MEN Volumen 2, Capítulo 50

Modo Noche

Eagleshot

El vampiro que lideraba el nuevo grupo de vampiros era un hombre de mediana edad. Llevaba una larga chaqueta cortaviento negra, cuyo cuello y mangas estaban bordados con la imagen de una rosa sanguina multiflora. Su cara estaba inusualmente pálida, y sus ojos rojos eran tan brillantes y puros como rubíes.

¡Era un vampiro de alto rango!

Miró a los cadáveres de los vampiros en el suelo y corrió hacia delante. Después de que su figura parpadease unas cuantas veces, apareció junto al cadáver del anciano vampiro. Inmediatamente se dio cuenta de que los colmillos de todos los guerreros vampiros se los habían extraído y se los habían llevado. Soltó un fuerte resoplido, y la hierba que le rodeaba extrañamente se aplanó contra el suelo antes de volver a ponerse derecho.

Inhaló profundamente, identificando el olor que aún no había desaparecido completamente del aire. Luego miró a la dirección que había tomado Qianye, la duda apareciendo en su cara. “¡Qué extraño! ¿Por qué huelo el olor de un vampiro superior? Este olor… este olor…”

Justo cuando estaba a punto de perseguirlo, múltiples llamas brillaron repentinamente en el lejano horizonte. Un momento después, el sonido de un ondulante trueno resonó débilmente tras él.

Una aeronave negra con un contorno rojo descendió al suelo, fuego surgiendo de su masa. Varios enormes acorazados con siniestras apariencias lo perseguían de cerca, disparando una y otra vez luz blanca plateada hacia el dirigible que caía.

La aeronave en el frente era obviamente hecha por vampiros, y el emblema ensangrentado de la rosa multiflora en el casco de esa nave era idéntico al de la ropa de este vampiro. Su expresión cambió inmediatamente, y un áspero zumbido que cada vez era más agudo resonó desde la distancia.

La sangre se agitaba entre las pupilas del vampiro de mediana edad mientras decía airadamente: “¡Esos despreciables humanos! ¡Todo lo que saben hacer es confiar en sus números para la victoria! ¡Hmph!”

Una vampiresa a su lado dijo: “Señor conde, esa es la señal para una reunión de emergencia. ¡Tenemos que llegar dentro del tiempo asignado!”

El hombre de mediana edad resopló de nuevo. Echó una última mirada reacia en la dirección en que Qianye había huido antes de correr hacia el sonido del zumbido. Los diez guerreros vampiros se reunieron a su alrededor, y todos ellos desaparecieron repentinamente.

Qianye estaba corriendo alocadamente por el páramo sin molestarse en ocultar sus huellas. Una conciencia extremadamente poderosa acababa de atravesar su cuerpo dos veces y se había fijado firmemente en él. Considerando lo poderoso que era, Qianye sabía que se había encontrado con un enemigo al que no podía enfrentarse, así que hizo lo único que podía hacer y huyó tan rápido como pudo.

Afortunadamente, el dueño de esa conciencia se había retirado. O no estaban interesados en alguien tan débil como Qianye o algo así había ocurrido de repente. No volvieron a aparecer después de eso. Sin embargo, Qianye no se atrevió a detenerse y corrió más de varios cientos de kilómetros a toda velocidad hasta llegar a territorio controlado por el ejército expedicionario imperial. Sólo entonces dio finalmente un suspiro de alivio.

Tras un breve descanso, Qianye corrió hacia la Ciudad Sangre Oscura. Algo grande parecía estar sucediendo en el páramo recientemente, y expertos más fuertes de las razas oscuras seguían apareciendo uno tras otro. Incluso el Cuerpo del Escorpión Rojo del Imperio apareció en esta región. Poco a poco se estaba formando una gran tormenta, y el páramo ya no era un lugar adecuado para que los cazadores operaran.

Dejar la Región Boulderstone tampoco fue una buena elección en este momento. Todas las aeronaves de transporte público probablemente ya habían sido detenidas y el peligro acechaba en todo el territorio. Qianye planeó quedarse dentro de la Ciudad Sangre Oscura por el momento y cultivar su poder de origen. Se preguntó si ese lindo y confundido novato había regresado a salvo.

Aunque se avecinaba una tormenta en el páramo, las cuatro puertas de la Ciudad Sangre Oscura permanecieron audazmente abiertas. Sin embargo, Qianye sabía que no importaba si las puertas de la ciudad estaban abiertas o cerradas cuando se trataba de aquellos aterradores expertos más fuertes de las razas oscuras.

Cuando Qianye terminó de limpiar su atuendo y se preparó para entrar en la ciudad, se encontró con un gran grupo de fuerzas expedicionarias que también entraban.

Este grupo aparentemente interminable tenía casi diez mil efectivos, y el cuerpo principal del ejército estaba rodeado y protegido por cientos de tanques. Un hombre se paró en un coche de mando con las manos en la espalda y con aspecto alto y digno. Era un general de división y tenía en alto la bandera del ejército imperial. Aunque su pelo ya estaba canoso, su cuerpo estaba rodeado de una gruesa aura asesina que parecía sólida. Era obvio que era un hombre temible que cosechaba vidas como si fueran hierba.

Parecía que las fuerzas expedicionarias finalmente habían reaccionado ante la situación en el páramo y habían aumentado en gran medida la guarnición de la Ciudad Sangre Oscura. Qianye esperó media hora entera y esperó hasta que todas las fuerzas expedicionarias hubiesen entrado. Sólo entonces entró en la ciudad.

Ahora que el poder militar de las fuerzas expedicionarias se había duplicado abruptamente, el equilibrio de poder en la ciudad se rompió inmediatamente. Todas las fuerzas frenaron cuidadosamente sus respectivas actividades hasta el punto de que casi todos los gamberros de las grandes bandas desaparecieron de las calles.

Naturalmente, Qianye no regresó a su propia casa. Evitó el Distrito del Banco Sur y encontró un nuevo hotel cerca de los tugurios del Distrito de los Lagos Orientales para establecerse. Luego se dirigió hacia la Calle Cobre Negro. En el momento en que entró en Armas de Fuego de A1, cerró la puerta.

El anciano A1 estaba examinando un fragmento de metal en su mano usando anteojos multiusos. Levantó la vista en el momento en que escuchó actividad y vio que su invitado no era otro que Qianye. Su expresión se volvió inmediatamente un poco fea cuando exclamó: “¿Otra vez tú?”

Esta vez Qianye hizo un completo disfraz, alterando no solo su apariencia sino también su vestimenta para que su complexión se viera diferente de lo normal, pero el viejo aún lo reconoció a primera vista.

Qianye ya se había dado cuenta de que este anciano no era un personaje sencillo. Sin embargo, su impresión de él no había mejorado, y no era capaz de tratarlo con respeto.

Qianye se apoyó en el mostrador y encendió un cigarro, diciendo: “¿Qué, estás rechazando un negocio?”

“¡Serpiente del Cielo no puede esperar para destrozarte! No sólo mataste a Lobo Negro y a muchos de sus secuaces, sino que también asustaste a Pájaro Volador hasta su nido. Nunca oí que ese chico le tuviera miedo a nadie. Si la orden de matar no se cumple, la reputación de esa Serpiente del Cielo caerá en picada. Por eso ha aumentado tu recompensa diez veces. ¿Sabías que tu cabeza vale más que mil monedas de oro imperiales? Serpiente del Cielo también dijo que cualquiera que comercie contigo es un enemigo jurado de la Pandilla Serpiente del Cielo, así que ¿por qué haría negocios contigo?”.

Después de escuchar el largo discurso del viejo, Qianye contestó con indiferencia: “Tengo un arma de vampiro en mi poder.”

La expresión del viejo cambió instantáneamente. “Muéstramelo. ¡Muéstramelo todo!”

Una sonrisa floreció en el rostro arrugado del Viejo 1. Era tan brillante que dejó a Qianye total y desesperadamente sin habla. Él abrió silenciosamente su mochila y puso cinco pistolas de un grado de origen y dos espadas largas de origen en la parte superior del mostrador.

Una sola mirada hizo estremecer al viejo. “Esas son las pistolas estándar de la familia Rosa Sangrienta Multiflora, ¡y estas dos espadas largas son también el armamento estándar de un cuerpo! ¡¿Acabaste con un escuadrón de la Rosa Sangrienta?!”

“Eso no es importante.” Qianye no planeaba revelar demasiado al viejo porque su perspicacia era demasiado buena. Desconfiaba de alguien que pudiera encontrar tantas pistas sólo con sus ojos. Si el Viejo 1 escuchara cualquier otro pedacito de piezas de la boca de Qianye, entonces podría muy bien descubrir algo sobre él que no debería saber.

El Viejo 1 se compuso a sí mismo y tomó un arma de origen, examinándola cuidadosamente. Él murmuró: “Esta obra de arte, no hay error. Es de un cuerpo de la Rosa Sangrienta. Mn, también hay un sello aquí… esta es una pieza que fue hecha hace tres años.”

De repente, los dedos del viejo 1 cobraron vida y desarmaron la pistola de origen en un instante. Luego volvió a juntar todas las piezas en sólo un par de segundos. Esta serie de movimientos fue tan rápida que incluso a Qianye le costó mucho seguirla. Se volvió aún más cauteloso con el Viejo 1.

El viejo 1 dejó el arma de origen en sus manos y miró a Qianye profundamente. Dijo: “Un líder de un escuadrón de la Rosa Sangrienta Multiflora suele ser, como mínimo, un guerrero de rango cinco. Debería haber sido equipado con un arma de segundo grado y una espada de origen. ¿No vas a venderlos?”

Qianye levantó ambas cejas. Aunque ya estaba preparado para esta pregunta, se sorprendió secretamente de lo bien que había aprendido el Viejo 1. Él le contestó con indiferencia: “No podré conseguir un buen precio si te lo vendo”.

“Soy el único dispuesto a tomar tus bienes. Si tratas de venderlo a cualquier otra tienda, Serpiente del Cielo vendría a verte en un par de minutos”, dijo Viejo 1 de una manera fría y amenazadora.

Qianye no prestó atención al tono hostil del Viejo 1. “Puedo esperar un poco más antes de venderlos, o incluso podría usarlos yo mismo. Además, algo podría pasarle a Serpiente del Cielo más tarde. Este mundo cambia muy rápido, ¿no?”

El viejo frunció el ceño y de repente dijo: “¡Te los compraré al veinte por ciento del precio de mercado del continente superior!”

“Treinta por ciento”, contestó Qianye.

“¡Veinticinco por ciento! Pero durante los próximos tres meses me darás una botella de alcohol y tres paquetes de puros, los que tienen ingredientes especiales”.

“Veintisiete por ciento, y te daré cincuenta mililitros de ese estimulante especial, del tipo usado por el cuerpo principal.”

“¡Trato hecho!”

Sólo entonces Qianye sacó el arma de origen grado dos y la espada de origen que pertenecía a los vampiros, así como algunas cosas misceláneas que recogió de los cuerpos de otros soldados. Los puso a todos en el mostrador, luego sacó dos bolsas y vertió cientos de monedas de oro y de cristal también en el mostrador.

En este punto, el valor total de todos los artículos apilados encima del mostrador se aproximaba a mil monedas de oro imperiales. Qianye los empujó hacia adelante y miró de cerca al Viejo 1, diciendo: “¡Quiero un Eagleshot!”

El rabillo de los ojos del Viejo 1 tembló al decir lentamente: “Esto no es suficiente para un Eagleshot.”

“Encontrarás una manera. Sólo quiero uno que sea un ochenta por ciento nuevo”.

“¡Cincuenta por ciento!”

“Imposible. Tiene que ser al menos un setenta por ciento nuevo. El Eagleshots no puede ser demasiado viejo”.

El viejo 1 golpeó ligeramente el mostrador con el dedo y dijo: “¡Veo que eres un profesional, amiguito! Estoy empezando a sentir curiosidad por ti”.

“Eso no es importante. No es tan importante como los negocios, al menos”.

“¿Cómo sabías que podía conseguirte un Eagleshot?”

“Intuición”.

El viejo 1 se rio. Un poco más tarde, finalmente dijo: “Ven aquí por tus bienes en tres días”.

Qianye no dijo nada más. Dejó el paquete medio lleno de puros en el mostrador y salió de Armas de Fuego A1 así como así.

Eagleshot era un rifle de largo alcance estándar del cuerpo imperial principal. Era un arma de origen de cuarto grado. Un arma de este grado normalmente sólo se distribuiría a los oficiales de rango medio. Aunque también se consideraba que las fuerzas expedicionarias formaban parte del ejército principal, la expansión encubierta a gran escala de sus propias fuerzas significaba que sólo los oficiales de alto rango podían obtener un Eagleshot.

Aunque las armas estándar de las fuerzas expedicionarias seguían inundando el mercado negro a través de todo tipo de canales, las armas de origen grado cuatro, y especialmente los rifles de largo alcance increíblemente poderosos de francotirador, eran todavía muy raras. Una razón para eso era una limitación en la fuente, y otra razón era que entre la gente que podía usarlos, la mayoría no eran francotiradores.

Los rifles de francotirador de largo alcance eran diferentes de los de origen normal. Necesitaban ser lo suficientemente nuevos para mantener un nivel decente de precisión. Cualquier rifle de francotirador que fuera menos de sesenta por ciento nuevo experimentaría una disminución absoluta en la precisión, sin mencionar el hecho de que las piezas para armas en el mismo grado que un Eagleshot era casi imposibles de obtener, y mucho menos reemplazar con productos caseros.

Qianye no esperaba que el Viejo 1 pudiera darle lo que quería al principio. Si no podía conseguir un Eagleshot, pensó que una sonda de tercer grado apenas podría satisfacer sus necesidades. Sin embargo, para su sorpresa, este viejo estafador poseía varios canales comerciales que no sólo le permitían procesar todas las armas de vampiros que Qianye le había traído, sino que también le permitían tener en sus manos un Eagleshot setenta por ciento nuevo.

Qianye pasó los siguientes tres días cultivando y se cambió a un nuevo disfraz. Luego fue a Armas de Fuego A1.

El viejo le tiró una bolsa de lona andrajosa directamente a él. La bolsa parecía estar muy manchada con aceite lubricante. Qianye abrió la bolsa para echar un vistazo. Estaba lleno de todo tipo de piezas de armas.

Algunos otros clientes estaban dentro de la tienda, y Qianye casualmente tomó una parte para examinarla cuidadosamente.

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