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CoS – Capítulo 237

Libro 2 – Capítulo 120. Salwyn

 

Salwyn enganchó un alfiler de cabeza de lobo con su pluma, colocándolo en el norte para bloquear el frente de Richard. Luego movió las otras cabezas de lobo, asegurándose de que el este y el oeste estuvieran rodeados. Sólo quedaba una sola tropa en el sur, siguiendo lentamente a Richard a medida que avanzaba. El mismo Salwyn se unió a esta unidad.

El Imperio Triángulo de Hierro estaba al norte de las Tierras Ensangrentadas, señalado por tres esqueletos humanoides. Parecían un bolsillo esperando a que Richard entrara. Cuanto más se acercaba el ejército de Richard al lugar, menos posibilidades había de que cambiaran de ruta. A veces, la victoria y la derrota pueden estar determinadas por un solo movimiento en falso.

Miró minuciosamente el mapa, a punto de dar nuevas órdenes, pero de repente frunció el ceño. La ruta de Richard en el mapa terminó siendo una serie de complejas formas en S. Aunque parecía que estaba haciendo todo lo posible para escapar hacia el norte, sólo se había movido treinta kilómetros hacia el norte desde el principio, en comparación con los doscientos kilómetros hacia el este.

Mirando la ruta, sintió un mal presentimiento que se agitaba en su corazón, “¡Esto está mal! ¿Será que no desea dirigirse al norte y en su lugar quiere consumir mis recursos a través de la guerra de guerrillas? ¡Maldita sea, la cantidad de bajas ya es demasiado alta! Esta multitud no es igual a los soldados del imperio, la tasa de mortalidad los acobardará hasta hacerles temer a lo más mínimo. ¡Necesitamos ser rápidos!” Echó otro vistazo al mapa, observando el terreno alrededor de la posición actual de Richard.

En ese momento, el reloj mágico de su carruaje resonó con una melodiosa alarma. Sus aprendices le recordaron que ya era hora de almorzar, así que dejó de pensar y colocó su pluma abajo, antes de salir del carruaje junto con ellas. La caravana se detuvo, reanudándose rápidamente después de que él subiera a otro carruaje.

La mesa del comedor dentro de este nuevo carruaje ya estaba cubierta con un delgado mantel blanco como la nieve, hecho de lino. Un suntuoso almuerzo ya había sido colocado encima, junto con cubiertos de plata pura. ¡Este carruaje era en realidad un coche restaurante!

También entre los carruajes había uno destinado específicamente a su descanso y meditación, junto a otros que transportaban suministros, así como dos carruajes que albergaban a los chefs y sirvientas.

El almuerzo de Salwyn duró dos horas antes de regresar a su carruaje. Normalmente esto no era una pérdida de tiempo; aprovechó la ocasión para pensar y recibir visitas. Sin embargo, cuando regresó encontró nuevos informes que inmediatamente le hicieron fruncir el ceño.

Richard, que inicialmente se dirigía hacia el norte, de repente giró hacia el este. Atravesó a las tropas que estaban allí, sin dejar rastros. La batalla había sido corta, pero intensa, con más de 150 de la tropa de 500 hombres que custodiaban la dirección muriendo antes de ser forzados a retirarse. Con el alto número de muertos, no había forma de averiguar la siguiente dirección de Richard.

Una vez que terminó la batalla, los refuerzos encontraron sólo unos pocos cuerpos que pertenecían al ejército de Richard, la mayoría de ellos guerreros del desierto.

“El Este… ¿Su verdadero objetivo es volver al Reino de Sequoia?” Salwyn se mostró inseguro. Los primeros informes de la posición de Richard fueron hacia las fronteras del Reino de Sequoia. Generalmente querría evitar que el enemigo volviese a su tierra natal, pero no era ningún secreto que todos en las Tierras Ensangrentadas eran más de lo que se veía a simple vista. Le resultaba obvio que Richard había querido ir hacia el norte desde el principio; basándose en su intuición, no pensó que esto fuera una pista falsa.

Además, los resultados de la batalla en sí fueron increíbles. Normalmente sería imposible que tropas de ese calibre mataran a ciento cincuenta soldados experimentados en tan solo diez minutos. Salwyn rápidamente decidió que tenía que ver el mando de Richard en persona. Instruyó a sus asistentes para que preparasen caballos y pergaminos mágicos, diciéndole al líder de la guardia que eligiese a cincuenta de sus mejores guerreros para que le acompañasen al frente de la batalla.

Sin embargo, esta decisión se encontró con la resistencia táctica de parte de las dos magas. Sintieron que la ausencia de una protección adecuada convertiría esto en una misión peligrosa, y esta fue una cacería ideada en el último minuto. Salwyn había quedado fascinado con la presa, asumiendo así el mando de los miembros del Cosaco Rojo. Esto ya los había retrasado mucho; si Salwyn estuviera en peligro durante la misión, lo más probable es que fueran ejecutados cuando regresaran al imperio.

Desde su punto de vista, un posible heredero al trono como Salwyn era mil veces más importante que un grupo desconocido de ladrones.

El líder de la guardia tomó el lado de los asistentes. Era más firme y franco, afirmando directamente que nada tenía más importancia en ese momento que competir por el título de emperador. Las fuerzas secretas del imperio ya se habían dirigido al sur, no había tiempo para distraerse con otros asuntos. Este líder de la guardia había sido un ayudante de confianza durante muchos años, haciendo que el mago dudase.

En ese momento, dos veloces caballos se precipitaron hacia ellos llevando exploradores con información que reportar. Hizo que el normalmente tranquilo príncipe frunciera el ceño.

Lo primero fue que las fuerzas secretas del Imperio Triángulo de Hierro se reunieron con dos marqueses y las fuerzas de la Iglesia del Valor, formando un contingente de 2000 efectivos con 200 paladines, 200 caballeros imperiales y más de diez sacerdotes que esperaban sus órdenes.

Lo siguiente fue todavía más urgente. Los demonios negros de un plano extranjero habían irrumpido en el Oasis Crepuscular, matando a más de 2000 personas y esclavizando al resto para formar un ejército de más de 3000.

“¡Tres mil!” Salwyn se rió burlonamente, “Parece que estos amigos lejanos le dieron un arma a cualquiera que pueda moverse. Muy bien, déjame ver el mapa…”

De pie frente al gran mapa que indicaba la ubicación de sus tropas, Salwyn miró hacia el Oasis Crepuscular y suspiró, ordenando a la caravana que se diera la vuelta mientras se dirigían hacia su campamento. Ya estaba en las partes profundas del norte de las Tierras Ensangrentadas. Necesitaba partir de inmediato para reunirse con las fuerzas secretas, para no ser atacado por estos enemigos.

Salwyn miró a regañadientes las diversas marcas que había hecho por todo el norte de las Tierras Ensangrentadas, suspirando profundamente. Estas marcas significaban batalla tras batalla sofocante, con numerosos giros en la trama y resultados inesperados. La manada de lobos que había enviado dejó sus marcas de mordeduras en la presa, pero la presa solo sufrió heridas superficiales mientras los dientes del depredador estaban arruinados.

“Richard… ¡Será mejor que te mantengas con vida! Una vez que tenga la oportunidad, te mostraré de qué se trata el dominio estratégico, ¡jaja!” Salwyn agitó la cabeza. Richard era un general dotado a sus ojos, pero no un verdadero comandante. Sin embargo, él mismo era un comandante sobre todos los demás, uno que competía por ser un monarca. Sólo necesitaba un poco de esfuerzo y suerte. El Emperador del Triángulo de Hierro viviría poco, y había más de setenta príncipes que deseaban sucederle.

La flota hizo un hermoso arco rojo en el desierto, girando rápidamente hacia el sureste. Unos cuantos caballos veloces pasaron la noticia a la manada de lobos vagando, pasando el mando a los de Cosaco Rojo.

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