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CoS – Capítulo 1289

Libro 9 – Capítulo 15. Marcador Astral

 

 

Después de encargarse de algunas molestias menores en el camino, Richard y Apeiron finalmente llegaron al siguiente punto de teletransportación. Era otro portal del orden, uno donde Apeiron había sufrido heridas lo suficientemente graves como para detener su intento.

Al observar la energía que irradiaba ese pasaje, Richard se giró hacia Apeiron, “Sujétate.”

Apeiron dudó, pero ella se le acercó y le rodeó el cuello con sus brazos. Sin embargo, él estiró la mano hacia atrás y le dio una fuerte palmada en el trasero, haciéndola levantar las piernas y envolverlas alrededor de su cintura a pesar de los dientes apretados. Tomándola con fuerza, él se acurrucó un poco cuando tres caras surgieron a su alrededor.

“”¡Protección!“” Corearon todas a la vez, protegiendo a los dos dentro de una barrera de leyes. Después de eso, él se levantó y voló hacia el pasaje.

Dos figuras salieron de un portal, pero ambas estaban en un estado extremadamente lamentable. La barrera se rompió en pedazos, sus ropas subyacentes desgarradas. Un haz de energía salió disparado del pasaje detrás de ellos, serpenteando directamente hacia Apeiron que estaba en los brazos de Richard.

La expresión de Richard se oscureció cuando se dio cuenta de la amenaza para su frágil cuerpo, y a pesar de sus propias dudas, cronometró un giro para que el haz le pegara en la espalda. Gimió ruidosamente cuando una gran parte de su carne simplemente se desintegró bajo los efectos del calor, incluso sus huesos se quemaron a la mitad, pero luego del impacto, logró reanudar sus caras con dificultad. El ángel comenzó a sanar y el demonio proporcionó inmunidad a las llamas, mientras que la cara neutral formó una barrera que los encerró. El haz parecía tener una mente propia, dando vueltas alrededor de la barrera por un tiempo, pero finalmente regresó al pasaje.

Con los tres hechizos activos, Richard y Apeiron cayeron en una pantalla de luz que rápidamente se plegó sobre sí misma, dándoles una defensa básica. Permaneciendo inmóvil en el piso en esta barrera, sin nada de fuerza para moverse, luchó por recuperar el aliento, pero no pudo levantarse.

Apeiron fue la primera en poder moverse, separándose de él y dándole la vuelta para que su espalda quedara hacia arriba. Su espalda había sido cauterizada, por lo que lo mejor que podía hacer era reducir la presión sobre la misma para que pudiera comenzar a regenerarse. Él no estaba sangrando en absoluto, pero al ver esa quemadura tan fuerte, tembló al darse cuenta de que no tenía forma de ayudarlo. Como alguien que vivía según las leyes del caos, la curación era un territorio completamente extraño para ella.

Jadeando en el suelo, Richard gimió, “¿Pasaste por ese túnel antes? ¿Cómo sobreviviste?”

“Quizás… el destino todavía no me quiere muerta.”

Al escuchar su tono desolado, el corazón de Richard se sacudió, “No te mueras, necesito que sigas liderando el camino.”

“Esto es lo más lejos que puedo llevarte. Nunca he recorrido los caminos más allá por mí misma.”

“Eso está… bien también. Cuando escu— ¡AY! ¡JODER!” Sus heridas se estiraron al hacer un ligero movimiento, el dolor tan intenso que casi se desmaya. El aire también le estaba causando ardor en la espalda, incluso si eso significaba que su cuerpo podría sanar un poco más rápido.

Reunió todas sus fuerzas para extender un dedo, una pequeña brizna de maná separando un anillo de él, “Hay… medicina… dentro.”

Sus heridas fueron, con diferencia, las más graves de los dos, hasta el punto de que ya ni siquiera tenía la capacidad de activar su anillo espacial. Apeiron quitó suavemente el anillo de su dedo, recuperando algunos frascos de pociones concentradas de adentro y comenzando a verterlos sobre las heridas de Richard. Un siseo sonó en el momento en que hicieron contacto, el humo blanco comenzó a volar como si un ácido fuerte hubiera sido usado en su lugar.

Richard inmediatamente gimió en voz alta, haciendo que sus manos temblaran hasta que acabó derramando la mitad de la botella en su espalda. Soltó un grito aún más lamentable. La Emperatriz apretó los dientes, golpeando su trasero aún intacto, “Es solo una pequeña herida, ¿por qué gritar?”

“¡DUELE COMO EL INFIERNO! NO ESTOY EN UN CAMPO DE BATALLA, NO HAY NINGÚN EXTRAÑO, ¿POR QUÉ MIERDA NO LO HARÍA? ¡AY!”

Al escuchar su diatriba, sus manos volvieron a temblar y continuó vertiendo la medicina en su espalda.

Para cuando la barrera estaba a punto de perder poder, Richard ya se había recuperado a su condición óptima. Levantó a Apeiron y voló hacia el corazón del vórtice, pasando por una serie de remolinos caóticos antes de que un majestuoso mundo nuevo apareciera ante sus ojos.

Frente a ellos había un espacio ilimitado que parecía no tener fin, innumerables remolinos del caos y ríos de cristal del orden girando lentamente hacia el centro. Era imposible ver el otro extremo; quizás tenía cientos de millones de kilómetros de profundidad, tal vez incluso miles de millones. La escena era tan grandiosa que amenazaba con robarle el alma.

Esta también era la primera vez que Apeiron había visto una escena así, y estaba igualmente aturdida. Como dos humanos épicos, ya eran figuras tiránicas situadas en los picos de sus propias épocas. Solo al enfrentarse a las maravillas del mundo entero podían sentir lo insignificantes que eran. Ninguna emperatriz, ningún divino maestro de runas, ni siquiera un señor abisal u otro archiseñor merecía ser llamado incluso hormiga en este contexto.

“¿Entonces este es el corazón del Vórtice?” Richard finalmente habló.

“Debería serlo,” asintió Apeiron.

Suspiró, “Bueno, tiene sentido que puedas viajar al mundo alternativo desde aquí.”

“¿Es el mundo alternativo incluso real?”

“Quizás, quizás no. Hay algunas pistas sobre su existencia, pero puede que tampoco sea lo que creemos que es.”

Cuando los dos comenzaron a discutir la naturaleza del mundo en sí, una fuerte sensación de peligro repentinamente estalló en sus corazones. Apeiron gritó y saltó a los brazos de Richard, acurrucándose tan fuerte como pudo, incluso cuando él convocó a las tres caras para agregar barreras. Capa tras capa de defensa se formó con cada instante, los tres estilos diferentes se fusionaron en una pared con forma de diamante que los protegió a los dos.

Mientras miraban, un pequeño toque de púrpura destelló en las profundidades del vórtice del que ni siquiera la luz podía escapar. El color se extendió rápidamente, brotando como una ola furiosa que llenó el abismo central instantáneamente antes de derramarse en el cielo como una erupción volcánica. Richard no tenía forma de describir lo que estaba viendo, sus sentidos abrumados por las crecientes mareas del caos.

Sin embargo, esas mareas se retrajeron tan rápido como aparecieron, desapareciendo lentamente en las profundidades del vórtice. Soltándose el uno del otro, Richard y Apeiron miraron sin habla el corazón del Vórtice Eterno. ¡Esa oleada fue casi como una respiración!

Las mareas caóticas también causaron una reacción inmediata en el cielo vacío, innumerables motas de orden materializándose en el aire. Rápidamente se coagularon en enormes columnas de cristal que cayeron en el vórtice, como un mar de estrellas que desciende del cielo.

La barrera de cristal finalmente perdió forma, siendo aplastada ruidosamente en pedazos. Richard se dio cuenta rápidamente de que incluso Sharon no sería capaz de resistir esas mareas de caos tan furiosas, y lo único que podía hacer era rezar para que no hubiera sido tan imprudente.

“Bajemos,” Apeiron interrumpió sus pensamientos, “el señor de piedra no debería estar demasiado lejos del borde. Si podemos encontrar el plano real, estamos en el camino correcto.”

Asintió, pero esta vez la soltó y le permitió caminar junto a él. Pegados al borde del núcleo, miraron lentamente a su alrededor. Después de una breve búsqueda, lograron encontrar pequeños bloques de tierra real flotando en el vacío. Esto significaba que los planos reales también podrían aparecer pronto.

Mientras continuaban su viaje, Richard se sacudió repentinamente en pleno vuelo, todo su cuerpo irradiando energía azul oscuro. Toda su magia tembló como si resonara con algo, su mente se sacudió al darse cuenta de lo que era.

¡Sharon había dejado una marca atrás!

La energía astral en esa marca era extremadamente débil, pero al sentir la magia que se originaba en el Deepblue Aria, saltó por el espacio para encontrarlo. Esa teletransportación usó más de la mitad del poder de la marca, por lo que solo pudo apuntarlo en una dirección.

Richard levantó a Apeiron una vez más, saliendo disparado en la dirección que la marca le indicó. No mucho después, más marcas saltaron por el espacio para alcanzarlo, pequeños pedazos de luz estelar transmitiendo información y llevándolo más adentro.

Aunque su objetivo estaba destinado a estar cerca, la expresión de Richard se hizo dolorosa cuando entendió el uso de estas marcas. Eran efectivamente marcadores de ruta que Sharon había preparado, solo para ser utilizados en caso de que se perdiera en el vacío. Poseían pequeñas conciencias y podían registrar sus coordenadas, sintiendo a su dueño para llevarlo en la dirección correcta. Este era un arte de los celestiales primordiales utilizado para explorar regiones desconocidas, y la única razón por la que podía interactuar con ello era porque ahora él mismo tenía energía astral.

Pero, ¿qué significaba que estos marcadores se dirigieran a él? No podía soportar pensar más en esto.

Con la guía de las señales, Richard y Apeiron avanzaron mucho más rápido que antes para llegar a una sección bastante pacífica del vórtice. Lo que una vez era un plano se había roto en cientos de islas flotantes, las paredes de cristal desaparecieron hasta el punto de que Richard apenas identificó las ruinas.

Apeiron voló a una de las islas y recogió algo de tierra, estudiándola cuidadosamente, “Esta tierra solo puede existir cuando hay equilibrio en el caos y el orden. El señor de piedra debería estar aquí; parece que ella lo encontró.”

“Sí,” respondió Richard con desánimo. Su mirada estaba fija en el espacio aparentemente inanimado delante de él, donde flotaba un mechón de cabello.

Un mechón de cabello dorado.

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