Todo en teoría, claro.

Gritos intermitentes resonaban en el área personal de Sharon, estos gritos espeluznantes que se escuchaban en el oscuro pasillo gris provocaban escalofríos. Aquellos que sabían lo que estaba pasando tendrían una reacción completamente diferente.

Minnie apareció al final del pasillo caminando rápidamente. Resultaba evidente por su paso apresurado, sus labios apretados, sus cejas arrugadas y su cuerpo tembloroso, que estaba preparada para huir de ese lugar en cualquier momento, obviamente no le gustaba mucho este sombrío pasillo. Eso es comprensible, después de todo ella todavía era considerablemente joven, pero el tema oscuro de este siniestro lugar había sido decidido por la poderosa Sharon en persona, y ella nunca se equivocaría. Nadie se atrevió a opinar en contra de la instalación de estos pisos.

Más chillidos difusos sonaron desde el pasillo, y esta vez Minnie reconoció al dueño de la voz. Ella sonrió y escupió al suelo, llegando al final de la región carcelaria que tenía una docena de celdas de varios tamaños y de diversos propósitos. La región medía más de mil metros cuadrados de superficie, y Randolph estaba atado a un estante en el centro de una celda. Sus extremidades habían sido estiradas, sus ropas desgarradas mientras un carcelero semidesnudo agitaba sin piedad su látigo de 5 metros de largo sobre su espalda.

Los músculos tensos del hombre de piel oscura tenían un brillo aceitoso que le hacía lucir asqueroso. Sus pantalones cortos estaban rasgados en los costados, manchados con grandes manchas color marrón fangoso, probablemente sangre seca de personas o animales.

Si uno ignora la brutalidad de la situación, notará la extrema habilidad del carcelero con su instrumento. El largo látigo emitía zumbidos en el aire mientras golpeaba repetidamente la tierno trasero de Randolph, dejando cicatrices candentes a su paso. La piel no estaba siendo desgarrada; el daño era suficiente para ser una tortura sin dejar marcas perdurables. De pie a cuatro metros de distancia, el carcelero incluso distribuyó sus ataques. Casi todas las partes del trasero de Randolph estaban cubiertas, y aún donde las marcas se cruzaban, la piel permaneció intacta. Desde lejos parecía un arte abstracta y bestial; una mezcla de colores y líneas con una belleza inexplicable que estaba cerca de la perfección. El carcelero probablemente está considerado como alguien muy fuerte.

El trasero de Randolph estaba hinchado, y había una mezcla de lágrimas, moco y saliva en su antes hermosa cara. Como un mago sobresaliente proveniente de una familia de aristócratas, tenía un alto grado de valentía y resistencia, pero los castigos en esta región fueron diseñados para razas más resistentes como engendros infernales, demonios abisales, dragones menores, hombres bestias de sangre mixta y enanos grises. Los humanos, especialmente aquellos que no eran tan fuertes físicamente, eran tan fáciles acabarlos como un vaso de agua. Tomemos este carcelero, como ejemplo, estaba usando el más simple de los látigos y Randolph ya se encontraba al borde del colapso. La celda tenía dieciséis herramientas diferentes de tortura, y podría aprovechar un total de nueve.

Randolph estaba abrumado por los latigazos, pero a pesar de estar temblando no podía desmayarse. El dolor insoportable vino en enormes oleadas sin tregua alguna, un continuo dolor invasivo que apuñalaba su conciencia. Sentía que iba a morir en cualquier momento.

La parte más humillante fue el hecho de que todas sus heridas se hallaban en la zona que Minnie le había sugerido que cuidara, sus nalgas. Casi enloquece, pero gracias a su fuerte voluntad no se desplomó hasta el último minuto. Aun así, había perdido toda su fuerza al final del castigo, incapaz de sentir más. Lo peor ya estaba hecho, y todo lo que deseaba ahora es que este asunto se mantuviera fuera del ojo público, especialmente el de Sharon.

Se estremeció al pensarlo. Si lo expulsaran del Deepblue… Ni siquiera podía pensar en una vida después de eso. No todos podían soportar ser lanzado al suelo desde esas alturas, y a través de estos sucesos Randolph se dio cuenta de que era su origen familiar y su identidad como aprendiz de Sharon lo que lo hacía especial, no su talento o aspecto. En ese momento, el miedo y el arrepentimiento le devoraron por completo. Tanto que olvidó maldecir el trasero de Minnie.

……

Un esclavo de piel oscura estaba inclinado en uno de los salones favoritos de Sharon, con una enorme vasija hecha de oro en su espalda y variedades de frutas en su interior. Algunas frutas eran carnosas y tentadoras, mientras que otras eran retorcidas y de colores extraños. Muchas de estas frutas ni siquiera estaban en temporada, y algunas se producían en otros planos. En una copa de cristal elevada en el centro había algunas frutas muy codiciadas que normalmente estaban custodiadas por poderosas bestias. La media tonelada de frutas servía perfectamente como bocadillo para Sharon durante el día.

El hombre avanzó con pasos firmes, siguiendo el sendero de piedras que conducía a través del bosque de grandes árboles. Pasó por una vasta llanura para llegar ante un lago con mesas y sillas dispuestas a su alrededor, los muebles simples e impecables, a diferencia de la glamorosa vasija, pero que a primera vista desprendían un aura acogedora.

Sharon estaba holgazaneando en un sofá, enviando frutas a su boca desde una vasija de oro similar que estaba casi vacía justo a su lado. El esclavo reemplazó la vieja vasija por la nueva antes de volver. Aunque se trataba de un salón, éste ocupaba más de mil metros cuadrados y tenía su propia ecología y sistemas de calefacción que lo convertían en un confortable bosque de montaña.

Algunos grandes magos rodeaban el sofá de Sharon, informando sobre asuntos importantes. Se turnaron por estatus, la mayor parte de la información era sobre asuntos financieros, Randolph y Richard.

Uno de ellos informó sobre las finanzas de invierno del Deepblue. Antes de que pudiera terminar ese rápido y sencillo informe, una cereza que se suponía que iba camino a la boca de Sharon se detuvo en el aire. Su intensa mirada se posó sobre ese gran mago, una gigantesca amenaza irradiada desde ella que instantáneamente hizo que todos los presentes se tambaleasen un poco. “¿Qué? ¿Tuvimos una pérdida la temporada pasada?”

La persona a cargo de las finanzas era diferente de todos los demás. Era un enano gris, un supuesto enemigo de la raza humana. Pocos de su especie tenían talento mágico, así que no tenían muchos grandes magos. Por otro lado, su naturaleza meticulosa con el dinero les hacía muy capaces con las finanzas.

El enano bajó su cabeza y se inclinó en el acto, evitando el contacto visual con Sharon, respondiendo cuidadosamente: “Sí, pero sólo fueron unas 60.000 monedas”.

Pero Sharon le interrumpió: “¡Sigue siendo una pérdida! Recuerdo que robé un puñado de dragones gigantes a mediados del año pasado, y parte de eso se destinó a la gestión de Deepblue. ¿Cómo es posible que todavía tengas pérdidas? ¿Investigaste?”

“Encontré la causa, pero…” El enano tarareó y vaciló, sin atreverse a hablar abiertamente.

“¡Continúa!” Sharon levantó nuevamente la voz.

Finalmente, rechinó los dientes y dijo: “Últimamente ha estado de buen humor, Maestra…”

La cereza continuó hacia el abismo que era la boca de Sharon al escuchar esas palabras. La legendaria maga frunció el ceño, meditando sobre el asunto antes de responder: “Bueno, creo que estaré de mejor humor en los próximos días, así que olvidémonos de eso por ahora. ¿Hay algo más?”

Un mago humano se acercó y dijo: “Ya hemos castigado a Randolph según sus órdenes, Maestra. ¿Cómo deberíamos proceder en este asunto?”

“¿Qué sugieres?” preguntó Sharon perezosamente mientras jugueteaba con una fruta del mar en su mano desinteresadamente.

El hombre respondió: “Su aptitud no es tan mala, y fue evaluado como sobresaliente en las pruebas. Además, es hijo del Duque Solam del Imperio Árbol Sagrado, y el Maestro Klaus incluso confirmó su habilidad como maestro de las runas. Sugiero que mantengamos su posición”.

La legendaria maga se mofó: “¿Klaus se atreve a llamarse maestro? ¿Escuché que agregó “Santo” antes de su nombre? Eh, ¿desde cuándo tiene razón ese pedazo de basura vieja sobre la gente? Ya tenemos un futuro gran maestro de la runa en el Deepblue; deshazte de esa basura antes de desperdiciar más de nuestros recursos en él. Ya tuvimos suficientes pérdidas la temporada pasada… Hagamos esto, enviemos a Randolph de acuerdo a nuestro plan original”.

“Pero sigue siendo el hijo del duque Solam…”, recordó el mago humano. Incluso en el Imperio Árbol Sagrado, donde había seres poderosos por todas partes, el duque Solam era alguien con gran influencia. Era conocido como el Asesino de Dragones, Asesino de Demonios y Asesino del Infierno, tras haber adquirido tales títulos a pesar de estar a un paso de convertirse en un ser legendario. No necesariamente perdería una guerra contra Sharon.

Sharon agitó su mano con desdén y le interrumpió. “El chico es el hijo de Solam, pero no es el único. Estoy segura de que sus otras once esposas nos ayudarán, y recuerdo que dos de sus otros hijos son lo suficientemente buenos como para no avergonzarme. Dales ese lugar siempre y cuando Solam contribuya con la mitad de su patrocinio original”.

“Eso es suficiente para evitar las pérdidas, ¿verdad?” Sharon se giró hacia el enano gris con grandes expectativas.

El hombre hizo algunos cálculos rápidos y frunció el ceño: “Sólo nos asegurará hasta la primavera. Dijiste que tu humor solo mejoraría.”

Sharon se puso seria, buscando alrededor de la vasija de fruta pero sin hallar nada durante mucho tiempo. Ella permaneció en conflicto por un tiempo, y finalmente dijo: “Mi estado de ánimo… No puedo controlar eso, ¿qué hacemos ahora? Hasta los dragones están escasos tras haberlos buscado el año pasado, así que no podré encontrar nada aunque vuelva a ir. Y cada vez se alejan más, haciéndose difíciles de encontrar…”

El enano sugirió con timidez: “¿Por qué no… añadir otro aprendiz que pague por sí mismo?”

Un mago de mayor edad intervino antes de que Sharon pudiera reaccionar: “¡Eso no puede ser! ¿Qué tan noble es ser aprendiz de Su Excelencia la mismísima Sharon? ¿Cómo puedes pensar en vender ese lugar? Uno estaría bien, ¿pero más? ¡Los aprendices que no tienen la habilidad para mantener su estatus perjudicarán seriamente la reputación del Deepblue y de Su Excelencia!

¡Preocupate por las pérdidas antes de preocuparte por la reputación! Después de esto, cada genio luchará por un puesto como aprendiz de Su Excelencia, independientemente de si pagan o no. ¿Quieres que la Maestra más hermosa deje de deleitarse?”

“¡Ella tiene un aprendiz que se convertirá en un maestro de las runas en el futuro, todos los demás son insignificantes en comparación!”

Para entonces, el enano había empezado a gritar. Sharon hizo un gesto con su mano para que se callara, haciendo que los dos magos esperaran sus palabras mientras merodeaba entre las pérdidas y la reputación. Le tomó un tiempo tomar la difícil decisión: ” Vamos a añadir otro aprendiz que se pague por su cuenta”.

Para distraerse rápidamente cambió el tema a Richard. “Ahora, veamos lo que nuestro futuro Santo Maestro de las Runas ha estado haciendo.” El estrés financiero había llevado de forma inmediata a valorar a Richard hasta el punto de convertirlo en un Santo Maestro de las Runas.

 

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