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CoS – Capítulo 208

Libro 2 – Capítulo 91. Negocios

Las Tierras Ensangrentadas seguían un principio simple pero efectivo: la riqueza de uno no debe exceder su poder.

En términos simples, uno necesitaba tener la capacidad de protegerse a sí mismo. Sólo podían poseer riqueza y un estatus proporcional a su fuerza. Por supuesto, esto no estaba escrito en ninguna parte, pero muchos años de conflicto descontrolado lo habían convertido en una forma básica de vida.

Dos leones del desierto en la cima de la cadena alimenticia tendían más a tratar de intimidar al otro que a pelear, midiendo la fuerza y los límites del otro antes de pasar a una presa más débil. En la mayor parte de las Tierras Ensangrentadas, incluyendo el Oasis Agua Azul, la ley de la jungla prevaleció.

O al menos, eso es lo que Richard llegó a creer después de una hora de conversación con el anciano de la tienda sobre el lugar.

Con el amanecer, los sangrientos acontecimientos de la noche anterior y la suerte de Schitich se convirtieron en el tema de conversación de la ciudad. Los eventos podrían parecer emocionantes al principio, pero para aquellos que habían vivido al límite durante mucho tiempo esto era como cualquier otra noticia. Incluso hubo algunas personas descaradas que se acercaron al campamento de Richard, mirando la exhibición de cadáveres. Esto dijo mucho sobre la determinación de Richard.

Richard había entrado en la ciudad a primeras horas de la mañana, trayendo a las mismas personas que la última vez. Sin embargo, esta mañana el bar estaba cerrado y él no vino a beber. Viendo que la tienda se abría y el anciano estaba sentado allí sin hacer nada, se acercó y se sentó a charlar con él.

Sus subordinados no fueron corteses con los negocios de Schitich. Destrozaron la puerta del bar, asustando a las camareras que habían tenido la suerte de sobrevivir pero que no tenían adónde ir. Sin embargo, no entraron allí para matar; sólo sacaron las mesas y el alcohol, sentándose lo suficientemente cerca para proteger a Richard. El alboroto de la noche anterior claramente dejó una impresión duradera.

Esta calle tenía decenas de tiendas, todas de varios tamaños. Había muchos otros trabajadores como este anciano, sentados en la entrada sin hacer nada. Rara vez veían clientes; aunque estaban repletos de objetos, la mayoría de las cosas estaban rotas y hechas jirones. Era obvio que tenían poco valor.

La tienda del anciano, por otro lado, tenía un inventario adecuado. Pero eso fue lo que hizo que su presencia en esta calle junto al bar pareciera extraña y fuera de lugar.

Sólo después de la charla, Richard se dio cuenta de que los artículos en las tiendas sólo eran de exhibición. De hecho, cada tienda tenía un poder detrás, su tipo y tamaño insinuaba el negocio real. Las tiendas de pieles representaban esclavos orcos, mientras que las tiendas de telas eran comercios bárbaros. Las tiendas que vendían piedras talladas comerciaban con un gran número de personas del desierto, mientras que además del alcohol y las mujeres, el bar aceptaba recompensas y tenía un negocio de mercenarios. Si Richard veía a alguien desagradable, podría haber gastado una suma de dinero en contratar a las tropas de Schitich para matarlo en medio de las calles.

No estuvo mal que Richard comprara información, sólo que parecía demasiado joven y delicado. Era un rostro completamente desconocido, y ni siquiera parecía un transeúnte de algún otro lugar de las Tierras Ensangrentadas. Aún más importante fue que pagó demasiado dinero al principio para obtener información. Para la caballería de Schitich sólo se necesitaba media moneda para contratar a dos de los capitanes, y por cincuenta monedas de oro al propio Schitich no le habría importado salir.

En cuanto al dueño de esta tienda, se dedicaba al comercio de todo tipo de materiales raros, incluyendo muchos bienes prohibidos en los reinos humanos. La curiosidad de Richard se había despertado inmediatamente, y su interés se hacía más profundo cuanto más escuchaba. La mención del ámbar de arce, el veneno de serpiente voladora y el acero lafite le habían entusiasmado.

“Es solo una pregunta atrevida, pero ¿quién es el dueño de esta tienda?” Richard preguntó. El lugar era lamentablemente pequeño, con sólo dos tiendas similares a lo largo de toda la calle. Eso le hizo sentir más curiosidad sobre la identidad del anciano.

El anciano sonrió, “No hay nada que decirte, es un secreto a voces. Mi tienda pertenece a Anrick, ampliamente conocido como el Marqués de la Fuerza”.

El título aristocrático de uno fue cambiado en Faelor para indicar que eran diferentes de todos los demás. Esto puede deberse a que son héroes, o a que tienen sangre real corriendo por sus venas. Puede haber luchadores muy fuertes bajo su control, o pueden tener poderes sobrenaturales. Cualquiera que fuera la razón, estos nobles tenían más fuerza e influencia de lo normal, pero debido a ciertos factores no eran más altos en la jerarquía.

“Esa es una gran influencia”, comentó Richard.

El anciano asintió, “Ciertamente. He envejecido en los últimos años y mi pasión ya no es tan grande como antes. Me gustan más las charlas personales en estos días. Mi influencia es muy buena para ti, debería ser suficiente”.

Mirando a los seguidores detrás de Richard, el anciano continuó, “Eres joven y notable, esos guardias definitivamente no son simples. Parece que tienes una familia fuerte y un gran maestro también. Sólo esos idiotas como Schitich tendrían subordinados que asumen que no tienes experiencia y tratan de aprovecharse de ti”. Luego se rió de su propia declaración.

El anciano había sido muy amable al hablar con Richard desde la última noche, como si no estuviera enfrentándose a un extraño peligroso sino a un buen compañero de charla. “Schitich ya pagó por su idiotez. Sin embargo, estos asuntos tienden a no terminar tan fácilmente.”

Richard estiró su cuerpo de una manera relajada, “Admito que fui un poco torpe en el asunto, pero no creo que esto sea un problema para el Marqués. Mi maestro me enseñó a dejar que el trabajo sea manejado por profesionales, y creo que hay muchos profesionales en esta ciudad. El Marqués podría ser uno de los más profesionales de todos”.

“Muy inteligente de tu parte, pequeño,” asintió el anciano en señal de aprobación, “Pero, ¿por qué debería el Marqués resolver tus problemas?”

“Porque Anrick y yo tenemos muchos negocios que hacer juntos.”

“¿Yo? ¿No nosotros?” El anciano estaba muy interesado en captar el significado de las palabras de Richard.

“Yo. Ni mi maestro, ni mi familia; el negocio será conmigo”, dijo Richard en un tono tranquilo.


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