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CoS – Capítulo 147

Libro 2 – Capítulo 30. Impuesto

“La mayoría de nuestros guardias han muerto”, exclamó el alcalde con una expresión de dolor en su rostro, “En cuanto a los que aún están vivos… veo que muchos se han unido a ustedes. No hay nadie más aquí que se atreva a oponer resistencia”.

“Eso espero”, dijo Richard mientras agitaba su mano frente a él. “Podemos venir de un plano diferente, pero no somos demonios que buscan destruir y masacrar. ¡No te dejes engañar por tu insignificante Dios del Valor, tenemos a nuestro propio dios respaldándonos, y él es mucho más poderoso! ¡Flowsand!”

Flowsand se adelantó al escuchar su nombre, abriendo el Libro del Tiempo y bendiciendo al viejo alcalde. El hombre entró en pánico cuando todos vieron un destello cegador caer sobre él, pero esa luz emitía un cálido resplandor. A pesar de llevar consigo las vicisitudes del tiempo, tenía un fuerte aura de vida y muerte, mostrando claramente el poder de un verdadero dios, no algo oscuro y malvado.

Las bendiciones eran un hechizo divino elemental, pero en su esencia no se parecían a ningún otro. Eran brillantes y potentes para su nivel, sus efectos fueron simplemente alucinantes. Al ver uno frente a sus propios ojos, la gente del pueblo se alborotó.

Richard aprovechó la situación, proclamando en voz alta: “¡Estamos aquí siguiendo las instrucciones del Dios verdadero, para difundir su gloria! Joven será de ahora en adelante mi territorio, y yo, Richard Archeron, seré su líder. Todas las propiedades que alguna vez pertenecieron a Sir Kojo o al Barón Forza están ahora a mi cargo”.

El anuncio trajo un gran alivio a los habitantes. Las guerras entre aristócratas eran normales, pero la mayoría de ellos habían vivido en Joven durante generaciones y solo unos pocos habían emigrado de otros lugares. La vida continuaba sin importar quién era el gobernante, el único cambio se daba en la cantidad de impuestos que pagaban.

Sin embargo, las últimas escaramuzas del ejército de Richard habían causado grandes bajas. Muchos soldados habían muerto a manos de ellos, y los familiares de los milicianos fallecidos lo despreciaban ahora mismo. Tal odio no podía ser fácilmente sofocado, pero eso era algo de lo que Richard estaba muy consciente. No iba a aliviar su resentimiento hacia él, sino a gobernar con el poder del miedo.

El alcalde hizo una pregunta crucial, “Señor Richard, ¿planea tomar este territorio permanentemente?”

Richard miró fijamente al alcalde y proclamó en voz alta: “Por supuesto. Sin embargo, en este momento soy requerido en otro campo de batalla, y me iré pronto. Para entonces deberás tomar una decisión, pero espero que no me decepciones cuando vuelva. Por ahora, págame todos los impuestos que le debes a Kojo”.

El alcalde frunció el ceño, a punto de razonar sobre el hecho de que aún no había llegado el momento de pagar los impuestos. Sin embargo, una fuerte protesta resonó repentinamente de los ciudadanos detrás de él.

“Ustedes, demonios de otro plano, váyanse de nuestro mundo”, gritó un joven adolescente, blandiendo una daga que había ocultado cuidadosamente mientras corría enloquecido hacia Richard.

“¡Hijo, vuelve!” Un guerrero de mediana edad corrió tras él. El hombre era moreno, su físico musculoso indicaba que estaba lleno de fuerza y vigor. Sin embargo, fue demasiado lento para detener al adolescente.

“¡Por el Dios de Valor!”, Gritó el chico, corriendo hacia Richard.

Sin embargo, pareció perder todo el control de su cuerpo a mitad de camino, cayendo al suelo. El chico tembló un par de veces, pero pronto dejó de moverse completamente. Una pequeña herida apareció en su espalda detrás de su corazón, y la sangre empezó a filtrarse. Su ropa estaba teñida de rojo.

Waterflower permaneció en su lugar, aparentemente nunca se había movido. Se desconocía cuando el Pastor del Descanso Eterno había sido desenvainado, pero una gota de sangre fresca goteaba de la punta de la espada. Sin embargo, su filo aún parecía recién pulido, sin dejar rastro del ataque.

“¡HIJO! ¡TE VENGARÉ!” El guerrero también cargó hacia delante, con sus ojos inyectados en sangre mientras exponía sus grandes puños a Richard. Sin embargo, la joven dama pareció moverse levemente una vez más, otra gota de sangre apareció en su hoja.

El hombre logró dar dos pasos más, antes de caer de cabeza a los pies del alcalde. Su sangre empapó rápidamente los zapatos del viejo.

Richard apenas se percató de las dos bajas, hablando fríamente al alcalde: “¿Ves esto? Nunca hago amenazas vacías, y mi paciencia y respeto tienen un límite. Sólo estoy siguiendo la tradición aristocrática.

Ahora, si aún desean resistirse a mi gobierno, entonces son mis enemigos. Es decir, me estás forzando a convertirme en un demonio. Los demonios no necesitan seguidores”.

“Lo entiendo, mi Señor. Por favor, dame algo de tiempo, te entregaré los impuestos que se suponía que debíamos pagar la próxima temporada.” El alcalde había hablado con una expresión de resignación en su rostro, y lentamente se retiró a su humilde residencia.

El impuesto de Richard sobre Joven era de cien monedas de oro, dos pieles completas de bestias asesinadas, así como dos cajas de libros. Esa era toda la literatura disponible en la ciudad, usada en lugar de 300 monedas. El alcalde creía que los libros valían una pequeña fracción de la cantidad que Richard había entregado por ellos, sin embargo, esto le dio algo de consuelo.

Treinta soldados desertores siguieron a Richard en su marcha. Durante todo el tiempo que estuvieron aquí, estos treinta habían sido objeto de aún más atención que el propio Richard. Casi todos los soldados eran cercanos o al menos conocían a alguien de Joven. Después de todo, el territorio no era tan grande y los líderes habían formado intrincados lazos.

Los desertores tenían sangre en sus manos, pero no tenían otra opción que seguir luchando por Richard. A diferencia de aquellos que se atrevieron a enfrentarlo, ellos no tenían la voluntad de luchar contra el mago. Habían visto a los trolls y a los raptors, y sabían que la resistencia sería inútil.

……

No fue hasta el mediodía del día siguiente que llegaron los refuerzos del Barón. Había centenares de soldados, su escala superaba con creces al ejército de Menta, pero sólo había tres caballeros novicios y un puñado de veteranos que excedían el nivel 5 entre sus filas. Incluso si tenían fuerza numérica, el ejército más pequeño de Menta era realmente mejor que ellos en términos de capacidad. Por eso apenas habían conseguido recorrer veinte kilómetros en un día.

El Barón había enviado la mitad de su ejército. Lógicamente hablando, debió haber sido liderado por un caballero titulado, pero con la desaparición de Kojo y la confirmación de la muerte de Menta y Hubert, los otros dos caballeros titulados también habían caído gravemente enfermos de repente. Forza ya tenía cincuenta años, y en el nivel 8 sólo sería más poderoso en el ejército como carne de cañón. Era poco probable que liderase las tropas personalmente. Por lo tanto, estos tres novicios, que a menudo habían ofendido a la gente, habían sido empujados al liderazgo.

El ejército sólo llegó a la ciudad una vez que sus exploradores confirmaron varias veces que los invasores se habían ido. Venían con una ambición renovada de tomar el poder, y los caballeros se indignaron cuando se enteraron de lo que Richard había hecho. Sintieron que el alcalde y la gente del pueblo se confabularon con los invasores, utilizaron torturas, arrestos y amenazas de violencia para que pagaran el doble de lo que le habían dado a Richard para demostrar su lealtad al Barón. Y a diferencia de Richard, no hacía falta mencionar que no aceptarían libros y renunciarían a los impuestos adeudados. A los ciudadanos más ricos les quitaron todo, si no tenían familiares o amigos poderosos que los respaldaran.

Al mismo tiempo, todos los aventureros que se habían quedado en Joven habían sido arrestados. La docena de ellos fueron marcados como cómplices de Richard, y servirían como el logro del ejército en este despliegue. Hubo algunas peleas y muertes en el proceso, pero el tamaño del ejército logró detener a la mayoría de ellos, excepto a unos pocos que lograron escapar.

Los aventureros eran de origen desconocido para los tres caballeros, y como no eran ciudadanos sus muertes no importaban. Serían la mejor muestra del poderío del ejército. ¿Quién se atrevería a decir que no eran los guías de los invasores?

En cuanto a Joven, se convirtió en un feudo sin señor. La familia de Kojo también había sido secuestrada por los invasores, y encontrar un heredero adecuado de su línea de sangre sería un proceso largo y arduo. El propio Barón podría encontrar algunas razones para apoderarse de la tierra. Esto dejó a la ciudad sin amo, con alguien capaz de venir y saquearla sin repercusión. La mayor parte de estos impuestos iría a estos caballeros y sus subordinados, y el resto se destinaría al Barón.

Habiendo sido fuertemente saqueados, los ciudadanos de Joven se preguntaban cómo pasarían el frío y duro invierno. Sus principales ingresos provenían de aventureros, militares, turistas y comerciantes. Después de esta tormenta, ningún aventurero se atrevería a venir a esta baronía en un futuro cercano. Sin embargo, eso no preocupaba a los caballeros. ¿Por qué les importaría la vida de las personas que no están a su cargo? Esa era la responsabilidad de Kojo.

Las cosas sucedieron exactamente como Richard las había imaginado.


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Capítulo Diario 1-2.

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