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CoS – Capítulo 14

Capítulo 14. Deleite de Sharon

Richard fue directo a la forja, insertando la insignia metálica en un mostrador. Una proyección translúcida apareció en medio del aire, conteniendo un registro de su presupuesto para el mes. Se necesitaron cinco puntos de maná para activar la insignia, y Richard prefirió que fueran los cristales mágicos en el mostrador que él mismo. Quería invertir todo su maná en aprender magia.

Al ver la primera línea de la cuenta, Richard quedó estupefacto. Allí estaba escrito: Reemplazo de 1 Muñeco Mágico – 1600 de oro.

Esta era el muñeco de acero con el que había practicado magia. Había visto que lo habían reemplazado al llegar, ¡¿pero esa cosa insignificante valía 1600 monedas?! Richard no comprendía muy bien el concepto del dinero, pero sabía que los ahorros de toda la vida de su madre después de vivir en la Aldea de Rooseland durante diez años apenas llegaban a una docena o más de monedas. La piel de un demonio gigante valía sólo una o dos monedas en la ciudad, no obstante, los cazadores adultos arriesgaban sus vidas para cazarlos. Quizás el jefe de la aldea, que era el más rico de todos ellos, tenía un par de cientos de monedas ahorradas, pero incluso eso era  un acumulado de su paga y otras recompensas a lo largo del tiempo que pasó en el ejército.

Sólo había lanzado dos bolas de fuego, ¿y ya había perdido 1600 monedas? Comenzó a recordar cada detalle del muñeco de acero de medio cuerpo, y se dio cuenta de que aparte de que sus capacidades defensivas similares a las de un guerrero acorazado promedio, no había nada sobresaliente en ello. Desconocía que esa era la verdadera razón de su coste.

El muñeco mágico estándar tenía uno o dos puntos de discrepancia con respecto al nivel de energía real, pero los muñecos de acero del Deepblue eran muy fiables con una precisión de hasta una décima de punto. Cuesta casi 30 veces más aumentar una  diferencia aproximadamente de un nivel de energía. El nivel de energía al que se hace mención es un concepto significativo en el mundo de la magia, refiriéndose a la cantidad de energía que posee un proyectil mágico estándar de grado 1.

Gotas de sudor frío corrían sin parar por la frente de Richard, los gigantescos números lo sofocaban. Rooseland también formaba parte de la Alianza Sagrada, y su moneda estaba interrelacionada con la de Deepblue. 1600 monedas era una deuda que nunca podría pagar en su vida. No le gustaban las deudas; un rasgo que había heredado de su madre. La negativa de Elena a endeudarse con alguien, puso una inmensa presión psicológica sobre él que casi ocasiono que se desmayara, y le resultó extremadamente difícil calmarse y poco a poco mirar hacia abajo en la lista. Como se esperaba, los precios del resto de los bienes que había consumido también resultaron sorprendentemente altos. ¡Esa poción de maná que consumió costó casi 500 monedas!

Pensó en las pociones de su cuarto, en las del área de almacenamiento, y percibió las cosas desde una perspectiva diferente. Estas pociones se etiquetaron con sus propiedades e indicaciones de uso, la mayoría de las cuales eran pociones suplementarias que aumentaban la percepción y la compatibilidad mágica, y se diseñaron con fines de recuperación y demás. Siendo utilizadas principalmente por los magos para agilizar su proceso de entrenamiento.

Richard estaba adquiriendo una mayor comprensión del mundo más allá de las montañas después de llegar al Deepblue. Incluso en Azan había estado horrorizado por los altos precios de los artículos valiosos, pero en comparación con el Deepblue eran mucho más simples y baratos hasta el punto de que estaban prácticamente gratis. Una sola poción de maná valía sólo 10 monedas en Azan, pero en el Deepblue costaba 50 veces más.

Sin embargo, Richard no sabía que las pociones de recuperación de maná que se vendían en el mercado de Azan sólo duraban 3 horas, y sólo ofrecían la mitad del aumento en la tasa de recuperación. El que había usado duraría 24 horas y duplica la tasa de recuperación. Esto supuso un aumento total de 32 veces y, en consecuencia, el precio fue cincuenta veces mayor.

Refinar cada vez mejores pociones resultaba más difícil cuanto más se avanzaba, como en cualquier otra profesión. Cuesta más con cada avance, una pirámide de poder que prevalecía en prácticamente todos los campos. Este concepto que el pequeño Richard acababa de aprender le permitió interpretar este principio desde otro ángulo y aplicarlo más allá de los límites físicos.

Al final de la primera página, Richard vio su gasto total del mes: 18.000 monedas.

Su ingreso estaba listado en la segunda página, y sólo había una línea en la parte superior. El artículo figuraba como subsidio para la matrícula y su valor monetario era de 30.000 monedas. Mientras revisaba los gastos, Richard ya se había acostumbrado a los grandes números. Sin embargo, el enorme valor del subsidio lo tomó por sorpresa.

Hace solo un día, incluso 30 monedas significaban una enorme suma que el pequeño Richard nunca había visto antes, mucho menos 30.000 monedas. Tampoco sabía en qué podía gastarlo. La vida en las montañas giraba en torno a la autosuficiencia, y aparte de los materiales que había que comprar, Richard ni siquiera podía pensar en qué otra cosa podía gastar el dinero.

Pero 30.000 monedas… “¡Probablemente sea suficiente para instalar el piso de este laboratorio!” Richard no pudo evitar pensar en ello mientras contemplaba el inmenso laboratorio de fundición, mientras seguía atrapado en un estado de aturdimiento.

Con sólo echar un vistazo a cada rincón del laboratorio, Richard obtuvo una respuesta exacta. Si usara todas sus monedas de la Alianza Sagrada para instalar el piso, necesitaría 333.300 de ellas.

El pequeño Richard agitó fuertemente su cabeza para sacar de su cerebro estos alarmantes números. 30.000 o 300.000, no había ninguna diferencia; ambas eran sumas enormes que estaban más allá de su imaginación. Y el subsidio de 30.000 monedas fue sólo el principio. La segunda página todavía contenía varias columnas vacías, sólo los nombres principales de cada categoría sin ningún ingreso. En el futuro, estas serían sus fuentes de ingresos. Sin embargo, Richard encontró la última columna bastante difícil de entender. Deleite de Sharon… ¿Qué clase de ingreso era ese?

Después de tranquilizarse, el pequeño Richard se dio cuenta inmediatamente que un subsidio de 30.000 monedas en realidad no representaba mucho. Había innumerables lugares en el Deepblue en los que podría gastar su dinero, y fue sólo durante el primer mes. Había pasado gran parte de su tiempo tomando lecciones, y con sólo una semana de práctica de magia donde había utilizado una cantidad insignificante de materiales y suministros, aun así se gastó cerca de 18.000 monedas. Sería magnífico si pudiera mantener el equilibrio el próximo mes, pero estos mismos 30.000 no serían suficientes un mes después.

Richard no pensó mucho en ello. Aunque todavía no podía comprender el concepto de moneda, al menos sabía que cada día que pasaba aprendiendo en el Deepblue consumía enormes cantidades de recursos. Aunque tenía un subsidio de 30.000 monedas, sabía que tenía un precio. Parecía que el Marqués Gaton había gastado una cantidad considerable de recursos para permitirle entrar en el Deepblue, pero esta era una oportunidad por la que su madre había sacrificado su vida.

La historia y políticas de Norland eran algo que todos los magos tenían que aprender, así que Richard obtuvo una comprensión preliminar del mundo. Entendía al menos que su posición de aprendiz personal de Sharon, era algo con lo que incontables figuras prominentes de la Alianza Sagrada sólo podían soñar. El propio Marqués Gaton carecía de poder y estatus para conseguirlo, por lo que debe haber pagado un precio mayor que otros para aprovechar esta oportunidad. No había límites a la hora de explorar el mundo de la magia.

Richard detuvo tranquilamente la proyección mágica, utilizando cristales mágicos que también requerían dinero y colocó la insignia en un lugar llamativo. Todos los elementos de su balance financiero ya estaban grabados en su memoria, incluso con más firmeza que empleando un hechizo de memoria. Después de eso, se dedicó a aprender más sobre el mundo de la magia.

Dos meses pasaron en un abrir y cerrar de ojos. A diario, Richard se sumergía en el mundo de la magia y los números, así prácticamente no era consciente del paso del tiempo. Ahora, tenía una excelente comprensión de sus dos habilidades innatas: Sabiduría y Verdad. El mundo digitalizado ya no resultaba extraño y sin sentido, convirtiéndose en un beneficio irremplazable que superaba a todos los demás.

Por ejemplo, Richard podía captar intuitivamente las fortalezas de los demás siempre y cuando estuvieran dentro de su rango de percepción. Tomemos a los otros dos estudiantes de Sharon que aún están en el Deepblue, como ejemplo; Minnie y Randolph eran magos de nivel 5 y nivel 6 respectivamente, ambos a la edad de sólo catorce años. Minnie tenía 70 puntos de maná, mientras que Randolph tenía asombrosamente 110 puntos de maná. La cantidad de maná que poseía no le hacía diferente a un mago de nivel 7, manteniéndose muy por delante de otros de su mismo rango. Ambos podían lanzar más hechizos que sus compañeros, siendo ésta la discrepancia más directa en términos de habilidad. Por último, debían tener algo especial en su línea de sangre para ser discípulos directos de Sharon. Una línea de sangre fuerte fue siempre el factor decisivo en muchas batallas de alto nivel entre profesionales.

Cada mañana un fuego ardía ante sus ojos, y la silueta de su madre aparecía entre las llamas. Su cama estaba teñida ocasionalmente con sangre de su boca al apretar fuertemente los dientes en sus sueños.


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