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CoS – Capítulo 238

Libro 2 – Capítulo 121. Dando la vuelta

 

Richard estaba sentado bajo la sombra de un acantilado en un bosque de piedra marchito, recuperándose con los ojos cerrados. Su maná estaba siendo restaurado poco a poco, pero ahora mismo sólo estaba medio lleno. En cuanto a los otros dos magos, tanto Tiramisú como Zendrall estaban sólo a un tercio de su capacidad. Aún más preocupante resultó que Flowsand sólo disponía de un tercio de su poder. La mitad de sus pergaminos se agotaron, dejándola con menos de treinta a mano. Muchos de estos estaban todavía en blanco, sin nada trazado.

Incluso los guerreros del desierto, conocidos comúnmente por su resistencia y energía, comenzaron a mostrar signos de fatiga. Muchos de ellos cayeron al suelo, entrando en un sueño profundo. Unos cuantos bárbaros también fueron heridos, pero Flowsand no tenía la energía para ocuparse de heridas externas. Sólo quedaron en pie quince de los guerreros semi-orcos.

Todos menos nueve de los lobos de viento de Richard perecieron. Estos engendros de la madre cría tenían diez veces más importancia que cualquier otro subordinado de nivel 7; su vínculo con su mente fue la única razón que permitió a Richard controlar a varios cientos de personas como si fueran sus propios brazos.

En este punto, las capacidades de las tropas estaban en su nivel más bajo. Richard había ordenado a todo su grupo que estallara con toda su fuerza en la batalla más reciente, resultando en una rápida derrota de las fuerzas enemigas que dejó más de un centenar de los quinientos bandidos muertos. Los oponentes no lograron montar una buena defensa, eventualmente dispersándose en confusión.

Este fue el resultado que Richard eligió. Después del largo tira y afloja, pudo predecir más o menos dónde se ubicarían los grupos familiares. Envió a sus lobos de viento a determinar su posición, tirando decisivamente de todo su ejército hacia el este y abalanzándose sobre los bandidos con los que se suponía que sólo lucharían dos asaltos después.

Dado el cerco del Cosaco Rojo, fue extremadamente arriesgado tomar la iniciativa de atacarle. Otro grupo de fuerzas bien preparadas siempre estaba cerca, alistándose para la siguiente emboscada. Si la guerra relámpago se hubiera encontrado en un punto muerto, Richard habría sido presionado desde dos extremos.

Afortunadamente, la batalla se desarrolló a su favor. Su parte contratada había luchado sin reservas, logrando resultados mucho mayores de lo esperado. El resto de sus hombres abandonaron todas las demás actividades, centrándose en cambiar su dirección. Aunque esto los dejó en su punto más débil, Richard estaba seguro de que los enemigos no se encontraban mucho mejor.

Abrió los ojos, calculando en silencio el tiempo que había pasado mientras se ponía de pie con el apoyo de la roca detrás de él. Todo su cuerpo estaba rígido, las seis heridas sin curar en su espalda y hombros todavía le dolían. Ya ni siquiera se sabría el color original de su túnica; se había endurecido como el cuero y vuelto roja. El sudor y la sangre se habían mezclado con el suelo rojo característico de las Tierras Ensangrentadas, tierra que había adquirido su color a medida que la sangre se filtraba constantemente en el suelo y se secaba.

La boca de Richard estaba llena de un sabor desagradable. Escupió dos grumos de arena, la sangre del caballo todavía se agitaba en sus entrañas haciéndolo sentir como si estuviera ardiendo desde adentro. Sintió la necesidad constante de limpiar su estómago de su contenido.

Eligió ignorar esa necesidad, peinándose mientras inhalaba profundamente. La runa de vitalidad estaba reponiendo lentamente su fuerza y ​​su maná, permitiéndole abrir los ojos y mostrar una sonrisa renovada. Luego se dirigió a los soldados que estaban tendidos en el suelo en todas partes, exclamando en voz alta, “¡Todos ustedes, despierten! ¡Prepárense para la batalla! ¡Vamos a mostrar a esos bastardos que nos persiguen de lo que estamos hechos! ”

Al escuchar su fuerte llamado, muchos de los soldados inmediatamente se levantaron y agarraron sus armas, preparándose para la guerra. Las continuas batallas habían elevado su estatus en sus corazones, convirtiéndolo en una existencia divina. Instintivamente siguieron cada uno de sus comandos.

Aunque la breve media hora de descanso no fue suficiente, todavía se levantaron tan rápido como pudieron, corriendo hacia los lobos de viento a cargo de ellos. Algunos simplemente estaban demasiado cansados ​​y sumidos en un profundo sueño, pero unas cuantas patadas los pusieron de pie.

Unos minutos más tarde, todo el ejército se escondió dentro del bosque. La arena comenzó a soplar desde el horizonte no mucho después, cuando una tropa de bandidos de caballos se acercó a Richard siguiendo su rastro. Esto sucedió como lo esperaba, haciendo que Richard estuviera satisfecho con la creciente capacidad de cálculo de su bendición mejorada. Su comprensión de la situación ahora era más fuerte que nunca.

La luz empezaba a filtrarse en el cielo. El solo hecho de que estos soldados pudieran seguir su rastro con precisión en la tenue luz de la mañana le dijo a Richard que su líder era bastante habilidoso.

No había muchos soldados en este grupo, solo 200 aproximadamente. Parecían recién formados, con una bandera y vestimenta extranjera, pero Richard podía sentir claramente que algunos de los guerreros y bárbaros del desierto empezaron a sentirse un poco agitados. Había una mezcla de miedo y fuerte odio en sus rostros.

Esa reacción le dijo a Richard que este grupo consistía principalmente en esclavos. Con eso en mente, comenzó a planear el combate en su cabeza …

Mientras se acercaban al bosque de piedra, el líder de los esclavistas de repente detuvo a su caballo. Muchos años de batalla habían agudizado su intuición, y podía sentir un peligro extremo proveniente del bosque de piedra que tenía delante.

Sin embargo, en el momento en que detuvo su caballo, una flecha filosa salió disparada desde la oscuridad  directamente hacia su corazón. El disparo fue extremadamente astuto y peligroso, dejando al líder sin tiempo para responder. Refrenó a su caballo inmediatamente, haciendo que se parase y tomara el tiro por su amo. De repente, el esclavista vio a una chica vestida de blanco flotando a su lado por el rabillo del ojo. Asombrado por la vista inexplicable, miró alrededor para buscarla, pero desapareció.

El líder repentinamente sintió un leve escalofrío recorrer su espalda, extendiéndose rápidamente al resto de su cuerpo. Toda la energía pareció drenarse de él en el momento siguiente, y se desplomó cayéndose de su caballo.

Viendo al comandante opositor brutalmente asesinado, Richard rápidamente comenzó a ordenar a los lobos y caballeros que atacaran desde el bosque y contrarrestaran el ataque. Una ralentización masiva de él y un hechizo de miedo de Zendrall impactaron a la caballería enemiga momentos antes del combate cuerpo a cuerpo, dejando al menos a treinta de ellos en estado de agitación.

“¡Tienen un mago!”, Gritó uno de los caballeros de Richard. Algunas personas en el lado enemigo intentaron advertir a su mago del peligro, pero el hombre acababa de comenzar un hechizo antes de ser decapitado por Waterflower, que había aparecido de la nada. Los cuatro guardias del mago terminaron siendo completamente inútiles.

Los dos ejércitos se enfrentaron violentamente. El caótico campo de batalla era como un tablero de ajedrez frente a los ojos de Richard, cada pieza bajo su control. Los movimientos de sus piezas le permitieron incluso influenciar al oponente.

Al igual que en la última batalla, esta fue corta pero intensa. Los esclavistas. Aunque individualmente poderosos, se habían encontrado con una emboscada que mató a su comandante al comienzo de la batalla. Inmediatamente se retiraron, dejando rápidamente a cien cadáveres mientras escapaban. El propio Richard no pudo escapar de las heridas, con diez de sus hombres sumidos en un eterno descanso en este bosque. Sin embargo, no podía darse el lujo de preocuparse. Limpiaron el campo de batalla en apenas diez minutos antes de tomar sus tropas y acelerar hacia el norte.

Esto estaba a decenas de kilómetros de su ruta original. Incluso si los enemigos tenían una emboscada en el norte, Richard creía que ellos no podrían moverse a tiempo.

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