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CoS – Capítulo 349

Libro 3 – Capítulo 14. Imposible de rechazar

 

Steelrock y Drakons no se quedaron demasiado tiempo después de entregar los restos esqueléticos al mayordomo Archeron. Después de un rápido recorrido por la isla, se fueron con su séquito. Cuando llegaron a la entrada de Fausto, Steelrock alzó la vista hacia la cabeza de dragón colgada de las puertas arqueadas, alabando, “¡Esto es algo bueno!”

“Solo aquellos sin mucha historia ejemplificarán su gloria tan llamativamente”, dijo Drakons con cierto desdén.

Steelrock se volvió para mirar al caballero de arce, “¿Tu gente tiene este tipo de cosas en tu reino?”

“El Imperio Milenario es heredero de los antiguos imperios elfos”, respondió Drakons con orgullo, “El gobernante de cada generación es bien conocido por su fuerza en el continente. ¡El imperio está lleno de potencias, y hay ocho o diez cosas así en nuestra tesorería!”

Steelrock asintió, con los ojos brillantes, pero uno no podía decir exactamente en qué estaba pensando.

Una vez hecha la jactancia, Drakons miró al bárbaro, “Has visto la situación de la Familia Archeron. Si Gaton no puede regresar pronto, los restos esqueléticos probablemente solo les traerán más problemas.
Escucha mi consejo, déjalo con el Duque Peron por ahora. Su familia ocupa la isla 6-4, y es mucho más fuerte que la Familia Joseph. También es el tío de mi maestro, así que no tienes que preocuparte de que él pierda o dañe la ofrenda. A él no le importan demasiado estas cosas.”

El bárbaro negó con la cabeza, “No estoy preocupado por el esqueleto. Si se ha ido, se ha ido. ¡Tenemos un valle lleno de esas cosas en nuestra tribu! Cualquier problema que cause es asunto de los Archerons, mi único trabajo era entregarlo. Con eso entregado, he terminado.”

Drakons frunció el ceño, “Digo que si Richard regresa de repente, y Gaton todavía está en el otro plano. ¡Estos restos por sí solos le causarán muchos problemas!”

Steelrock resopló, con intención asesina en sus ojos, “¿No puede el hombre querido por Su Alteza hacer frente a este pequeño problema? No estaría mal que muriera aquí, hay muchos guerreros en Klandor que quieren matarlo. Si él no tiene la habilidad, es mejor que muera ahora en lugar de avergonzar a Mountainsea.”

La expresión de Drakons cambió en esa declaración. “El hombre querido por Su Alteza…” murmuró mientras negaba con la cabeza, yéndose junto a Steelrock. Los dos caminaron uno al lado del otro, con una gran disparidad en sus tamaños, pero no en fuerza.

“¡Drakons!”

“¿Hmm?”

“¡Vamos a pelear antes de separarnos! ¡No he tenido una buena pelea en meses!”

Darkons soltó un frío resoplido, “¡Cuando mis dos espadas dejan su vaina, están destinadas a sacar sangre!”

“¿En serio?” Había un aire de emoción en la voz de Steelrock.

El aura del caballero de arce se disipó por completo, y dijo impotente, “Ustedes, guerreros de Klandor, realmente no tienen sentido del humor.”

Steelrock se quedó sin palabras por un momento, pero luego dijo entre dientes apretados, “Ustedes guerreros de Norland en realidad no son graciosos”.

Los dos caminos se separaron gradualmente.

——–

Por su parte, Richard no sabía de todos los problemas que había acumulado en Norland. Estaba ocupado lidiando con sus problemas en Faelor.

Ala Negra nunca se había mostrado desde el asesinato, y ese aterrador arquero desconocido también había desaparecido por completo. Richard había lanzado su venganza contra Cosaco Rojo al día siguiente, arrestando a todos los asociados con el grupo en Agua Azul y convirtiéndolos en esclavos. Todos los que se resistieron fueron asesinados en el acto, colgados en estacas de madera y exhibidos públicamente fuera del oasis.

La violenta reacción fue equivalente a una fuerte bofetada en la cara del Cosaco Rojo; no pasaría mucho tiempo antes de que volvieran a atacar. Por supuesto, eso era exactamente lo que Richard quería; las personas enojadas siempre cometían errores imprudentes.

No olvidó el poder del oro, algo que tenía una atracción irresistible en el mundo mortal. Utilizando a la Bandera de Guerra Dorada y varias otras organizaciones y grupos de comerciantes que operan en Agua Azul, publicó una recompensa increíble para el Cosaco Rojo. Ofreció más de cien monedas de oro por cada guerrero de nivel 5, y la recompensa aumentó con el nivel. ¡Los dos santos fueron puestos en 100.000 monedas! Había cambiado toda mirada sobre los dos santos, y la percepción de los santos era muy aguda.

El dinero era lo que menos le faltaba a Richard. Mientras la pluma en su mano pudiera moverse, tenía oro casi ilimitado. Aunque no tenía lo suficiente para pagar todas las recompensas, la posibilidad de que las cabezas de los santos se compraran con oro era minúscula.

Una noche calurosa y cargada, Rolf llegó a la residencia de Richard. Habían acordado la fecha en reuniones anteriores, y estaba emocionado ya que esta era una oportunidad única en la vida para adquirir el poder de alguien de un nivel superior.

El santo espadachín estaba en el patio, esperando que la guardia de Richard hiciera el reporte. Su estatus implicaba que rara vez tenía que esperar en la puerta de alguien en los últimos años, pero delante de él estaba el taller de un gran mago. También fue la oportunidad para él de obtener una segunda runa, dos oportunidades para derrotar a enemigos más fuertes que él. No tenía ninguna sensación de impaciencia en absoluto. Aunque su respiración se hizo un poco apresurada momentos antes de llegar a la puerta.

Incluso los santos serían humillados frente al poder. Rolf finalmente contuvo su nerviosismo, reuniendo el valor para tocar.

“¡Señor Rolf, por favor, entre!”, Dijo una voz desde adentro.

Lo primero que hizo el santo al entrar fue evaluar el taller de Richard. Parecía el laboratorio de un mago, pero sin mucho del equipo de investigación más grande. El mismo Richard estaba sentado en una mesa, estudiando dos trozos de papel. No levantó la cabeza, incluso cuando Rolf entró, “Por favor tome asiento y espere un momento, necesito terminar de leer estas cosas.”

Rolf no tenía prisa, se sentó tranquilamente. Había permanecido en el nivel 16 durante siete años, por lo que unos minutos más no importarían. Le tomó un tiempo a Richard terminar de leer, después de eso el mago se levantó y estiró su cuerpo. Luego sonrió y explicó, “Estaba buscando información sobre los santos del Cosaco Rojo y tenía algunas ideas. Perdón por haberte hecho esperar.”

“¡No importa! ¡Puedo esperar!” Rolf respondió un poco demasiado rápido, su voz retumbó por la habitación. Echó un vistazo a la información en las manos de Richard y preguntó, “¿Chuck y Phinbar? He tratado con ellos unas cuantas veces, y bueno… No temo que te rías, Maestro Richard. Phinbar me ha derrotado una vez antes, y me temo que la brecha entre nosotros ha crecido desde entonces.”

Por el formidable poder que estaba a punto de obtener, Rolf incluso había cambiado de llamar a Richard señor a maestro. El poder de las runas lo había hecho descuidar la edad de Richard.

El Santo Espadachín supo por Amon que las últimas partes de la creación de la runa y su activación serían realizadas por el propio Richard. Dada la cantidad de material y tiempo invertido en esta, era evidente que Richard podría completar una gran parte de la fabricación por sí mismo. Frente a un discípulo de un magnífico mago que podía fabricar armas casi divinas, no existía tal cosa como el exceso de respeto.

Richard había preparado rápidamente sus herramientas mientras Rolf estaba perdido en sus pensamientos, sacando una caja de sellado mágico. Extrajo cuidadosamente la nueva runa de adentro, hablando indiferentemente, “Eso no importa. Si te encuentras con Phinbar después de mañana, Señor Rolf, el será derrotado. Una vez que pierda dos veces, no creo que haya una posibilidad de que te desafíe por tercera vez.”

La runa comenzó a brillar con un dorado pálido en el momento en que salió de la caja de sellado, rebosante de poder mágico. Ante su magnífico resplandor, Rolf no pudo evitar contener la respiración. Todo su cuerpo comenzó a temblar levemente.

Había estado en un cuello de botella por mucho tiempo, un límite provocado por su talento. A pesar de que no estaba dispuesto a reconciliarse con ese hecho, Rolf todavía sabía claramente que no tenía esperanzas de llegar al nivel 17 aunque practicara otros diez años. Cuanto más arriba uno estaba parado, más deseaba mayor poder.

Después de haber probado el enorme poder, riqueza y gloria que provenía de ser un santo, Rolf no pudo controlarse. El conocimiento de que no podía alcanzar niveles más altos solo aumentó su deseo. ¡No perdería ninguna oportunidad de crecer!

La mirada de Richard parpadeó, ya había captado los cambios en la expresión de Rolf. Se percató de que había subestimado el deseo de poder de esta potencia. Este era un deseo que sobrepasaba la lujuria o la codicia, una verdadera droga…

Diez minutos después, una voz sorprendida y encantada resonó en el taller, “¡Este… este poder! ¡Este sentimiento!”

“Tenga cuidado, Señor Rolf. Si realmente activas la runa ahora, solo te quedará una oportunidad para usarla.” La fría voz de Richard calmó al santo hasta cierto punto. ¿Y qué si solo pudiera usarse dos veces? Fueron dos oportunidades de derrotar a alguien del mismo nivel, de escapar de alguien más poderoso. No importa cómo lo evaluara, este era un gran trato.

Rolf se puso de pie, caminando de un lado a otro en el taller. Estaba tan agitado que no pudo parar; esta runa despertó un ansia de venganza que había estado dormida durante años. ¿Cómo no estar emocionado ante la perspectiva de seguir avanzando? La edad y el talento no eran las únicas cosas que limitaban su avance; la comprensión de la magia y la experiencia de batalla eran aspectos importantes equivalentes a faros que iluminaban el camino correcto hacia delante.

“¡Maestro Richard, esta runa excede mi imaginación! Haré que mi gente envíe más de cincuenta cristales mágicos de mi colección privada, ¡debe apreciar la muestra de agradecimiento!” Aunque Rolf estaba muy emocionado, años de experiencia en política lo llevaron a tomar esa decisión de inmediato. Tenía que hacer crecer su relación con Richard a toda costa.

Al mirar al hombre emocionado, Richard se rió y negó con la cabeza. Sin embargo, justo cuando estaba a punto de hablar, el santo lo interrumpió, “Respetado Maestro Richard… Sé lo que estás a punto de decir. De hecho, ya hemos negociado los términos. ¡Esto es solo un pequeño regalo personal!”

Richard lo pensó y sacó una delicada caja de sellado mágico, abriéndola para revelar un pergamino dorado pálido. “Bien, entonces aceptaré tu amabilidad. Este pergamino es un regalo para ti a cambio.”

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