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CoS – Capítulo 286

Libro 2 – Capítulo 169. La Próxima Guerra

 

Cuando Richard sacó la pintura al óleo de la pared, ese noble desconocido no pudo contenerse más, “¡Joven! Puede que no tengas miedo de luchar contra los Fontaines, pero ¿y los demás?”

Richard se rió entre dientes, “Entonces ahora vemos tus verdaderas intenciones. Déjame adivinar … ¿Quién podría ser el que quiere declararme la guerra … Si no me equivoco, tu maestro debería ser el Unicornio de las Tierras Altas? ”

La expresión del hombre de mediana edad cambió mientras tarareaba, sin hablar más. Él era un tipo inteligente; este no era el campo de batalla principal, y nada conseguiría ofendiendo a Richard. También estaba ocupado tratando de pensar en la razón por la cual Richard había logrado identificarlo tan rápidamente. Si el Duque Lobo Terrible recibiera la noticia antes de que pudieran eliminar a Richard, las cosas se volverían difíciles de resolver. Apartar a uno de los vasallos de Bevry y atacar a otro no se vería bien.

El Vizconde Zim era una existencia especial. Si mataran a Richard, la situación terminaría completamente diferente. Después de todo, la historia fue escrita por los vencedores.

“Suficiente. Termina con los juegos, ahora. Mi tiempo es precioso. Saca a mi hombre, o mi estado de ánimo empeorará cada vez más”, dijo Richard calmadamente, extendiendo la mano y arrastrándola por la pintura. Un fuerte crujido sonó cuando la costosa pieza de arte fue cortada en el centro.

El tío miró ferozmente a Richard, diciéndole a sus sirvientes que trajeran a Pierce de inmediato. Pasaron unos pocos minutos antes de que el caballero fuera sacado a rastras, con heridas en todo el cuerpo. Como alguien que conocía las artes del bajo mundo, Richard podía darse cuenta que Pierce había sido encerrado y torturado durante unos días. Los dos asistentes del hombre estaban aún peor; si no fuera por Flowsand, incluso podrían quedar discapacitados de por vida.

Los sirvientes habían sacado a Pierce lo más rápido posible, pero en esos pocos minutos desaparecieron antigüedades cercanas al valor de diez mil de oro bajo las manos de Richard. Richard ni siquiera parpadeó al ver a su subordinado, simplemente diciéndole a Olar que los sacara del castillo. Luego se puso de pie y se despidió del joven Barón y de su tío. En ningún momento pareció sorprendido o enfurecido por el estado de sus hombres, sin siquiera preguntar sobre las heridas obvias en el cuerpo de Pierce.

Sin embargo, esa exhibición solo dejó al tío del Barón aún más desalentado. Sus planes de utilizar a Pierce para presionar las manos de Richard se habían disipado en el aire. Viendo al mago a punto de irse, no pudo evitar levantarse con la urgencia de hacer sonar la alarma. No obstante, al ver a los guardias de élite en el salón exterior, no tuvo más remedio que reconocer su situación y evitar hacer algo estúpido.

Richard solo se detuvo una vez antes de abandonar el salón, volteándose y diciendo con calma, “Es imposible distanciarse del Duque sin pagar un precio.”

Una vez que salieron del Castillo Crepúsculo, Olar se acercó a Richard y le preguntó, “Los Fontaines lo trataron tan mal, mi Señor. ¿Cómo no estás enojado?”

“¿Enojado? ¿Por qué me enojaría?” Richard aún conservaba una pequeña sonrisa, “No tiene sentido. Simplemente los aniquilaremos.”

———

De vuelta en la base, Richard inmediatamente hizo que su ejército se preparara para la batalla. Como Zim quería luchar, obviamente no esperaría hasta que se construyera el castillo. El Vizconde estaba actuando mucho más rápido de lo que había anticipado; parecía que el tipo gordo realmente tenía alguna habilidad para respaldar su insolencia.

Pierce era uno de los dos caballeros restantes de Richard. Gracias al tratamiento de Flowsand, todas sus lesiones ocultas se curaron. Marvin y Kars lo tratarían durante los próximos días; aunque los clérigos caídos no eran muy hábiles en la curación, aún tenían el nivel suficiente para lanzar los hechizos básicos. Con la grave falta de oficiales de rango medio y bajo, gente como Pierce era la verdadera estructura de apoyo de su ejército.

Hizo sacar el equipamiento que había comprado al Duque, equipando a los cien guerreros del desierto. Sus armaduras de cuero fueron reemplazadas por cota de malla, los machetes ordinarios, reemplazados por bracamartes de acero. El poder de su caballería se incrementó de inmediato.

<< Nota: Bracamarte; Espada usada antiguamente, de un solo filo y de lomo algo encorvado cerca de la punta. >>

Fontaine, sin duda, le impediría el camino de regreso al Reino Sequoia, por lo que Richard sabía que no podría buscar suministros y las tropas que tanto necesitaba. Obviamente, eso también significaba que no podía enviar un mensaje a Ciudad Acantilado Profundo. Sin embargo, no tenía planes de pedir ayuda al Duque Lobo Terrible de todos modos. Parecía que el Señor Oso Lunar se había retirado del Castillo Crepúsculo aunque el reclutamiento de nuevas tropas aún no estaba completado. Si el hombre fue engañado por el Barón o si existían otras razones relacionadas con Bevry, Richard no podía permitirse la distracción de pedir ayuda. El objetivo más importante ahora era lograr la victoria en la inminente batalla.

La fuerza del ejército de Richard crecía constantemente. Cada tres días, nueve lanzadores ingresaban al rebaño. Había agotado básicamente todos sus cristales mágicos, lo que permitió a la madre cría crear tres lanzadores, seis lobos de viento ordinarios o cuatro lobos de viento venenosos en un día. Los lanzadores fueron más útiles en la guerra directa, así que le encomendó crear lotes de ellos de inmediato.

El aumento de la capacidad para consumir alimentos había dejado a la madre cría con constantes reservas de energía, hasta el punto de que en pocas situaciones ella se encontraba por debajo de la mitad de su capacidad. Esto dejó a Richard curioso sobre qué estaba comiendo exactamente en la Tierra del Caos. Sin embargo, independientemente de lo que fuera, su presencia aseguraba que el tiempo estuviera de su lado.

Y aún así, Zim no tardó en llegar. Antes de que Richard pudiera obtener otro grupo de nueve lanzadores, llegó un ejército de más de mil personas de las Tierras Ensangrentadas. Estaban a menos de cincuenta kilómetros de su territorio.

Con sus lobos de viento deambulando por las Tierras Ensangrentadas patrullando, Richard comprendió rápidamente la estructura de este gigantesco ejército. Constaba de una caballería pesada de 50 élites, más otra caballería ligera de 150 y 100 arqueros. Eso dejó a los restantes 700 soldados como soldados de infantería. Este era un ejército sano y equilibrado; el más completo y efectivo al que Richard se había enfrentado hasta la fecha. Con este equilibrio de tropas, un comandante experimentado sería muy difícil de tratar.

Zim no carecía de equipo de calidad para sus tropas, y le superaba en número de cinco a uno. La única ventaja que tenía Richard era que contaba con una serie de potencias de su lado que podían mantener a raya a sus oponentes.

Un ejército de esta escala podría incluso asediar el territorio de un Barón. Solo eso era suficiente evidencia del trauma que Richard había dejado a Zim en las Tierras Ensangrentadas. Cuantas más tropas desplegara el vizconde, más difícil sería enfrentarse a las consecuencias. Aún así, trajo a una mayoría de sus soldados.

Richard había investigado al Vizconde Zim después de ese día, obteniendo información detallada sobre él del Duque Lobo Terrible. El Unicornio de las Tierras Altas sí tenía derecho a ser tanto arrogante como grosero, y Richard lo adivinó correctamente ese día. La mayor parte del valor del Vizconde provenía de la cosa entre sus piernas.

El padre de Zim era el Conde Yatu, mientras que su madre era la hermana del primo del rey actual. Su tío también era uno de los tres duques del reino, el Duque Grasberg. Sin embargo, el trasfondo por sí solo no basta para justificar su temeridad y comportamiento autoritario.

Todo sentido de superioridad era heredado. Se decía que la línea de sangre real del Reino Sequoia desciende de antiguas bestias sagradas. Los primeros humanos de la familia solo aparecieron después de algunas generaciones. Zim tenía la línea de sangre más concentrada en las últimas dos décadas, e incluso era una poderosa línea de sangre unicornio.

Por eso se había vuelto tan arrogante. Muchos nobles – incluidas las ramas de la familia real- le enviaron a sus hijas con la esperanza de que tuvieran un hijo con una línea de sangre poderosa, a pesar de que la historia había dejado en claro que las posibilidades de que eso ocurriera eran mínimas. Los favores especiales y el libre reinado terminaron dando forma al comportamiento actual del vizconde. Nunca le había faltado poder, estatus o mujeres; Richard fue el primer gran obstáculo que se cruzó en su vida.

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