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CoS – Capítulo 1067

Libro 7 – Capítulo 127. Destino Cortado

 

Antes de salir a la intemperie, el joven aprendiz de mago se reforzó con más de media docena de hechizos defensivos. Había una antigua matriz mágica protegiendo el interior del castillo, pero la terraza no tenía lo mismo. Si bien todo el semiplano estaba protegido por la barrera circundante, una parte de la energía de las tormentas del exterior todavía se filtraba. Incluso una pequeña cantidad era fatal para cualquiera que no fuera un magnífico mago; la gente común moría en pocos minutos incluso con sus almas extinguidas. Por supuesto, incluso los magníficos magos no eran completamente inmunes; solo podían durar una hora por sí mismos.

Si bien los Eruditos de Soremburgo tenían una serie de técnicas especiales para ayudar a mitigar el daño, más de cinco minutos a la intemperie seguirían siendo perjudiciales tanto para el cuerpo como para el alma. Cada vez que se aventuraba afuera, el joven siempre estaba lleno de respeto por el viejo mago en la terraza. El hombre frecuentemente estudiaba sus tomos allá afuera, quedándose durante días seguidos.

El aprendiz se apresuró hacia el viejo mago y colocó el papel mágico sobre la mesa ante él, “Mi Señor, el espejo envió un mensaje.”

“¿Un mensaje?” El viejo mago se sobresaltó, tomando el papel inmediatamente. Le echó un vistazo y frunció el ceño, entonces miró al joven, “Lo hiciste bien; ser el que recibe esta noticia es una forma de destino. Qué te parece esto— dirígete al Gran Erudito Rhodey; si puedes pasar su examen, él te tomará bajo su ala.”

“¡Gracias, mi Señor!” Dijo el joven con entusiasmo, corriendo de regreso al castillo. Mientras tanto, el viejo mago se compuso y leyó el papel mágico repetidamente hasta que se amarilleó por la radiación, convirtiéndose en cenizas. Ahora con el ceño fruncido, suspiró y lentamente se levantó.

En este punto, el aprendiz llamó a la puerta de una de las torres del castillo, la residencia y biblioteca de Rhodey. El Gran Erudito era un hombre de mediana edad que era conocido por ser severo, inspirando miedo en todos sus subordinados. Sin embargo, Rhodey solo asintió cuando el joven dijo la razón de su llegada, llevándolo varios pisos más arriba antes de activar una matriz de portal.

“Entra, esta es tu prueba. Si tienes éxito, te convertirás en mi aprendiz personal,” dijo el Erudito sin expresión.

El joven asintió con fuerza, sin siquiera pedir más información mientras agarraba su bastón y apenas entraba. Incluso una prueba como esta era casi imposible de realizar en el castillo, y quería aprovechar la oportunidad para impresionar. La vieja piedra negra del castillo se desvaneció lentamente, el mundo se distorsionó hasta que se encontró al otro lado.

Cuando vio la prueba que le esperaba, el joven gritó rápidamente. El cielo aquí era de color rojo oscuro, con una densa lava fluyendo por la tierra y un penetrante olor a azufre quemando sus fosas nasales. Sombras negras se abalanzaban dentro y fuera de las llamas, gravitando hacia los sirvientes que se arrastraban por el suelo. Aunque el joven nunca había estado en este lugar antes, había escuchado describirlo tantas veces que los alrededores no podían ser más familiares.

¡Esto era el abismo!

El joven casi no podía creer lo que veían sus propios ojos. Era un simple mago de nivel 12, ¿cómo podría sobrevivir al abismo? ¡Se suponía que esto sería una prueba! Olvídate de enfrentarte a demonios, ¡solo el entorno del abismo sería suficiente para matarlo!

Además de todo esto, el joven todavía estaba suspendido en lo alto del cielo. La magia del portal aún no se había desvanecido y lo mantuvo en su lugar, pero ese poder estaba disminuyendo rápidamente y lo dejaría caer. Gritó desesperado mientras su maná se negaba a moverse, incluso sus extremidades congeladas por el miedo. Estaba a cientos de metros en el cielo, pero incluso si la caída no lo matara de alguna manera, la lava y los demonios lo harían.

Aunque ansioso, el joven seguía siendo un genio en el mundo exterior. Inmediatamente comprendió que todo esto había sucedido debido al mensaje en el espejo. Si bien no sabía cuál era el mensaje en sí, tenía todos los símbolos en su memoria. El viejo mago lo había enviado a Rhodey no para una prueba sino para matarlo, solo para que la cadena del destino entre el mensaje y los Eruditos pudiera ser cortada.

“¡BASTARDOS!” Gritó con odio mientras caía hacia su muerte segura.

Sin embargo, su cuerpo se detuvo repentinamente. Una enorme mano lo agarró por la nuca, y aunque no pudo ver nada, una voz estruendosa resonó detrás suyo, “¡Este parece interesante, hay tantos destinos a los que está atado!”

……

Dentro del castillo, en el corazón de la tormenta de energía, el viejo mago entró en una habitación secreta. La sala era circular y contenía trece asientos colocados en un círculo, el número que se dice que era especial para su fundador. La interpretación actual es la creencia de que el mundo está gobernado por leyes, pero las leyes mismas son una ilusión. Sin embargo, la interpretación ha cambiado muchas veces en la historia de la organización.

Cada uno de los asientos era un sillón con respaldo alto, la base completamente sólida, mientras que el respaldo estaba lleno de ornamentos. Este era un estilo utilizado por los Sumos Pontífices de las iglesias, la base que representaba el fundamento de la fe, mientras que las decoraciones en la parte posterior estaban destinadas a ser en alabanza de la deidad. Sin embargo, estos respaldos estaban diseñados de forma diferente a los arqueados soportados por largueros; contenían tallas de todo tipo de criaturas, desde demonios hasta celestiales elegantes.

El viejo mago activó una matriz mágica en la habitación y se sentó en su asiento, la habitación se llenó gradualmente de maná hasta que las gemas romboidales de cada una de las otras sillas comenzaron a brillar intensamente. En pocos minutos, hologramas de diferentes formas y tamaños ocuparon la mayoría de los asientos restantes, algunos no humanos o muy cercanos. La puerta se abrió rápidamente, entrando Rhodey y sentándose en una.

Mientras los dos intercambiaban miradas, un suave asentimiento de Rhodey dejó al viejo mago mucho más relajado que antes. Eventualmente, las figuras restantes se hicieron más claras y se estabilizaron; aparte de una sola silla que permaneció vacía, todas las demás estaban ocupadas.

Todos se voltearon hacia la inscripción de un libro y una pluma en el centro de la sala cuando una figura redonda, en forma de bola, habló, “Señor Interino, Gran Erudito, no se ha convocado una reunión de emergencia total en años.”

El viejo mago que era el señor interino del castillo asintió, “Recibimos un mensaje de que una nueva semilla de la guerra y la destrucción ha sido encontrada en Faelor, un plano subordinado a Norland. Acaba de alcanzar el nivel 10 y ha despertado su nombre verdadero.”

Casi todas las figuras de la sala temblaron un poco por la sorpresa.

“¿Una nueva madre cría? ¡En todos estos siglos!”

“Y despertar su nombre verdadero en el nivel 10 también. Esta es mucho más valiosa que el promedio.”

“Progresará mucho nuestra investigación sobre la Oscuridad. ¡Incluso podríamos saltar una era entera en conocimiento!”

Cuando todos comenzaron a intervenir, una figura que parecía una bestia gigante habló, “Nuestro desarrollo se ha estancado en los últimos siglos, y muchos recursos se han vuelto inestables. No puedo recurrir a más mano de obra para proteger estos materiales; la madre cría resolvería todos estos problemas.”

“¡La semilla proporciona un gran valor de investigación!” Resopló un humano, “¿Cómo podemos permitir que siga siendo una simple fuente de soldados? Eso retrasará nuestra investigación.”

“¡Perder nuestros recursos retrasará aún más la investigación!” Gruñó la bestia, “¡Actualmente tenemos 62 nodos inestables, el suministro de cristales de azufre verde se reducirá en un 71% en las próximas tres décadas!”

“Eso…”

“¡Toser!” Una figura vieja y arrugada interrumpió repentinamente tosiendo un par de veces, obteniendo inmediatamente silencio al hablar con una voz ronca, “La historia nos ha advertido innumerables veces que cada madre cría está respaldada por una organización poderosa. Incontables cadenas del destino están atadas a ella, y para que esta despierte en el nivel 10 solo debería hacernos más cautelosos. La prudencia no nos hará daño; ¿se ha cortado la cadena del destino?”

“El aprendiz ya ha sido arrojado al abismo,” respondió Rhodey, “Nosotros no lo matamos directamente, ni recibimos la información nosotros mismos. Ningún profeta podrá descubrirnos.”

“Bien… Es una pena lo del aprendiz…” La delgada figura asintió con satisfacción.

“Así es su destino,” el señor interino del castillo desestimó el sentimiento. Todos los demás en la sala indicaron estar de acuerdo.

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