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CoS – Capítulo 154

Libro 2 – Capítulo 37. Retribución

Mientras los altos mandos de Forza buscaban una razón para quedarse en su sitio, Richard ya había encontrado el camino a otro señorío. Envió una bola de fuego a la seguridad principal del lugar, compuesta por varios soldados fuertes y jóvenes, llevándolos directamente a sus tumbas. Luego, con calma, apuntó hacia delante desde su caballo, y un grupo de soldados que solo tenían escudos y espadas se apresuró a entrar.

Estos eran los prisioneros que se habían rendido más temprano en la noche, a quienes se les dio armas y escudos pero no armadura que los protegiera. Sin embargo, la mayoría de los defensores habían sido arrasados por Richard, así que la multitud caótica se las arregló para superar cualquier resistencia a base de números.

El señor del lugar, un caballero elegantemente vestido, finalmente apareció, pero había pasado demasiado tiempo poniéndose toda su armadura. Gangdor y Waterflower lo vieron cuando entró en el campo de batalla imponentemente, y un minuto después lo habían hecho prisionero.

Media hora más tarde, Richard se marchó con un gran número de tropas una vez más. Pasaron por otros dos señoríos, capturando a los caballeros que los gobernaban antes de llegar finalmente a su destino al amanecer. Este fue Ciudad Madera, el hogar de Sir Menta. Ahora, la esposa de Kojo tendría varias compañeras de estatus similar a su lado.

Una vez que capturaron Ciudad Madera, Richard dejó a los soldados y cautivos que estaban demasiado cansados para continuar. Hizo que dos caballeros montados los escoltaran de vuelta al campamento, junto con dos raptors, mientras que él mismo tomó al equipo de Norland y se dirigió al territorio de Sir Hubert en Ciudad Sequoia. Una verdadera batalla estalló allí, con más de treinta guardias y guerreros descendientes de caballeros que se unieron a la lucha desesperada. Sin embargo, por muy valientes que fueran sus sacrificios, eran completamente inútiles. La presencia de Flowsand les había hecho incapaces de herir gravemente a ninguno de sus enemigos.

Con la captura de Ciudad Sequoia, la familia de Sir Hubert también fue tomada prisionera. Un total de 28 guardias habían sido asesinados, envolviendo la ciudad en una atmósfera de profundo dolor que ganó el respeto de Richard.

Pero, no habría nada más. Richard abandonó el lugar a una hora predeterminada, sin demorarse en lo más mínimo. La desesperada resistencia les había dejado poco tiempo para saquear.

En un solo día, Richard había eliminado a la mitad de las fuerzas del Barón, capturando a tres caballeros, matando a uno que se negaba a rendirse, e incluso llevándose a dos de las esposas de los caballeros titulados muertos. Si fuera una sola familia, Forza aún podría fingir ignorancia. No obstante, con tres familias allanadas, no hacer nada sería el final de su reinado.

Después de una tarde entera de furia, el Barón finalmente envió a su ejército permanente a perseguir a los invasores. Quinientos soldados abandonaron su capital al anochecer, liderados por cinco caballeros que se dirigían a Joven para atacar a los invasores que ya se habían marchado. Forza no era un genio, pero tampoco estúpido; sabía que el número de sus hombres no compensaría la habilidad. Mientras tanto, la fuerza de los invasores estaba bastante clara. Tenían al menos quince guerreros fuertes que eran más poderosos que sus caballeros, y un mago que se aproximaba al nivel 10.

¡Un maldito mago!

Los magos en esta generosa zona del interior eran aún más raros que los sacerdotes y chamanes. Cualquier mago cercano al nivel 10 sería más valorado que el mismo barón. Semejante estatus no sólo provenía de su destreza destructiva en el campo de batalla; había muchos bienes y equipo que sólo podían adquirir los magos. Cosas como el equipo de magia y los encantamientos eran muy valiosos.

Debido a tal prestigio, poder y riqueza, muchos querían convertirse en magos. Sin embargo, las tradiciones de este plano ponen un gran énfasis en el linaje de uno, siendo el requisito de la ascendencia extremadamente riguroso. Un mago alrededor del nivel 10 sólo podía aceptar a unos 10 aprendices, sin ninguna garantía de cuánto podrían aprender. Por lo tanto, toda familia aristócrata con los medios, incluso las familias reales, daban a cualquiera de sus hijos que tuviera la más mínima aptitud a estos veteranos, llenando esa cuota limitada. Incluso si algunos plebeyos tuvieran más talento, la mayoría nunca tendría la oportunidad de poner un pie en ese mundo.

Con el tiempo, estas tradiciones reforzaron la escasez de magos, haciéndolos aún más valiosos. Y cuanto más valiosos se volvían, más escasos eran. ¡Los invasores tenían a un poderoso mago de su lado! Esta amenaza resultaba mayor a los ojos de Forza que el resto de los invasores juntos. Había un dicho en este plano: sólo un mago puede lidiar con un mago.

Por supuesto, al que se le ocurrió ese dicho fue a un mago. Pero su estatus de gran mago hizo que el dicho fuese incuestionable.

Mientras que los sacerdotes, clérigos y guerreros poderosos podían igualar a los magos en teoría, sin muchas batallas para analizar no había muchas tácticas eficientes para tales confrontaciones aquí. La práctica aceptada era encontrar una forma de agotar el maná del oponente antes de intentar matarlo.

Forza pudo haber tenido los fondos para construir una iglesia al Dios de Valor, pero no podía costear un mago de nivel 10. Le pidió ayuda a Jayleon porque el Conde tenía tres magos que estaban en el nivel 10 o superior. Esa sería la táctica más tradicional, usar a un mago para lidiar con otro.

Forza contaba los días en su hermoso y ornamentado estudio. Los refuerzos del Conde tardarían cinco días en llegar, y si tenía suerte, las vanguardias podrían llegar aquí en dos días. En ese momento, estaría a salvo.

Sin embargo, el coste de tal seguridad hizo estremecer a Forza. El Conde Jayleon es famoso por su avaricia, y seguramente no dejó pasar la oportunidad de extorsionarlo a un precio muy alto. Habiendo perdido casi todas sus fuerzas de combate, Forza no estaba en posición de negociar. Perdería al menos cinco caballeros.

No sólo sería la tierra, los impuestos y la mano de obra. También eran cinco poderosos y leales caballeros.

Si hubiera sabido que tal día llegaría, Forza nunca habría provocado a estos ‘insignificantes’ invasores. La palabra tenía una definición precisa en los oráculos, indicando que los invasores no superaban el nivel 10. Sin embargo, estas mismas personas ‘insignificantes’ pudieron causar pérdidas lo suficientemente grandes como para amenazarlo a él y a sus caballeros.

Forza lamentó la elección de usar la fuerza. La opción mucho más sabia habría sido darles algunos beneficios, y un mapa que los llevara al Duque Direwolf. De no ser así, al menos los paladines de la iglesia deberían haber formado la fuerza principal. Forza no había dormido bien en varios días. En su carnoso rostro ya colgaban bolsas debajo de sus ojos azules oscuros.

Uno podría ver la ciudad portuaria desde el estudio del Barón. Los faros y la Iglesia del Valor fueron los edificios más llamativos de la noche, con una magnífica torre de baliza más alta que los propios faros construidos en el edificio de la iglesia. La baliza se encendía cada vez que se recibía un oráculo, o durante un festival. La brillante luz sería visible a kilómetros de distancia, y no se extinguiría hasta dentro de diez días.

Forza subconscientemente miró hacia arriba a la magnífica iglesia, y de repente notó las llamas danzantes cegadoras. Resopló pesadamente, cerrando las cortinas para evitar que toda la luz se filtrara por su ventana. Su única plegaria ahora fue que su ejército no se encontrase con los invasores, ya que tenía muy claro lo que ese encuentro traería consigo.

Los despiadados intrusos podían romper la moral de estos guerreros normales con una sola ráfaga de golpes. Había una razón desconocida por la que había enviado a sus soldados de noche;  si se dispersaban, más de ellos podrían escapar bajo el manto de la oscuridad. Así fue la última maniobra militar del Barón Forza.

La plegaria fue sólo parcialmente efectiva. Sus hombres apenas habían salido de los cuarteles, recorriendo apenas cinco millas cuando fueron descubiertos por un raptor merodeador que inmediatamente envió un mensaje telepático a Richard quien estaba lejos.

Un caballero había descubierto a la bestia en la hierba alta, pero la había tomado por un monstruo desconocido que había descendido de las montañas. No tenía ningún interés en cazar en ese momento, solo pensaba en llevar rápidamente sus tropas a Joven y protegerlas. El Barón le había dado una misiva secreta antes de marcharse explicándole que su única tarea era esperar a salvo estos últimos días hasta que llegaran los refuerzos del Conde.

La bestia parecía renuente, y siguió a las tropas desde lejos durante casi dos millas antes de desaparecer en la noche.


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