EOT – Capítulo 8

Modo Noche

Capítulo 8 – El Mensaje Ambiguo

Luo Yuan se hizo a un lado mientras Zhao Qiang y el Capitán Chen cubrieron sus narices y escudriñaron en el estómago con un palo de madera. Tenían que confirmar la identidad de las víctimas. Después de todo, eran policías y estaban acostumbrados a ver cadáveres. Poco después, el equipo de apoyo llegó siguiendo el camino abierto. Se sorprendieron al ver la serpiente gigante, pero rápidamente se tranquilizaron cuando se dieron cuenta de que ya estaba muerta.

Wang Fei fue el primero en ser llevado colina abajo. Antes de irse, miró a Luo Yuan de lejos con una expresión de angustia.

No había nada más que Luo Yuan pudiera hacer.

Varias personas hablaron en susurros con el Capitán Chen y Zhao Qiang por un tiempo. Luego se pusieron unos guantes de goma, metieron los cadáveres en bolsas de plástico transparentes y los llevaron por la colina.

Huang Jiahui había estado en silencio durante bastante tiempo. Parecía distraída y se mantenía alejada de Luo Yuan. Él quería hablar con ella al principio, pero rápidamente se dio por vencido cuando vio su estado de ánimo.

El camino de regreso fue bastante tranquilo, sin peligros inesperados. Cuando llegaron a la comisaría, Luo Yuan salió del coche y volvió a vestirse. Cambió números de teléfono con el Capitán Chen y le pidió que lo contactara cuando identificara los cuerpos. Luego se fue en un taxi.

Cuando el taxi entró en la ciudad, Luo Yuan comprobó la hora y se dio cuenta de que ni siquiera eran las 3 de la tarde. Bajó del taxi en el Banco Industrial y Comercial de China (ICBC) y caminó dentro del edificio.

Teniendo en cuenta que había estado trabajando por menos de un año y que su salario era suficiente para cubrir sus necesidades básicas, no tenía muchos ahorros. Sin embargo, todavía tenía alrededor de doscientos mil (NTE: 200 mil yuanes = 30,010 dólares) en su tarjeta después de pagar por su matrícula universitaria y gastos de subsistencia. Había conseguido ese dinero vendiendo su casa después de que sus padres habían muerto en un accidente. No había conseguido ninguna compensación del ofensor.

Hubo un anuncio en el que se decía que la tasa de interés de los depósitos prefijados de ICBC había aumentado, alcanzando el 15%. Esta alta tasa de interés se había producido sólo una vez antes, durante la turbulencia económica de los años noventa. Luo Yuan había estudiado economía, por lo que sabía que tal ocurrencia era inusual.

Caminó hasta el mostrador. Quería retirar cien mil, pero sólo pudo retirar cincuenta mil porque no había hecho una cita. Tomó el dinero y salió del banco, usando el cajero automático de afuera para retirar otros veinte mil.

Llevando esa enorme cantidad de dinero, llamó a una compañía de transporte y alquiló un pequeño camión. Luego se dirigió directamente a un supermercado y compró todo lo que pudo pensar. Agua potable, fideos instantáneos, cereales, ropa, alimentos enlatados, aceite de cocina, etc. Se detuvo sólo cuando el camión estuvo completamente lleno.

Solo cuando su alacena estuvo llena de alimentos y víveres y más de la mitad de su dormitorio estaba ocupado por bolsas de arroz, se sintió satisfecho.

Como decía el dicho: uno no entrará en pánico mientras haya suficiente comida en la casa. Si el mundo estuviese a punto de terminar, todavía podría sobrevivir por un largo período de tiempo con tanta comida y agua potable, y un aumento en la tasa de interés.

Encendió su computadora. Todos los foros y sitios de noticias estaban reportando sobre la tasa de crecimiento rápido de plantas y mutaciones animales. Algunos aldeanos incluso afirmaron que la gente había desaparecido de sus aldeas diariamente, generando pánico.

Sin embargo, no había mucha retroalimentación sobre esos posts. Eso podría ser porque la gente se sentía aturdida después de leerlos, o porque no los creían teniendo en cuenta que no habían experimentado algo así antes.

Si hubiese sido el Luo Yuan de antes, entonces hubiese sido uno de ellos. Pero después de ese incidente con la serpiente, ya no se sentía como la misma persona.

Empezó a buscar noticias sobre el ejército, que por lo general pasaban desapercibidas, enterrado profundamente en el mar de los posts de noticias. Todavía consiguió encontrar algunas pistas. Las bases militares del país parecían estar muy ocupadas. Los reporteros seguían usando las palabras ‘entrenamiento’ y ‘transferencia’.

Luego se encontró con un post de noticias de hace 10 días de Brasil.

“¡Debido al cambio climático, han cesado las exportaciones de madera brasileña!”

De repente tuvo una corazonada. Mientras seguía buscando información sobre Brasil, se dio cuenta de que parecía haber desaparecido de las noticias. Ya no había noticias sobre el país, aparte de esa noticia que había sido publicada hace 10 días.

La mayor parte de la selva amazónica, también conocida como el pulmón de la tierra, se encuentra en Brasil. Su tasa de cobertura de árboles era extremadamente alta y ni siquiera podía compararse con el Monte Zhu, que no estaba a más de 200 metros sobre el nivel del mar. La selva amazónica era un refugio para la vida silvestre, pero un área prohibida para los seres humanos, debido a las muchas especies extrañas y peligrosas que vivían allí.

Incluso una pequeña colina como el Monte Zhu había ocultado una serpiente gigante. Teniendo eso en cuenta las cosas en Brasil tenían que ser peores. Ninguna noticia del país tenía que significar malas noticias.

Luo Yuan se estremeció al pensarlo.

El sonido de una puerta abriéndose vino desde fuera, y Luo Yuan miró la hora. Eran casi las 5 de la tarde. Tenía que ser Zhao Yali.

“Xiao Yuan, ¿Ha vuelto Weiqiang?”

Luo Yuan abrió la puerta. Zhao Yali parecía aún más preocupada que esta mañana.

No sabía si debía decírselo. La noticia la devastaría. Los dos habían estado comprometidos. Habían comprado una casa que estaba siendo renovada y había planeado casarse en el año nuevo. Y ahora tenía que decirle que estaba muerto, y que su cuerpo estaba más allá de cualquier reconocimiento.

Se daría cuenta muy pronto, pero tal vez podría posponerlo un poco más.

Luo Yuan vaciló antes de decir: “¡Debería estar pronto en casa!”

El rostro de Zhao Yali se puso ligeramente pálido mientras murmuraba a sí misma: “¿Qué está tramando? ¿Por qué no está devolviendo mis llamadas telefónicas? Así no es él.”

“¡Tal vez surgió algo!” Sugirió Luo Yuan.

“¿Crees que está teniendo una aventura?”

“No es ese tipo de hombre. No lo piense demasiado. Además, ¿no te dedica todo su salario? Voy a salir a cenar.” Dijo Luo Yuan, cambiando el tema.

“Vamos a comer juntos. ¡Voy a cocinar!” Dijo Zhao Yali cortésmente. Se sentía mejor después de hablar con Luo Yuan.

“Está bien, no siempre debería comer gratis.” Dijo Luo Yuan mientras salía. Se sentía incómodo. No quería seguir mintiéndole.

El pequeño restaurante estaba situado en la entrada del distrito. Luo Yuan era un cliente frecuente, por lo que el jefe era amable con él.

Había gastado demasiada energía ese día, así que ordenó dos platos adicionales.

El teléfono sonó cuando estaba a mitad de su comida.

Luo Yuan lo sacó y vio que era el Capitán Chen. Podía adivinar de qué se trataba. Él respondió.

Desde el otro extremo, oyó la voz profunda del Capitán Chen decir, “Xiao Luo, por favor, prepárate. Tengo algunas malas noticias para ti.” Hizo una pausa, dándole tiempo a Luo Yuan para que se preparara, antes de decir- “Tenemos los resultados. Uno de los cuerpos pertenece a tu cuñado. ¡Lo siento!”

Luo Yuan ya sabía eso, así que no se sorprendió. “Gracias, Capitán Chen, ya lo había adivinado esta tarde. ¿Se ha puesto en contacto con mi hermana?”

“Ya he tenido a alguien de la otra unidad en contacto con ella. Considerando que el cuerpo está más allá del reconocimiento y ya ha empezado a entrar en descomposición, sugiero que la familia lo creme inmediatamente después de verlo por última vez.” Dijo el Capitán Chen.

“Está bien, voy a hablar con ella.” Dijo Luo Yuan.

“Los muertos no se levantan de la tumba, Xiao Luo. Tienes mis sinceras condolencias. Adiós.”

Luo Yuan colgó. Permaneció en silencio durante un rato. Luego pagó rápidamente la cuenta y regresó a casa.

Tan pronto como abrió la puerta de seguridad, el fuerte olor de algo irritante le golpeó la nariz.

Luo Yuan corrió sorprendido a la cocina. Encontró a Zhao Yali paralizada en el suelo, con una espátula en la mano, mientras el humo salía del wok de la estufa, haciéndolo parecer que ardía.

Luo Yuan apagó rápidamente el gas, llenó un recipiente con agua y lo vertió en el wok.

El agua se evaporó rápidamente con un sonido suave.

Luego miró a Zhao Yali. Parecía estupefacta y no se había movido en lo absoluto, incluso cuando Luo Yuan había entrado. Tenía que estar en una profunda pena.

“¿Quieres morir? ¡Casi quemaste la casa! ¿Qué pasó?” Luo Yuan la regañó. Sabía que sería inútil tratar de consolarla.

Zhao Yali miró a Luo Yuan sin comprender antes de romper en llanto. Ella lloró en agonía, haciendo palpitar su corazón.

“Está bien, ¡está bien!” Él se agachó y le dio golpes suaves en el hombro. “Es bueno llorar.”

Zhao Yali la abrazó y ella lloró aún más.

“Muerto… Está muerto. Weiqiang está muerto… Todavía estaba vivo ayer por la mañana… Y le grité… Es mi culpa, todo es culpa mía.”

“No, no lo es. Así es la vida. No habría ocurrido si no hubiese ido a Gaotang.” Luo Yuan la consoló.

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