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CoS – Capítulo 232

Libro 2 – Capítulo 115. Escoltados en la batalla (3)

 

La batalla final tuvo lugar en un puerto costero cerca del Fiordo del Anhelo. Sin tener a donde huir, los Schumpeters reunieron a todas sus tropas restantes y comenzaron una batalla desesperada y sangrienta contra los demonios y diablos. Con las tres potencias del lado invasor compitiendo con las suyas, la batalla terminó sin ningún ganador. A los demonios y diablos sólo les quedaban un centenar de guerreros, de los cuales una docena había subido de nivel exitosamente. Más de la mitad del ejército de los Schumpeters fue aniquilado, y el resto se retiró al puerto preparándose para defender la ciudad hasta la muerte.

La Familia Schumpeter todavía tenía algunas guarniciones en otros territorios esperando órdenes, y el núcleo de la familia en Fausto había estado envuelto en un acalorado debate por un tiempo sobre si debían reforzar, pero aún no habían tomado una decisión. Sin embargo, la guerra se detuvo tras un chirrido cuando los tres señores que habían completado sus tareas tomaron a los que habían avanzado y regresaron a sus propios planos. Aquellos que fueron abandonados seguirían huyendo dentro de Norland, pronto completamente exterminados.

Gaton observó cómo los dos bandos desaparecían por los portales a unos pocos kilómetros de distancia, solo entonces agitó su brazo para que sus subordinados se dieran la vuelta y regresaran a las tierras de la familia.

En el puerto, el Marqués Riain observaba la escena desde la cima de la torre de vigilancia más alta, riendo miserablemente mientras exhalaba un largo suspiro. Todos los que estaban a su lado suspiraron aliviados cuando vieron a Gaton irse; su miedo a los Archerons excedía su miedo a los diablos y demonios.

Aunque todavía no había hecho ningún movimiento, Gaton decidió volver de todos modos. Los Schumpeters aquí terminaron completamente destruidos, y él podía seguir con métodos legales más convenientes a medida que erosionaba su poder. Si los atacara ahora, sería condenado por casi toda la nobleza humana. Observar sin mover un dedo para ayudar era un asunto, pero tomar ventaja de esta situación cruzaría la línea de fondo. Eso daría una excusa a los aliados de la Familia Schumpeter para intervenir.

Incluso los Schumpeters lo sabían, pero ¿quién podía estar seguro cuando se trataba de los Archerons? Toda la familia era reconocida por su locura, y cada movimiento suyo fue impredecible.

En ese momento, un joven de una familia de rama preguntó con perplejidad, “¿Qué querían esos malditos Archerons si no iban a luchar contra nosotros o contra los invasores? ¿Estaban aquí para echar un vistazo al fiordo?”

Nadie podía responder a sus dudas, pero estas palabras fueron como truenos que resonaron en los oídos de Riain. “¡MALDICIÓN!” Gritó el viejo involuntariamente, “¡La Maga Dragón Lina estaba en ese equipo! “¡Los Archerons conocen las coordenadas de nuestros planos familiares!”

En el momento en que terminó de hablar, el marqués escupió una bocanada de sangre y se puso pálido, cayendo hacia atrás. Sus sirvientes se apresuraron a sujetarlo, pero aun jadeando no perdió el tiempo y agarró a uno de ellos gritando, “¡Rápido, prepara un grifo! Necesito ir a Fausto ahora mismo, ¡date prisa!”

Una hora más tarde, el grifo finalmente había sido preparado. El débil marqués hizo caso omiso de los consejos de la gente que le rodeaba, montando tercamente a la criatura. Sin embargo, en ese preciso momento, claros y melodiosos llamados de grifo resonaron en el cielo mientras más de una docena pasaba volando. Provenían de la dirección de las tierras Archeron, cuyo destino obviamente era Fausto.

El marqués se tambaleó sintiendo que el mundo se oscurecía ante sus ojos, sangre salió una vez más de la comisura de sus labios. Un momento después, tres grifos propios despegaron del puerto rumbo a Fausto también.

En esta peculiar invasión que había durado más de una semana, más de la mitad del Fiordo del Anhelo había sido destruido. Los campos por donde pasaron los diablos y demonios estaban contaminados por el aura del infierno y el abismo, y no tendrían un rendimiento normal durante años. Tomaría varios meses para que las minas colapsadas comenzaran a producir también.

Durante las continuas batallas, casi cuatro mil soldados habían llegado a su fin, junto con quince de sus caballeros rúnicos. Ni siquiera quedaron veinte caballeros de la guardia oso, marcando la caída de los Schumpeters de una exaltada familia noble a una de segunda clase. Era obvio que serían forzados a salir de su isla en Fausto.

Sin embargo, la peor pérdida fueron las coordenadas de sus planos que se filtraron cuando construyeron esos portales. De ahora en adelante, los Archerons podrían atacar sus planos en cualquier momento. Los Schumpeters no tendrían otra opción que estacionar fuerzas masivas en sus planos, pero incluso entonces su debilidad actual significaba que ir en contra de los Archerons rabiosos sería una tarea imposible. Lo único que Riain podía esperar era detener a los Archerons en el campo de batalla de la política.

Sin embargo, ¿eso funcionaría? La política sin el poder militar para respaldarla era como el queso cocido hasta que se ablandó. La gente podría separarlos como quisieran.

……

En ese momento, en un plano remoto llamado Faelor, Richard no tenía idea de los incidentes en casa. Estaba profundamente dormido, cubierto cómodamente con una manta.

Habían cruzado al desierto, la tierra arenosa ahora irregular. El sol ardiente convertía el lugar en un mundo de fuego durante el día, y por la noche se hacía tan frío que se filtraba en los huesos. Prácticamente no había señales de vida en la tierra, excepto unos pocos cactus que crecían tercamente a la sombra de algunas dunas de arena.

Esa noche, acamparon bajo un pico rocoso hundido, protegiéndolos de los fríos vientos. Sin embargo, no se instalaron tiendas de campaña. Cientos de personas dormían vestidas con sus ropas normales o se cubrían con mantas.

Los últimos días estuvieron llenos de peleas y huidas. Por lo menos cuatro o cinco grupos esclavistas con un total de cientos de personas habían estado aguardando cerca, esperando la oportunidad de darle un golpe fatal. Estos cazadores eran principalmente del Cosaco Rojo, aunque también había algunos grupos de comerciantes más pequeños, bandidos de caballos y mercenarios.

Parecían lobos en un campo, yendo y viniendo como el viento. Las batallas podían comenzar en cualquier momento, así que no tenían tiempo para establecer el campamento. Las últimas noches todos estaban descansando en sus ropas y armaduras, listos para levantarse y luchar de inmediato.

Las noches se tornaban frías y muy tranquilas. Lejos en la distancia uno podía escuchar los sonidos de los dos trolls roncando, pero extrañamente daban una sensación de seguridad. El frío dejó a Richard acurrucado en su manta, sólo para sentir olas de calor confortables. Se trataba de Flowsand, apretujada muy cerca de él. Sólo en sus sueños ella revelaría su lado más frágil, recordándole a las personas que era una joven que todavía no tenía dieciocho años.

La fría y clara luz de la luna brillaba en este pequeño campamento temporal. Richard y Flowsand estaban naturalmente en el centro del círculo, rodeados por Gangdor y los caballeros de Norland. Luego estaban los bárbaros, los orcos, y los de su tipo, con los trolls entre ellos. Los trolls roncaban bastante fuerte, y sólo los bárbaros y los orcos que tenían las mismas tendencias podían tolerarlo. En el círculo más externo estaban cientos de guerreros del desierto. Sus largas túnicas funcionaban como mantas naturales, y sin importar lo áspero que fuera el suelo, podían quedarse dormidos una vez que se acostaran.

En la cima de la formación rocosa, Olar estaba sentado aburrido. Su habilidad para ver con poca luz le ayudó a explorar los alrededores, con su arco en la mano. Siempre que hubiera alguna señal de intención maliciosa, una flecha saldría disparada inmediatamente. Esta fue una gran ubicación, permitiéndole monitorear todo lo que tenía a la vista.

Pero el elfo no era el único en vigilia. Estaba acompañado por Waterflower, pero no podía ver dónde estaba y sólo asumió que se encontraba escondida en algún lugar dentro de la cortina de la noche.

Unos cuantos lobos de viento vagaban alrededor de los bordes exteriores. Hicieron de excelentes centinelas. Incluso si el más aterrador de los asesinos apareciera y los matara en un instante, las muertes por sí solas harían sonar las alarmas en la conciencia de Richard.

Los últimos días se convirtieron en una experiencia totalmente nueva. Todos los días combatían y huían sin descanso, durmiendo todo lo que podían por la noche para recuperar su energía. La comida y el agua se volvieron extremadamente valiosas, y no tenían donde ducharse. Estar sucio se había vuelto normal, dejando a nadie preocuparse por su apariencia. Todos los materiales innecesarios fueron abandonados, dejando sólo los más preciosos materiales mágicos y pergaminos.

Incluso como un mago que estaba al mando del ejército, Richard estaba siendo herido mucho más últimamente, prueba de la intensidad de las batallas. Aprendió a recibir adecuadamente las heridas en un nivel elemental, convirtiendo los ataques mortales en meros cortes ligeros.

Al final de cada batalla, estaba completamente agotado. No solo tenía que dirigir la batalla, sino que también necesitaba juzgar cuándo podía usar mejor sus hechizos. Tenía que tomar nota de docenas de objetivos, incluso en las peleas más pequeñas, por eso aun con su visión digital y la bendición de la sabiduría estaba siendo presionado enormemente. Todo lo que quería cuando los enemigos se retiraban era derrumbarse y dormir.

Fue entonces cuando la importancia de la runa de vitalidad comenzó a manifestarse. Con el ciclo continuo de huir, luchar y huir de nuevo, en una situación en la que no tenía pociones de maná para usar, la capacidad de restaurar rápidamente su fuerza se convirtió en un factor importante.

En este punto, Richard tuvo que admitir que había gente increíble entre los Cosacos Rojos. Los ejércitos se comportaban como una manada de lobos, rodeando a sus presas y mordiendo en cada oportunidad. En el momento en que mostró una abertura, saltaron hacia delante y arrancaron carne, dejando una herida goteante en cada ataque. Tanto si el ataque tuvo éxito o no, estos atacantes retrocedían inmediatamente. Nunca mantuvieron la lucha.

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