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CoS – Capítulo 178

Libro 2 – Capítulo 61. Rufián (2)

Estas personas eran un montón de perros rabiosos. Incluso estando un dragón frente a ellos, saltaban hacia adelante y trataban de dar un mordisco o dos para empezar.

Un hombre mayor dio dos pasos adelante, agitando el garrote con púas y ensangrentado en su mano mientras hablaba amenazadoramente: “¡Oye, niño, no hay nada divertido que ver aquí!”.

Los ojos de Richard se entrecerraron un poco, mientras señalaba a dos hombres y decía a la ligera: “Odio esos ojos. Y este viejo amigo claramente ha vivido demasiado tiempo.”

Apenas había terminado de hablar cuando Waterflower apareció frente al primero en un instante. Ella le clavó sus dos dedos, arrancándole los ojos en un instante sin piedad. Al mismo tiempo, el suelo tembló mientras Término Medio corría hacia delante con grandes zancadas, con su martillo dando vueltas. Un golpe sordo resonó en el aire; aplastó de un martillazo al viejo que estaba blandiendo el garrote contra la pared, reduciéndolo a una bola de carne y hueso que apenas podía ser reconocida como una vez un ser humano.

Mirando el derramamiento de sangre, el miedo finalmente apareció en las caras de los otros tres hombres. Se giraron para escapar, pero una cuerda de arco resonó tres veces seguidas. Olar había respondido a la orden señalada de Richard, clavándoles una flecha en sus espaldas. Los tres hombres quedaron inmóviles, colapsando al mismo tiempo.

Algunos de los pobres plebeyos cercanos se enderezaron lentamente. Por lo visto, parecían ser los que vivían en las cabañas cercanas. Anteriormente no habían prestado atención a la violencia, pero la dureza de estos extranjeros pareció finalmente despertar algo en ellos.

Un viejo canoso miró a Richard, diciendo lentamente: “Tiene un poder formidable, señor, pero no debe abusar de él”.

Otro hombre robusto de mediana edad habló pensativamente, “Este es el territorio de Bowen, y nosotros somos sus subordinados. ¡Él no es alguien con quien se pueda jugar!” Cruzó sus manos sobre su pecho mientras hablaba, agarrándose fuertemente para que sus dedos crujieran.

Richard no dijo nada, simplemente señaló a este último. Gangdor tomó el control y le dio un puñetazo despiadado en la cara. El puño como un martillo distorsionó su figura, sangre y dientes cayeron de su boca mientras el robusto hombre volaba contra la pared. Se desplomó en la oscuridad, en la humedad, en una choza, sin que se volviera a escuchar un sonido de él.

Gangdor mantuvo su postura de lucha, sonriendo con una exhibición de sus dientes blancos y nacarados a todos los que estaban a su alrededor antes de que gradualmente retirara sus puños y regresara a las tropas de Richard.

La mirada penetrante de Richard se posó sobre el hombre mayor, su intensidad lo hizo sentir latidos de dolor punzante que lo obligaron a retroceder dos pasos. Fue sólo entonces cuando Richard habló en un tono indiferente: “El uso del poder consiste en ser capaz de arrancar los ojos de los perros rabiosos que te miran con desprecio. Si algún mestizo todavía quiere morder, los mataré a todos”.

Richard miró al hombre una vez más, continuando: “Para mí, todos ustedes no son diferentes a los perros rabiosos. Los únicos humanos son los que se esconden en sus cabañas”.

“En cuanto a Bowen el Cojo…” Richard miró al hombre de mediana edad que aterrizó en la cabaña, “No es alguien con quien jugar, por supuesto, pero eso se aplica aún más para mi.

¿Alguien todavía desea decir algo?” La mirada de Richard se extendió más allá de todo el gueto, y esta vez todos inconscientemente evitaron su mirada sin las agallas para hacer más comentarios.

Una vez que entraron en el Campamento Piedra de Sangre propiamente dicho, Richard eligió una posada decente para establecerse que estaba bajo la esfera de gobierno de Martillo Tormenta. A diferencia de las otras regiones, este lugar era claramente más seguro. Los semi-orcos habían construido este campamento, lo que significaba que en la mayoría de las circunstancias podrían mantener firmemente el orden. Y por lo tanto, el precio también era correspondientemente alto. Incluso veinte monedas de oro de la iglesia sólo consiguieron que Richard y su grupo tuvieran veinte días de alojamiento.

El Campamento Piedra de Sangre tenía posadas, cuarteles, casinos, tabernas y otras instalaciones. También había más de diez campos de esclavos y una arena que podía acomodar a una audiencia de cientos de personas. La arena era el principal entretenimiento en el Campamento Piedra de Sangre, y la mayor fuente de riqueza de Martillo Tormenta.

El cuadrilátero estaba abierto cuando llegaron, así que después de la cena Richard llevó a todos a ver un partido. Esclavos y combatientes de diferentes orígenes se enfrentaban aquí, convirtiéndolo en un lugar donde los que estaban en el poder resolvían sus conflictos de manera encubierta. Richard iba a ir para poder estimar el poder de los luchadores en Piedra de Sangre.

Por el precio de dos monedas de oro, reservó un compartimento en el segundo nivel, rodeado de otras plataformas de observación similares. Cuando se sentó en su asiento, la arena estaba casi llena. Todos en la multitud estaban de pie, sus cuerpos apretados entre sí. El bullicioso ruido casi amenazaba con destrozar el tejado, pero la turbia atmósfera había alcanzado su punto álgido. Curiosamente, esta mezcla de hormonas, adrenalina y sangre en el aire fortaleció lenta y continuamente la sed de sangre en la multitud.

* ¡Clang! ¡Clang! * Dos fuertes choques resonaron desde la plataforma a la izquierda de Richard, captando su atención. Un hombre bajo pero robusto había arrojado sus muletas sobre la barandilla de la plataforma, usando sus manos para maniobrar su cuerpo mientras se arrojaba en la amplia y acogedora silla y dejaba salir un soplo de satisfacción. Las muletas eran sólidas y robustas, aparentemente hechas enteramente de acero. Había una fila de corpulentos guardias tras el hombre, y claramente no se veían débiles en absoluto.

Ese hombre giró la cabeza y le ofreció una brillante sonrisa a Richard antes de decir, “Soy Bowen, pero la gente aquí me llama Bowen el Cojo.”

“Richard. Richard Archeron”.

Bowen continuó sonriendo y preguntó, “Ah, entonces es el Sr. Richard. ¿Me pregunto de dónde vienes? Si no me equivoco, debes ser un noble respetado”.

Richard contestó con indiferencia: “Mi familia es de la nobleza, pero sé que mi título no sirve para nada en esta tierra. Tampoco tengo intención de usarlo para conseguir algo, mi espada me dará lo que quiero”.

“¡Bien dicho!” Bowen elogió y continuó: “En esta maldita tierra roja, sólo puedes usar tus puños y espadas para luchar por tu palabra. Aquellos nobles que llegan aquí pensando de otra manera, en su mayoría terminan como blanco de ladrones o criaturas foráneas. Pero tus guardias parecen muy poderosos”.

“No es sólo apariencia. Esta tarde, incluso pusieron a prueba sus habilidades y eliminaron a algunos perros rabiosos”, corrigió Richard con una sonrisa.

“¡Es así, qué coincidencia! ¡Yo perdí algunos perros!” Bowen respondió con una sonrisa. Un destello feroz se reflejó en sus ojos, y comentó de manera significativa: “¿Podría el Sr. Richard explicarme esta coincidencia?”

“¿Explicación?” Richard finalmente volteó la cabeza y miró directamente a los ojos de Bowen, despreocupado, “Enviaste a unos cuantos perros rabiosos a probar mi capacidad y poder, y los corté hasta la muerte. Eso debería decirte lo suficiente como para saber que soy más poderoso que tú, ¿qué hay que explicar sobre un asunto tan simple? No me digas que eres tan tonto como para querer atacarme. Inténtalo, y no será tan simple como que te rompan los dientes. Las hienas tal vez ni siquiera tengan la oportunidad de morder tus huesos”.

La expresión de Bowen se oscureció un poco antes de reírse a carcajadas: “¡El Sr. Richard no tiene tacto en absoluto! Esta no es exactamente la conducta de un noble respetable”.

Richard replicó: “¿Estás diciendo que todavía conoces el significado de la palabra tacto después de haber vivido tanto tiempo en las Tierras Ensangrentadas?

Bowen miró fijamente y reflexionó por un momento antes de asentir, “Parece que el Sr. Richard tendrá una estancia agradable aquí, a diferencia de mí. Esos pobres tipos de los guetos dependen de mí para vivir. Pero sólo perdí unos pocos perros. ¿He oído que la Guadaña de Sangre perdió algunas mascotas familiares? Uno de ellos incluso fue tomado, creo que ahora él ya está enfurecido. Eres un forastero, así que deberías tener cuidado”.

Richard asintió y contestó con indiferencia: “Si es lo suficientemente listo, sabrá lo que debe y lo que no debe hacer”.

“Mark nunca pareció sensato”, continuó sondeando Bowen.

Richard se estiró un poco y se inclinó aún más en el respaldo de su silla. Después de ponerse cómodo, habló lenta y deliberadamente: “Dicen que los tontos mueren pronto”.


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