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CoS – Capítulo 280

Libro 2 – Capítulo 163. Eventos Inesperados

 

La batalla con Sinclair fue el empujón final que permitió a Richard avanzar al nivel 11, convirtiéndolo en un gran mago en Faelor. Los dos trolls también subieron de nivel. Phaser solo nació en el nivel 1, pero con todas las habilidades de Sinclair y la daga de su mano izquierda, era equivalente a una élite de nivel 5 o 6. De hecho, ella podría incluso mutilar a 10 luchadores si lograba acercarse sigilosamente.

Además de todo eso, había eliminado la mayor amenaza y formó la base de una alianza con el Duque Lobo Terrible. A pesar de las muchas pérdidas, Richard sintió que todo estaba despejado.

No tenía prisa por irse, al contrario, se quedó en casa del Duque por unos días más. Tomando prestado el laboratorio del jefe mago, escogió la runas más dañadas de los caballeros de la guardia oso y reparó diez de ellas. Esto resultó en runas que ofrecían entre un 10 y un 15% de aumento a la fuerza, todas las runas activas se desprendían de los cristales mágicos a diferencia de la pasiva que le había dado al Duque.

Las diez fueron vendidas al Duque Bevry por un total de 200,000 monedas de oro. 50,000 monedas fueron entregadas en oro y joyas, mientras que el resto fue sustituida con materiales mágicos y equipamiento suficiente para armar a 200 soldados.

En cuanto a si el Duque daría estas runas a sus subordinados o las revendería para obtener ganancias, eso no era asunto de Richard.

Richard había tenido cuidado al establecer el precio de estas runas. De vuelta en las Tierras Ensangrentadas, había vendido dos por 25,000 cada una. Aunque sabía que esa gente podía revender las runas por el doble de su precio en ganancias, la idea clave era mantener el precio soportable para un luchador de nivel 15 o cualquier gran mago.

Aunque las runas vendidas al Duque tenían cierta disparidad en el poder, Richard había usado otros factores para compensar la diferencia. Amplió la duración de la mejora para algunas y redujo el consumo de maná en otras, extendiendo la vida útil de algunas más.

Cualquier runa perdería sus efectos a medida que las matrices se desvanecieran. Algunas se extinguirían en tan solo un año, mientras que la mayoría perdería su eficacia en tres años como máximo. Norland ya había resuelto este problema, pero siglos atrás, cuando la creación de runas estaba en su infancia había sido un problema para todos los maestros de runas. Solo los talentosos santos maestros de runas que eran como estrellas fugaces, lograron superarlo, construyendo matrices que podían mantenerse indefinidamente. Por lo tanto, pocos conjuntos de runas habían sido transmitidos desde la antigüedad. Sin embargo, cada uno de esos conjuntos antiguos era de una calidad excepcional.

Después de una cuidadosa consideración, Richard decidió usar al Duque como canal para vender sus runas. Por un lado, esto le permitía ocultar el origen de estas runas, mientras que al mismo tiempo le daba a Bevry una serie de beneficios que solo fortalecerían su alianza. Construir estas runas defectuosas que estaban muy por debajo del estándar de Norland no le tomó mucho tiempo y energía; Richard podía hacer dos o tres en un día. Incluso logró reducir el costo de producción a unas mil monedas. Mientras tuviera un canal estable para deshacerse de ellas, el dinero llegaría a sus manos.

El oro era sólo un símbolo, pero con un canal estable como el Duque Lobo Terrible podría transformar rápidamente ese símbolo en cosas útiles como materiales, equipos y caballos. Este oro que estaba ganando tenía mucho poder.

Una vez que se completó la transacción, Richard tomó su grupo y regresó a su propio territorio. Usó 20,000 monedas en el camino para contratar a un grupo de albañiles y comprar metal que no se produjo cerca para construir un nuevo castillo en su territorio.

Este castillo se construiría a orillas del río, al pie de una montaña, no muy lejos de la Aldea Bran y cerca de las Tierras Ensangrentadas. Un castillo aquí protegería las fértiles orillas de los ríos de los bandidos que venían de las Tierras Ensangrentadas, y mientras estuvieran bloqueados no había necesidad de preocuparse por abrir sus tierras a la agricultura.

La mayor parte de Faelor tenía un clima tropical, y las tierras eran mucho más fértiles que en Norland. El plano era así rico en recursos naturales, necesitando dos tercios de la tierra para producir más alimentos que Norland. Por lo tanto, las hambrunas fueron extremadamente raras, la mayoría de las muertes se debían a guerras interminables. Los humanos se estaban expandiendo gradualmente, ocupando más y más del continente principal mientras forzaban a las otras tribus a marcharse hacia las islas más grandes. Aunque la pérdida de población se debió a esto, mientras se desarrollaran las tierras cultivables no utilizadas, no habría hambre en el plano durante siglos. La comida era el factor básico detrás de una gran población, una mano de obra eficiente y una abundancia de lujos como el alcohol y la carne. Este era un principio básico.

Los guerreros del desierto y los bárbaros ya habían sido enviados al frente, despejando un camino básico y construyendo un sencillo cuartel y establo. Uno de los dos caballeros sobrevivientes estaba negociando con el sucesor del Barón Fontaine, con la esperanza de contratar trabajadores y comprar materiales de construcción básicos, como piedra y madera. Estos materiales eran baratos, voluminosos y necesarios en grandes cantidades; solo podían obtenerse localmente.

Cuando Richard llegó al sitio de construcción del castillo, se sorprendió al encontrar un simple contorno de los límites. Aparte de unas cien personas de una aldea cercana, no había ningún trabajador. Estos eran todos sus propios súbditos, pero basado en la situación de su feudo, fueron todos los que podían reclutar. ¿Cuánto tiempo tomaría construir un castillo con solo cien personas?

Richard dio otra vuelta alrededor del sitio de construcción, dándose cuenta de que la mayoría de estas personas manejaban piedra y madera. La piedra fue extraída de una montaña cercana por los poderosos bárbaros, cortada y molida por los plebeyos. La madera también provenía del bosque cercano, necesitaba mucho tiempo para pelar, secar y cortar.

Incluso este pequeño progreso se debió a que el caballero a cargo de la construcción del castillo tenía experiencia previa, con habilidades en albañilería y carpintería. Los plebeyos definitivamente no sabían cómo preparar o tratar las materias primas.

No se trataba solo de la falta de trabajadores. Si incluso la piedra y la madera tenían que ser tratadas desde cero, entonces, probablemente llevaría de 3 a 5 años construir este castillo.

Richard no era un pequeño caballero de campo que solo podía depender de los impuestos para acumular riqueza. Tenía mucho a mano que se convertiría en materiales y mano de obra, por lo que no debería haber sido difícil construir un pequeño castillo. Ya le había dado 5.000 monedas a su caballero, pero definitivamente no vio ni la mano de obra o ni los materiales correspondientes.

Una sola vuelta alrededor del lugar le hizo sentirse un poco triste, e inmediatamente llamó al caballero a cargo de la construcción para preguntar qué estaba pasando. Este hombre era uno de los dos que quedaban bajo su mando.

El caballero tenía poco más de treinta años, con una fuerza correspondiente a su edad. Esto significaba que su margen de mejora en el futuro sería limitado. Sin embargo, el hombre lo había seguido a través de muchas batallas y estaba familiarizado con la administración del territorio de un noble. Por eso lo encargo de la construcción del castillo.

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