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CoS – Capítulo 252

Libro 2 – Capítulo 135. Crisis (2)

 

El Barón Fontaine también informó a Richard que el Duque había enviado un equipo de caballeros de élite encabezados por un santo, y que actualmente estaban en camino al castillo. Su tarea principal era escoltar la runa en sus manos de regreso, pero él también podía seguirlos en el viaje; ellos podrían asegurar la seguridad de Richard. Aunque no estaban en guerra, el conflicto entre las iglesias y los adoradores ancestrales ​​aseguraba que las batallas armadas podían estallar en cualquier momento.

La habitación de huéspedes preparada por el Barón era grande y espaciosa, ofreciendo vistas panorámicas del lago justo afuera de las ventanas desde el techo hasta el piso. Tampoco estaba muy lejos de sus subordinados, mostrando la atención y la consideración que tenía en su alojamiento.

Sin embargo, mientras Richard yacía en la cama, siguió dando vueltas sin poder conciliar el sueño. Un sentimiento de inquietud en su corazón lo mantuvo bien despierto.

‘¿Qué es esto? ¿Fontaine tiene algún plan para matarme?’ Frunció el ceño, sumido en sus pensamientos. En algún lugar dentro de ese profundo sentimiento de inquietud había cierto temor por su propia vida, como si una cuchilla afilada estuviera a punto de caer del cielo en cualquier momento. Sin embargo, la pasión y la sinceridad del Barón habían sido de corazón, de eso Richard estaba seguro. No se habían colocado defensas adicionales en el castillo, y cuando lo recorrió no sintió nunca la presencia de armas adicionales.

Esto probablemente no era solo la paranoia natural de estar en un territorio desconocido. Aunque el Barón Fontaine tenía cierto grado de fuerza, no fue suficiente para alarmarlo. Tanto Zendrall como él mismo podían invocar un flujo constante de criaturas mágicas, mientras que las habilidades de lucha de Waterflower sobrepasaban con creces su nivel. También contaba con Flowsand, que tenía el Libro del Tiempo. Con la mejora de las bonificaciones de su título, podría usar muchos más pergaminos de una sola vez que antes. Mientras no se acabaran, sería una máquina incansable.

¿De dónde viene este peligro?

Richard se sentó, se vistió y desenvainó la espada larga sin nombre, poniéndola al alcance de su mano. Mentalmente dio órdenes a quienes estaban contratados para que permanecieran alerta y en guardia, al mismo tiempo que establecía contacto con la madre cría para que procediera hacia las tierras del barón y esperara en las afueras de las zonas montañosas para recibir más órdenes.

Sin embargo, a una velocidad de apenas diez kilómetros por hora, sería imposible que la madre cría llegara al campo de batalla a tiempo para ofrecer asistencia. Esto tenía que ser informado con antelación, para que pudiera tender una emboscada en un lugar específico o despejar una ruta de escape. Si la situación fuese tan mala que la madre cría tuviera que atravesar un asedio, podría derribar a cualquier soldado que los persiguiera.

La premonición del peligro se hacía cada vez más fuerte. Era mera intuición, pero para magos como Richard la intuición normalmente insinuaba tal cosa. Había una razón por la que sentía esta sensación de peligro, solo que no podía entender por qué exactamente.

Gangdor, Waterflower y los demás se levantaron uno por uno según su orden, equipándose para la batalla. Waterflower silenciosamente se dirigió a la habitación de Flowsand e informó a la clériga que se preparara, permaneciendo allí para protegerla.

En los campamentos a las afueras del castillo, los dos trolls se levantaron y despertaron a los soldados restantes de forma bastante violenta, tratando en la medida de lo posible de no alertar a los defensores del castillo. Los soldados recibieron la orden de prepararse para la batalla.

Esta fue la primera noche en la que Richard entró en contacto con la fuerza del Duque Lobo Terrible. Con la actitud e intenciones del Barón Fontaine poco claras en ese momento, todos sus soldados habían dormido con toda la armadura, listos para salir de sus tiendas y luchar en el momento en que cogieran sus armas.

——–

Temprano esa noche. El sol parecía reacio a ponerse, pintando la mitad del cielo carmesí. Un joven cazador caminó enérgicamente hacia Bran, con una abundante cosecha de presas en su espalda.

Las montañas y los bosques de aquí no eran completamente pacíficos y seguros. Hubo avistamientos recientes de lobos gigantes que nunca antes fueron vistos. Los cazadores experimentados detestaban encontrarse con osos y lobos, y este joven no era la excepción. Tenía la esperanza de regresar a la aldea antes de que el cielo se oscureciera; sería demasiado peligroso estar en el bosque antes del anochecer.

Cuando la aldea apareció lentamente a la vista, el cazador no pudo evitar aumentar sus pasos. Sin embargo, justo cuando lo estaba haciendo, apareció frente a él una dama insondablemente hermosa con la que nunca podría haber soñado. Mirando su cuerpo casi desnudo, el joven casi se volvió bizco.

“¿El líder de esta aldea se llama Richard?”, Preguntó tiernamente la hermosa dama.

“¿Richard? No … ¡Oh, espera, sí! Nuestro nuevo líder … Se llama Richard Arc-” La línea de pensamiento del joven disminuyó, su mirada se negó a abandonar el pecho de la dama. Afortunadamente, no se enamoró al punto de no poder responder a las preguntas.

“¡Más vale que sea él! Ven aquí, mi bebé, ayúdame a averiguar dónde fue ese pequeño Richard “, dijo la belleza mientras se giraba hacia un lado.

Una enorme cabeza de león apareció repentinamente ante sus palabras, casi del tamaño de la parte superior del cuerpo del cazador. La manticora abrió la boca de par en par, arrancando la cabeza, los hombros y el pecho del joven de un mordisco. Poco después, dos rayos de luz salieron de sus ojos y proyectaron una imagen en el aire. Un joven a caballo estaba patrullando Bran, y aunque se veía un poco borroso, uno podía distinguir sus rasgos.

Sinclair naturalmente lo reconoció de un vistazo. Antes de salir de casa, había memorizado esta cara. Sin embargo, el Richard en la memoria del joven cazador era claramente mucho más compuesto que el de Norland, parecía más vasto y profundo.

“¡Oh! ¡El hermoso joven se hizo aún más guapo! ¡Tenemos que usarlo bien! “Dijo Sinclair, casi gimiendo.

La luz que provenía de los ojos de la mantícora se atenuó lentamente, a medida que la imagen recuperada del alma del cazador comenzó a desaparecer. Unos dos minutos de proyección fueron suficientes para drenar su energía, dejándola desanimada y apática. Sin embargo, Sinclair estaba rebosante de emoción. Agarró la melena de la criatura y tiró con fuerza, murmurando al oído, “Definitivamente olerás a Richard, ¿verdad?”

La mantícora dejó escapar un profundo aullido, mostrando su reconocimiento. Luego miró hacia Bran, que no estaba lejos, rugiendo dos veces seguidas.

Sinclair le dio una palmadita a la criatura con fuerza, “¡Puedes tener tantas personas en la aldea como quieras!”

Media hora más tarde, ella dejó Bran sobre la espalda de la mantícora, los caballeros de la guardia oso sobrevivientes y dos grandes magos la siguieron. Se dirigieron hacia el norte, siguiendo a toda prisa el rastro de Richard mientras cargaban hacia el Castillo Crepúsculo.

La pequeña aldea quedó en completo silencio, todas las luces apagadas. Una neblina negra cubría cada rincón, mientras un líquido viscoso salía continuamente de las puertas entreabiertas. Este líquido no era el rojo oscuro de la sangre, sino un negro oscuro.

Aunque las almas no pertenecían exclusivamente al dominio de los dioses, incluso tocar el campo de la lectura del alma era una tarea extremadamente difícil con un precio enorme a pagar. A pesar de su tamaño y poder, la mantícora había agotado todas sus fuerzas para extraer los recuerdos del cazador de su alma, haciéndola extremadamente hambrienta. Sin embargo, la suma total de los habitantes de Bran solo pudo llenarla hasta la mitad. La mantícora no se nutrió de carne y hueso, sino de la fuerza vital y la esencia del alma. No había individuos fuertes en Bran, por lo que no se ajustaban a su gusto.

En la oscuridad de la noche, los demonios que propagaban el miedo y la muerte corrían a toda prisa. Según su velocidad, llegarían al castillo del Baron Fontaine antes del amanecer.

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