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CoS – Capítulo 121

Libro 2 – Capítulo 4. Aniquilación

Richard bebió la mitad de la botella de alcohol, y algo de calor comenzó a irradiar en su estómago. Se sintió mejor rápidamente, luchando por ponerse de pie, “¡Basta ya! ¿Dónde está Olar?”

“Escuché su voz desde esa dirección,” Gangdor contestó inmediatamente, “Lo buscaré.” Luego se adentró profundamente en el bosque en un intento por evitar la incómoda situación.

Richard agitó la cabeza con una sonrisa irónica, ordenando a los soldados que aún podían estar de pie que rastreasen el campo de batalla. Los trolls fueron puestos de centinelas, para asegurarse de que no había más enemigos escondidos en el bosque. Su sentido del olfato naturalmente agudo ayudaría a olfatear cualquier cosa.

Por supuesto, cualquier enemigo presente sólo debía de ser un rezagado. Más de cincuenta guerreros habían muerto tratando de matar al grupo de Richard, y eso tenía que ser alrededor del límite de lo que un simple caballero podía mandar. La fuerza del caballero ya había conmocionado a Richard.

Flowsand ya había terminado con los tratamientos en este punto, volviendo al lado de Richard. Su rostro estaba algo pálido, pero Richard la miró detenidamente antes de decir: “Parece que tienes una provisión interminable de hechizos sagrados”.

Flowsand miró a Richard, preguntándole de una manera indiferente propia de su clase: “Vi a alguien convocar a cuatro brutales jabalíes justo antes. ¿Qué poderoso dios de la magia te dio el don de convocar a cuatro jabalíes?”

Un hechizo de invocación de grado 4 sólo podía generar uno o dos jabalíes. Incluso con la mejora, el hechizo normalmente se limitaría a tres. Sin adiciones especiales, ni siquiera un gran mago sería capaz de convocar a cuatro jabalíes con un hechizo de grado 4.

Richard se rió y no continuó la conversación con esta clériga que parecía no quedarse sin maná.

Pronto tuvieron información adecuada sobre el estado del campo de batalla. Un total de 69 enemigos habían muerto, entre ellos Kojo, con diez heridos graves y sólo dos ilesos. Se trataba de más de 70 élites, superando con creces las fuerzas que un caballero de Norland podía dirigir. Algunos de los barones más pobres sólo tenían esos guerreros bajo su mando…

Gangdor encontró a Olar después de un tiempo, inconsciente en el bosque con dos flechas clavadas en su cuerpo. Afortunadamente, Flowsand usó los últimos restos de poder que tenía para lanzar una curación mayor, preservando su vida.

Tres de los diez soldados que habían venido con Richard habían muerto, mientras que otros dos resultaron gravemente heridos. Sin embargo, lograron encontrar los suministros que habían enviado a través del portal, con dos cajas de armadura, una de armas y otra de ingredientes. Richard inmediatamente hizo que los sobrevivientes se armaran.

Interrogar a los cautivos resultó difícil. Tanto los que estaban gravemente heridos como los dos que no habían sufrido mucho daño, ni una palabra salió de sus bocas. Afortunadamente, algo de información pudo ser obtenida a través de sus maldiciones. Por ejemplo, uno de sus dioses había decretado la llegada de invasores. Kojo era el caballero a cargo del grupo de reconocimiento, y el que lo seguiría inmediatamente después sería un barón.

Esto significó que su encuentro con los soldados fue premeditado, razón por la que fueron atacados en el momento en que llegaron. Todo su grupo estaba disperso, cada uno de ellos tenía que valerse por sí mismo. Si no fuera por su poder individual, habrían sido aniquilados en el acto.

La mente de Richard se nubló y observó a Flowsand. Sus cejas estaban fruncidas: este plano tenía dioses, y sus enemigos tenían una gran fe. Esto definitivamente no era una buena noticia para una sacerdotisa, ni para Richard. Significaba que tendría que dedicar más esfuerzo en la recopilación de información. Sin embargo, había algo más que requería su atención inmediata.

“¿Dónde está la base en la que nos instalaremos?” preguntó Richard. Se suponía que en el extremo receptor del portal había una base establecida, pero en su lugar aparecieron en un bosque.

Uno de los soldados que Richard había enviado a explorar regresó pronto: “Señor Richard, he encontrado la base. Pero… ¡no hay ni una sola persona allí!”

La base estaba a sólo un kilómetro de distancia, y el soldado de infantería no pudo explicarse bien, así que Richard finalmente decidió ir allí personalmente para echar un vistazo. Si hubiera algo que no entendiera, probablemente Flowsand lo sabría.

Sin embargo, cuando encontraron la base, incluso la indiferente Flowsand quedó algo estupefacta.

La base era del tamaño de una pequeña aldea, la única diferencia era una capa de altos y fuertes muros que la rodeaban con una torre para exploradores y arqueros que podía acomodar a tres personas. Incluso con los altos muros la torre en el centro del campamento era visible, y si uno miraba lo suficientemente cerca podía ver las runas inscritas en ella en forma de reloj de arena. La parte superior era de techo plano, con antorchas que debían estar encendidas con las eternas llamas del tiempo. Este era el Faro del Tiempo, la construcción más importante que se suponía que los había guiado en su camino.

Todo el campamento estaba espeluznantemente vacío, causando nerviosismo. Las llamas del tiempo ya se habían extinguido por quién sabe desde cuándo, con las puertas abiertas de par en par. Se veían varias cabañas en el interior, algunas con las puertas entreabiertas, pero no parecía haber actividad alguna.

Cuando Richard estaba a punto de entrar, fue detenido por Waterflower. Ella saltó sobre la pared, con su espada en la mano mientras miraba a su alrededor. Ella olfateó los alrededores antes de asentir con la cabeza y saltar dentro.

Gangdor tenía un escudo en la mano izquierda y un hacha gigante en la derecha, atravesando las puertas. Término Medio y Tiramisú le siguieron, la defensa mágica de esta última y sus hechizos de piel de hierro finalmente demostraron que era una maga. Sólo después de que casi todos entraron, Flowsand soltó las manos de Richard. Sin embargo, ella aún se aferraba a sus túnicas.

“¡No soy tan importante!” Richard le sonrió irónicamente a Flowsand.

“Si mueres, Waterflower también lo hará. Los otros también perderán poder”, dijo solemnemente Flowsand.

“¿Por qué estarías preocupada por todo eso?” Richard intentó razonar con ella.

“El Dragón de la Eternidad y la Luz te valora más que a mí. No puedo permitir que mueras”, dijo Flowsand con seriedad.

Richard no sabía si reír o llorar, así que habló de una manera igualmente solemne: “Pero nunca he tenido la costumbre de dejar que una mujer me defienda”.

“¿Es una tradición de los Archerons?” preguntó Flowsand.

“Umm… Probablemente.” Fue una pregunta simple, pero una que Richard encontró difícil de responder. Afortunadamente la clériga no se detuvo en el asunto, sino que lo dejó ir. Sin embargo, cinco o seis hechizos sagrados fueron lanzados sobre él en el momento en que dio unos pocos pasos. Escudo físico, resistencia mágica, escudo de alcance, inmunidad al veneno… ¡Hasta un hechizo de rejuvenecimiento! El cuerpo de Richard brilló en todo tipo de colores, llegando a ser extremadamente deslumbrante. Bajo tales circunstancias, le sería difícil morir aunque quisiera.

Richard y Flowsand finalmente entraron en la base después de este pequeño episodio. Había un aura extraña por todas partes, así que Richard ordenó a los soldados que registraran el perímetro sólo para estar seguros, notificando al resto con un silbido si había una emboscada esperando.

La base no era grande en absoluto, y el grupo tardó menos de diez minutos en inspeccionar todo lo que había dentro. Parado en el centro del suelo vacío, la expresión de Richard se había vuelto extremadamente seria. Flowsand salió de una cabaña cerca de él, su expresión tampoco era buena.

Había cabañas diseñadas para que una sola persona las ocupara, pero también había literas para soldados, un granero, una armería y un almacén de uso general. Esto estaba junto a una herrería, un laboratorio e incluso un pequeño bar. No obstante, sin importar adónde uno mirara, no se veía a nadie en absoluto. Todavía quedaba algo de comida en la estufa, ¡pero la leña de abajo estaba calcinada! Había platos colocados en el bar, con un bistec a medio comer en el suelo.

Armaduras, armas y ropa estaban esparcidas por toda la zona, y cada montón era un conjunto perfecto de ropa interior, túnicas, ropa exterior y armadura. Si un hombre totalmente desnudo caminaba y recogía un bulto del suelo, todo lo que necesitaba era un arma para estar completamente equipado. Por supuesto que también había otros conjuntos, como los que pertenecían a cocineros, magos y sirvientas. Si bien todos estos conjuntos estaban presentes, las personas que deberían usarlos no lo estaban. Parecía que todos se habían desvanecido a la vez, sin ninguna resistencia de la que hablar. Fue absurdo.

Los exploradores volvieron con Richard, pero todos quedaron alarmados por la extraña escena. Inconscientemente agarraron sus armas con fuerza, mirando a los alrededores.


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