TRL – Capítulo 15

Modo Noche

Capitulo 15: Un sueño fugaz Iluminado por la luz de la Luna (Parte 2)

A medida que el cielo se oscurecía, las calles llenas de gente gradualmente corrían a sus casas. La luz de las lámparas y el olor a cera quemada emanaban de los edificios que bordeaban las calles. Tal vez, la única cosa en las mentes de estas personas ahora era el deseo de una agradable y cálida comida.

Un carruaje de caballos de alquiler viajaba lentamente por el camino. El conductor tiraba de las riendas de vez en cuando, dirigiendo el Caballo Rayado Delémont lejos de los peatones. El caballo tirando de la carreta comenzó a sentirse un poco molesto y resoplo.

“Señor, hemos llegado a la Calle Flor Cola-Fénix en el sector este de la ciudad. ¿Dónde le gustaría que lo dejara?” Preguntó el conductor respetuosamente.

Ah, pensó Lorist mientras miraba a su alrededor. Señaló un rincón y dijo: “Sólo un poco más lejos, ¿Ves ese edificio de cuatro pisos? Sólo déjame en ese callejón cerca de allí.”

El carro de caballos se detuvo junto al callejón, según las instrucciones.

“¿Cuánto es?”

“Son 30 cobres, señor.”

Recibiendo las dos pequeñas platas que Lorist le entregó, el conductor buscó a tientas alrededor de 10 cobres de cambio.

Lorist sólo tomó cinco y dijo: “Mantenga el resto. Tómelo como una propina por su gran servicio.”

Felizmente, quitándose el sombrero e inclinando la cabeza en señal de gratitud, el conductor le dijo: “Muchas gracias por su generosidad. Le deseo buenas noches.”

La gente de Ciudad Morante utilizó predominantemente cuatro tipos de monedas emitidas por la Alianza de comercio. La primera era la moneda de oro, también conocida como un Forde de oro, que tenía el retrato del archiduque Forde Morante en él. El segundo tipo era una moneda de plata grande que mostraba un barco grande. Oficialmente, era conocido como el “velero de plata”, pero la mayoría de la gente lo llamaba una gran plata. La tercera moneda era también de plata, aunque sólo un tercio del tamaño de una gran plata, y mostraba un cuadro de las murallas de la ciudad. Originalmente se refirió como una “muralla de plata”, la mayoría de la gente solo lo llaman una plata pequeña debido a su tamaño relativamente más pequeño a la moneda “velero de plata”. El último tipo de moneda más circulada se llamó moneda de “cobre amarillo” y tenía un patrón de pentagrama simple en él. La gente simplemente se refirió a ellos como cobres.

Un Forde de oro valía veinte grandes platas, una gran plata valía cinco platas pequeñas y cada plata pequeña era igual a veinte cobres. El uso de estas monedas ha crecido con la expansión de la influencia y el poder de la Alianza de Comercio Forde. Muchas áreas ya han adoptado las monedas Forde como su moneda. Algunos reinos y ducados incluso dejaron de producir su propia moneda a favor de la Alianza de comercio y enviaron sus reservas de oro y plata a la Alianza de comercio a cambio de sus monedas.

El vendedor de fruta a la orilla de la carretera se quedó mirando atónito cuando Lorist se acercó y lo saludó apresuradamente: “Oye, Locke. Ha pasado mucho tiempo desde que te he visto, casi medio año creo. Ven, prueba unas fresas. Están muy dulces.”

Sonriendo, Lorist devolvió el saludo, “Tío Girald, ¿Cómo van los negocios? Fui a algún lugar del extranjero en una asignación de la academia hace un tiempo y recién volví hace poco.”

Tomando un bocado de la fresa, Lorist dijo, “Wow, esto es genial. Tío Girald, dame dos kilos de esto. Ah, y me gustaría una caja de dulces de miel también.”

“Ya vienen.” Dijo el dueño del puesto mientras empacaba las mercancías que Lorist pedía. Inspeccionando su entorno y asegurándose de que nadie estuviera al alcance de escuchar, le preguntó en voz baja: “Locke, ¿Qué pasó entre tú y la señorita Windsor? Durante los seis meses en que no estabas aquí, vi que traía a un noble de mediana edad para pasar la noche y salir juntos a la mañana siguiente. Ah, y el mes pasado un grupo de guardaespaldas y caballeros vinieron y causaron un gran alboroto siguiendo a unos cuantos carros de caballos. Dijeron que la señorita Windsor y el maestro Birmingham estaban regresando a su tierra natal para reclamar sus dominios. ¿Sabes sobre esto?”

Medio asintiendo y sacudiendo la cabeza, Lorist dijo: “Yo sé algo, pero no todo. Tío Girald, ya he roto con ella antes de irme. Sólo estoy aquí hoy para mover mis cosas. Si necesitas algo de mí en el futuro, puedes encontrarme en la academia, ya que estoy viviendo allí ahora.”

“Oh, así que fue eso… Ahhh, es una lástima que no funcionó para ustedes dos. Oh bien, ¡Te daré un descuento! Son tres platas pequeñas.” Dijo el dueño del puesto mientras suspiraba y embalaba las fresas y dulces en una bolsa de papel.

Lorist pagó al hombre y dijo con una sonrisa: “A veces la gente está destinada a seguir sus propios caminos por separado y las relaciones no pueden ser forzadas. Si no funciona, no tiene sentido estar decepcionado por ello. Nos vemos, tío Girald.”

El rostro de Lorist se oscureció cuando su sonrisa desapareció una vez que se dio vuelta. Ella realmente trajo a un hombre de vuelta a pasar una noche aquí y causó rumores que se difundieron… Esto lo hizo con el fin de obligar a que su relación se cierre. Oh, no es ella despiadada…

El callejón era bastante estrecho y sólo permitía un carro de caballos pasar a través en cualquier momento dado. Más allá del callejón de diez metros de largo había un pequeño lote con tres edificios de cuatro pisos de color rojo carmesí en el centro y otras casas de madera al lado.

Una niña de cuatro años que llevaba una falda de flores estaba sentada sola en un rincón de una de las casas de madera con la cabeza baja, aparentemente jugando con algo. Al ver que Lorist salía del callejón, la niña parpadeó, miró aturdida y se frotó los ojos antes de saltar de alegría y correr hacia él.

Su sonrisa era tan refrescante como agua de manantial para un viajero sediento y calentó el corazón de Lorist desde el fondo. Riéndose, Lorist se arrodilló, levantó a la chica y la hizo girar varias veces.

“Oye, pequeña Loney. ¿Qué estás haciendo aquí? ¿Dónde está tu abuela?”

“Estoy esperando a que papá vuelva a casa. La abuela está cocinando.” Respondió Loney con un tono infantil.

“Jeje, mi pequeña Loney es tan linda. Ven aquí, deja que el hermano Locke te dé un beso.”

“No quiero…” Se quejó Loney mientras se reía y luchaba por evitar los besos de Lorist.

Pero Lorist logró hacerlo de todos modos.

“¡Ew!” La pequeña Loney se frotó la cara con las manos e hizo una mueca. “El hermano Locke es un hombre malo, no has venido a visitarme durante tanto tiempo y ahora me raspas la cara con los trozos de pelo en tu cara. Le voy a decir a mi papá y le haré darte unas nalgadas… “

“Jajaja,” se rió Lorist de corazón. Sacó la caja de caramelos y dijo: “¿Mira lo que tengo aquí?”

“¡Ah! ¡Esos son los dulces preferidos de Loney! ¡El hermano Locke es el mejor!” La actitud de Loney cambió de inmediato en el momento en que puso su mirada en la caja de caramelos.

Entregando la caja a Loney, Lorist dijo, “No comas demasiado de estos por la noche, ¿De acuerdo? De lo contrario, tus dientes empezarán a doler.”

“Lo sé, ¡Gracias hermano mayor! ¡Voy a mostrárselo a mi abuela!” Abrazando la caja de caramelos, Loney se escapó a toda velocidad.

El padre de Loney se llamaba Morandel y era un Espadachín de Plata que servía en la guarnición de la ciudad. Como la madre de Loney había fallecido a una edad temprana, Loney fue educada principalmente por su abuela. Todos los días, Loney esperaba a que su padre volviera a casa, pero su padre sólo tenía tres días libres de su turno cada mes, los cuales a menudo los usaba para pasar tiempo con Loney.

Al ver la silueta de Loney desvanecerse en el edificio, Lorist llevó su bolsa de papel y se giró hacia uno de los edificios de cuatro pisos carmesí. Este era el lugar donde había vivido durante los últimos tres años.

La puerta se abrió poco después de que Lorist usó la aldaba. La sirvienta se quedó boquiabierta, sorprendida por la repentina aparición de Lorist.

Mostrando una sonrisa cálida, Lorist preguntó, “Lina, ¿Puedo entrar?”

“Ah, por supuesto, Maestro Locke.”

Cerrando la puerta, Lina la sirvienta se movió nerviosamente detrás de Lorist, sin saber dónde poner sus manos.

Entregándole la bolsa de papel, Lorist dijo, “Conseguí esto del puesto en el callejón. Es fresco y dulce, por favor, sírvete algunos por sí misma.”

“Oh, gracias, maestro Locke. Siempre eres tan generoso.” Le agradeció Lina rápidamente mientras aceptaba la bolsa de papel.

Ya hace medio año que Lorist estuvo aquí. Sintiendo una punzada de nostalgia, Lorist dijo: “No estés tan nerviosa, Lina. Sólo estoy aquí para conseguir mis cosas. Todavía están en la habitación, ¿Verdad?”

“Ah, sí. Después de que te fuiste, la señora cerró la habitación y ya no nos dejó entrar. Sólo la he visto entrar un par veces a ella misma.”

“Veo que los muebles aquí han disminuido bastante. ¿Están ustedes planeando mudarse también?” Preguntó Lorist mientras miraba el pasillo vacío.

“Es corecto. La señora ha vendido este lugar que heredó de su familia y planea irse a finales de mes.”

“¿También vendió la tienda en la Calle Rotatoria?”

Sacudiendo la cabeza y encogiéndose de hombros, Lina dijo: “No lo creo. Pero, he oído a Suzy decir que ya han encontrado un comprador y todavía están llevando a cabo negociaciones.”

Dejando escapar un gran suspiro, Lorist dijo: “Supongo que tu señora planea dejar este lugar para siempre.”

Asintiendo con la cabeza, Lina dijo: “Maestro Locke, déjame ir a buscarte una taza de té.”

“Bien. Ya que no podré beber el té que hagas más en el futuro, podría también saborearlo ahora mientras pueda.”

Lina trajo el té en corto periodo de tiempo. Lorist respiró profundamente el aroma y la elogió: “Aún huele muy bien. Lina, tus habilidades para hacer té siguen siendo buenas como siempre.”

Bajando la cabeza, Lina susurró: “Maestro Locke, ¿Estás realmente rompiendo con la señora?”

Mirando solemnemente a la copa en sus manos, Lorist respondió después de una breve pausa: “Lina, no era mi intención romper con ella. Ella es la que me obliga a hacer esto. Creo que sabes muy bien lo que tu señora ha estado haciendo en el último año que he estado ausente. Ella está dispuesta a echar todo por la borda para reclamar el territorio de su familia en su tierra natal. En cuanto a mí, no puedo hacer nada más que desearle lo mejor.”

Lina vaciló un poco antes de decir con firmeza: “Pero… Pero creo que nuestra señora estaba equivocada en esto. No debería haber roto contigo… “

“Lina, no todo el mundo piensa como tú. Tu señora también tiene sus propias consideraciones.” Replicó Lorist con una sonrisa.

De pie, Lorist continuó: “De acuerdo, gracias por el té, Lina. Voy a ir arriba para arreglar mis cosas y moverlas mañana.”

“Ah, señor Locke, déjame conseguirte una vela.”

Empujando la puerta abierta, Lorist estaba fuera de la habitación con la que estaba tan familiarizado en un profundo pensamiento. Lina se le acercó por detrás con una vela en la mano y preguntó, “Maestro Locke, ¿Estás bien?”

Rompiendo su trance, Lorist tomó la vela y dijo, “Oh, gracias Lina, Déjame solo por un momento. Necesito un tiempo para pensar.”

Asintiendo, Lina respondió: “De acuerdo, Maestro Locke. Por favor, tire de la cuerda de la campana si necesita cualquier otra cosa más. Estaré abajo.”

Colocando la vela sobre la mesa, Lorist se sentó lentamente en la silla junto a su mesa de estudio y recordó los viejos tiempos: los días en que él se sentaba en esa misma mesa diseñando ropa sin parar con ella…

Los tiempos en que los dos cortaron y cosieron las ropas en el piso ellos mismos para ahorrar costes en materiales…

Los argumentos que tenían sobre las decoraciones de la tienda…

Y en esa fugaz noche iluminada por la luna, cuando se despojó de su ropa de dormir delante de él…

Cuando se acostaron uno junto al otro coqueteando lamiendo su pecho, suplicándole que dibujara más diseños de ropa para ella…

Esta era una historia de amor bastante anticuada.

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(Otra vez una historia más, sobre ese tiempo.)

Ese año, Lorist tenía sólo 20 años y acababa de ser nombrado instructor de esgrima de la academia. Charade preparó una fiesta para él en el edificio de la División de Ejecución como una celebración y ambos bebieron y comieron alegremente. Después de eso, Lorist, en su insomnio, salió del edificio y vagó alrededor de la academia. Poco a poco, se dirigió al Lago de la Luna y oyó un leve sollozo. Intrigado, Lorist se acercó a la fuente del sonido y descubrió a una chica solitaria chillando por el lago.

En ese momento, Lorist no sabía qué hacer, ya que pensaba que consolar a alguien con un corazón roto no le ayudaría mucho. Pero eso cambió el momento en que la chica saltó al lago.

Llevando a la chica inconsciente de regreso al edificio de la División de Ejecución, despertó a Charade y ambos cuidaron de la chica hasta que ella recuperó el conocimiento. Esa chica era bastante hermosa, pero no pronunció ni siquiera una palabra. Pero eso no impidió que el gordo se enterara de su situación al día siguiente.

Esa chica era la hija de un Vizconde del Reino Jigda. Su nombre era Windsor Prinna y ella tenía 18 años. Por razones desconocidas, dos grandes duques del Reino Jigda entraron en conflicto armado. El desafortunado Vizconde Windsor se había inclinado por el lado perdedor y habían invadido su castillo y su territorio, convirtiéndose en el primer sacrificio del conflicto. Su dominio se dividió entre varios poderes y el vizconde atendió la llamada del dios de la guerra y dejó el reino mortal para la otra vida. Naturalmente, Madam Windsor y su hijo de siete años se convirtieron en cautivos.

En un conflicto entre nobles, mientras el lado perdedor no sufriría ningún daño directo, no era raro oír a las mujeres proporcionar entretenimiento y compañía para los invitados en las fiestas de bebida. Mientras Madam Windsor era de mediana edad, ella todavía conservaba el aire y la belleza de una dama y era absolutamente popular en los campos de soldados. Medio año después, los dos grandes duques comenzaron conversaciones de paz y el conflicto en el reino cedió. Habiendo perdido la influencia sobre su territorio, los rehenes de la familia Windsor habían sido liberados ya que no tenían ningún valor. Pero Madam Windsor ya había quedado embarazada de un hijo de alguien que no conocía. Para librarse de la vergüenza y la humillación, abandonó el lugar y buscó a su hija mayor, Prinna, que estudiaba en la Ciudad Morante para pedir ayuda.

La joven señorita Windsor, que había vivido una vida de comodidad y lujo, no podía imaginar que algo así sucediera. Cuando su madre vino con su hermano, ella era como un ave fénix majestuoso que de repente se había convertido en una gallina común, ya que había perdido el apoyo de su padre, así como su fuente de ingresos. La joven doncella orgullosa se humilló y pidió a algunos de sus admiradores que le prestaran una mano, esperando que pudieran reclamar de vuelta la tierra de su familia para ella.

Sin embargo, ella fue duramente humillada; los nobles, sabiendo que la familia Windsor había perdido su dominio, no extendieron ninguna ayuda. La joven ama desesperada no podía aguantar más y decidió acabar con su vida y se escabulló de los dormitorios a medianoche al Lago de la Luna cerca.

Charade también descubrió que el Vizconde Windsor tenía algunas otras propiedades en el sector este de la Ciudad Morante, a saber, una mansión y dos lotes de tienda. Todavía podían vivir una vida bastante cómoda incluso sin su poder sobre su territorio.

Lorist notó en voz alta que la propiedad podría ser usada como capital para reconstruir la familia Windsor.

De repente, la chica que se quedó callada todo el tiempo apareció ante Lorist, sorprendiéndolo, y dijo con sus encantadores ojos abiertos: “¿Has dicho que la casa de Windsor podría empezar de nuevo…?”