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CoS – Capítulo 209

Libro 2 – Capítulo 92. Negocios (2)

 

El anciano no se sintió decepcionado por la respuesta, sino que su interés aumentó. “¿Cómo qué?”, Preguntó.

“Necesito una gran cantidad de materiales mágicos de todas las variedades, para empezar. También me gustaría preguntar, ¿es el marqués un adorador de los dioses?” Los ojos de Richard se abrieron de par en par cuando hizo la pregunta, observando cuidadosamente al anciano mientras esperaba una respuesta. Era como cualquier joven noble, estudioso, humilde, educado y rebosante del deseo de conocimiento. Esta parecía ser la cualidad que el anciano más apreciaba.

“Mi Señor es de sangre real, y han producido héroes legendarios en el pasado. Su familia ha adorado a sus ancestros durante generaciones.”

La adoración ancestral no sería un problema. Richard se dio cuenta de que cada vez le gustaba más la adoración ancestral.

“Si el Marqués no tiene objeciones, puedo venderte un lote de pergaminos mágicos que contienen principalmente hechizos de curación.” Esta vez, la voz de Richard era tan baja que sólo el anciano podía oírlo.

Un brillante destello pasó repentinamente por los ojos del anciano y su expresión se hizo mucho más seria cuando dijo solemnemente: “¿Qué dios? Se necesita el clérigo apropiado para usar un pergamino.”

“El Dios del Valor. La belleza de este lote es que pueden ser activados por cualquiera. Sin embargo, el inconveniente es que hay un gran precio que pagar para usarlos. Le quitan unos años de vida a la persona”.

El anciano guardó silencio durante un buen rato antes de decir, “Cualquier ser inteligente sabe elegir entre una vida corta y la muerte inmediata. Eso no será un problema, pero… Es verdaderamente asombroso que tengas pergaminos tan corrompidos. Tengan la seguridad de que ni yo ni el marqués profundizaremos en la razón por la cual los tiene, esa es una regla. También tienes mi palabra de que nadie te meterá en problemas con los dioses. Si puedes pasar estos pergaminos corrompidos a mi tienda por negocios, el problema con Schitich puede resolverse con oro”.

“Bien, traeré algunos cuando venga de visita esta noche”, decidió Richard rápidamente.

Cuando se fue, Richard notó que los que estaban sentados en las tiendas lo miraban diferente. Parecían más normales ahora, con menos codicia e intención asesina.

La mayoría de ellos eran agentes de hombres poderosos, no necesitaban prestar atención a un Schitich vivo, mucho menos a uno muerto. Aquellos que habían señalado a Richard fueron todos agentes menores que trabajaban para personas más débiles.

Incluso después de que Richard regresara a la ciudad, estas personas lo habían estado evaluando. Principalmente estaban analizando su riqueza, determinando si sus habilidades estaban a la altura de su valor. Si Richard fuera demasiado rico para su poder, no les importaría unirse en la oscuridad para recuperar el exceso que sentían que no le pertenecía. Sin embargo, su acuerdo con el Marqués Anrick significaba que, al menos hasta cierto punto, estaba fuera de los límites.

Richard visitó la tienda del anciano una vez más después del anochecer, trayendo tres pergaminos mágicos. Había uno para cada uno de los tres primeros grados de hechizos.

El único en la tienda era el anciano, y después de aceptar los tres pergaminos le dio a Richard cien monedas como depósito. Solo podía determinar el verdadero valor de los pergaminos después de una detallada evaluación, por lo que Richard tomó el depósito. Le sorprendió bastante descubrir que se trataba de monedas acuñadas por la iglesia, no del Dios del Valor, sino del Dios de la Guerra de las Tierras Altas.

Richard no regresó a su campamento fuera de la ciudad, sino a la lujosa posada que había reservado la primera noche.

La posada era lujosa y confortable, pero ese no fue el único motivo de su costo. El lugar también tenía cierta seguridad. Pertenecía al grupo Bandera de Guerra Dorada, uno de los tres grupos más poderosos de las Tierras Ensangrentadas. Eran mucho más fuertes que el Cosaco Rojo, y escoria como Schitich no se atrevería a andar merodeando cerca de una de sus posadas.

Una vez que Richard se fue, el anciano cerró la puerta de la tienda y sacó la lupa de un alquimista para estudiar de cerca la composición de los tres pergaminos. Los miró durante unas horas, finalmente soltando un largo suspiro. Luego se golpeó la parte baja de la espalda antes de sacar una botella pequeña y quitarle el corcho. Unas pocas sombras salieron volando, desapareciendo rápidamente por todas partes sin ser obstruidas por las paredes.

Media hora más tarde, tres hombres encapuchados llegaron a la tienda. Todos estaban muy familiarizados con el lugar, yendo directamente al cuarto trasero.

Cuando se quitaron las capas, se reveló que los tres eran bastante viejos. No se molestaron en saludarse, sino que fueron directamente a buscar los pergaminos y comenzaron a investigarlos detalladamente. Después de que los tres pergaminos pasaron por las manos de cada hombre, había pasado una hora.

“¿De dónde sacaste esto, Armin?”, Preguntó uno de ellos al anciano.

“Un chico llamado Richard me los vendió. Él mató a Schitich y a la mitad de sus hombres, exhibiendo sus cuerpos fuera de su campamento”.

Otro de ellos resopló con frialdad, “¡Qué tipo tan arrogante!”

“Después de todo, es un hombre joven”, otro propuso un trato, ” Y parece que tiene un fuerte respaldo familiar. Sería difícil para él no ser arrogante. Kellac, eras un sacerdote del Dios de la Guerra de las Tierras Altas, echa un vistazo y mira si son reales.”

El viejo llamado Kellac se mostró reacio. Desde que entró en la tienda, había hojeado constantemente los pergaminos, estudiando cada línea bajo una lupa y trazando cada patrón cuidadosamente.

Habló con una voz ronca y desagradable, “Estos son pergaminos reales, no falsificaciones producidas por la magia. Debieron sacarlos de una de las Iglesias del Valor. Los hechizos se ven bien y son completamente utilizables, pero difieren ligeramente de los pergaminos reales de la iglesia. El mecanismo es ligeramente diferente, pero no sé dónde exactamente.

Miren esto.” Kellac señaló hacia un costado del pergamino de curación de grado 3, “Nunca he visto esta parte en ningún hechizo del Dios del Valor. Nueve de las diecisiete inscripciones no las reconozco, y su estructura no tiene precedentes. No puedo entender el significado detrás de estas cosas en lo absoluto.”

Los cuatro hombres se dignificaron, mirándose unos a otros antes de que Amón les dijera, “Parece que realmente son auténticos pergaminos corrompidos. Y no sabemos qué fuerza los corrompió”.

“Sólo necesito realizar un pequeño experimento para asegurarme”, dijo Kellac.

Sacó un plato dorado, poniendo encima los pergaminos de Richard. Luego sacó un cetro pequeño, recitando un encantamiento. El cristal sobre el cetro disparó un haz de luz al rojo vivo.

El pergamino de curación de grado 3 se incendió inmediatamente, pero la mayoría de las llamas no escaparon del plato. Sólo un hilo de color rojo anaranjado con una tenue columna de oro se extendía lentamente hasta un metro de altura, lo que hacía que la vista fuera extremadamente llamativa.

 

 

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