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CoS – Capítulo 17

Capítulo 17.  Duelo

Otra cosa que Richard había logrado durante todo este tiempo era mejorar aún más el hechizo bola de fuego, logrando acortar el tiempo de encantamiento en medio segundo. Este fue el primer paso para llegar a los lanzamientos instantáneos, y también el más importante. El proceso enriqueció enormemente su comprensión sobre los principios de la magia, especialmente porque no estaba usando el mismo método estándar para el lanzamiento rápido de un hechizo. Si pudiera continuar aumentando el hechizo hasta sus límites, algún día sería capaz de lanzar grandes bolas de fuego, una característica de un mago poderoso.

Richard continuó observándose en el espejo. Aquellos con sangre de elfos fluyendo por sus venas naturalmente se ocuparon de sus propias apariencias, pero hoy se preparó para algo específico. Había pedido un ramo puramente blanco, e iba a esparcir los pétalos desde la terraza exterior del Deepblue. Se decía que la cima de Deepblue estaba cerca de la región de los vientos alisios, por lo que en teoría las interminables corrientes de aire esparcirían estas flores frescas a cientos de kilómetros si las arrojara desde lo alto y tuviera buena suerte. Deseaba que su madre pudiera verlas desde el cielo.

Richard salió de su residencia como siempre, esta vez con el ramo en la mano. Se dirigió a un punto de teletransportación que lo llevaría a la parte superior del Deepblue, un medio de transporte caro pero conveniente que podía enviar a poco más de diez personas a un piso específico.

Cuando se acercó a la formación del hechizo, Richard notó que había bastantes rostros familiares que esperaban allí; eran personas con las que solía tomar clases. Sin embargo, habían otras personas que nunca había visto antes, aparentemente esperando por algo más.

Estas personas parecieron cambiar de opinión en el momento en que Richard entró, abriéndose paso entre la multitud. La formación no era grande y ya había algunas personas dentro, así que se llenó inmediatamente. El temblor de la formación sólo duró unos segundos antes de que desapareciera la sensación de restricción. La teletransportación había terminado, y Richard había llegado al vigésimo piso del Deepblue.

Necesitaba tomar otro punto de teletransportación aquí, para subir al piso 40. Esto se repitió varias veces, hasta que finalmente llegó al piso octogésimo de la torre donde se encontraba la terraza.

En el momento en que salió de la luz, Richard sintió un dolor repentino y punzante en sus nalgas. ¡Alguien le había atacado sin piedad! Sin esperarlo en absoluto, solo dio un grito de sorpresa y salió corriendo inmediatamente.

Sin embargo, algo le hizo tropezar mientras intentaba salir, ocasionando que se cayera. Se deslizó por el piso vidriado de piedra negra durante unos metros antes de detenerse, el dolor de la caída fue tan intenso que no pudo levantarse por un momento. El repentino impacto le había dejado un poco mareado, pero la risa y las burlas que se escuchaban repentinamente desde atrás, le decían que se habían mofado de él.

Richard no se preocupó mucho por ese golpe bajo, pero las flores que había planeado esparcir para su madre se habían caído y habían sido regadas por todas partes. Los pétalos estaban por doquier, y los tallos de las flores parecían estar rotos.

Se apresuró rápidamente, con la intención de recoger el ramo de flores. Estas eran las flores que más le gustaban a su madre, y aunque no eran raras en la aldea, eran difíciles de conseguir aquí en el norte. Había tenido que encargarlas en una floristería hace un mes para poder recibirlas hoy.

Sin embargo, otra mano se extendió en el momento en que estaba a punto de hacer contacto con el ramo, agarrando primero las flores. Richard comenzó a ponerse rígido a medida que se ponía de pie lentamente, mirando hacia delante.

Un joven mago, de unos catorce o quince años de edad, estaba frente a él sonriendo con arrogancia. Media cabeza más alto que Richard, el chico vestido con túnicas de acólito dobló su cabeza para observar el ramo en sus manos. Era uno de los acólitos que había estado esperando delante del punto de teletransportación antes, y por lo que parece, el líder del grupo. Los otros se acercaron a él uno a uno, rodeando sutilmente a Richard.

No importa que tan lento sea Richard, finalmente entendió que esta gente había venido aquí especialmente para él. Lo que no entendía era ¿por qué él? Como estaba inmerso en el mundo de la magia, ni siquiera había interactuado mucho con alguien salvo los profesores, y nunca antes había hablado con este grupo. ¿Cómo los había ofendido? La memoria excepcional concedida por sus bendiciones le permitió a Richard recordar vagamente que este joven frente a él se llamaba Papin, alguien de una familia noble promedio de la Alianza Sagrada. Tenía cierto talento para la magia, pero en el Deepblue no era lo suficientemente excepcional como para que Richard oyera hablar de él. En cuanto a su magia…

Los números en la visión de Richard saltaron un poco mientras calculaba las reservas de maná de Papin a través de su aura. El valor terminó en quince puntos, equivalente a un mago de nivel 2.

Papin observo más de cerca las flores destruidas e incluso sacudió el ramo con fuerza, causando la caída de más pétalos y hojas. Luego miró a Richard por el rabillo de sus ojos, con arrogancia en sus palabras preguntó: “¿Eres tú, aquel Richard? Realmente no puedo decir tienes de bueno como para que Sharon te aceptara como discípulo. Pero, sinceramente, ¡tienes un buen trasero!”

Todos los jóvenes acólitos comenzaron a reírse a carcajadas, demostrando que tenían experiencia y comprensión de lo que esto implicaba.
Pero Richard incluso sin haber tenido experiencias como esta antes, podía captar la malicia en sus ojos. Inmediatamente su rostro se enrojeció, pero su tenacidad le permitió contener la furia mientras decía lentamente: “¡Devuélveme las flores!”

“¡Ah, las flores! ¡Casi lo olvido!” Exclamó Papin de manera exagerada, y luego actuó mientras observaba el ramo en sus manos. De hecho, lamió las flores antes de decir: “¿Es esto importante para ti? Déjame adivinar… ¿Es para una mujer? Pequeño Richard, me pregunto si te habrá empezado a salir vello ahí abajo. ¿Ya estás aprendiendo de otros hombres y regalando flores a las mujeres? Esto no es bueno. ¿Para quién son? ¡Déjame ayudarte! ¡Soy una gran persona. Me encanta ayudar a la gente! Pero estas flores tienen un aspecto terrible. Ya están en mal estado”. Luego sacudió las flores con fuerza, provocando la caída de más pétalos y hojas, “Es como algo que le darías a una prostituta…”

“¡Devuélvemelo!” La voz de Richard era muy baja, sonaba como el rugido de un joven león.

“¡Oh! Así que realmente quieres esto…” Papin se inclinó un poco y se acercó al pequeño Richard. Sin embargo, abrió su mano y dejó caer las flores. Antes de que Richard pudiera reaccionar, uno de los acólitos cercanos las pisoteó y luego las aplastó. Los pétalos de las flores blancas se regaron por todas partes, y el ramo ya no podía ser restaurado. Cada vez más pétalos fueron aplastados bajo el zapato del joven acólito.

La reacción de Richard superó todas las expectativas. No corrió hacia delante para proteger las flores, ni detuvo al acólito. En vez de eso, su cuerpo se movió hacia atrás, y luego como si fuera el rebote de un arco rígido que había sido jalado hacia atrás, ¡su dura frente se estrelló sin piedad contra la sonrisa en el rostro de Papin!

La formación de teletransportación estaba enfrente de un amplio sendero, por eso había un buen número de personas reunidas allí. Un sonido como de bayas siendo aplastadas resonó al momento en que los huesos se rompieron debido a la fuerza del golpe. El ataque incluso hizo que algunas personas sacudieran sus narices con miedo.

Las cosas se tornaron negras a los ojos de Papin, y luego rojas, amarillas y de todos los demás colores. El mundo empezó a girar mientras perdía todo control de su ubicación. En ese momento, Richard aprovechó que todos estaban aturdidos. Se abalanzó sobre el joven, sosteniendo todo su peso corporal con sus manos mientras tiraba del chico en el aire. Sus manos estaban firmemente apoyadas en la cabeza de Papin, sujetando su cara toda ensangrentada, la impactó directamente contra el suelo. Mientras el piso se destruyera completamente, el cráneo de Papin se romperá.

Sin embargo, algo tan terrible no podía permitirse que sucediera en medio de la multitud de magos en el Deepblue. Un escudo físico de grado 6 fue lanzado sobre cada uno de los niños, y la fuerza repulsiva entre los hechizos hizo que los dos rebotaran uno contra el otro como pelotas.

Sólo grandes magos, al menos en el nivel 14, podían lanzar instantáneamente hechizos de grado 6. Dos magos de mediana edad salieron como se esperaba, con miradas severas en sus caras. “¿Qué está pasando?”

Los escudos físicos fueron muy efectivos, sólo desaparecen si se disipaban o fueran dañados lo suficiente. Richard, que estaba sanguinario, ignoró las palabras de los magos, haciendo todo lo  posible por derribar el escudo y salir.

Por otro lado, Papin finalmente se recuperó de su mareo. Se sintió asustado y furioso por lo que acababa de pasar, aun sintiendo el insoportable dolor de su nariz. Tocó su rostro con sus dedos temblorosos, percatándose de que todo era un desastre.

Al darse cuenta de ello, el joven casi se desmayó; ¡el rostro del que siempre se había sentido orgulloso había sido destruido! Descubrirlo casi hizo que Papin perdiera la cabeza, hasta el punto de que logró suprimir el dolor por un instante. Señaló a Richard y comenzó a gritar enloquecido: “¡Bastardo! ¿Tienes las agallas para entablar un duelo mágico conmigo? ¡El que pierda tiene que besarle el culo al ganador!”

Richard se calmó ante los gritos de Papin, deteniendo sus ataques al escudo. Se arregló las mangas que se había arremangado, diciendo tranquilamente con una expresión que no correspondía a su edad: “Acepto”.

“¡No!” El mago de mediana edad que había separado a los dos frunció el ceño mientras intentaba detenerlos, pero el otro simplemente le tiró de la túnica. “¡Que hagan lo que quieran!”

El mago de mediana edad se congeló, susurrando, “Es que Richard es un estudiante de Su Excelencia…”

El otro hombre se rió entre dientes, y luego contestó en voz baja: ” Quien lo desafía se llama Papin, un seguidor de Randolph que también es estudiante de Su Excelencia. El duelo fue probablemente idea de Randolph, pero este idiota casi lo arruina”.

El mago de mediana edad se dio cuenta: “No tenemos necesidad de involucrarnos en asuntos entre los estudiantes de Su Excelencia. Bien, ¡vamos a seguir las reglas!”.

Tradicionalmente, las disputas no resueltas en el Deepblue se resolvían con dinero y magia. Si uno proponía un duelo mágico y la otra parte estaba de acuerdo, si no había una disparidad obvia entre las fortalezas de ambas partes, se celebraría un duelo bajo el control de los supervisores del Deepblue. Una arena específica había sido apartada para este propósito, y algunos magos eran asignados para proteger el lugar.

Se necesitaba ofrecer una gran cantidad de dinero si las dos partes deseaban utilizar el campo de duelos para compensar posibles pérdidas por daños. Los magos que estaban allí actuarían como supervisores, protegiendo a ambas partes. Después de todo, en principio un duelo no debería poner en peligro ninguna vida. Por supuesto, no había tal cosa como la equidad absoluta. Por ejemplo, Papin todavía estaba registrado como un mago de nivel 1, pero ya tenía las reservas de maná de un nivel 2.

Richard y Papin estaban dentro de la arena media hora más tarde, a veinte metros de distancia uno frente al otro. Las heridas de Papin ya se habían curado para entonces, y además de su cara ligeramente pálida, ya no parecía tan patético como antes. Su túnica manchada de sangre también había sido cambiada, aunque el puente hundido de su nariz aún parecía inusual.

Un buen número de personas se acercaron a ver, a pesar de que se trataba de un duelo entre dos niveles 1. La noticia del conflicto se había extendido rápidamente, y la identidad especial de Richard aseguró que la plataforma de observación que podía albergar a doscientas personas estuviera bastante llena.

El público parecía relajado, los conocidos se saludaban sin preocuparse mucho por el próximo duelo. A pesar de su alto perfil, esta era todavía una batalla entre acólitos. Los hechizos de primer grado no matarían a nadie, y con sus reservas de maná estos acólitos sólo podrían lanzar tres hechizos como máximo.

La mayoría de la gente sólo estaba aquí por curiosidad. Querían saber qué era tan especial en Richard que la propia Sharon lo aceptaría como aprendiz, y lo mejor sería que el niño fuera humillado en este lugar. Ver a una persona afortunada caer al abismo era algo en lo que la mayoría de la gente sentía un placer culposo.

Dos de los aprendices de Sharon estaban de pie detrás de una ventana de un solo sentido dentro de un palco en una plataforma elevada, Minnie y Randolph.

Minnie era una niña alta y esbelta, parecía fría y arrogante, poseía un aura imponente a pesar de su juventud que apartaba a todo aquel que buscaba su atención. Randolph era un joven grande y alto; poseía un aspecto, antecedentes, aura y poder mucho más superiores que los de sus compañeros. Sólo un genio entre los genios podría convertirse en aprendiz de la maga legendaria.

Minnie miró hacia los dos que estaban en la arena mientras empezó la cuenta atrás, diciendo fríamente: “Una muy buena idea, Randolph. Si Richard pierde este duelo con estas condiciones, la Maestra definitivamente ya no lo querrá. Sin embargo… ¿Por qué necesitas usar tales métodos para ocuparte de un simple mago de nivel 1?”

Randolph se encogió de hombros con una elegante sonrisa: “Sólo quiero ver qué tiene de especial este futuro maestro de la runa. El famoso maestro de la runa, Su Excelencia, Santo Klaus, determinó hace mucho tiempo que tengo talento para las runas, pero la Maestra no me dejó entrenar en ellas… Además, ¿tendría sentido que un aprendiz de la Maestra perdiera con esa basura? Es sólo una diferencia de un nivel”.

Minnie se burló de Richard, “De hecho, solo son nivel 1 y el nivel 2. ¿Estás insultando mi inteligencia, Randolph, o la tuya? Además, ¿no temes que la maestra se enfurezca una vez que regrese?”

Randolph se rió arrogantemente: “La Maestra no renunciaría a un genio como yo por un perdedor. ¡Recibo más de 100.000 monedas al mes de ella! Además, Padre… Olvídalo, el duelo está a punto de comenzar. ¡Veamos!”

Minnie también miró hacia la arena, y murmuró para sí misma: “¿Pero he escuchado que Richard recibe 500.000?”

Randolph no dijo nada, como si no hubiera escuchado a Minnie, pero su expresión se oscureció.


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