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CoS – Capítulo 1063

Libro 7 – Capítulo 123, La Tierra De Los Dragones

 

El viejo asesino se llamaba Shattler, y era el tatarabuelo del Duque Zabal. El hombre había vivido durante cientos de años y era una de las potencias de la era dorada; sin embargo, a diferencia de los tres reyes del Triángulo de Hierro, fue cauteloso y cobarde porque era el más débil de todos. En la guerra contra los dioses, había huido del campo de batalla y se había escondido, solo mostrándose una vez terminada la guerra. Luego se escondió y construyó el Collar de Perlas con siglos de esfuerzo.

Lo que Richard encontró más interesante fue hace poco menos de un siglo, cuando Shattler se topó con un pasaje natural a un plano extranjero. Ese era un plano gobernado por dragones, la fuente de la Iglesia del Dragón. Desde entonces, el portal se ha fortalecido, estabilizándose recientemente hasta el punto de que se puede viajar en todo momento.

Con un punto de entrada para sus aliados, el Collar de Perlas bajo Zabal finalmente se volvió ambicioso. Aunque el ascenso del Ducado Carmesí fue sorprendente, el Duque nunca se había enfrentado a Richard en batalla y no lo trató como una amenaza. Incluso la idea de dividir por igual el Imperio Triángulo de Hierro era solo una solución provisional; el plan había sido anexionarlo todo eventualmente. Desafortunadamente, ni Zabal ni el propio Shattler habían esperado que alguien que ni siquiera era un legendario mago cayera solo en su trampa y matara a todos sus soldados. Richard incluso había matado a Zabal y al legendario asesino, llegando incluso a sobrestimar al viejo.

Los santos maestros de runas eran figuras que estaban en la cima incluso en Norland, y no solo por su habilidad para crear runas. La concepción misma de las runas santas requería un gran poder y comprensión de las leyes; aunque aún no tenía una habilidad legendaria completa, Richard era una amenaza que los locales de Faelor no podían ni siquiera comenzar a comprender. Junto a Desintegrador, dos armas divinas, y una runa que condensó la esencia de la leyenda más poderosa que jamás haya pisado la tierra de Faelor, era casi imparable. Siendo realistas, incluso sin las bonificaciones establecidas de Desintegrador, Perdición de la Vida y Armamento de Maná por sí solas lo convierten en un enemigo aterrador. En todos los aspectos, las habilidades y el equipo de Richard superaron con creces al de un advenedizo.

Shattler había estado viviendo en aislamiento durante la mitad de su vida; incluso si hubiera estado entrenando todo el tiempo, un período tan largo sin peleas serias lo dejó oxidado. Las verdaderas potencias se forjaron en la sangre del campo de batalla, no en una lujosa mansión en la cima de una montaña.

Richard no pudo evitar suspirar; todo se resumió en lo mismo. Si uno se atreve a dormirse en los laureles, solo será devorado por un poder mayor. Esto era cierto tanto en el caso de los individuos como con planos enteros. Ocultarse nunca sería una solución definitiva; uno no podría posponer sus problemas indefinidamente.

Continuó hojeando las páginas, encontrando a Shattler comenzando a preocuparse por su propia mortalidad cerca del final. Había empezado a buscar un camino hacia la inmortalidad, incluso considerando la divinidad, pero el sistema cerrado de Faelor no dejaba espacio para que los dioses antiguos fueran asesinados. Al no haber muerto ninguna deidad en siglos, no había forma de que él reuniera suficiente divinidad para ascender.

Había terminado con la idea de convertirse en un lich; aunque reacio a sacrificar su cuerpo, había estado experimentando constantemente y no veía otra salida. Con un poco de experiencia con la magia debido a su habilidad legendaria, hizo algunos progresos y finalmente logró canalizar parte de su alma en una filacteria. Por eso se negó a abandonar la montaña hace tanto tiempo; su alma seguía herida por el esfuerzo.

Al final, todo fue en vano. Richard había aparecido mucho antes de que la filacteria pudiera ser completada, y Shattler estaba mucho más débil debido al intento. Su alma había sido destrozada por las llamas azules, destruyendo la mayor parte de su existencia.

Las últimas páginas contenían planes para dividir el Imperio Triángulo de Hierro con la Iglesia del Dragón. Al mismo tiempo, Shattler había estado investigando la alquimia para crear cuerpos de marionetas para ocupar; requeriría una enorme cantidad de recursos que solo podría obtener mediante la conquista del imperio. También estaba buscando a un nigromante para que lo ayudara en el proceso. Las marionetas femeninas que Richard había matado afuera eran el producto de repetidos experimentos en la elaboración de cuerpos; los usaba para su propio placer, pero eventualmente planeaba usar el conocimiento para hacer uno para sí mismo.

Para cuando Richard terminó de leer el diario, tenía una idea aproximada de la vida de Shattler y encontró la ubicación del portal al plano del dragón. Luego se trasladó al laboratorio y al almacén del sótano, reuniendo todo lo que el asesino poseía. La mayor parte era de grado épico, con solo unos pocos artículos legendarios mediocres, pero la mayor parte de la riqueza de Shattler claramente se había ido a la espada corta. Incluso el arma de Zabal era mejor que las de este almacén.

Ante esta revelación, Richard sonrió amargamente. Acero Rey y Luz Lunar eran una combinación mortal, pero los efectos secundarios eran obvios; él nunca podría recoger el equipo de un oponente para su propio uso. No obstante, la reserva de Shattler era lo suficientemente buena para algunos de sus seguidores, y podía vender los minerales y materiales raros en Norland. Le tomó una hora hacer un balance de todo, pero aproximadamente estimó que valdría alrededor de 10 millones de oro en total, equivalente a una ofrenda de primer nivel. Para alguien de un plano secundario, lograr eso fue impresionante.

Después de buscar por todo el patio, Richard arregló y cambió las matrices que protegían la montaña antes de volar a la cima. Invocando el cerebro clonado, se orientó y comenzó a volar hacia el norte. A menos de cien kilómetros había un valle que no aparecía en ningún mapa de Faelor, que ocultaba el portal al plano del dragón. Los vientos eran helados, pero un olor a azufre llenó el aire mientras su línea de sangre se agitaba con emoción; se sentía como si estuviera de vuelta a sus días en la Tierra del Anochecer.

Con la adición de Acero Rey, Desintegrador se convirtió ahora en un set de grado 4 que era mucho más valioso que cualquier runa de grado 5. Haber asesinado a Shattler había encendido un fuego en Richard, dándole una mayor comprensión de su propia fuerza. Ni siquiera tenía ganas de esperar a sus seguidores, su mente gritando que estaba perdiendo el tiempo con cada instante que pasaba.

El cerebro clonado voló rápidamente, llegando al valle registrado en el diario de Shattler en una hora. Richard se detuvo y se cernió sobre una montaña al lado, observando el valle que tenía debajo. Ya se había convertido en una ciudad considerable con cientos de personas en las calles, todo el valle capaz de albergar a más de 10.000 en total. ¡No es de extrañar que Zabal hablara como si tuviera la confianza necesaria para pedir un buen pedazo del Imperio, la Iglesia del Dragón estaba preparada para invadir!

Sin embargo, no había ninguna matriz mágica en este valle. Richard ni siquiera descubrió alarmas con Perspicacia o Campo de la Verdad. ¿Estaban los discípulos del dragón tan confiados en que este lugar estaba aislado, o eran tan fuertes que no les importaba? Sin importar cuál fuera la razón, ni siquiera consideró cambiar su plan mientras volaba hacia el valle.

Al acercarse al suelo, Richard activó la nueva habilidad que había adquirido de Shattler. Estaba lejos de ser perfecta, pero para los que estaban por debajo del reino de la santidad, había desaparecido por completo. Ni siquiera los santos podrían encontrarlo si no estuvieran buscándolo activamente.

El portal al plano del dragón ya estaba afianzado, rodeado por una enorme puerta de piedra, erigida sobre un altar circular. Luces de colores parpadeaban en la puerta, con unos pocos guardias draconianos a ambos lados.

Richard pasó junto a los guardias con confianza y entró en la puerta. Podría haber sido atrapado si fueran leyendas o incluso santos en alerta, pero solo estaban en el nivel 11 o 12 cada uno. Incluso lanzando una barrera completa de grado 9 antes de entrar, no serían capaces de detectar el cambio de energía en absoluto.

El pasaje en sí era muy estable, y después de algunas luces centelleantes, Richard se encontraba en un mundo completamente nuevo. Se podía oler el azufre en el aire, con el cielo y la tierra de un color marrón rojizo intenso. Los pocos árboles que podía ver cerca estaban todos retorcidos con espinas sobre sus troncos, apenas vivos.

Cuando salió de la puerta, Richard entrecerró los ojos. Cuando la visión borrosa del portal desapareció, lo primero que vio ante él fue una tropa de cien draconianos totalmente armados formados en un semicírculo a cincuenta metros de distancia. Fuertes aleteos provocaron un vendaval cuando un estruendoso rugido resonó por el cielo, “Me has hecho esperar, humano.”

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