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CoS – Capítulo 306

Libro 2 – Capítulo 189. Caballero Fronterizo

 

El contraataque de Richard fue el aspecto más importante de su plan. Habían escondido quinientos caballeros en todo el territorio para defenderse de su ataque, planeando usarlo como una excusa para atacarlo en el futuro. Después de todo, ellos no eran el Unicornio de las Tierras Altas. La invasión pública de la tierra de otro noble causaría grandes problemas en la corte. Sería aún peor si Richard no usara la ley para demandarlos; eso le daría el derecho de atacar legalmente sus territorios.

La caravana que partió del territorio de Richard solo tenía cincuenta guardias. Aunque los guerreros del desierto eran valientes y poderosos, no tenían mucho que hacer frente a las Águilas Doradas que eran las élites del Reino Sequoia. Los habitantes del desierto eran simples esclavos, y cuando se trataba de luchar, los guerreros de nivel 5 no podían igualar a los miembros de la caballería de nivel 7-8. Su equipamiento era inferior al de los caballeros, y sobre todo, la gente del desierto era un grupo disperso de tribus sin organización ni disciplina militar. Un equipo de caballeros de élite podría enfrentarse a tres veces su número si esos guerreros fueran sus enemigos, echándolos con la cola entre las piernas.

Justo antes de que las Águilas Doradas se involucraran, todos los que tenían poder real se reunieron en las tierras de Fontaine. El Conde Layton estaba a la cabeza, con Sir Booker, que era el líder de las Águilas Doradas, el gran mago Senth, un clérigo de nivel 10 de Cerces, así como el tío de Fontaine junto a él. Sentían que era un hecho que las 200 Águilas Doradas vencerían a los guerreros del desierto. Se consideraría un logro menor el no permitir escapar a ninguno de ellos.

Por eso, la visión de todos los caballeros colgados en las estacas de madera dejó a todos completamente conmocionados. Sin embargo, Richard no permitió que ninguno de los caballeros escapara; ninguno de estos peces gordos tenía idea de lo ocurrido en la batalla.

Encontraron el campo de batalla, pero todo había sido intencionalmente destruido. Esta aterradora secuela no pudo provenir de lo que sabían del poder de Richard. Aparte del shock, lo único que sentían era duda.

Una vez que terminó de desahogarse, el Conde Layton se volvió extremadamente sombrío. Originalmente había esperado que Richard se defendiera, sí, pero nunca se imaginó que le dolería tanto.

La derrota de Zim y esta feroz respuesta hablan mucho de las habilidades de Richard. El mago definitivamente no podía ser tratado como un simple caballero titulado.

Caballero Fronterizo… Layton reflexionó sobre este término que casi había perdido todo su significado original.

Richard también era un caballero fronterizo. No tenía título ilustrado, ni base, ni suministros, ni siquiera un ejército enorme e impactante. Sin embargo, este caballero fronterizo había aniquilado por completo al ejército del Vizconde Zim. Y de alguna manera, dos escuadrones enteros de las Águilas Doradas cayeron en sus manos.

Estas fuertes noticias hicieron que Layton pensara en la historia, hace unos miles de años, cuando los humanos comenzaban a expandirse. Los reinos humanos en ese momento tenían menos de un quinto de la tierra que tienen hoy. Conferían títulos a una gran cantidad de caballeros fronterizos, y cada uno mantenía en alto sus banderas de batalla mientras enviaban a sus mediocres ejércitos al vasto e ilimitado mundo oscuro.

Esa fue una generación donde los héroes llegaron en masa. Los caballeros fronterizos derrotaron a los enemigos fuertes de vez en cuando, apoderándose de tierras fértiles de las otras razas. Sus logros eran impensables, más allá del sentido común. Las tierras y las cabezas de sus enemigos fueron la mayor demostración de fuerza; innumerables caballeros fronterizos desconocidos se distinguieron en batalla uno después del otro. No todos se convirtieron en comandantes generacionales, pero muchos dispararon como cometas que podrían intimidar a cualquier enemigo.

Las historias de hombres que avanzaban al reino legendario no fueron infrecuentes durante esos años, y aparecieron tantos santos que no todos calificaron para dejar sus nombres en los libros de historia.

Algunos legendarios humanos cayeron en duras batallas, pero muchos más se levantaron para ocupar su lugar. Algunos establecieron los cimientos de varios reinos, mientras que otros se convirtieron en semidioses. Algunos incluso encendieron su fuego de dios, volando hacia los cielos azules para unirse al panteón de los dioses. La Diosa del Fuego, Selia, fue uno de los nombres más resplandecientes de aquella época.

Y ahora, miles de años después, los humanos eran los líderes del plano. El mundo oscuro ocupaba menos de un quinto del continente. Cuando las generaciones posteriores pensaron en el tiempo de la expansión, comenzaron a referirse a esos siglos como la Era de la Gloria.

En la Era de la Gloria, los caballeros fronterizos eran los nobles más famosos. Cuando uno lideraba a docenas de guerreros con equipos miserables en sus primeros pasos en la guerra, podría tratarse del primer paso en la aparición de un ser legendario en unas pocas décadas.

Layton vio una sombra de tal gloria en Richard. El título de caballero fronterizo se había desgastado por el paso del tiempo, hasta el punto de que la mayoría había olvidado su antigua gloria y brillantez. Los fantasmas del pasado parecían brillar a través de este joven gran mago.

Sin embargo, el conde estaba bien versado en historia y política. Esta luz necesitaría una gran cantidad de sangre y destrucción para alimentar su resplandor.

‘¡Necesitamos emplear todo nuestro poder para lidiar con él!’ Layton llegó a una conclusión que incluso él mismo no estaba dispuesto a creer. Sin embargo, demasiados milagros habían venido de las manos de Richard. Contemplándolo en papel, el ejército de Zim podría aniquilar a Richard varias veces y aún así no ser destruido.

Ahora resultaba obvio que unos pocos grupos de caballeros de élite o espadachines no serían suficientes para deshacerse de él. Debía formarse un ejército apropiado, con un comandante experimentado a la cabeza. Necesitaba una mezcla decente de tipos, poderosos guerreros, magos y clérigos. ¿Quizás un santo? La mente de Layton daba vueltas mientras comenzaba a pensar en un plan.

Aunque la aparición de un santo significaba que las cosas ya no podían mantenerse en secreto, sintió una fuerte sensación de peligro. Este era el aroma de un enemigo cuyo terror él no quería admitir; uno que quería aplastar antes de que creciera y lo superara.

De hecho, enemigo. La importancia de Richard había crecido en la mente del conde, pasando de ser carne de cañón que era sólo una distracción, a ser alguien de su lista oficial de enemigos a destruir.

Richard no tenía idea de los pensamientos de Layton. Aunque el enfrentamiento con el Vizconde había sido parte de sus planes, la aparición de las Águilas Doradas fue una reacción demasiado rápida y poderosa para su gusto. Sin embargo, esto no afectaría su estrategia. Él no se preocupó por las complicaciones en el reino; en un futuro cercano, su condición de noble se consolidaría. Sus ojos estaban en las enormes Tierras Ensangrentadas, un lugar caótico sin amo y con amplios recursos.

Sabía que cualquier reacción a los 200 caballeros en las estacas sería un gran ejército que sería difícil de manejar. El ejército tendría una cantidad considerable de magos y clérigos, e incluso podría tener santos.

Sin embargo, este era su objetivo. Un conde tendría que hacer todo lo que esté a su alcance para reunir tal ejército. Era obvio que no se trataba de un asunto sencillo, y que era necesario examinarlo con prudencia.

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