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CoS – Capítulo 271

Libro 2 – Capítulo 154. Secuelas (2)

 

El Señor Oso Lunar tenía unos cuarenta años de edad. La barba de cerdas era alta y voluminosa, cubierto de pies a cabeza con una pesada armadura plateada y con un hacha a dos manos a su lado. La mayoría de sus tropas estaban cubiertas con cota de malla, lo que les proporcionaba un equilibrio entre movilidad y defensa. Este ejército de élite era definitivamente bastante poderoso.

Sin embargo, Richard solo pudo suspirar al ver los refuerzos del Señor Oso Lunar. Si no fuera porque su propio ejército estuvo presente anoche, el Castillo Crepúsculo habría sido masacrado por Sinclair. Estos refuerzos no tenían ni un solo mago entre ellos, solo dos chamanes. Si hubiesen tenido que luchar contra Sinclair fuera del Castillo Crepúsculo, incluso escapar requeriría que el Señor Oso Lunar evaluara la situación claramente desde el principio y comenzara la retirada inmediatamente. No obstante, esa retirada instantánea solo podría salvar a sus hombres más fuertes y rápidos.

El Señor Oso Lunar y el mensajero del Duque se reunieron con Richard en el campamento, verificando los resultados de la batalla de esa noche. Las huellas del campo de batalla y las pilas de cadáveres hicieron que el arrogante señor mostrara una expresión digna. No evitó la inmundicia y el hedor de los cadáveres, examinando personalmente las heridas de los cadáveres. Su expresión se hizo más seria después, cualquier desdén y duda se desvaneció de su mirada.

Richard había mantenido algunos de los caballeros y monturas de la guardia oso en el entorno, con la intención de conmocionar y asombrar. Aunque ninguno de los cuerpos estaba intacto, aún se podía ver la fuerza que tenían cuando estaban vivos.

El mensajero del Duque era un viejo caballero titulado. Estaba inmaculadamente vestido, no había una mota de polvo en su persona, y mostraba gran etiqueta y estilo en la conversación; uno solo podría llamarlo impecable. Acompañó a Richard en una caminata por la barraca, mirando a través de todo el lugar. El hombre era extremadamente comunicativo, informando a Richard sobre la historia y las costumbres de las tierras del duque Bevry mientras caminaban, pero ni una vez mencionó nada sobre los orígenes de Richard. Él solo habló vagamente sobre el asunto de la runa, pidiéndole a Richard que terminara de ocuparse de las secuelas tan pronto como fuera posible para poder reunirse con el Duque inmediatamente.

Richard estuvo de acuerdo.

En un solo día, la actitud de la Familia Fontaine había cambiado mucho. Intencionalmente o no, seguían apurando a Richard para que abandonara las tierras lo antes posible. Esto era una señal de que una lucha de poder estaba comenzando; El Barón Fontaine había muerto demasiado joven y su sucesor era todavía un joven. Su guardia personal fue casi completamente aniquilada durante la batalla, por lo que el hijo mayor no tenía el poder militar a mano. Aunque hubo muchos testigos del último testamento del Barón Fontaine, la decisión de dejar que César siguiera a Richard sirviendo a un dios hizo objetable todo el testamento.

Richard había leído mucho sobre este tipo de luchas en sus libros. Cualquier familia con más de un siglo de historia tuvo una miríada de luchas internas complicadas. Aunque era un hecho indiscutible que el título y el castillo pertenecían al hijo mayor, había muchos beneficios que se podían obtener en otras partes de las tierras de la familia. Además, estos beneficios no valían menos que el propio Castillo Crepúsculo.

Richard no podía soportar las disputas de la Familia Fontaine, queriendo intervenir, pero Flowsand lo había detenido. Este no era el momento de interferir; tenía que esperar hasta la reunión con el Duque para tomar nota de la situación.

El enviado se quedó un día más antes de instar a Richard que hiciera un movimiento. El Señor Oso Lunar, por otro lado, se quedó para ayudar a los Fontaines que estaban actualmente agotados.

El Señor Oso Lunar había pedido ver a la “criatura gigante” de Richard en algún momento de su estancia. Richard sabía que el señor estaba hablando de la madre cría, pero definitivamente no se la mostraría. Por lo tanto, eludió la cuestión alegando que se trataba de una invocación mágica que requería un gran precio y llevaba mucho tiempo. Oso Lunar era escéptico, pero no sondeó demasiado.

Dos días después, Richard finalmente llegó a Ciudad Acantilado Profundo. Esta era la ciudad más grande en las tierras del Duque Lobo Terrible, construida en una ladera con su propio castillo majestuoso a mitad de camino. El castillo era enorme, incluso más grande que el ancestral Castillo Blackrose de los Archerons.

Ciudad Acantilado Profundo era extremadamente concurrida, tenía una arquitectura tosca pero ordenada. Parecía que el lugar se había planeado correctamente cuando se construyó, muchos de los edificios más altos se construyeron con piedras grandes.

La ciudad tenía una población de más de 100.000 habitantes, con una guarnición permanente de alrededor de 3.000 caballeros y miles más estacionados en los alrededores. Contando a los otros ejércitos repartidos por sus tierras, así como a los soldados que podía reclutar de sus vasallos, Bevry podía reunir un gran ejército de 30,000 si era necesario. Esto ya se aproximaba a la escala del ejército real.

Las murallas de la ciudad tenían más de treinta metros de altura, haciéndolas parecer majestuosas desde la distancia. Richard se detuvo en la puerta para mirar hacia arriba, encontrándolas aún más asombrosas de cerca. Tardó unos minutos en recuperarse, solo siguiendo al mensajero después de un rato. El caballero no lo instó en ese momento; el hombre estaba orgulloso de la majestuosidad de su ciudad.

Por supuesto, Richard miraba desde la perspectiva de un comandante, analizando todo lo que podía ver. Un ejército de 10.000 efectivos podría mantener esta ciudad contra cinco veces su número durante un tiempo considerable.

Una vez que entraron, Richard notó que los rastrillos al principio y al final de la entrada estaban hechos de brazos de acero tan gruesos como un brazo. La puerta estaba montada en un riel, conducida hacia arriba y hacia abajo por un cabrestante. Ninguna arma de asedio ordinaria podría romper esta puerta; uno solo podía enviar soldados poderosos por las paredes y hacer que abrieran la puerta para el resto del ejército.

Sin embargo, la vanguardia de cualquier ejército atacante sin duda iría a su muerte. Incluso un santo poderoso no podía garantizar sus vidas frente a estas poderosas defensas. Sin ninguna ayuda, serían atacados por todos lados una vez que escalaran las murallas. En la parte superior de las almenas , no importa cuán fuerte era uno, aún podía sufrir una derrota desastrosa. Eso fue evidente hasta en la pelea de Sinclair en lo alto del Castillo Crepúsculo, y en Ciudad Acantilado Profundo solo sería peor. Como uno de los tres duques del Reino Sequoia, el Duque Lobo Terrible no carecía de subordinados fuertes. Además, su naturaleza beligerante aseguraba que los que estaban bajo su mando fueran más fuertes que los demás.

La mayor parte del ejército de Richard permaneció en barracas fuera de la ciudad; él solo trajo una docena de guardaespaldas cuando entró al castillo.

El ajetreo y el bullicio de Ciudad Acantilado Profundo atrajeron la atención de Richard. Había un ancho camino desde la entrada hasta la plaza sur, suficiente para que tres carros de guerra pasaran uno al lado del otro. Mientras su propio grupo avanzaba, los apresurados pasos de caballos resonaron hacia ellos. Decenas de soldados de caballería corrieron hacia la puerta de la ciudad, gritando en voz alta a lo largo del camino para despejar las calles de peatones y otros vehículos. Todos estaban cubiertos con una armadura gris oscuro, con un escudo de armas de un lobo terrible sobre el pecho.

Al escuchar los gritos desde la distancia, el mensajero del Duque hizo que el equipo se moviera al costado de la carretera. Docenas de jinetes pasaron junto a ellos hacia la puerta de la ciudad, desaparecieron como el viento en solo unos momentos. No todos los peatones y carruajes a lo largo del camino se habían apartado – el camino a la entrada de la ciudad estaba muy abarrotado y con gente de diferentes velocidades – pero ninguno de estos jinetes pisoteó a los que iban más lentos. Fue una buena demostración de habilidad.

Richard miró a la tropa que se alejaba desde lo alto de su caballo, sus ojos se entrecerraron indetectablemente. Todos estos jinetes estaban en el nivel 8 como mínimo; su control sobre los caballos era una cosa, pero cada uno emitía un aura fría y asesina. Estos no eran novatos sin experiencia.

Abrió la ventana de un carruaje para dar una mirada a Flowsand, y los dos intercambiaron una mirada silenciosa. No hubo palabras ni movimientos antes de cerrar la ventana una vez más.

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