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CoS – Capítulo 307

Libro 2 – Capítulo 190. Dilema

 

Los condes estaban entre los nobles más altos del Reino Sequoia. Si Layton entrara de lleno en una guerra contra Richard, definitivamente atraería la atención de los nobles del reino. Lo más importante es que no parecía haber ninguna razón para esta guerra. Richard era un noble indigente sin riqueza, su territorio carente de gente. Y uno tenía que pasar por el Duque Lobo Terrible para apoderarse de sus tierras.

La fricción interna era inevitable en cualquier país; hasta cierto punto, fue un proceso de autoajuste que seguía la ley de la selva. Sin embargo, la guerra civil sin ninguna razón era algo que ningún líder con una mente clara permitiría.

Además, Richard era el vasallo de una ley poderosa. Layton aún tendría que considerar las reacciones del Duque Lobo Terrible ante todo esto y tendría que hacer algunos tratos en las sombras. Eso formaba parte de la política.

Sin embargo, Bevry estaba actualmente en guerra con el Ducado de Roca Blanca, y esta guerra tomaría unos pocos meses como mínimo. Como no podía regresar a sus tierras en este momento, sería difícil para el Duque Grasberg y el resto hablar de Richard con él. Ahora era su única oportunidad.

Aplacar al Duque Lobo Terrible, reunir un ejército, trazar un mapa de la ruta, asegurar que las tropas estuvieran descansadas, incluso pedir prestados clérigos de una iglesia… Todas estas fueron tareas problemáticas, pero necesarias para terminar. Y con sus limitaciones, tenían que hacerlo rápidamente.

A Richard lo que más le faltaba era tiempo. Mientras tuviese tiempo, su poder solo aumentaría. La madre cría continuaría creando zánganos de batalla, y los lanzadores de nivel 4 ya eran comparables a los caballeros de élite. El propio Richard continuaría convirtiendo los materiales en runas, una parte de estas se utilizaría para fortalecerse a sí mismo y a su ejército. El resto se convertiría en diez veces el oro que cuesta el material. Entonces, con el oro compraría más materiales mágicos, y el ciclo continuaría.

Menos de medio mes había pasado, y solo quedaban unas pocas miles de monedas de oro del rescate de Zim. Las nuevas tropas de Richard habían completado el entrenamiento elemental, solo necesitaban experimentar los campos de batalla reales. Ese día, cuando otro lanzador de élite trajo a una docena de sus hermanos al campamento, Richard sintió que era el momento adecuado.

Cuando cayó la noche, reunió a todos sus seguidores principales y les ordenó prepararse para partir hacia las Tierras Ensangrentadas dos días después.

“Jefe, ¿a cuántas personas llevarás? ¿Quién vigilará el territorio?”, Preguntó Gangdor. Desde que Richard le había dejado el entrenamiento de las tropas, este gran bruto había comenzado a aprender sobre la guerra diligentemente. Por supuesto, él no tenía una buena base. Aparte de conseguir que dos caballeros novatos introdujeran todo el conocimiento que podían en su cerebro, todavía tenía que aprender a leer. Los hechizos de lenguaje elemental solo pueden darle a uno la capacidad de comprender y hablar un idioma, no de leer o escribir.

“A todas. No se quedará ni un solo soldado.”

La decisión de Richard dejó a todos conmocionados. El castillo todavía se estaba construyendo, los caminos todavía estaban siendo nivelados y los residentes estaban siendo reclutados para limpiar las tierras yermas del territorio. Todo acababa de comenzar, y el joven Barón Fontaine seguía mirando estas tierras codiciosamente. Si nadie se queda atrás para protegerla, ¿no podrían otros hacerse cargo de su nido?

<< Nota: Yerma; Que no tiene vegetación y no está cultivado o no se puede cultivar. >>

Al ver las expresiones de todos, Richard supo por qué estaban preocupados. Sonrió y asintió hacia el mapa, mirándolos mientras les preguntaba, “Díganme, ¿hay algo que valga la pena proteger en esta tierra?”

“Los cimientos del castillo han sido completados, y luego están los caminos y la madera…” Los ojos de Gangdor se elevaron en ese punto de su discurso; finalmente entendió.

“Sí, eso es”, dijo Richard con una sonrisa, “Eso es todo lo que verán cuando lleguen. Estas cosas no son valiosas, o no pueden trasladarse. Y más importante aún, este sigue siendo mi territorio legítimo. Incluso si entran con un ejército, tendrán que devolvérmelo más tarde. A menos que yo muera, este lugar no tiene ningún uso para ellos en absoluto. Ese es un orden fundamental de la nobleza, y no se puede burlar fácilmente. ¡Entonces mi riqueza más preciada en esta tierra es mi ejército, ustedes! Mientras saque a todos mis hombres, Zim, su padre, su tío… todos quedarán perdidos. ¿Ocuparan ellos mi tierra? Si se van una vez que no encuentran nada, está bien. Si no lo hacen, mientras más tropas deje atrás, peor será. Si no dejo a nadie atrás, ¡podemos regresar en cualquier momento y destruirlos!

“Por eso”, enfatizó Richard dando un golpe en el mapa, “¡Saldremos con todas nuestras fuerzas!”

Dos días más tarde, a primera hora de la mañana, Richard tomó su ejército y partió de su territorio, desapareciendo en el mundo rojo de las Tierras Ensangrentadas.

Días después, un ejército de unas mil personas ingresó en las tierras del Barón Fontaine. Este ejército tenía una mezcla de infantería pesada, arqueros e incluso ballesteros que estaban allí específicamente para tratar con la caballería. El ejército estaba lleno de veteranos de élite, las fuerzas provenían directamente del Conde Yatu.

A la cabeza del ejército estaba Sir Hogan, comúnmente llamado Viejo Hogan. El caballero titulado ya tenía cincuenta años, con una carrera militar ilustre que abarca más de tres décadas. Era cauteloso y confiable cuando lideraba las tropas, y había sufrido pocas pérdidas en su vida. El Viejo Hogan nació como un plebeyo, comenzando como un soldado de infantería común y acumulando poco a poco una reputación hasta que obtuvo su título. Aunque este viejo caballero no calificaba para unirse a las filas de los altos nobles, El Conde Yatu todavía pensaba en él en momentos cruciales.

Richard era un enemigo difícil de tratar. Ningún noble verdaderamente inteligente lo atacaría si lo único que querían era la gloria. Solo los egoístas extremos o masoquistas lucharían contra él en lugar de un grupo de bandidos o bandoleros.

Entre el ejército que acababa de llegar a las tierras del Barón Fontaine había dos grandes magos y dos clérigos de nivel 10, así como seis más débiles. Los refuerzos seguían reuniéndose. Este ejército de seguimiento tenía 200 soldados de infantería pesada de élite, 600 de infantería ligera y 200 paladines de Cerces. La iglesia del Dios de la Guerra de las Tierras Altas también había enviado su propia legión, liderada por un clérigo de nivel 12. También había grandes magos entre ese ejército.

El que comandaba los refuerzos era Sir Odom, un guerrero santo que era el hermano menor del Conde Yatu. Odom era violento y despiadado, sin saber cuándo rendirse. Hace algunos años, violó a una noble dama de la línea de sangre real y lo degradaron de barón a un simple caballero titulado. No obstante, su poder como santo hizo que el castigo fuera menor. En cuanto a la noble dama, su familia la consideró una desgracia y la envió al campo para que se convirtiera en la esposa de un caballero titulado lejano. Odom la persiguió hasta allí, y ese caballero titulado pronto se encontró con un ‘accidente’ que la llevó a convertirse en la amante de Odom.

Ignorando esas “pequeñas” imperfecciones, Odom poseía una gran fuerza individual y era un comandante talentoso. Los poderosos nobles todavía tenían un uso para él.

Una vez que llegaran estos refuerzos, el Barón Fontaine tendría un ejército equilibrado de más de 3.000 soldados, todos con equipos de alta calidad. Habría cuatro grandes magos, una legión del Dios de la Guerra de las Tierras Altas, y un santo entre sus filas, así como el confiable Viejo Hogan al mando. Incluso si atacaran frontalmente, podrían aplastar al ejército de Richard. Incluso el Duque Lobo Terrible no podría eliminarlos sin esfuerzo.

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