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CoS – Capítulo 236

Libro 2 – Capítulo 236. Salwyn

 

Dentro del carruaje de guerra estaba un mago que parecía tener más de treinta años. Vestía lujosas túnicas que tenían fuertes encantamientos, mientras que sus largos dedos blancos tenían tres anillos con grandes rubíes incrustados en ellos. El constante brillo mágico era prueba suficiente de que se trataba de artefactos mágicos, e indudablemente productos de primera calidad. El hombre en sí era guapo con una barba impecablemente arreglada, su porte irradiaba una sensación de calma y una confianza increíble.

El interior del carruaje resultó extremadamente grande, con una cama, una mesa y dos armarios. Había dos hermosas jóvenes aprendices sentadas cerca; aunque sus estándares como magos no fueron altos, no tenían como propósito la batalla. Actuaban como ayudantes del mago de mediana edad, manejando sus desordenados documentos e informes, y cuando era necesario utilizaban sus cuerpos juveniles para ayudar a su maestro a relajarse.

Un gran mapa estaba clavado en la pared, cubriendo la totalidad de las Tierras Ensangrentadas con extremo detalle. Era diez veces más preciso que el resto de los mapas que Richard había visto, no sólo conteniendo información sobre regiones habitadas como oasis y arroyos, sino también sobre la distribución del poder en diferentes áreas y las zonas donde operaban los esclavistas. Especialidades regionales, esclavos, productos agrícolas, minerales… todos estaban claramente marcados.

Tal mapa tenía un valor inmenso. Lentamente había sido elaborado y refinado por Cosaco Rojo a costa de innumerables monedas de oro e incontables vidas.

En ese momento, llamaron al carruaje. Con el permiso del mago, un guerrero experimentado abrió la puerta y pasó varios informes a las dos aprendices, que abrieron el sobre y se los pasaron al hombre de mediana edad después de una inspección.

Los informes fueron bastante detallados, densamente comprimidos en tres páginas. Sin embargo, el mago tardó sólo medio minuto en escudriñar todo y comprender la esencia de la situación, “la caballería de Saúl sufrió grandes pérdidas. Perdieron 112 soldados mientras mataban a treinta enemigos, con casi un centenar de soldados… Argh, este tipo no está diciendo la verdad. El enemigo sólo debió sufrir la mitad del daño como mucho del que informa…”

El mago se levantó de su mesa, dirigiéndose hacia el mapa. Realizando algunos cálculos rápidos, utilizó una pluma mágica para dibujar un contorno del campo de batalla, completando los números. Luego frunció el ceño, pensando profundamente.

El interior del carruaje se había quedado en silencio. Las dos jovencitas redujeron conscientemente su respiración, tratando de no interrumpir las reflexiones del mago. Sabían perfectamente que al estimado Salwyn le disgustaba ser molestado mientras pensaba.

En Faelor, los magníficos magos eran en su mayoría de nivel 16, con algunas excepciones en el nivel 15. Cualquiera que pudiera realizar poderosos hechizos de grado 8 tenía un salto cualitativo en las capacidades de batalla. De la misma manera, el título de gran mago fue otorgado a aquellos en el nivel 11, que podían lanzar hechizos de grado 6 capaces de herir a grupos. Ese fue el punto en donde los magos comenzaron a mostrar su destreza en un pequeño campo de batalla.

En un campo de batalla de mil personas, aunque no fueran inútiles, los hechizos de grado 6 no podrían afectar significativamente el resultado de una batalla. Sin embargo, esto no afectó el alto estatus de un gran mago. Los magos no sólo eran buenos para el insípido arte del asesinato; su habilidad principal estaba en la producción de poderosos artefactos mágicos. Además, cualquier mago que haya vivido una larga vida no podía ser menospreciado. Sus capacidades personales pueden no ser grandes, pero habrían acumulado un gran número de pergaminos a lo largo de su vida. Incluso en Norland, los magos de una fortaleza tenían tantos pergaminos que se convirtieron en las mayores potencias del campo de batalla.

Aunque Salwyn es un mago de nivel 12, su estatus fuera de eso es mucho más alto, algo bastante inusual en Faelor. Era un príncipe del Imperio Triángulo de Hierro, famoso por sus habilidades estratégicas. Si se difundía la noticia de que alguien tan reputado como él comandaba las tropas del Cosaco Rojo en las Tierras Ensangrentadas, el imperio se enfadaría.

Hizo algunos cálculos en silencio antes de trazar una línea en el mapa, indicando que los enemigos huirían al noreste del campo de batalla. Luego dibujó tres flechas, indicando las posibles direcciones de escape. También hizo una marca obvia en la punta de la flecha del norte, algo que sorprendería mucho a Richard si lo viera – la ruta que este mago había marcado era casi exactamente la que había elegido.

Había diez cabezas de lobo en el mapa que rodeaba esta ruta. De repente, el número de bandidos enviados a capturar a Richard aumentó a 5000. Esta era una fuerza extremadamente formidable, pero con la velocidad del ejército de Richard logró escapar del cerco una y otra vez.

Además, el terreno de las Tierras Ensangrentadas era vil y complicado, con otros poderes esparcidos por doquier formando un obstáculo adicional. Existían algunos campamentos con los que Richard no quería tener nada que ver, y no sería factible que los del Cosaco Rojo destruyeran todas las fuerzas que veían.

Salwyn sacó un trozo de papel, anotando los últimos conteos de bajas en ambos bandos. Innecesario decir, que necesitó hacer algunos ajustes por el número inflado de muertes en el extremo de Richard. Una vez que terminó de actualizar los números, una proporción chocante se mostró. Cosaco Rojo había perdido 2.300 hombres, mientras que Richard sólo perdió 310.

Esta proporción de casi 8:1 fue extremadamente chocante de ver. Estaba claro que estos ejércitos no tenían una capacidad similar.

Salwyn sabía perfectamente que el ejército de Richard no tenía guerreros de nivel 12, y sin embargo, envió a uno o dos hombres como comandantes de cada ola. Tenía números superiores, guerreros más fuertes e interminables batallas para cansar a las tropas de Richard. Pero, incluso entonces, el resultado estuvo tan desproporcionado; fue algo que encontró increíble.

Al mirar estos números, uno pensaría que Richard era quien lo perseguía, no él.

Salwyn sabía que Richard tenía sacerdotes y magos a su lado, pero asumió que los pocos que tenía no harían una gran diferencia en el resultado de la batalla. Además, la mayor parte de su ejército estaba formado por guerreros del desierto y bárbaros. La capacidad de los ejércitos de esclavos había sido documentada innumerables veces en la historia; El propio Salwyn confiaba en matar a miles guerreros del desierto con unos pocos cientos de élites.

Sin embargo, la verdad que tenía ante él derribó su reconocimiento de las costumbres. La mayoría de las pérdidas de Richard fueron esclavos, y aun así había sido herido mucho menos que el mínimo teórico.

El núcleo de la estrategia de Salwyn consistía en ejercer una presión constante sobre Richard, atacando implacablemente hasta empujar a su enemigo al límite. Las batallas ralentizarían al ejército que huía, y eventualmente su cerco sería completo. Eso le permitiría usar sus poderosas fuerzas para diezmar a las tropas de Richard. No obstante, pese a la disparidad de los números, no alcanzó sus dos objetivos principales. Seguía jugando al gato y al ratón.

Como tal, llegó a la conclusión de que Richard era un táctico dotado. Luchar contra él en igualdad de números en un campo de batalla sería tan bueno como suicidarse.

A pesar de todos esos pensamientos, Salwyn todavía se acariciaba la barba mientras murmuraba alegremente para sí mismo, “¡Este Richard es un oponente raro! Ni siquiera ese viejo bromista de Rislant pudo haber logrado algo así en su juventud. Sin embargo, ha encontrado a su rival conmigo; solo debe culpar a su suerte. Le enseñaré una o dos cosas sobre la diferencia entre estrategia y táctica. Puedes ganar unas cuantas batallas más, cuanto más ganes, más cerca estarás de la muerte. ¿Quieres escapar hacia las montañas? Bien, ¡entonces la cordillera será tu tumba!”

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