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CoS – Capítulo 1015

Libro 7 – Capítulo 75. Objetivo

 

Esta misma tarde sería el momento en que los cardenales se reunirían para discutir su postura sobre los movimientos de Richard. Busquets se armó de valor y tomó un tazón de agua clara, sumergiendo un dedo dentro del mismo y escribiendo las palabras de Richard sobre la mesa. Mirándolas fijamente, se retorció el cerebro una y otra vez hasta que el agua se secó, momento en el que sumergió su dedo y escribió una vez más. Esto ocurrió más de diez veces antes de que lograra entender la implicación total de esas palabras, apenas capaz de reprimir sus temblores.

Sacando un poco de pan negro y terminándolo junto con el resto del agua, el nuevo cardenal terminó su almuerzo. Con algo de tiempo hasta la reunión, cerró los ojos para una breve siesta; enfrentaría una ardua batalla muy pronto.

La cama estaba hecha de madera dura, y las sábanas de yute eran ásperas e incómodas. Sin embargo, este estilo de vida sencillo fue lo que alejó las dudas y el miedo de Busquets. En lo profundo de la noche, cuando se sentía desconcertado y confundido, fue lo que le dio un propósito.

La reunión comenzó justo a las tres de la tarde, todos los cardenales llegaron a tiempo y tomaron sus asientos antes de que el ayudante del Sumo Pontífice tocara la campana. La aplastante derrota durante su anterior guerra contra Richard todavía estaba grabada en las mentes de todos los presentes, la pérdida de casi todo el valor de las parroquias de un reino entero, seguía doliéndole a Neian hasta el día de hoy. Ahora, años después, el Ducado Carmesí se había convertido en un tremendo peso sobre la garganta de la Iglesia, uno del que muchos creían que solo se podría deshacer a través de la batalla.

Sorprendentemente, justo al comienzo de la reunión, el normalmente discreto Cardenal Busquets fue el primero en ponerse de pie. Esto era extremadamente raro, pero siempre que lo había hecho, normalmente tenía razón. Los ojos del cardenal brillaron con determinación mientras hablaba, “Creo que esta vez no somos el objetivo de Richard…”

Busquets había pasado horas pensando en el argumento que usaría, pero convencer al Sumo Pontífice de que decidiera lo contrario a las opiniones de todos los demás requeriría un debate largo e intenso. La reunión se desarrolló desde la tarde hasta altas horas de la noche, y se prolongó hasta los primeros rayos del amanecer de la mañana siguiente. Aunque cada uno de los cardenales era bastante poderoso, al final todos estaban exhaustos.

Finalmente, Busquets ganó. El Sumo Pontífice decidió mantenerse neutral en la próxima guerra, pero la Iglesia se mantendría en guardia por si acaso. Al anunciar su decisión, mencionó que no se basaba en la lógica, sino en la confianza en el nuevo cardenal.

……

A menos de tres días de la fecha límite de Richard, la capital del Imperio Triángulo de Hierro estaba en un alboroto. El Emperador y todos sus ministros se habían estado reuniendo todos los días durante casi una semana, pero no habían llegado a ningún tipo de conclusión.

Estas discusiones se centraron en los tres requisitos que Richard había dado a conocer: en primer lugar, Salwyn tenía que ser entregado, jurando por los dioses ser leal al Ducado Carmesí; en segundo lugar, cualquier organización relacionada con los Cosacos Rojos tenía que ser erradicada del Imperio, y sus líderes juzgados y entregados a Richard; en tercer lugar, la Diosa del Tiempo, Runai, debía ser declarada como indeseable dentro del Imperio y Richard debía recibir el derecho de enviar a sus élites para destruir sus iglesias.

Cada uno de estos requisitos era difícil de aceptar, pero dejaron en claro que el Imperio no era el objetivo del inminente asalto de Richard. Sin embargo, al pensar en la avalancha de acero que pronto les caería encima si se negaban, hasta el más firme de los belicistas guardaría silencio. Aceptar estos requisitos erosionaría toda dignidad y autoridad, pero estar en desacuerdo podría significar su desaparición.

Salwyn había sido convocado urgentemente para consultar. Era uno de los pocos que estaba firmemente a favor de luchar contra Richard, pero a pesar de su confianza en su hijo, el Emperador seguía dudando. Después de todo, esta era una decisión que determinaría el destino del Imperio.

……

Dentro de Agua Azul, Richard había reunido sus fuerzas y finalmente logró completar el Infierno Carmesí. Mientras todavía estaba trabajando en cómo combinar la runa con el resto de las suyas, un visitante inesperado interrumpió sus pensamientos.

“¡Jefe!” Esta fue la primera palabra de Zim después de ver a Richard, causándole un escalofrío en su columna vertebral. Pocas personas entre sus seguidores lo llamaban jefe, e incluso Tiramisú no se unió a Término Medio para hacerlo. Para que esta palabra viniera del justo y delicado Zim, era un poco difícil de aceptar.

Con calma esquivó al fanático que se había abalanzado sobre él, pero incluso cuando cayó al suelo, Zim se arrastró con una enorme sonrisa en su rostro, “¡Se ha hecho más fuerte, Maestro!”

Mientras intentaba ahogar los halagos que siguieron, Richard examinó a Zim y no pudo evitar sentirse sorprendido por su fuerza. No pudo evitar lamentarse por la fuerza de la línea de sangre de unicornio; solo por dormir durante una década, un pedazo de basura se había convertido en un santo. Incluso dentro de Norland, este sería uno de los mejores.

Zim insistió en ser uno de los guerreros de la primera línea, pero eso hizo reír a Richard. El Vizconde podría tener el poder de un santo, pero su experiencia era básicamente inexistente. Incluso una Nasia de nivel 12 probablemente lo cortaría en dos o tres ataques. Sin embargo, tener otro santo era bueno; no faltaron enemigos contra los que luchar al estar bajo su estandarte.

Sin embargo, cuando estaba a punto de aceptar, la madre cría interrumpió, “Maestro, siento algo excepcionalmente dulce en el cuerpo de Zim. Su línea de sangre me será muy útil, ¿podrías prestármelo por unos días? No te preocupes, solo necesito un poco; no le haré daño ni reduciré su fuerza vital, y eso no afectará su crecimiento futuro.”

“Je, ¿quieres usarlo como Zangru? No podrá soportarlo.”

“¡Seré amable!” Dijo en voz baja.

Después de discutirlo un poco, Richard finalmente estuvo de acuerdo en que Zim le sería útil. Un día después, el Vizconde gritó desesperado cuando un cerebro clonado lo llevó a los cielos y voló hacia la Tierra del Caos.

Una vez que Zim se fue, Richard pensó en las cosas y pasó un día entero revisando la información que la madre cría le había dado. Eventualmente, se dio cuenta de una restricción en la madre cría que debió haber tenido desde hace mucho tiempo; ella podía reproducir algo y quizás mejorarlo, pero no podía crear. Todos sus zánganos surgieron de lo que ella conocía, y en el mejor de los casos podía mezclar y combinar. El tipo de evolución que Zim pudo experimentar al despertar su habilidad de línea de sangre estaba fuera de su facultad.

Desafortunadamente, los seres poderosos eran pocos en número y no abandonarían fácilmente sus líneas de sangre. Si bien los zánganos de la madre cría se convirtieron en un poderoso ejército regular, ella realmente no tenía los medios para crear muchas élites verdaderas. Considerando esto, tendría que cambiar ligeramente su propia estrategia.

……

El tiempo pasó rápidamente, y mientras Richard examinaba sus decisiones, la fecha límite para sus subordinados había llegado. Este era también el plazo que le había dado al Imperio Triángulo de Hierro, y un emisario ya había utilizado una formación de teletransportación de largo alcance para llegar hasta Agua Azul.

Richard llamó al emisario a su estudio y abrió el sobre que había sido sellado con magia, revisando su contenido con una expresión que se transformó en sorpresa, “¿Todas las condiciones fueron rechazadas, y…. la guerra comenzará de inmediato?

El emisario se inclinó, “Sí, Su Excelencia. ¡Esta es la decisión de Su Majestad! ¡Nuestro Imperio luchará hasta el final por nuestra dignidad!”

Jugando con el trozo de papel, Richard suspiró, “¿Salwyn está bien de la cabeza? Esto tiene que ser idea suya.”

“¡Su Alteza va a comandar la fuerza expedicionaria!” Gritó el emisario.

“¿Expe qué? Jajajajaja… ¿Y hasta dónde creen que llegarán? ¿Entrar en mi Ducado? Oh, Salwyn… Ya ha perdido tantas veces, ¿cómo puede él seguir teniendo esa confianza ciega?”

“¡Su Excelencia, por favor respete a Su Alteza Salwyn! Me temo que necesito que te disculpes.”

Richard miró al emisario con confusión, “Sé que no le temes a la muerte, pero hazme enojar y perderás la vida. Las palabras vacías no ganan guerras, ve a decirle a Salwyn que consideraré esto como mi derrota si sus fuerzas entran a treinta kilómetros.”

El hombre se quedó boquiabierto, sin saber qué decir. Las palabras de Richard fueron arrogantes, pero demasiados milagros vinieron de sus manos. Eventualmente se inclinó y se fue apresuradamente, corriendo hacia una formación de teletransportación de largo alcance.

Mirando la espalda del mensajero, Richard solo pudo sacudir la cabeza. Faelor no era como Norland, con la teletransportación de largo alcance mucho más agotadora para el usuario. Pasar a través de dos de tales portales sin descansar destruiría al hombre; probablemente no sería capaz de vivir por más de una década. Aun así, había decidido hacerlo solo para enviar el mensaje personalmente.

Todos los países contaban con guerreros decididos; solo que la guerra nunca estuvo determinada únicamente por el coraje.

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5 Comentarios Comentar

    1. Avatar

      Lector

      Nivel 3

      LuisMP - hace 1 semana

      Concuerdo, pero creo que luego de lo que le hará la madre cría será mucho menos carismático xD

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