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CoS – Capítulo 295

Libro 2 – Capítulo 178. Rescate

 

Con menos de un cuarto de los números de su enemigo, Sir Richard Archeron logró aniquilar por completo la invasión del Vizconde Zim, el Unicornio de las Tierras Altas. Esta hazaña de inmediato le dio cierta fama en el Reino Sequoia.

Unos días después de su regreso, cientos de hombres y docenas de carros llenos de madera y piedra llegaron al territorio de Richard. Todos eran del Barón Fontaine, una parte del rescate de Zim. El joven Barón ahora estaba obligado a mantener a Richard abastecido a bajo precio.

El hecho de que el Barón enviara inmediatamente todo sin ninguna objeción después de recibir la carta de Richard confirmó la conjetura de Richard – había desertado al lado del Duque Grasberg y del Vizconde Zim.

Esto hizo que Richard elevara su evaluación de los ayudantes del Vizconde. Incluso en medio de la acción militar, tomaron en consideración el territorio del Barón Fontaine y utilizaron su ubicación para bloquear las comunicaciones entre Richard y el Duque Lobo Terrible. Esto impidió que el Duque Bevry interviniera de antemano y también bloqueó la ruta de escape de Richard; estas fueron tácticas decentes. Sin embargo, decente era solo decente; la victoria en una operación tan grande no habría ganado nada a Zim, pero las pérdidas potenciales eran inmensas. El tipo tenía una táctica aceptable, pero carecía de visión estratégica. Por supuesto, era posible que quien hizo esto realmente entendiera la estrategia, pero simplemente no podría emplearla bajo el gobierno del Vizconde.

Todo eso no importa ahora. Independientemente de si Fontaine actualmente servía a Grasberg o Bevry, aún debía convertirse en la base de suministro de Richard.

Una vez que llegaron los obreros y los materiales, Richard finalmente pudo comenzar la construcción de su castillo. Se dirigía al sitio de la construcción cada pocos días para inspeccionar el progreso, ocasionalmente haciendo ajustes a los planos. La forma básica del castillo se completaría en cuatro días, y cuando llegara el momento podría estudiar la decoración de los interiores.

Sin esperar a que se completara la construcción, Richard envió numerosos emisarios para convertir el oro en su mano en fuerza de batalla. Además de madera y piedra, compró grandes cantidades de raciones y armas de alta calidad. Fontaine había sido reacio a suministrar armas al principio, pero Richard sacó a relucir el rescate de Zim para cambiar la situación. Debido a eso, el joven Barón terminó teniendo que suministrar la mejor calidad de equipamiento para 200 soldados de élite a bajo precio.

El resto de los enviados de Richard se dirigieron al Oasis Agua Azul, donde se encontraban muchos de sus viejos conocidos. Les tomó solo unos pocos días regresar, volviendo con las últimas noticias de las Tierras Ensangrentadas.

Aunque Agua Azul había sufrido pérdidas masivas bajo la corta tiranía de Sinclair, eso fue solo una pérdida de mano de obra. La tierra y los edificios seguían intactos, y en un abrir y cerrar de ojos ella encontró su final en el Castillo Crepúsculo. Todas las organizaciones que gobernaron antes recobraron de inmediato la energía, volviendo a tomar las riendas de los oasis. Sin embargo, no todos ellos habían sufrido las mismas pérdidas; algunos prácticamente no sufrieron daños, mientras que otros sufrieron mucho.

Los delicados equilibrios se habían inclinado. Cada organización quería cosas diferentes cuando se trataba de la nueva distribución del poder. Algunos de los oasis más grandes estaban en peligro inminente, a punto de enfrentar una guerra civil en cualquier momento. Los reinos humanos que bordeaban las Tierras Ensangrentadas también miraban inmensos beneficios.

La situación aumentó enormemente el precio de los esclavos, las armas, los cristales mágicos y los artefactos mágicos. Por otro lado, los precios de los minerales, las materias primas y cualquier otro bien precioso disminuyeron. Richard había querido emplear un grupo de mercenarios para defender su territorio, pero ahora descubrió que sus precios superaban con creces sus expectativas. Un aumento en el precio de la carne de cañón fue un gran indicador de una guerra inminente.

Richard se quedó en su territorio por unos días, extremadamente ocupado. Tuvo que reorganizar el resto de las tropas, mientras que los nuevos guerreros del desierto y los esclavos bárbaros que había adquirido necesitaban acostumbrarse a trabajar con los lobos de viento y los lanzadores. También tenían que aprender a entender y obedecer a los lobos de viento de élite, que se comunicaban a través de acciones físicas y aullidos. Los dos lobos de viento transmitirían las órdenes del propio Richard.

Solo organizar el entrenamiento le tomó la mayor parte del tiempo a Richard todos los días.
Afortunadamente, unos días de intenso entrenamiento permitieron a las nuevas tropas comenzar a integrarse en el singular cuerpo de su ejército. Con los primeros pasos dados, su ejército se fortaleció una vez más.

Por la noche, Richard despejaba su mente y creaba runas. La mayor parte de su tiempo lo pasaba en la runa de penetración de grado 2, y cuando se quedaba sin energía, se dedicaba a restaurar las runas dañadas de los caballeros de la guardia oso. La tarea era lo suficientemente simple como para no requerir demasiada precisión o control de maná, por lo que podía completarlas por instinto. Este tipo de trabajo que no resultaba complicado era básicamente su descanso. Al final, logró recuperar dos runas que estaban casi intactas, una para la fuerza y ​​la otra para la defensa. También restauró tres runas de fuerza por debajo del nivel y una de defensa.

El tiempo pasó rápidamente con su apretada agenda. No mucho tiempo después, un emisario del Duque Lobo Terrible llegó al territorio de Richard.

Este era el mismo enviado que antes, el caballero titulado de mediana edad llamado Chanton Nottling. Esta vez le seguían treinta caballeros y más de cien soldados de infantería, así como docenas de carruajes llenos de provisiones.

Una vez que terminaron con las formalidades, Sir Chanton inmediatamente pidió ver al Vizconde preso. Richard estuvo de acuerdo con gusto, porque este era el Duque Lobo Terrible dejando en claro su postura. Bevry sabía lo sucedido y se encargaría de cualquier amenaza oculta.

Con el Duque Lobo Terrible reconociendo que su vasallo solo protegió su territorio, el Duque Grasberg no tendría más remedio que acatar las reglas del reino. Tendría que pagar un rescate suficiente por la invasión de Zim, y cualquier venganza sería limitada para evitar una guerra directa entre los dos Duques. En principio, a los tres Duques del reino no se les permitía declarar directamente la guerra, o la familia real intervendría.

Zim estaba atrapado solo en el patio de una casa de madera. Excepto por no tener permitido abandonar el patio, era libre de moverse como quisiera. Incluso hubo arreglos para que una joven sirvienta se quedara allí y lo cuidara.

Chanton echó un vistazo a la ubicación de Zim, habló con él y escuchó sus quejas atentamente durante diez minutos. Zim lo asedió por no recibir el tratamiento que merecía. Quería una docena de criadas, más de diez platos principales para sus comidas y cosas por el estilo. Cuando pasaron diez minutos, Chanton abandonó al balbuceante Vizconde y en su lugar acompañó a Richard hacia los soldados encarcelados.

Estos 400 esclavos no fueron tratados tan bien como el Vizconde. El capitán de la guardia, el resto de la guardia personal de Zim y todos los oficiales de bajo rango habían sido apiñados en una sola casa de madera. El resto de los soldados estaba todos amontonados en tiendas de campaña. Todas las armas y armaduras fueron confiscadas, y había una cerca que restringía sus movimientos. Se colocaron arqueros en una torre cercana; si salían de sus límites, serían asesinados a tiros sin piedad.

El campamento no era grande en ningún sentido, quedando todos los prisioneros congestionados. Sir Chanton dio una vuelta por el campamento, conversando durante un rato con algunos de los prisioneros antes de irse a los alojamientos que Richard había dispuesto para él.

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