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CoS – Capítulo 294

Libro 2 – Capítulo 177. Búsqueda

 

“En este momento eres mi prisionero, Zim”, dijo Richard con una sonrisa.

“Sí. ¡SÍ! ¡Así es, puedo pagar un rescate! Sólo dime cuánto quieres. Mi familia es muy rica, ¡solo déjame ir y te pagarán! Eres un verdadero noble, ¿verdad? ¿Seguramente cumplirás las leyes de la nobleza? ¡No me mates, no me mates! “Cuando Zim llegó al final, estaba llorando. En el profundo y oscuro bosque, su cuerpo pálido se volvió aún más deslumbrante.

“Por supuesto que quiero un rescate”, dijo Richard lentamente. La sentencia inmediatamente relajó los nervios reprimidos del Vizconde, pero luego el miedo reprimido estalló en forma de lágrimas.

“Pero…” Esa sola palabra de Richard detuvo inmediatamente el llanto de Zim. Se aproximó tanto al Vizconde que sus rostros estaban a menos de veinte centímetros de distancia, enunciando cada palabra, “Necesito que recuerdes mi cara y mi nombre. Te lo dije la última vez, pero parece que tu memoria no es tan buena. Probablemente debería ayudarte a fortalecerla un poco.”

“¿Cuántas latigazos te di la última vez? Más de diez, ¿verdad? Ah, ya ves, mi memoria tampoco es tan buena. Esta vez será el doble. Treinta latigazos, tal vez así no te olvidarás de quién soy.”

El látigo en la mano de Gangdor se elevó como una serpiente venenosa, azotando la espalda del Vizconde para dejar una marca hinchada. Zim gritó fuerte, todo su cuerpo se sacudió y retorció conforme perdía la continencia.

Richard retrocedió unos pasos y se apoyó en un gran árbol, descansando sus ojos mientras contaba en silencio.

Gangdor conocía los límites de Zim. Los latigazos nunca se superpusieron, ni tampoco sacó sangre de los moretones. Los coágulos internos picaban aún más los nervios del joven Vizconde, dejándolo con más dolor. Los latigazos parecían cubrir todo su cuerpo, pero no había heridas graves en ninguna parte. La ingle, en especial, no fue tocada.

Para el momento en que el castigo terminó, Zim quedó hecho un desastre gimiendo y no podía dar un solo paso. Flowsand tuvo que lanzar varios hechizos de curación sobre él antes de que apenas pudiera recostarse en la espalda de Gangdor, llevado fuera del bosque.

Todo se resolvió en una sola batalla, así que no hubo necesidad de la madre cría. Ella regresó a la Tierra del Caos, pero antes de hacerlo, le recordó a Richard una vez más que necesitaba grandes cantidades de cristales mágicos o cualquier otra fuente de energía para fortalecerse.

No había mucho que Richard pudiera hacer con respecto a esas solicitudes. Los cristales mágicos eran una rareza en cualquier tipo de plano. En pocas palabras, estos eran cristales extremadamente puros que podían contener grandes cantidades de maná. La madre cría necesitaba más y más cristales mágicos para mejorar con cada nivel; ahora que ya estaba en el nivel 4, cada habilidad de grado 4 necesitaba cuarenta cristales mágicos para activarse.

Estaba empezando a mostrar su destreza como una máquina de guerra. Una vez que los lanzadores alcanzaban un cierto nivel, su poder aumentaría geométricamente. Sin embargo, cuanto más poderosos se volvían, más energía le tomaba hacerlos. Richard ya había invertido lo que básicamente era toda la riqueza de un barón para llevarla al nivel 4, y podía ver que incluso la riqueza de un duque no la satisfacería en el futuro cercano.

Si no tuviera un límite para su crecimiento, o el límite era al menos muy alto, tal vez podría requerir planos enteros para mantenerse algún día. Richard frunció el ceño ante esta idea, algo fugaz destelló en su mente.

———-

Con Zim y su guardia personal ahora prisioneros de guerra, el grupo de Richard se reunió con el resto del ejército. Esta guerra que había durado varios días acabó totalmente con el ejército del Vizconde Zim. Más de un tercio del ejército estaba muerto, otro tercio resultó herido, mientras que el resto se rindió.

Richard no tenía planes de atacar el campamento de los soldados heridos; hacerlo solo le supondría una gran carga sin obtener mucho más que un rescate adicional. Había docenas de caballeros de élite en esos cuatrocientos soldados heridos, pero incluso combinados, su valor no se podía comparar con el de Zim.

El ejército de Richard se tomó un tiempo para descansar y partió al día siguiente con el doble de prisioneros. Él y Flowsand viajaron lado a lado en su camino de regreso a su territorio, con el Vizconde Zim a caballo no muy lejos, apretujado entre unos pocos caballeros. El Vizconde era el único de los prisioneros con el lujo de montar a caballo; el resto tuvo que caminar. Sin embargo, sabiendo que Richard planeaba cobrar un rescate, ya no estaban llenos de ansiedad.

Flowsand frunció el ceño con su mirada en la espalda de Zim, y dijo en voz baja, “No me gusta ese tipo.”

“En realidad me gusta mucho”, Respondió Richard.

“Puedo decir que él no se ha dado por vencido del todo. Si lo dejas ir esta vez, nos causará problemas de inmediato. ¿Le darás sesenta latigazos la próxima vez? ¿No sería lo mismo matarlo ahora mismo?”

“¿No es algo bueno que quiera causarnos problemas?”, Preguntó Richard con una sonrisa.

“¿Algo bueno?”

“Por supuesto. Con la personalidad de Zim, definitivamente evitará que otros nos causen problemas hasta que obtenga su venganza. Prefiero tenerlo como enemigo que a la mayoría de los demás.”

Esa explicación dejó a Flowsand conmocionada. Miró ferozmente a Richard, “¡A veces siento que te estás convirtiendo en un astuto viejo zorro!”

“Si estamos hablando de intrigas”, dijo Richard con un resoplido, “siempre has sido mejor que yo.”

Flowsand se enderezó, adoptando una expresión pura e inocente: “Pasé toda mi vida en la iglesia. No sé nada.”

Richard rechinó los dientes ante sus acciones. Si no estuvieran en el camino, la habría empujado para una larga ‘pelea’ en ese mismo momento.

Por alguna razón, esto le recordó a Sharon. Fingiendo ser inocente, amable y pura… La legendaria maga era muy adecuada para algo así. Sin embargo, una vez que los pensamientos comenzaron, no pudo evitar que una sensación inexplicablemente amarga surgiera en su corazón. No se atrevió a pensar en ella cuando llegó a Faelor. En ese momento, ni siquiera sabía si podría volver a Norland.

Solo ahora que había pasado la crisis inicial, con un rayo de esperanza de regresar a Norland, Richard se atrevió a permitir que estos recuerdos salieran a la superficie desde los rincones más profundos de su corazón. Sin embargo, Flowsand no notó el ligero cambio en su estado de ánimo. Estaba sumida en sus pensamientos y solo levantó la vista para hablar después de un tiempo.

“Entonces, sobre Perrin. ¿Qué planeas hacer con él?”

“¿Qué estoy planeando hacer?” Richard se sobresaltó. No había pensado en esta pregunta antes.

“Perrin es un verdadero genio”, ella dijo seriamente, “si recibimos la gracia del Dragón Eterno y levantamos su maldición, él podría terminar los cimientos de las matemáticas magicas. Faelor no es mucho más débil que Norland. Si sus habilidades mágicas van un paso más allá y comienzan a adquirir recursos de otros planos, podría elevarse hasta convertirse en un nuevo plano primario. Aunque es un proceso extremadamente lento, incluso la posibilidad es aterradora.

“Olvídalo, incluso las consecuencias inmediatas son terribles. Él no tiene muchos logros en la magia debido al castigo divino en este momento, pero una vez que se le retire eso, sus logros serán ilimitados. ¡Alguien que puede sentar las bases de todo un campo es un genio extraordinario! Si no tratamos con él, ¡podría convertirse en nuestro mayor enemigo en Faelor en solo diez años!”

Richard finalmente se vio obligado a enfrentar el problema que Perrin planteaba. El joven era la clave para su regreso a Norland; solo con el apoyo de su padre podrían obtener las ofrendas necesarias para convocar al dragón. Sin embargo, tal como lo había dicho Flowsand, ese proceso daría lugar a uno de los enemigos más terroríficos que jamás enfrentarían.

Richard reflexionó durante un rato, hablando lentamente, “Flowsand, sabes que los Archerons tienen muchos enemigos y hay muchas personas que están dispuestas a pagar un alto precio por nuestras vidas. Tomemos a los Josephs, Mensas y Schumpeters como ejemplo. Su interferencia con nuestra expedición es un ejemplo típico de lo lejos que llegarían. ¿Crees que valió la pena para ellos?”

Flowsand provenía de la Iglesia del Dragón Eterno, por lo que estaba naturalmente familiarizada con el costo de un sacrificio así, “Hasta ahora, han perdido bastante. Tuvieron que enviarnos a Faelor y luego trasladar a Sinclair y los caballeros de la guardia oso. Los recursos que destinaron habrían sido suficientes para adquirir un plano menor. Si su suerte no fuera tan mala y dedicaran el tiempo y el esfuerzo para desarrollarlo, las ganancias de ese plano definitivamente superarían la inversión.”

“Exactamente”, Richard sonrió, “Digamos que borré a Perrin. Tal vez algún día en el futuro tenga que eliminar a alguien más como él. Hay cien millones de humanos solo en Faelor, olvídate de las otras razas. Los genios nacen todo el tiempo, ¿debería matarlos a todos uno por uno?

“La verdad es que la fuerza es la mejor manera de cuidarlos. Mis enemigos de hoy no calificarán para recibir mi atención mañana. Piénsalo como escalar una montaña; algunas personas querrán arrastrar a otras hacia abajo, mientras que otras se enfocarán de todo corazón en llegar a la cima. Aquellos que siempre quieren llevar a otros a su nivel nunca tendrán la oportunidad de alcanzar la cima.”

“Pero…” Flowsand frunció el ceño, “¿Qué pasaría si alguien como Perrin se hiciera más fuerte que nosotros? ¿No nos arrepentiríamos de no haberlo eliminado cuando tuvimos la oportunidad?”

“Incluso si Perrin crece, me mantendré más alto que él, siempre y cuando mantenga los ojos en la cima. Debes saber esto; ¿Hay alguna cosa en la vida que no requiera un precio?” Richard le devolvió la pregunta con una sonrisa antes de seguir:

“Prefiero apuntar a ser el mejor y terminar en el medio que aspirar a ser mediocre y terminar en el fondo.”

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