CoS – Capítulo 25

Modo Noche

Capítulo 25. Un Gran Avance

 

Los dos asuntos triviales, especialmente la escena que había presenciado de Erin íntimamente con otro hombre, habían afectado mucho a Richard. Sólo que no tenía ni idea de la magnitud en ese momento.

A la mañana siguiente, la totalidad de Floe Bay todavía estaba sumida en un profundo sueño. El invierno pasaba y el solsticio pronto llegaría, de modo que aún había tiempo antes de que apareciera el sol. Sin embargo, esto no afectó la iluminación exterior. Los carámbanos cubrían el suelo, las colinas, la vegetación y la superficie del río. Todo estaba congelado, reflejando luz azul y blanca por todas partes. Sólo la superficie del mar en Floe Bay seguía ondeando con olas.

Richard no podía dormir. De pie frente a la ventana de más de 10 metros de altura, observó en silencio la magnificencia de Floe Bay en toda su frígida y desolada gloria. Al expulsar una bocanada de aire que había reprimido en su interior, de repente sintió que sus horizontes se habían ensanchado y que se había vuelto más abierto de mente. Era como si pudiera contener prácticamente la totalidad de Floe Bay en su interior.

Las últimas temporadas habían dejado solo débiles rastros de oscuridad en un inmenso interior. Quizás estos sentimientos de tristeza persistirían en su propia mente durante mucho tiempo, o tal vez sentiría el dolor cada vez que pensara en ellos por el resto de su vida. Pero lo que provenía de cada recuerdo de sufrimiento y dolor, era riqueza.

Richard comenzó a abrir los ojos y a observar el mundo a su alrededor. Lo primero que llamó su atención fueron los diferentes tipos de individuos en el Deepblue. Había interactuado sobre todo con sus profesores magos, y a estas alturas ya no eran máquinas refinadas que balbuceaban conocimiento. Por el contrario, se trataba de seres humanos, elfos, enanos, algunos deprimentes.

Estos mentores tenían sus propias emociones y exigían sus propios beneficios. Veían a todos de manera diferente, y no trataban a todos de la misma manera. Cada una de sus acciones conducía a una conclusión diferente en la realidad de Richard: sacudir una mano, lanzar una patada, levantar una ceja, o incluso cambiar su mirada. Incluso las mismas frases, cuando se hablan en diferentes idiomas con diferente entonación, tienen diferentes significados detrás de ellas. La comprensión de Richard de sus maestros crecía con cada día que pasaba, y él los observaba con gran detalle, aumentando el número de muestras en su memoria que podía usar para comparaciones. De repente se dio cuenta de que la mayoría de las palabras y expresiones de sus mentores en realidad tenían significados ocultos detrás de ellas, que aún estaba descubriendo poco a poco.

Los profesores provenían de distintos campos, por lo que sus relaciones también eran diferentes. Algunos de estos campos están cercanos entre sí, mientras que otros son probablemente mundos separados. Aquellos que venían de campos similares a menudo no compartían buenas relaciones, y aquellos como Popovich y Riley pisoteaban explícitamente las palabras del otro. Por otro lado, los que venían de campos que no tenían nada que ver entre sí se llevaban mucho mejor, y algunos de ellos incluso eran buenos amigos.

Al contemplar sus nuevas observaciones, Richard descubrió que la clave de todas estas relaciones era la competencia, gobernada por beneficios conocidos como monedas.

Después de abrir sus ojos, Richard adquirió más conocimientos. Por ejemplo, ahora finalmente entendió por qué tantas lecciones de geometría, matemáticas, dibujo y formación mágica se habían añadido repentinamente a su plan de estudios. También se enteró de su futuro estatus como un Santo Maestro de Runa.

“Así que la Maestra quiere convertirme en un maestro de runa…” pensó Richard. Aunque era un joven que había crecido en las montañas, los horizontes de Richard se habían ampliado sustancialmente después de pasar más de un año en el Deepblue. Ya no era ese niño que no tenía ni idea de cómo funcionaban las cosas. Sin embargo, aunque la posición de un maestro de runa supera a muchas otras, para Richard resultaba tan insípida como el agua. El niño no tenía idea de cómo la década bajo la influencia implícita de Elena lo hizo indiferente a los privilegios o la humillación.

Independientemente de sus pensamientos, no dejaría que las expectativas que su Maestra depositó en él se fueran por el desagüe. Los niños que crecieron en las montañas a menudo eran testarudos, pero también tenían claras sus preferencias y disgustos. Richard era muy inteligente, además habiendo estado expuesto a una gran cantidad de sufrimiento y giros en su vida, había madurado más rápido que sus compañeros. Ahora sabía claramente que tenía una posición especial en el Deepblue, y aún mejor sabía cuánta gente se volvería loca por la cantidad de Deleite que recibía de su maestra cada mes. Muchas miradas que se dirigían a él tenían motivos ocultos, que contenían envidia, anhelo y el deseo de robarle todo lo que tenía. Sin embargo, ese tipo de personas se mantenían alejadas de él, sin atreverse a conspirar en su contra como quisieran. El incidente con Papin fue un accidente; él sólo era uno de esos nobles que no sabían cuán profundas eran las aguas que pisaban.

También se percató de que un par de personas siempre lo seguían desde la distancia, sin importar a dónde fuera. Como las personas que lo miraban con dureza y malicia siempre retrocedían con miedo, o por su propio instinto, sabía que estos eran protectores, no espías. Pensando en lo despreocupada y ahorrativa que era su maestra, estas acciones le hicieron sentirse ligeramente cálido y confuso. Esta fue la única fuente de calor que Richard recibió este invierno.

Afortunadamente sus estudios no se vieron afectados en lo más mínimo, incluso durante estos tiempos de confusión, dio saltos sin fin en su progreso con la magia. Sus nuevos pensamientos le proporcionaron cierta seguridad a su madurez.

El invierno transcurrió como debía, y de alguna manera la primavera volvió a caer. Después de culminar sus estudios del día, Richard arrastró su cuerpo letárgico de regreso a su residencia. Cuando pasó junto al muñeco de acero que estaba de pie y solo en una esquina, de repente se dio cuenta de que otra vez era su cumpleaños.

Aparte de su cabeza intacta, el resto del muñeco de acero ya había sido distorsionado tan severamente que estaba deformado, y era prácticamente imposible imaginar cómo se veía antes. Este fue el resultado de las numerosas veces que Richard lo azotó con su Erupción. La pared a su alrededor también estaba cubierta de protuberancias de todos los tamaños, que mostraban rastros del muñeco que se había estrellado contra ella.

Richard caminó cerca del muñeco y acarició suavemente las distintas hendiduras de todos los tamaños. Algunas de las abolladuras tenían bordes puntiagudos y grietas afiladas; no sólo fueron sus puños los que dejaron estas marcas, sino también sus codos, hombros, rodillas e incluso su cabeza. Algunas de estas abolladuras estaban incluso cubiertas con manchas de sangre seca.

Después de experimentar la débil sensación de dolor en las puntas de los dedos y de ver los restos de manchas de sangre, Richard finalmente comprendió que en realidad no estaba solo durante todo el invierno. Pensó que lo había hecho ocupándose y pasando la temporada en silencio, pero el dolor siempre estaba presente. Estaba tan escondido que casi pensó haberlo olvidado.

La cabeza del muñeco de acero estaba en perfectas condiciones. Su superficie limpia y redondeada reflejaba el rostro algo cambiado de Richard, pero el resto estaba totalmente destruido. La mayoría de las partes sólo se mantenían unidas por un fino alambre a estas alturas, listo para desintegrarse con sólo otro golpe al cuerpo principal. Richard sonrió y acarició la cara del muñeco, antes de dar zancadas hacia su dormitorio.

El plan de estudios del día siguiente incluía una clase de dibujo. Después de escuchar una lección completa sobre la teoría de la apreciación del arte, una docena de estudiantes enviaron cortésmente sus bosquejos, que se habían asignado como tarea, antes de irse uno tras otro. Richard fue el último en dar un paso adelante.

Por alguna razón el maestro se sintió extremadamente incómodo incluso si Richard todavía parecía un adolescente. Subconscientemente apartó la mirada, el solo hecho de pensar en los dibujos de Richard, lo hizo sentir como si una criatura humedecida y helada estuviera pegada a su cuerpo. No podía quitársela de encima por mucho que lo intentara, haciéndole estar muy alterado.

La mirada del hombre se extendió por la asignación que Richard estaba a punto de entregar, y suspiró aliviado cuando se dio cuenta de que sólo era un pequeño dibujo en una cuadrícula de 30 centímetros de ancho.

Era un dibujo escénico que representaba a Floe Bay durante el invierno. A través de sus habituales pinceladas, Richard había ilustrado con gran detalle el amargo invierno en su sombría pero excepcionalmente magnífica belleza. En comparación con sus obras anteriores que eran ominosas e histéricas, este dibujo marcó finalmente un extraño retorno a las obras normales de Richard. Sin embargo, el poder contenido en las líneas de este dibujo aún provocaba un leve escalofrío en la columna vertebral del mago. Después de suspirar aliviado, de repente se dio cuenta de que la mirada de Richard seguía fija en él. Las pupilas sin fondo del niño eran como gemas azules.

“¿Este cuadro luce mucho más reconfortante?” Las amables palabras de Richard en realidad causaron que el maestro empezara a sudar frío. Instintivamente saltó de su asiento y casi tropezó con el borde de su túnica. No se preocupó por lo descuidado que se veía, y señaló a Richard: “Tú… Tú…”.

Por el contrario, Richard tenía la cabeza fría como un iceberg. Una grácil y hermosa sonrisa estaba pegada a su rostro, pero parecía la seductora expresión de un demonio tratando de atraerlo. Pero por muy atractivos que fueran los murmullos del demonio, el maestro sabía que había un precio mucho más doloroso que pagar, ¡su alma se perdería en un abismo profundo para siempre! Al ver esa rara sonrisa en la cara de Richard, más gotas de sudor frío comenzaron a gotear por la espalda del hombre. Lo que más le asustó fue esto: si no recordaba mal, ¡Richard acababa de cumplir 12 años!

El mago de nivel 12 quería preguntar cómo Richard había leído su mente, pero aunque las palabras estaban en la punta de su lengua, se contuvo. Independientemente de cómo se enteró este alumno suyo, lo sabía todo. El hombre se calmó, dándose cuenta de que Richard aún tenía algo más que decir. Sólo tenía 12 años, pero resultaba muy difícil entenderlo. Estas pinturas eran constantes recordatorios de lo descabellado que era el mundo interior de este joven.

El gran artista respiró profundamente. Se arregló la ropa, adoptando el comportamiento adecuado de un maestro antes de sentarse y hacer un gesto a Richard para que hiciera lo mismo. Sin embargo, el niño no tomó asiento, sino que lo saludó con una reverencia, como cualquier otro acólito que le consultó sobre sus tareas. Entonces preguntó con gracia y de manera práctica: “Profesor, en primer lugar me gustaría preguntarle cómo es el mundo de un maestro de runas”.

El maestro se quedó atónito ante esta pregunta, pero negó con la cabeza al responder: “No soy un maestro de runa, sólo un inútil mago de nivel 12. Si quieres saber sobre la creación de runas pregúntale al gran mago Fayr, él también te enseña. Podrías probar con el profesor Huru también, cualquiera de ellos tiene mucho más conocimiento de runas que yo…”

Richard interrumpió al maestro: “No, no busco conocimientos profesionales sobre la creación de runas. Quiero saber más sobre el mundo exterior; qué hace un maestro de runas, qué deberes tienen y cómo viven sus vidas. También me gustaría saber qué maestros de runas son famosos en este momento, sus vidas antes de hacerse un nombre, sus logros pasados y así sucesivamente. Los profesores Fayr y Huru pasaron la mayor parte de su tiempo en el Deepblue, y no viajan tanto como tú. Usted también fue un invitado de honor en las familias reales de los tres imperios humanos en un momento dado, por lo que debe saber más sobre estos asuntos que otros”.

La pregunta de Richard sorprendió al hombre una vez más. No entendía por qué el niño preguntaba por historias que no tenían nada que ver con el asunto en cuestión. O mejor dicho, había pensado en una posibilidad pero parecía que era bastante insólita. La lógica convencional indica que un niño de 12 años no estaría considerando cosas así. Todavía preguntaba por prudencia: “¿Por qué quieres saber todo esto?”

“Quiero convertirme en un maestro de runas, así que necesito saber cómo es el mundo de ellos, y cómo puedo ganar ventaja en esa industria. Aprender sobre la vida de los grandes maestros de runas me ayudará a entender los fracasos y experiencias a los que se enfrentaron. Al menos puedo aprender de la historia y abstenerme de cometer los mismos errores que ellos”. Richard contestó. Después de una breve pausa, añadió, “El mundo de un maestro de runas es probablemente diferente al que ven los espectadores”.

El gran maestro instantáneamente volvió a sudar frío. Esa era precisamente la posibilidad que tenía en mente.

Ahora, no podía rechazar a Richard. También estaba dispuesto a impartir su conocimiento a este niño frente a él, sólo porque lo deseaba. Después de aquellos silenciosos intercambios con Richard a través de sus dibujos durante todo este tiempo, sabía que el niño era bastante diferente al resto de sus alumnos.

Organizó sus ideas lentamente y dijo: “Está bien. En primer lugar, en mi opinión, los maestros de runas no son los creadores de milagros, sino los tejedores de pesadillas. Son la razón por la que los caballeros de runas están armados hasta los dientes, capaces de aplastar fuertes, puntos de control y caminos de montaña que una vez fueron considerados infalibles bajo sus pezuñas de hierro. Su presencia dio la vuelta al mundo, acelerando sustancialmente la expansión de Norland en otros planos. Sin ellos, el mundo no sería el mismo, e incontables vidas no se habrían perdido…”

“En otras palabras, los maestros de runas son en realidad creadores de los cuerpos de guerra”, interrumpió Richard al artista, concluyendo sus palabras concisamente. El hombre suspiró con profunda tristeza.

“Se podría decir que sí. Pero…” El gran maestro se mostro renuente a que Richard llegara a semejante conclusión, y luchó por justificarse. Sin embargo, después de considerarlo mucho, no pudo evitar decir: “Bien, tienes razón. Es como si los seres legendarios representaran una amenaza fatal para las familias reales y otros nobles. Los seres legendarios, independientemente de su ocupación, pueden convertirse en los asesinos más peligrosos. Por otro lado, los maestros de runas son muy estimados porque pueden destruir países. Una pequeña tropa con caballeros de runas puede derrotar a un gran ejército de miles de personas sin importar cuán pequeñas sean.

Ahora, empecemos con Lord Rodandar. Fue el primer maestro de runas en el continente que realmente tuvo un sentido de la justicia…” El relato del maestro fue conciso y animado. Sus pocas palabras hacían que pareciera que un antiguo y todo poderoso maestro de runas estaba de pie ante los ojos de Richard.

Los maestros de runas hacían uso de su sabiduría y talento para crear incontables tropas con caballeros de runas, cada uno identificado con la marca del maestro que los creó. Todos los maestros de runas tienen creaciones muy diferentes, permitiendo exhibir su personalidad y talento innato a voluntad. Los más famosos maestros de runas a lo largo de la historia han dejado sus propias obras maestras, como los trajes ilusorios de Lommen, los caballeros carmesí de Ricardimo o el equipamiento sagrado de San Peter. Aunque estas cosas habían sido copiadas, nunca fueron superadas.

El maestro tardó una hora entera en dibujar un claro esbozo de la historia de la creación de runas. Si hubiera hablado en detalle, probablemente le habría llevado de diez días a un mes.

Richard volvió a hablar luego de que el maestro se tomara un descanso: “Gracias, profesor. Mi segunda petición es que me presentes a alguien.”

El artista asintió con la cabeza y respondió: “Conozco a mucha gente en el Deepblue, se podría decir que conozco a la mayoría de los ejemplares especiales. ¿Qué tipo de persona quieres que te presente? ¿Mujeres? ¡Jaja!”

La broma del maestro no provocó una sonrisa. Richard, en cambio, bajó la cabeza, guardando silencio durante un buen rato antes de mirar hacia atrás con determinación en su cara: “Busco a alguien que me enseñe cómo asesinar”.


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