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CoS – Capítulo 158

Libro 2 – Capítulo 41. Fe

El solo hecho de que pudiera soportar tanto daño hizo de esta página un artefacto valioso, pero la iglesia se había cerrado para realizar secretamente un ritual centrado alrededor de esta. Cualquiera que fuera ese ritual, la magia tenía que estar relacionada con la página.

Richard tomó la página del altar sin dudarlo, la dobló apresuradamente antes de guardarla en su cuerpo. Sin embargo, cuando soltó el agarre, la página se abrió y volvió a su posición original, sin dejar marca alguna.

Esta página tenía el doble de tamaño que las páginas del Libro del Tiempo de Flowsand, y de hecho era más grande y más ancha incluso que las páginas del Códice de Alucia que había visto en su juventud. Sería difícil llevarla sin doblar, así que Richard no tuvo más remedio que enrollarla como un pergamino antes de poder guardarla.

Para cuando Richard salió de la iglesia, los paladines fueron casi completamente exterminados. Los rugidos característicos de Gangdor se oyeron a lo lejos, y su hacha hambrienta asustó a los paladines como insectos. No hacía falta decir que la moral de los escuderos estaba aún más baja.

Richard levantó la vista, y lo primero que pudo ver fue al bruto atravesando el frío y sombrío campo de batalla mientras destruía todo a su paso. Sus habilidades parecían haber crecido desde las últimas batallas, y el brillo de sus músculos indicaba que estaba usando toda la fuerza que su cuerpo podía reunir. Era obvio que tanto sus capacidades ofensivas como defensivas habían mejorado; incluso las armas pesadas de los paladines sólo podían dejar pequeños cortes superficiales en su cuerpo. Por otro lado, cada golpe de su hacha era tan fuerte que nadie parecía capaz de resistir más de tres ataques.

Este era el verdadero poder de Gangdor en una batalla. Durante la batalla en la base de reconocimiento, había estado atrapado luchando contra Sir Menta, que era mucho más fuerte que él, y después de eso sus enemigos no habían sido lo suficientemente poderosos para sacar toda su fuerza. No había tenido muchas oportunidades de demostrar su habilidad.

Los dos trolls también eran máquinas de matar por derecho propio. No usaron ninguna habilidad especial, aplastando la moral de sus oponentes sólo con su fuerza bruta. Esto era especialmente cierto para Término Medio, que estaba equipado con una armadura tan robusta que parecía un fuerte de acero inamovible. Por otro lado, los paladines no habían estado preparados y se armaron apresuradamente cuando saltaron de la cama. Ninguno de ellos tenía armadura, mientras que otros ni siquiera tenían armas.

Frente a estas tres máquinas de matar, los caballeros desprevenidos fueron masacrados por el hacha grande y los martillos pesados. Era un completo festín de sangre y carne, cada movimiento de las grandes armas dejaba a su paso trozos de cuerpos y enormes chorros de color carmesí.

Los paladines que quedaban sabían que fuera de la base había una trampa mortal, así que se retiraron al campamento e intentaron ponerse sus armaduras a cubierto. Sin embargo, Waterflower y Olar ya habían llegado. El bardo elfo no era hábil en el combate cuerpo a cuerpo, pero el caos resultó ser un refugio para la joven que nunca llevaba armadura.

En cuanto a los escuderos, tampoco estaban preparados y ninguno podía enfrentarse a un solo raptor por sí solo. Aún así, sin embargo, la victoria final siguió siendo difícil. Los paladines eran mucho más fuertes que el ejército del Barón en batalla, producto de su inquebrantable espíritu incluso cuando se enfrentaban a una derrota segura. Aún en sus últimos momentos de vida, encontraron maneras de herir a sus enemigos por última vez.

Para el momento en que terminó la batalla, Gangdor y Tiramisú habían sufrido heridas considerables. Incluso Waterflower tenía una herida profunda en el muslo, y aunque Flowsand había estado presente, un miembro de la infantería permanecía gravemente herido. Es más, dos raptors habían perecido en batalla.

En cuanto al otro lado, incluyendo los seis en el edificio de la iglesia, los treinta paladines habían muerto. La mitad de los escuderos habían perecido, mientras que la mayoría de los demás habían sufrido heridas graves. Sólo cinco o seis se habían rendido después de perder la voluntad de luchar.

La batalla en el campo finalmente terminó, Flowsand lanzó hechizo tras hechizo como si fueran agua saliendo de sus manos. Devolvieron la vida a los soldados que habían sufrido heridas graves, y ella también curó perfectamente el muslo de Waterflower para no dejar cicatrices. Incluso con su maná comparable a tres clérigos de su nivel, palidecía de cansancio después de curar a todos.

Después de haber inspeccionado ya la zona de guerra, Richard estaba profundamente conmocionado por este resultado. Le sorprendió especialmente la tenacidad de estos caballeros y escuderos que estaban en serias dificultades. Fue muy admirable.

Según sus cálculos originales, los paladines que se encontraban en los niveles 8-9 simplemente no representaban ninguna amenaza para ellos, sobre todo porque era un ataque sorpresa y no tenían armadura. La armadura de los paladines era complicada, y aunque su defensa era excepcional, requería al menos media hora para ponérsela perfectamente. Y la diferencia entre un caballero con y sin armadura es como el día y la noche.

Sin embargo, el resultado final de la batalla difería enormemente de las expectativas de Richard. Si no fuera por Gangdor, Waterflower, y la búsqueda implacable de los caballeros fuertes por parte de los trolls, junto con la habilidad de Flowsand como clériga, las bajas habrían sido casi inevitables. De hecho, si se tomaran en cuenta a los raptors, de todos modos hubo bajas.

Mientras miraba los cadáveres en el piso al lado de Flowsand, Richard notó que no había ni un solo paladín con su cuerpo intacto. Él lanzó un largo suspiro, “Esta fue una dura batalla.”

“No es nada fuera de lo normal, eran hombres de fe.” Flowsand estaba tan débil que no podía valerse por sí misma. Apoyándose en el cuerpo de Richard, señaló con indiferencia: “Aquellos de fe fuerte no sienten cansancio ni dolor”.

La batalla en la iglesia se terminó, y la ciudad volvió a su calma. Nada parecía diferente, aparte de las llamas que se extinguían sobre la iglesia.

La mayoría de las personas despertadas por la campana de la ciudad estaban escondidas en sus casas, cerrando las puertas y ventanas con llave. Aunque esta tierra no había sido atacada en más de diez años, las noticias procedentes de diversas fuentes les permitieron controlar su indeseada curiosidad. Los ciudadanos de a pie esperaban los refuerzos de la guarnición, mientras que los soldados dispersos esperaban los refuerzos de las élites del Barón.

Sin embargo, Forza permaneció en su torre de marfil. El puente había sido levantado hacía mucho tiempo, y las puertas habían sido cerradas al comienzo de la batalla. Estas acciones mostraron claramente su estrategia: no tenía planes de atacar.

Durante todo este tiempo, cientos de soldados se reunieron en el lugar y se armaron uno por uno. El caballero titulado a cargo se sentó en el edificio de comando, sin planes de enviarlos, mientras seguía pidiéndoles que esperaran a que se reunieran más. También quería obtener más información, y cualquiera que sugiriera acelerar las acciones de refuerzo era enviado a explorar la situación del enemigo.

Algunas de las primeras partes que se habían puesto en marcha lograron regresar, pero otras no. Por lo tanto, nadie volvió a plantear tales sugerencias. Para cuando había casi doscientos soldados listos para movilizarse, las alarmas de la iglesia habían estado sonando por más de una hora. Las llamas comenzaron a brotar desde su dirección, formando rápidamente un fuego que iluminó más de la mitad de la ciudad portuaria y generó nubes de humo en el aire.

El Barón Forza estaba de pie en lo alto de su castillo, mirando a lo lejos mientras las llamas envolvían la iglesia con una expresión volátil en su rostro.

Richard y los demás se habían reunido de nuevo en la plaza pública frente a la iglesia. Esta vez, tenían más de una docena de caballos de guerra con ellos, algunos portando armas, otros armaduras y botines de guerra, todos atados a sus cuerpos.

La iglesia había sido registrada a toda prisa, y todo lo que parecía de valor había sido arrebatado. Aparte de la extraña página, el hallazgo más sorprendente fueron cincuenta cristales de maná pulidos. También había algunos rubíes y aparatos mágicos que valían casi cien mil monedas de oro. Flowsand reunió especialmente dos cajas de manuales del Dios del Valor, planeando comenzar una investigación al día siguiente. Por último, había muchos manuales mágicos que ocupaban tres cajas.

Los hechizos de Neian no eran algo que Flowsand pudiera invocar. Las etiquetas indicaban que de todos modos sólo contenían magia de bajo nivel, así que nadie podía entender por qué ella quería recoger tales objetos.


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