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CoS – Capítulo 217

Libro 2 – Capítulo 100. Frontera

Todavía en la expedición, Richard recibió una inesperada noticia de la Bandera de Guerra Dorada.

Venía de Marvin, el clérigo caído que había sido enviado a negociar con el Reino de Sequoia. Aunque no mostró ningún interés durante un mes, la actitud del Duque Direwolf había cambiado mucho en los últimos tiempos. Le había concedido a Marvin una audiencia, prometiendo protección para Richard y su grupo.

Como Richard no tenía ningún título o rango oficial, Marvin había creado una historia falsa para él. Afirmó que Richard pertenecía a un antiguo clan, encontrando un clan muerto de hace eones y usando su nombre. Tales cosas eran bastante comunes en el Reino de Sequoia, así que todo lo que necesitaba es un poco de oro para hacerlo funcionar.

Una nobleza vacía como esa no tenía sentido, incluso si los ancestros habían gobernado ducados enteros. Sin embargo, el Duque Direwolf confirió a Richard el título de caballero fronterizo, permitiendo que eligiera una aldea en la frontera como su feudo.

Esta constituía la base de cualquier clan noble. Aunque su título no pasaría de generación en generación, el objetivo del título era permitirle legalmente expandirse. Un caballero fronterizo sería el gobernante legítimo de cualquier territorio que conquistara.

En toda la historia registrada, los caballeros fronterizos fueron la piedra angular de la expansión humana. Siempre estaban en primera línea, permitiendo que la raza conquistara lentamente el continente. Los caballeros fronterizos decidían por sí mismos cuánta tierra conquistarían. En teoría, podrían convertirse en los gobernantes de grandes países siempre y cuando se lo ganaran todo a través de la batalla.

El título del Duque Direwolf realmente había abierto dos senderos para Richard. Podría atacar al este hacia sus antiguos rivales en el Ducado de Roca Blanca, o dirigirse al oeste y conquistar las razas extranjeras de las Tierras Ensangrentadas.

El Barón Fontaine se convirtió en el mayor partidario de Richard. Tenía riquezas y tierras fértiles, capaz de proveer suficientes suministros mientras Richard pudiera costearlos. Al mismo tiempo, él sería un punto donde Richard podría disponer de todos sus bienes robados. La producción de esclavos sería bastante alta en las etapas iniciales de desarrollo, algo en lo que el Barón estaba muy interesado.

El Duque Direwolf obviamente tenía sus propias razones para su generosidad. Al final de la carta, Marvin indicó que el hombre quería una runa propia a cambio de todo lo que había hecho. Los recuerdos de sus transacciones en Agua Azul pasaron por la mente de Richard tan pronto como lo leyó; le dieron una idea de la complicada relación que el Oasis compartía con los reinos humanos vecinos.

La última línea de la carta decía que Marvin había subido de nivel. Habiendo completado su tarea, inesperadamente se le concedió más gracia divina, llegando al nivel 7. Richard reflexionó un rato antes de decírselo a Flowsand, pero esta no parecía sorprendida.

Además de elegir su feudo, Richard tuvo que indicar claramente el alcance de su expansión. Como tal, Richard escribió una breve respuesta eligiendo una pequeña aldea en el oeste del Reino de Sequoia, demarcando un alcance aterrador de la tierra para su expansión.

¡Quería las Tierras Ensangrentadas y las planicies ancestrales bárbaras!

Después de enviar la carta, Richard dejó una vez más la base de suministros de la Bandera de Guerra Dorada, llevando a su equipo a explorar más de las profundidades de las Tierras Ensangrentadas.

Las Tierras Ensangrentadas estaban llenas de peligros, montones de huesos blancos estaban diseminados por todo el lugar. Hace tiempo que Richard se había acostumbrado a las escenas de muerte y masacre, habiendo sido testigo del saqueo de varias caravanas por parte de bandidos a caballo y de lo que sucedía después. Como tal, no se sorprendió al descubrir los restos de un campo de batalla más adelante. Refrenó su caballo, señalando a un caballero novicio para que llevara a un pequeño grupo de gente del desierto e investigara la escena.

El caballero regresó poco después, pidiéndole a Richard que mirara la escena él mismo. La batalla había ocurrido hace al menos diez días, y los cadáveres en el suelo ya se habían podrido. Se podían ver carroñeros merodeando el campo de batalla, y un grupo de buitres se estaba dando un banquete con un cadáver. Sólo cuando los caballos de Richard se encontraban a menos de diez metros, las aves se alejaron volando, pero seguían dando vueltas en el cielo.

Richard lentamente barrió su mirada a través de todo el campo de batalla. Esta había sido una violenta lucha a gran escala, con la bandera y los escudos de armas de un bando mostrando que eran guardias de los Leones Ensangrentados, uno de los principales grupos de comerciantes de la tierra. Más de 300 guardias fueron dejados atrás como cadáveres, un ejército formidable que habría hecho temblar los corazones de los grupos de bandidos más duros.

En medio del campo de batalla se encontraban los restos de diez carruajes, completamente destruidos por un armamento pesado, dejando todo tipo de mercancías esparcidas por el suelo. Una gran parte de sus bienes consistía en diferentes tipos de minerales, que resultaban a la vez caros y raros. Con más de diez vehículos llevando todo esto a los reinos humanos, habría valido decenas de miles de monedas.

Alrededor de los carruajes había más de cien cadáveres, estos parecían mercaderes. Todos estaban colocados en diferentes posiciones; algunos se habían resistido, otros trataron de escapar, mientras que algunos pidieron misericordia. Independientemente de lo que hicieron, todos sufrieron el mismo destino cruel. Basado en el número de cadáveres, Richard estaba seguro de que no había sobrevivientes.

Después de inspeccionar los cadáveres y los bienes, lo que más le impresionó a Richard fue que no había contenedores de comida o agua en la escena. Rápidamente llegó a la conclusión de que los atacantes sólo habían ido a por suministros y los pocos artículos que tenían más valor. No estaban interesados en este mineral pesado.

Incluso si fuera la bandera de Cosaco Rojo, una caravana así habría hecho que Richard lo considerara seriamente. Sin embargo, toda la caravana había sido reducida a cadáveres, y ¿qué hay de los enemigos? ¿Salieron ilesos? ¿Podría ser que una fuerza desconocida siguiese la misma costumbre que ellos, recogiendo los restos de sus muertos?

Fue entonces cuando su mirada se posó sobre un caballero vestido con una armadura negra. Este caballero era extremadamente grande, aparentemente más grande y más fuerte que incluso los bárbaros. La pesada armadura que llevaba era de al menos unos pocos cientos de kilogramos, esta cualidad le permitía ir mano a mano incluso con Término Medio. Con un cuerpo tan robusto, sin duda no podría ser llevado por un caballo ordinario.

A poca distancia del caballero había otro cadáver, este de un caballo que medía al menos un metro más que el propio caballero. Este caballo de guerra tenía dos grandes colmillos que sobresalían de su boca, con púas de longitud variable que sobresalían por todo su cuerpo. La espantosa criatura tenía rastros de sangre seca en sus pezuñas y púas, y un brazo cortado estaba en su boca.

Sólo un caballo así tenía la fuerza para llevar a ese caballero negro.

Más de diez armas fueron perforadas en el cuerpo del caballero, decenas de cadáveres esparcidos a su alrededor en círculo. Era obvio que todos habían sido asesinados por un solo enemigo feroz. El cuerpo del caballo también fue traspasado por unas pocas armas de asta, y más de diez de los guardias de la caravana quedaron tendidos sobre él.

A pesar de estar muertos durante tantos días, el caballero y su caballo aún desprendían un aura intimidante. Chacales, buitres… ni siquiera los insectos estaban dispuestos a acercarse. Olvida los cadáveres, todo lo que estaba alrededor de los cuerpos seguía en buenas condiciones.

Richard frunció el ceño. Este caballero negro le dio una sensación muy incómoda.


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