ISSTH – Capítulo 3

Modo Noche

Capítulo 3: Promoción a la Secta Exterior

“Se fueron a dormir temprano. ¡Ahora es el momento de que despierten para el Abuelo Tigre!” La puerta se sacudió cuando se abrió, y un hombre alto y fuerte entró con túnicas de sirviente. Miró ferozmente a Meng Hao y al joven gordito.

“A partir de hoy”, dijo enfadado, “ustedes dos pequeños bastardos cortarán diez árboles por día para mí, cada uno…De lo contrario, el Abuelo Tigre los desollará vivos.”

“Saludos, Abuelo Tigre”, dijo Meng Hao, saltando de la cama y parándose nerviosamente. “Tal vez podrías calmarte un…” Antes de que pudiera terminar de hablar, el hombre grande clavó sus ojos en él.

“¡Maldito Idiota! ¿Crees que estoy hablando demasiado alto?”

Mirando su feroz porte y su gran estatura, Meng Hao vaciló, y luego dijo: “Pero… el Hermano Mayor a cargo de los sirvientes ya nos asignó a talar diez árboles por día.”

“Entonces corta diez extra para mí”, dijo con una voz fría.

Aunque Meng Hao no dijo nada, su mente daba vueltas. Acababa de llegar a la Secta Inmortal, y ya estaba siendo intimidado. No quería ceder, pero el hombre era demasiado grande y fuerte, y él mismo era claramente demasiado débil, incapaz de defenderse. Luego echó un vistazo a la mesa y notó las marcas de mordiscos. Pensando en cuán fuerte había sido el joven gordito en el momento en que camino sonámbulo, tuvo un destello de inspiración. De repente le gritó al joven adormilado.

“¡Gordito! ¡Alguien te está robando a tu mantou y a tu chica!”

Tan pronto como las palabras salieron de su boca, el joven gordito se incorporó, con los ojos cerrados, gritando, con su rostro retorcido con un furioso salvajismo.

“¿Quién está robando mi mantou? ¿Quién está robando a mi esposa?”, Gritó, saltando de la cama. “¡Te voy a morder hasta la muerte! ¡Te morderé hasta la muerte!” Comenzó a golpear aleatoriamente alrededor de la habitación. El hombre grande lo miró en estado de shock, luego dio un paso adelante y le dio una palmada.

“¡Te atreves a gritar frente al Abuelo Tigre!” Su bofetada cayó en la cara del joven, pero luego el hombre grande gritó. El joven gordito, con los ojos cerrados, había mordido el brazo del hombre. No importaba cómo el hombre sacudiera su brazo, el joven se negó a dejarlo ir.

“Deja de morderme, maldición”. Deja de morder. “Este hombre era un sirviente, no un Cultivador. Había sido un sirviente durante mucho tiempo, y su cuerpo era fuerte, pero el dolor le había provocado un sudor frío. Golpeó y pateó, pero no pudo hacer que el joven gordito aflojara la mandíbula ni un poquito. Cuanto más golpeaba, más profundo lo mordía el joven. La carne del hombre estaba destrozada, y parecía como si un trozo estuviera a punto de ser separado del resto.

Sus gritos se desplazaron hacia afuera, de manera que otros comenzaron a notarlo. Entonces una voz fría gritó.

“¿Cuál es el alboroto?”

Era la voz del joven con cara de caballo. Tan pronto como el gran hombre lo escuchó, comenzó a temblar de miedo. A pesar del horrible dolor que retorcía su rostro, dejó de gritar.

“No es una buena idea molestar al hermano mayor a cargo de los sirvientes”, dijo el hombre grande apresuradamente. “No hay beneficio para continuar esto. ¡Rápido, deja de morderme! No necesito que corten los diez árboles.”

Meng Hao nunca imaginó que el estado de sueño del joven gordito sería tan intenso, y también quiso detener la situación. Se adelantó y le dio una bofetada al joven, y luego le susurró algo al oído.

“El mantou está de vuelta, y también tu chica.”

El joven de repente se relajó y aflojo su mandíbula. Continuó golpeando el aire, y regresó a su cama, con la cara cubierta de sangre, para luego volver a dormirse.

Lanzando otra mirada nerviosa hacia el joven gordito, el gran hombre se fue sin decir una palabra más.

Meng Hao se quedó allí un rato boquiabierto, admirando al joven gordito, luego regresó a la cama con mucho cuidado y volvió a dormir.

A la mañana siguiente, al amanecer.

Cuando el sol de la mañana llenó el cielo, el sonido de las campanas llenó el aire. Parecían llevar consigo un extraño poder; cuando la gente las escuchó, se despertaron y comenzaron su trabajo. El joven gordito se despertó. Miró tontamente las marcas en su cuerpo. Luego, él tocó su rostro.

“¿Qué pasó anoche? ¿Por qué me duele todo el cuerpo? ¿Alguien me golpeó?”

Meng Hao se vistió en silencio por un rato antes de hablar.

“No pasó nada. Todo parecía normal.”

“¿Cómo es que mi cara se siente hinchada?”

“Tal vez sean mosquitos”.

“Entonces, ¿por qué mi boca tiene sangre?”

“Te caíste de la cama anoche. Varias veces, de hecho.” Meng Hao abrió la puerta y salió, luego se detuvo y miró hacia atrás. “Mira, gordito”, dijo en tono serio, “tienes que cuidar tus dientes más a menudo, agudizarlos.”

“¿Oh? Mi padre solía decir lo mismo”, dijo sorprendido, poniéndose con cuidado la túnica.

Meng Hao y el joven gordito salieron a la luz del sol y comenzaron su vida como sirvientes en la Secta Confianza, cortando árboles.

Cada uno de ellos era responsable de  cortar diez árboles. Alrededor del Distrito Norte de los Sirvientes, las laderas salvajes estaban cubiertas de árboles. Aunque los árboles no eran grandes, eran muy densos y se extendían como un océano hasta donde alcanzaba la vista.

Llevando el hacha de sirvientes, Meng Hao se frotó el hombro. Su brazo se sentía entumecido y doloroso. El hacha era muy pesada. A su lado, el joven gordito jadeaba mientras subían. Eventualmente, encontraron un área adecuada, y el sonido de las hachas sonó gradualmente cuando comenzaron a trabajar.

“Mi papá es súper rico”, dijo el joven gordito con una cara larga. Luego levantó su hacha. “Voy a ser muy rico también. No quiero ser un sirviente… Estos Inmortales son extraños, y tienen magia. ¿Para qué necesitan fuego? ¿Y por qué necesitan que talemos árboles para ellos?”

A diferencia del joven gordito amargado, Meng Hao estaba demasiado cansado para hablar. El sudor goteaba de él como la lluvia. Debido a su pobreza en el condado de Yunjie, no había podido comer mucha carne y, como tal, su cuerpo era débil. Él no tenía mucha energía. Después del tiempo que le toma quemar la mitad de un palillo de incienso, se recostó contra un árbol, respirando pesadamente.

Miró al joven gordito, quien, aunque estaba tan cansado que temblaba, siguió maldiciendo entre dientes y tajando el árbol. Era más joven que Meng Hao, pero mucho más fuerte.

Meng Hao negó amargamente con la cabeza y continuó descansando. Sacó el Manual de Condensación de Qi y lo examinó de nuevo. Siguiendo la descripción en el manual, intentó sentir la Energía Espiritual del Cielo y la Tierra.

El tiempo pasó, y pronto fue el anochecer. En su día de trabajo, Meng Hao había logrado talar dos árboles. El joven gordito había logrado reducir ocho. Al juntarlos, era suficiente para que uno de ellos comiera. Ellos debatieron un poco, y luego el joven gordito fue a buscar algo de comida, que los dos compartieron en su habitación. Luego se durmieron, agotados.

Finalmente, los ronquidos del joven gordito llenaron la habitación, y Meng Hao luchó por sentarse, con los ojos llenos de determinación. Ignorando su hambre y agotamiento, tomó el Manual de Condensación de Qi y comenzó a leerlo nuevamente.

“Cuando solía estudiar para los exámenes, por lo general me quedaba leyendo hasta el amanecer. Estoy acostumbrado a tener hambre. En cuanto a mi vida ahora, puede ser agotador, pero al menos tengo un objetivo. No puedo creer que después de fallar en los exámenes imperiales, fallaré en la Cultivación.” La tenaz persistencia brilló en sus ojos. Bajó la cabeza y comenzó a estudiar.

Continuó hasta tarde en la noche, hasta que finalmente se quedó dormido, aunque cuándo exactamente fue eso, no lo sabía. Mientras dormía, sus sueños se llenaron con pensamientos de sentir la Energía Espiritual del Cielo y la Tierra.

Las campanas lo despertaron por la mañana. Abrió sus ojos inyectados en sangre, bostezo y salió de la cama. Luego, junto con el enérgico joven gordito, volvió a cortar leña.

Un día, dos días, tres días… el tiempo continuó hasta que pasaron dos meses. La habilidad de talar madera de Meng Hao creció lentamente hasta que pudo talar cuatro árboles en un día. Pero, la mayor parte de su tiempo lo pasó tratando de comprender el significado de la Energía Espiritual. Sus ojos estaban cada vez más inyectados en sangre. Luego, una tarde, al anochecer, mientras estaba sentado jadeando en mediación, su cuerpo vibró de repente, y sintió un hormigueo en sus extremidades. Entonces, pareció como si una pequeña voluta de Qi invisible se condensara dentro de su carne y sangre, y luego se filtrara fuera de su cuerpo.

Después de eso, sintió un hilo de Energía Espiritual apareciendo dentro de él. Desapareció casi al instante, pero Meng Hao abrió los ojos con entusiasmo. Su agotamiento desapareció, y sus ojos inyectados en sangre se volvieron más blancos. Con su cuerpo temblando, se aferró al Manual de Condensación de Qi. No había comido o dormido mucho en los últimos meses. Además de talar árboles, pasó casi todo su tiempo con la Energía Espiritual, y ahora, por fin, tuvo algunos resultados. Se sentía como si estuviera lleno de poder.

El tiempo pasó en un instante, dos meses, y ahora era el octavo mes del año, en verano. La luz del sol a la deriva cayó del cielo.

“Condense el Qi en el cuerpo, fusiónelo y dispérselo, abra los vasos sanguíneos y los pasajes Qi, sea uno, con el Cielo y la Tierra.” Era mediodía, en las montañas profundas cerca de la Secta Confianza, Meng Hao usó una mano para avivar la hoguera frente a él, y la otra para sostener el Manual de Condensación de Qi, que estudiaba  atentamente.

Cerró los ojos por el tiempo que le lleva arder a un palillo de incienso, sintiendo la delicada hebra de Qi dentro de su cuerpo. Este fue el Qi que apareció hace dos meses, y Meng Hao lo consideró como un tesoro. El hilo era claramente mucho más grueso ahora. Usando mnemotécnica y  la técnica de circulación descrita en el manual, se sentó en meditación, permitiendo que la hebra de Qi se moviera alrededor de su cuerpo.

Después de un corto tiempo, Meng Hao abrió los ojos y vio al joven gordito acercándose rápidamente, llevando su hacha.

“Bueno, ¿cómo está?” Jadeó el joven gordito mientras corría. Aunque era gordo, su cuerpo era fuerte.

“Todavía no puedo diseminarlo por todo mi cuerpo”, dijo Meng Hao con una sonrisa. “Pero estoy bastante seguro de que dentro de un mes podré alcanzar la primera etapa de la Condensación de Qi.” Su actitud estaba llena de esperanza.

“Lo que quise decir fue, ¿cómo está el pollo?” Se pasó la lengua por los labios mientras miraba la hoguera.

“Oh, casi hecho”, dijo Meng Hao, también lamiéndose los labios y retirando la rama que había estado usando para avivar el fuego. El joven gordito usó su hacha para cavar en el suelo y asar el pollo. Ahora, estaba completamente cocinado.

Un aroma fragante llenó el aire. Dividieron el pollo por la mitad y comenzaron a devorarlo.

“Desde que fuiste capaz de obtener algo de Energía Espiritual”, dijo el joven gordito, con los labios cubiertos de grasa, “has podido atrapar pollos salvajes.” Comparado con ahora, los primeros dos meses aquí fueron como una pesadilla…” Esta era su nueva práctica, para halagar a Meng Hao.

“Mucha gente saca comida en la naturaleza, simplemente no lo sabes, eso es todo.” Mientras hablaba Meng Hao, le dio un mordisco a una pierna de pollo, haciendo que su discurso fuera un poco confuso.

“Ah… si realmente alcanzas el Primer Nivel de la Condensación de Qi la próxima semana y te conviertes en un discípulo de la Secta Exterior…”, dijo el joven gordito, con el rostro amargado, “¿entonces qué haré? No entiendo ninguno de esas mnemotécnicos.” Observó a Meng Hao expectante.

“Esfuérzate gordito, la única forma en que puedes llegar a casa es si te conviertes en un discípulo de la Secta Exterior.”, dijo Meng Hao, dejando caer la pata de pollo y mirándolo a los ojos.

El joven gordito se sentó en silencio durante un rato antes de dar un asentimiento decidido.

Seis días pasaron volando. Era de noche, y Gordito ya estaba dormido, Meng Hao se sentó con las piernas cruzadas en su habitación, meditando. Pensó en que aparte de cortar madera, había pasado todo su tiempo, en estos últimos tres meses, sintiendo la Energía Espiritual. Pensó en dos meses atrás, cuando el filamento de Qi se había movido dentro de él. Respiró hondo, cerró los ojos y causó que el hilo de Energía Espiritual circulara por todo su cuerpo. Entonces, un fuerte sonido reverberó en su cabeza. Hasta ahora, no había podido dispersar el Qi por todo su cuerpo. Pero justo ahora, había tenido éxito, difundió el Qi en cada rincón de su cuerpo. Sintió como si su cuerpo flotara.

En el mismo momento en que Meng Hao logró llegar al Primer Nivel de la Condensación de Qi, el joven con cara de caballo sentado en la gran piedra afuera abrió lentamente los ojos. Miró en dirección a la casa de Meng Hao, y luego volvió a cerrar los ojos.

Al amanecer, bajo la mirada envidiosa de todos en el Distrito Norte de los Sirvientes, Meng Hao salió de la habitación que había sido su hogar durante los últimos cuatro meses, y se paró frente al joven con cara de caballo.

Gordito no vino con él. Permaneció en la puerta mirando a Meng Hao, con una firme  determinación llenando sus ojos.

“Alcanzaste el Primer Nivel de la Condensación de Qi en cuatro meses. No eres del todo sobresaliente, pero tampoco estúpido. El joven con cara de caballo lo miró, y su expresión ya no era fría. Tranquilamente, dijo, “Ahora que vas a la Secta Exterior, debo explicarte las reglas allí. Todos los meses, Piedras Espirituales y píldoras medicinales se distribuirán allí, pero no está prohibido tomar las cosas de otro por la fuerza, o para unirse para lograrlo. Hay un área pública allí que algunas personas llaman Zona de Asesinatos. Tú… tendrás que cuidarte a ti mismo.” Cuando terminó de hablar, levantó la mano derecha, luego un deslizamiento de jade salió disparado y se detuvo frente a Meng Hao. Él lo agarró.

“Imbuye Energía Espiritual en ese deslizamiento de jade y te llevará al Pabellón del Tesoro, en la Secta Exterior. Ahí es donde registrarás tu promoción. Luego el joven con cara de caballo cerró los ojos.

Meng Hao no dijo nada. Apretando el puño en señal de saludo, se volvió y miró a Gordito. Se miraron el uno al otro por un momento, y Meng Hao sintió una emoción creciendo en su corazón. Él eligió no pensar en eso. Pellizcó el deslizamiento de jade, que luego comenzó a brillar con una luz verde, y gradualmente flotó hacia delante.

Meng Hao lo siguió, saliendo lentamente del Distrito de los Sirvientes.

Él caminó por un camino angosto que se alejaba de la puerta principal, alejándose más y más, hacia el pie de la montaña. Eventualmente llegó a un área en la que nunca había estado durante los últimos cuatro meses.

La Secta Confianza estaba compuesta por cuatro montañas principales, con picos del Este, Oeste, Norte y Sur, respectivamente. A su alrededor había vastas cadenas montañosas que parecían no tener fin. A mitad de camino, en cada montaña había un Distrito de los Sirvientes. Meng Hao había sido asignado al Distrito Norte en la Montaña del Norte. El camino más arriba estaba protegido por hechizos defensivos. Más allá de ellos vivían los discípulos y los Ancianos de la Secta Interior.

Cada una de las cuatro montañas era así. En cuanto a la zona plana entre todos ellos, estaba llena de innumerables casas habitadas por la Secta Exterior de la Secta Confianza.

En este sentido, la Secta Confianza era ligeramente diferente a otras Sectas. La Secta Exterior estaba ubicada al pie de la montaña, mientras que los sirvientes vivían a mitad de camino. Esta fue una regla de la Secta, creada por razones desconocidas por el Patriarca Confianza.

Desde la distancia, toda el área parecía estar llena de niebla. Sin embargo, al tocar la niebla, ésta desapareció. Delante de él se extendía una escena de balaustradas talladas y escalones de mármol, de altos edificios y caminos pavimentados con piedra verde. Los discípulos de la Secta Exterior debían usar túnicas verdes. Algunos de ellos notaron a Meng Hao al pasar.

Algunos de ellos le lanzaron despectivas miradas que carecían de amabilidad. Sentía como si bestias salvajes lo miraran fijamente, lo que le hizo recordar lo que el Hermano Mayor Cara de Caballo había dicho sobre la Secta Exterior.

No mucho después de eso, llegó a un edificio negro en la Sección Sur de la Secta Exterior. Tenía tres pisos de altura y, a pesar de ser negro, parecía haber sido tallado en jade y casi parecía transparente.

Cuando Meng Hao se acercó, la puerta principal del edificio se abrió sin ruido y salió un hombre arrugado, de mediana edad. Vestía una larga túnica de color verde oscuro, y una expresión astuta cubría su rostro. Levantó su mano derecha en un movimiento de agarre, y el deslizamiento de jade voló a su mano. Lo miró y luego comenzó a hablar lánguidamente:

“Meng Hao ha sido promovido a la Secta Exterior. Se le otorgará una casa, una túnica verde, una tableta espíritu y una bolsa de almacenamiento. La tableta espíritu se puede utilizar para entrar en el Pabellón del Tesoro para conseguir un objeto mágico.” Agitó su mano derecha, y una bolsa gris apareció en las manos de Meng Hao.

Miró la bolsa gris por un momento y luego pensó en uno de los discípulos de la Secta Exterior que había visto en el camino. Ese hombre tenía una bolsa como está colgando de su cintura.

El hombre de mirada astuta miró a Meng Hao, y al instante pudo decir que no estaba familiarizado en absoluto con las formas de la Secta Exterior. De lo contrario, ¿cómo podría no estar familiarizado con una bolsa de almacenamiento? Sintiéndose un poco mal por él, dijo fríamente: “Al impregnar la bolsa de Energía Espiritual, puedes empacar muchas cosas en ella.”

Habiendo escuchado esto, Meng Hao impregnó la bolsa con una cantidad considerable de Energía Espiritual. Se volvió borrosa, y luego vislumbró un espacio en el interior de aproximadamente la mitad del tamaño de una persona. Allí, podía ver una túnica verde, un deslizamiento de jade y algunos otros objetos.

En este punto, su interés había despertado bastante. Esta bolsa de almacenamiento debía valer al menos un centenar de monedas de oro. Claramente fue producto hecho de manos Inmortales.

Se concentró, y el desliz de jade apareció de repente en su mano. Concentró su atención aún más y descubrió que dentro de la bolsa había un mapa del Distrito de la Secta Exterior. En un rincón remoto estaba su casa.

“Ve a verla más tarde”, dijo fríamente el hombre de aspecto astuto. “El Pabellón del Tesoro está abierto y aún no lo has registrado.”

Meng Hao levantó la cabeza y metió la bolsa de almacenamiento en su túnica. Al mirar la puerta abierta del Pabellón del Tesoro, respiró hondo y entró, lleno de anticipación.

Tan pronto como entró, su expresión cambió, y respiró hondo.

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