TRL – Capítulo 12

Modo Noche

Capitulo 12: El peón y el anuncio

El instructor Claude entró corriendo en la sala del Director de la Academia con una cara llena de preocupación.

Sentado detrás de un gran escritorio y examinando un documento, el Director de la Academia Levins levanto la cabeza y preguntó con curiosidad: “¿Qué pasa? Te ves muy ansioso. ¿Ha estallado un incendio?”

“Um, no hay fuego, señor. Director de la Academia, ¿Vas sólo a dejarlo ser? Otros tres de nuestros instructores rango Plata han dimitido hoy.” Dijo el instructor Claude.

“Oh, ya lo sé,” asintió Levins mientras se levantaba. “¿Quieres un poco de té o algo de macks?”

Macks era una bebida bastante similar a una bebida de chocolate; Los granos dejaban salir un aroma rico y fragante cuando se molía y se hervía con agua. Incluso se rumoreaba que era la bebida favorita de las antiguas hadas, así como de los legendarios magos del pasado y era muy caro.

“Estaré bien con un poco de agua corriente (Grifo, etc..). En este momento, los instructores rango Plata están extremadamente temerosos de ser desafiados a un duelo por Lorist. Si esto continúa, estaremos aún más desprovistos de personal y nos costará mucho mantener nuestras clases habituales. Es una cosa si los estudiantes sólo son espectadores en los duelos, pero también están deseosos de ver a Lorist derrotar a los montones de instructores de rango Plata de la escuela. Todos los días un grupo entero de ellos lo seguían en espera de tal escena; Es mucha presión y humillación para los instructores, los desafíos de Lorist.” Explicó Claude.

Levins levantó una tetera de plata sobre la mesa y sirvió agua para Claude y preguntó: “¿Ya ha perdido Lorist algún partido?”

“No. Él está luchando su duelo 28 hoy y ni siquiera ha perdido un partido, y yo no creo que lo haga tampoco. He visto algunos de sus partidos y creo que los instructores rango Plata no son capaces de dar una pelea con Lorist en absoluto. La mayoría de ellos pierden dentro de diez ataques de espada cuando enfrentan al Instructor Locke.” Respondió Claude.

“Entonces no hay necesidad de hacer nada. Podemos detenerlo después de que obtenga la Medalla Incador.”

“Pero Director, 13 de los 28 instructores que desafió ya han renunciado debido a la humillación de perder ante él en público. Incluso varios de los que no han recibido ningún reto de él también están con miedo.”

“Si ellos no tienen ni siquiera el coraje de enfrentar el fracaso, yo no les impediré salir. No necesitamos cobardes sin carácter como esos, en la Academia Amanecer.”

Riéndose amargamente, Claude continuó: “Director, mencione lo que quiera, pero piense en cómo se supone que debemos mantener nuestras clases regulares con la pérdida repentina de más de 20 instructores rango Plata. Ya hay tres clases de esgrima que no pueden continuar más debido a las vacantes repentinas, con los estudiantes dejados sin nada más que hacer que vagar por los alrededores de la academia.”

Moviéndose lentamente hacia la ventana y mirando hacia el exterior, Levins dijo: “Claude, ¿No te parece que nuestra academia ha estado estancada desde hace algún tiempo, como una piscina de agua inmóvil?”

“¿Hm?” El instructor Claude inclinó la cabeza mientras él no entendía lo que el Director de la Academia acababa de decir.

“Mientras que nuestra academia tiene solamente 13 instructores rango Oro, ¡El número de los instructores rango Plata es una cantidad asombrosa de 129 personas! Incluso el resto de los instructores rango Hierro y los instructores asistentes sólo numeran 42 personas, con otras 31 personas que son profesores no combatientes que se centran en otras disciplinas. El personal administrativo de la academia consta de 45 personas, el Departamento de Ejecución tiene 68 y los otros trabajadores misceláneos numeran en 76 personas. Aparte de ellos son aproximadamente 5000 estudiantes. Dado ese tipo de proporción, ¿No crees que los instructores rango Plata tienen un poco de demasiada influencia?”

Levins se volvió hacia Claude y dijo con una sonrisa: “Siempre hemos puesto más énfasis en las habilidades reales de una persona cuando tenemos la intención de designar a alguien como instructor. ¿Desde cuándo se ha basado en su Fuerza de Batalla? Si fuera así, ¿No significaría que un lisiado como yo que no puede entrenar en Fuerza de Batalla debería renunciar como el Director de la Academia también? Como instructores rango Plata, no sólo no continúan luchando por la perfección, sino que albergaban celos para personas más hábiles que ellos, se unieron y formaron sus propias jerarquías e incluso se atrevieron a presionar a la academia cuando algo empezó a ir en contra de su favor.”

“Esta vez, la razón por la que dejo que Locke haga lo que le plazca, fue en parte debido al apoyo de Charade también. Es hora de que despertemos a los instructores de la academia rango Plata y les recordemos que su estatus en la academia no depende de sus rangos de Fuerza de Batalla sino de sus habilidades reales. Si hay alguien que no está satisfecho con esta política, son libres de renunciar para lo que me importa un carajo.”

Limpiándose el sudor de la frente, Claude dijo, “Entonces, ¿Qué hacemos con las clases suspendidas? ¿Debemos empezar a reclutar nuevos instructores?”

“No habrá necesidad. Ya he negociado con la guarnición general de la ciudad y tendré diez oficiales militares jubilados que son todos del rango Oro para venir y ser instructores temporales de reemplazo. Si todavía no tenemos tantas personas, podemos designar a algunos estudiantes prometedores para que sean nuestros nuevos instructores, pero sólo si son realmente capaces.”

“Debidamente dicho. Supongo que haré mi movimiento ahora.” Dijo el instructor Claude mientras dejaba la taza sobre la mesa y se volvía hacia la salida.

“Espera,” dijo el Director de la Academia. “Todavía hay otras dos cosas. Primero, cuando Locke gane su trigésima victoria consecutiva, realiza una pequeña ceremonia para otorgarle la Medalla Incador. En segundo lugar, pon un aviso que establece que los instructores de la Academia Amanecer no pueden rechazar retos de otros instructores o estudiantes. Los que no cumplan deben abandonar la academia. Hmph, si no los fuerzo de esta manera, no seguirán esforzándose por mejorar sus habilidades.”

“No hay problema. Se llevará a cabo.”

“Oh, ¿Y mencionaste tres clases que no tienen instructores a cargo en este momento?” Levins reflexionó y continuó, “Cuando Locke obtenga la Medalla Incador, asígnalo para que se haga cargo de esas tres clases, ya que perdieron a sus instructores debido a él en primer lugar.”

“Wow, ¿Es en serio?” Pensó el Instructor Claude, sin palabras.

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En sólo tres golpes de espada, Lorist forzó al instructor que desafió a admitir la derrota.

Este fue su duelo número 30. Había un pequeño escenario alrededor de la altura de una persona al lado del lugar del duelo. Era como si supieran sin duda que Lorist ganaría. El instructor Claude estaba solemnemente junto al escenario con una hermosa estudiante que tenía una caja de unos 30 centímetros de ancho, presumiblemente contenía la Medalla Incador dentro.

Lorist todavía estaba de buen humor después de su victoria; Encontró los duelos que inició durante los últimos diez días bastante adictivos. La sensación de ser el dueño de los otros instructores rango Plata por completo, fue bastante agradable. Tal vez podría negociar con el instructor Claude sobre si podía seguir el duelo por otras veinte o más veces y crear otro récord dentro de la academia y renombrar la Medalla Incador después de él.

Mala idea, el instructor Claude rechazó la propuesta inmediatamente y tiro de él hasta el pequeño escenario. Todos los estudiantes aplaudieron cuando Lorist recibió la Medalla Incador.

Durante la ceremonia, Claude anunció dos cosas. Primero felicitó a Lorist por la obtención de la Medalla Incador y la historia y explicó la tradición detrás de la medalla. Después del largo discurso, finalmente dijo algo de relevancia directa para Lorist, es decir, Lorist debía ser tratado como un instructor rango Oro en la academia y recibirá los mismos beneficios y derechos que un instructor rango Oro.

El segundo anuncio vino directamente de la administración de la academia. A partir de ese día, ningún instructor debe rechazar un duelo de estudiantes u otros instructores por ninguna razón justificable y el resultado de cada duelo jugara un papel en las evaluaciones anuales del instructor. Si un instructor rechaza un duelo por ninguna razón hasta tres veces o si pierden demasiados duelos, el instructor tendrá que renunciar a su insignia de instructor. Las reglas y el protocolo de duelo también se anunciaron a la multitud, esto es, un instructor no puede desafiar a un estudiante, una persona de rango más alto no puede desafiar a los de rango inferiores, etc…

Pero esa regla especial referente a los desafíos dirigidos a los rangos inferiores no se aplicaba a Lorist porque era el titular de la Medalla Incador. Desde que lo obtuvo consiguiendo victorias consecutivas contra oponentes de un nivel más alto en primer lugar, él todavía debía aceptar desafíos puestos por los instructores rango Plata, aunque su fuerza de batalla estaba solamente en el rango Hierro. Lorist perderá tanto la Medalla Incador como los privilegios de instructor de rango Oro si pierde incluso un duelo.

Sin saberlo Lorist, estaba sirviendo como un peón en el plan del Director de la Academia para cambiar la actitud de la academia y como un látigo para presionar a los instructores rango Plata. Sin embargo, sintió que el momento para el segundo anuncio era un poco demasiado coincidente con su obtención de la Medalla Incador.

Inicialmente pensaba traer su racha de victorias por encima de 50, pero Lorist llegó a entender después del segundo anuncio de que no habrá duda de que bandadas de estudiantes e instructores rango Plata vengan a desafiarlo para tomar la Medalla Incador de él. En el lado positivo, no le faltarían oponentes para luchar contra ellos. Pero era bastante injusto para otros poder tomar la Medalla Incador de él después de ganar sólo una vez en contra de él, mientras que él tuvo que obtener 30 victorias consecutivas contra oponentes de un rango más alto.

Sin dar a Lorist demasiado tiempo para comprender las implicaciones, el Instructor Claude fue ante Lorist y le habló sinceramente: “Tengo buenas y malas noticias para usted, Instructor Locke. ¿Cuál prefieres escuchar primero?”

Analizando la conducta de Claude, pero no encontrando nada extraño al respecto, Lorist dijo: “Déjame escuchar las buenas noticias primero. Al menos me alegrarán un poco.”

“La buena noticia es que durante este mes, habrá diez oficiales militares jubilados de rango Oro que vendrán a la academia para asumir puestos como instructores rango Oro.”

“¿Huh? Puedo entender que es una buena noticia para la academia, pero ¿Qué tiene que ver conmigo?” Preguntó Lorist con curiosidad.

“Porque, la mala noticia es que usted tiene que hacerse cargo de las tres clases que han perdido a sus instructores debido a usted. Debes manejar sus clases de esgrima hasta el final de este mes antes de que los nuevos instructores rango Oro vengan. Esta orden viene de la administración así que no hay ninguna base para las negociaciones. Considera esto un leve castigo por despertar tanto caos en la academia.”

Ya desmoronándose, Lorist se quejó, “¿Dónde encontraría un lugar para enseñar a tantos estudiantes a la vez?”

“Sólo usa el campo de la escuela.”

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Mirando a la multitud ruidosa de estudiantes que Charade trajo, contó con facilidad más de un centenar sobre la plataforma de piedra en el campo de la escuela, Lorist exclamó: “Dios, ¿No dijiste que sólo había tres clases? ¿Por qué hay cinco clases de estudiantes aquí?”

Charade riendo amargamente dijo: “No me culpes por esto. ¿Quién le pidió que derrotara a todos los instructores de rango Plata en sólo tres o cuatro ataques? Ahora, los estudiantes están empezando a ser exigentes con los estándares de sus instructores de espada y ya no quieren a los instructores rango Plata para enseñarles. Por eso están aquí ahora.”

“Ahh, parece que tengo que bajar un poco. Están tardando tanto en ponerse en fila, hablando de disciplina…”

Después de hacer sus rondas alrededor del campo, Lorist regresó con un puñado de cartas de desafío. “¡Ya he recibido más de 20 desafíos en una sola clase! ¿Cómo se supone que debo sobrevivir a esto?”

Mirándolo con una cara de simpatía, Charade dijo, “¿Qué creías que la División de Ejecución está aquí para otra cosa que regular a los estudiantes y mantener el orden? Ahora que usted es una figura muy conocida en la academia, la administración nos ha enviado para asegurarnos de que no exista una estampida.”

“No creo que pueda seguir viviendo así… Otros instructores no tienen casi nada que hacer en comparación con los cientos de desafíos que he recibido en tres días… Incluso los estudiantes de rango Hierro quieren una parte de esto, realmente no sé lo que pasa por sus cabezas. Gordito, este hermano tuyo está empezando a arrepentirte de escucharte en primer lugar… La Medalla Incador no me ha traído nada más que problemas.” Dijo Lorist miserablemente.

Charade respondió con un tono alentador: “Mantengámonos juntos hermano. A pesar de que tienes un montón de desafíos, apuesto a que la mayoría de ellos se hicieron por el calor del momento. No son una amenaza para usted, dado que usted puede fácilmente cuidar de ellos en dos o tres golpes. Incluso teniendo a veinte de ellos es sólo una sesión de calentamiento para usted. Son sólo pequeños alevines. Lo que debe tener en cuenta son aquellos con habilidades reales que vendrán más tarde. Oh, los estudiantes han entrado en sus líneas. ¿No vas a empezar tu clase?”

Lorist miró a los estudiantes que estaban alineados desordenadamente a través del campo y ladró salvajemente, “¡Practiquen los ocho movimientos básicos de la espada durante unas mil veces!”