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CoS – Capítulo 1073

Libro 7 – Capítulo 133. Vacío Oscuro

 

“¡Esos huevos tienen un sabor horrible, Jefe!” Término Medio se despertó de repente, frotándose el ojo, “Hay suficiente energía ahí dentro, pero casi sin lagarto. Es básicamente humano, ¡qué mal sabor!”

Los ogros eran capaces de analizar un poco la composición de las cosas que comían, y esta habilidad solo crecía tanto con su nivel como con su mente. Sin embargo, Richard sonrió levemente; la única razón por la que este odiaba a los humanos era porque había sido criado por uno. La mayoría de los ogros normales comían cualquier cosa, desde dragones hasta insectos, y, a veces, ni siquiera les importaban las plantas. Los humanos eran indudablemente promedio para su paladar, razón por la cual la palabra original para ogro en Norlandes antiguo se traducía en algo así como ‘diablo devorador de hombres’.

“De todos modos,” Richard sacudió la cabeza, “Estoy de acuerdo. Estos huevos no son naturales; deben ser bebés humanos inyectados con sangre dracónica con algún catalizador de crecimiento.”

“Pero, ¿cuál es el punto?” El ogro se rascó la cabeza, “Estas personas no puede reproducirse, por lo que solo serán útiles una vez.” Esta era una regla general. La mayoría de las formas de vida creadas artificialmente— e incluso una buena parte de las normales que fueron modificadas— terminaron perdiendo gran parte de sus capacidades reproductivas. Incluso la Familia Schumpeter, que había estudiado el cruzamiento selectivo durante años, no había logrado superar este problema.

“Todavía les permite enviar un gran número de soldados a otro plano rápidamente. Cada una de estas cosas puede llegar al nivel 10, y el valor de medio mes de sangre es suficiente para cientos. Incluso para todos los que hay en la sala, dos dragones habrían sido suficientes.”

“Pero para eso se necesitan demasiados bebés. ¿No será baja la probabilidad de fusión?”

“¿Te preocuparían las gallinas si pudieras usar algunas para hacer clones de ti mismo?”

“Uhh… Entiendo,” el ogro asintió con fuerza, dándose cuenta de por qué Richard parecía tan inquieto.

El propio Richard suspiró, dirigiéndose a la planta de incubación donde cientos de zánganos obreros estaban cuidando los huevos. Habían asumido el trabajo de los draconianos perfectamente bien, y en algunos casos se desempeñaron incluso mejor que los cuidadores originales. A cargo de todos ellos, el Pensador estaba presente personalmente y dirigiendo la planta de incubación.

Al mirar la unidad especial, Richard de repente pensó en lo útil que había llegado a ser en los últimos años. Fuera de pequeñas batallas, el Pensador era ahora más útil en cualquier situación que Phaser y Zangru, con la crisálida astral compartiendo un estado similar. Ya sean las crisálidas voladoras regulares o las avispas, nada se puede comparar con la crisálida astral en logística y transporte; por sí sola era suficiente para sostener una pequeña guerra.

Despejando sus pensamientos, hizo un gesto al Pensador y le preguntó, “¿Cómo va todo?”

“Las muestras han sido enviadas al Creador, pero necesitará un mes para analizarlas en su totalidad. Los huevos han sido ralentizados mientras esperamos; ella anticipa que puede convertir todas estas cosas en sirvientes obedientes como nosotros.”

Él asintió y salió de la sala. La planta de incubación fue un intento rudimentario de crear zánganos, al igual que la mayoría de los draconianos, pero la madre cría era alguien que se hallaba al final de ese sendero. No necesitaba tales técnicas estando ella cerca, pero ahora que ella era completamente independiente, él también necesitaba desarrollar sus propias fuentes.

Una vez que salió, se elevó un kilómetro hacia el cielo para contemplar todo el valle. Después de pasar su mirada por la zona, voló para comprobar la situación de la batalla en el Collar de Perlas.

Gangdor estaba liderando actualmente un ejército de 30.000 para atacar a las fuerzas restantes de Zabal, pero esta vez solo tenía 2.000 caballeros humanoides a mano mientras que el resto eran guerreros vivos. Incluso se le había ordenado que se abstuviera de usar los zánganos tanto como fuera posible; Richard quería asegurarse de que sus generales fueran efectivos incluso sin tener que depender de los zánganos y el sistema de comunicación de la madre cría.

Por su parte, el bruto había ganado todas las batallas a pesar de que le superaban en número seis a uno. En pocos días, había exterminado a las dos legiones principales del oponente, y actualmente estaba marchando hacia la capital. Su talento al mando de un ejército estaba claramente muy por encima de su talento personal para la batalla.

Toda la situación de la batalla era en realidad una farsa que solo se usaba como entrenamiento. Si quisiera, Richard podría liderar el ejército personalmente y destruir el Collar de Perlas en un día. Sin embargo, las guerras planares estaban destinadas a los recursos y no a la conquista; sin un uso adecuado de la tierra, no tenía necesidad de prestarle atención él mismo.

Confirmando que las cosas también iban bien en ese extremo, Richard sacó la Impresión del Juicio Final y la activó. Muchos mecanismos internos fluctuaron rápidamente al concentrarse en el dispositivo, transformándose en todo tipo de miniaturas que representaban objetos con gran poder. Estas armas eran extraordinariamente complicadas hasta el punto de que apenas podía entender la superficie de su funcionamiento, pero aun así sabía que incluso los buques de guerra voladores y las ballestas de los gnomos de sangre de dragón no podían compararse.

Cada vez que estudiaba estas máquinas, Richard sentía una extraña tristeza. Las potencias de Norland pensaban que las máquinas de guerra eran juguetes grandes— después de todo, un ser legendario podría destruir la mayoría con un buen ataque, mientras que alguien al nivel de Sharon podría arrasar con toda una flota de aeronaves gnomo con un mínimo esfuerzo— pero no se sentía tan confiado contra estas. Su propia Explosión de Fusión Nuclear podría convertir un buque insignia en cenizas, pero sus instintos le dijeron que los buques que estaba viendo en la Impresión eran mucho más resistentes. Por alguna razón, le recordaron la aterradora escena al final del Nido de Dios en el Plano Orquídea en Reposo. El campo de batalla muerto era un testimonio de la desesperada batalla de épocas pasadas.

Suspirando, elevó la Impresión y continuó estudiando sus cambios. Esto se había convertido en un pasatiempo en los últimos meses, un ejercicio que fortaleció su bendición de la sabiduría y le permitió mejorar rápidamente.

Sin embargo, llevaba menos de una hora en el proceso cuando perdió repentinamente toda la visión, su cuerpo cayó súbitamente del cielo por un momento antes de que sus sentidos regresaran y se detuviera. Sacudiendo la cabeza al sentir la aparición de un dolor de cabeza, la guardó y regresó al valle antes de dirigirse a su habitación para meditar y recuperarse.

La mente y el alma de uno eran la fuente de la comprensión de las leyes; si las mentes estaban agotadas, era imposible controlar las leyes con precisión. Como alguien que dependía de las leyes para gran parte de su poder, desde el Juez del Destino hasta Acero Rey, no podía correr el riesgo de utilizar la Impresión para agotarse por completo. Fue solo cuando tenía la certeza de su seguridad que hizo tal cosa, pero a veces se sumergía en el proceso y no podía salir.

Asignando una tropa de caballeros de la lanza sombra para custodiar su habitación y entrando en meditación, Richard rápidamente se dio cuenta de que algo era extraño. No mucho después de entrar en meditación, su mente fue arrastrada del vasto mundo del Sueño Deepblue a lo que parecía un vacío cerrado. Envió señales en todas las direcciones y no recibió nada a cambio, pero sintió fuertemente que la oscuridad ante él escondía una serie de mundos diferentes.

Por mucho que lo intentara, seguía siendo incapaz de romper el velo de oscuridad que lo cubría. Durante un tiempo, incluso pareció estar atrapado en este extraño mundo, incapaz de escapar a la realidad. Segundo tras segundo comenzó a pasar, y a medida que el tiempo avanzaba sintió que sus pensamientos comenzaban a ralentizarse.

Por extraño que parezca, nada de esto afectó su estado de ánimo. No sentía miedo, ni inquietud, ni frustración. Tratando constantemente de sentir su entorno a pesar de los fracasos, eventualmente logró encontrar una resonancia fundamental en el mundo que lo ancló al tiempo. Con el apoyo de la Verdad, rápidamente se dio cuenta de que la lentitud era solo una ilusión de un proceso que alargaba el tiempo que tenía. Se sentía como si cada segundo pudiera ser extendido a milenios en este vacío oscuro.

Nadie podría aguantar en este entorno durante mucho tiempo. Richard sintió una ola de miedo pasar sobre él al darse cuenta de que podía haberse perdido en esta oscuridad, pero con el ancla el mundo vacío pareció cambiar. Un enorme buque de guerra saltó de la oscuridad, pasando junto a él antes de alejarse flotando.

En ese momento, todas las mentes de Richard se congelaron. El buque de guerra parecía extraño y complicado, claramente hecho de millones de partes metálicas unidas entre sí de una manera increíblemente intrincada que no pudo comprender. Ocupó todos sus sentidos e incluso su mente, pero no produjo ningún número. La Verdad pareció perder todo su efecto, con su propia habilidad para juzgar las cosas desvaneciéndose. Ni siquiera podía estar seguro de si el buque era enorme o pequeño, pero sus instintos le dijeron que definitivamente no era de un tamaño normal.

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