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CoS – Capítulo 38

Capítulo 38. Enterrando la Niñez

Las velas finalmente se acabaron, y la habitación descendió a la oscuridad.  Después de pasar esa tormenta en una escala que nunca antes había experimentado, haciendo conocer sus preocupaciones y sueños, Erin comenzó a sentir olas de fatiga golpeándola. Sus párpados se volvieron pesados como plomo, finalmente se cerraron sin oponer resistencia.

Su sueño era cualquier cosa menos pacífico, plagado de muchos sucesos extraños. La mayoría de ellos eran imágenes sin sentido y grotescas, pero hubo un sueño que hizo que su corazón saltara abatido. En éste  debía a Richard una gran cantidad de dinero, y él venía todas las noches a cobrar la deuda.  Cada noche recogía una cantidad, pero la deuda seguía creciendo a pasos agigantados…

Cuando abrió los ojos una vez más, Erin pudo ver su techo como de costumbre.  Las cortinas que habían sido arrancadas y aplastadas vigorosamente la noche anterior, aún no estaban cerradas correctamente.  Una luz tenue descendió por la ventana, lo que significa que era mediodía en el mundo exterior.

Sobresaltada, se sentó rápidamente. Se había acostumbrado a un horario muy ajustado para poder aliviar sus deudas aunque fuera un poco, y nunca había habido un día en el que hubiera dormido hasta tarde. Una vez que se sentó recordó abruptamente, ¿Dónde estaba Richard?

La cama estaba vacía en el lado de Richard y justo allí había un trozo de papel que parecía extremadamente familiar en estilo y formato.

Esto era un recibo, un cheque de 31.600 monedas de oro firmado por el propio Richard.  Incluso una vez que pagara sus deudas, esta cantidad le permitiría a Erin vivir extravagantemente en la frontera durante tres años.

La enorme suma que escribió le dio un gran peso a la delgada hoja de papel. Sin embargo, mientras se aferraba a esta carta que cambiaría su destino, el corazón de Erin se llenó de una vacía desolación. Lágrimas corrían por su rostro en grandes gotas, sin poder ser detenidas.

……

Una delgada capa de nubes se había acumulado sobre el Floe Bay, y la luz del sol que ocasionalmente pasaba a través de ella daba a las cristalinas olas del gran mar una pizca de brillo.  La superficie puede haberse descongelado, pero todavía había algunos icebergs dispersos que brillaban atractivamente bajo la luz del sol.

El cielo aún estaba oscuro por la falta de sol, y los vientos extremadamente fríos.  Un vendaval se apoderó de los bordes de las largas túnicas de Richard, permitiendo que entrara el frío y haciendo temblar al joven.

Richard estaba de pie junto al mar, frente a un acantilado a pocos metros de él que descendía directamente al agua.  Las olas se estrellaban contra las rocas escabrosas causando gigantescas salpicaduras en ocasiones, algunas de las olas realmente alcanzaban sus pies, a pesar de que el acantilado era alto y empinado. Uno debía saber que Richard estaba parado a unos veinte metros del mar, las aguas aparentemente tranquilas esporádicamente explotaban con una fuerza impactante.

La roca bajo sus pies era un arrecife oscuro, con muchas grietas profundas en su interior debido a la constante erosión de las olas y la brisa del mar. Pequeñas flores blancas crecían a los lados de la roca, algo común en Floe Bay. La rosa St.Cecilia tenía la tenacidad de crecer en cualquier ambiente, presente durante todo el año, incluso en el norte donde la temperatura era inferior a diez grados durante la mayor parte del año.  Las flores yacían congeladas en hielo por la noche, pero una vez que se derretían un poco, crecían ramas con hojas frágiles, floreciendo de vida.

Richard deambulaba sin rumbo por el mar, de vez en cuando agachándose para recoger una de las flores.  Había recogido un ramo entero en poco tiempo; aunque las flores no parecían perfectas, cuando se agrupaban, su pureza natural las hacía lucir hermosas. Luego subió una pequeña colina, llegando a un lugar con una  vista amplia que le permitió ver la curva del horizonte de la bahía. Detrás de él estaba el majestuoso Deepblue.

La brisa del mar sopló en su cara, fría y húmeda.  Las grandes olas gritaban en un tono bajo, pero nadie podía saber lo que decían.

Richard se inclinó y comenzó a cavar en el tierra fría con sus dedos, creando un pequeño hoyo.  Luego colocó el pequeño ramo de flores dentro y lo enterró suavemente.  De repente se sintió mucho más relajado al momento de levantarse nuevamente. Frente a la brisa del mar, tomó una respiración profunda inhalando los fríos vientos.  Ahora mismo, sentía que incluso el fuerte olor a pescado mostraba la masiva magnificencia de Floe Bay…

Se giró para irse, sus oscuras túnicas mágicas ondeaban en el viento.  En esa colina estaba enterrada la inexperiencia, la pureza y los hermosos sueños de la juventud…

De vuelta en el Deepblue, Richard regresó a los lugares con los que estaba más familiarizado.  Una vez más comenzó su apretada agenda que cualquier espectador encontraría agobiante. Erin, Minnie, Loro Sanguinario, y Steven… si las pistas se juntaran la verdad del asunto quedaría expuesta, y Richard creía que Sharon y los grandes magos podrían verlo, ya que él podía.  Richard no tenía la intención de tomar la iniciativa y preguntar cómo trataban el asunto, se preparaba para olvidarlo todo y sumergirse en su exploración de la magia.

En este punto, el joven comprendió que cada paso que daba significaba un duro golpe para rivales como Steven y Minnie.  El camino para convertirse en un maestro de runas resulta difícil, y sólo una persona en el Deepblue sería capaz de atravesarlo. Esta era una batalla en la que nadie podía darse el lujo de rendirse.

En muchas situaciones, la fuerza sólo tenía sentido cuando se comparaba. Cuanto más poderoso fuera uno, más débiles serían los oponentes. Richard comprendió ahora que la velocidad de su mejora en los diversos campos de la magia haría que otras personas decididas, se sofocaran y sintieran desesperación.

Una conspiración teñida de sangre desapareció gradualmente en el polvo de la historia, como si nada hubiera pasado. Ni siquiera un rastro de algún rumor sobre aquella noche, había aparecido en el Deepblue.  Ningún aprendiz de Sharon había sido asesinado, y los magos ejecutores nunca habían salido a mantener la paz.  Nadie se fijó en las marcas de las llamas en las profundidades de ese callejón, como si eso fuera simplemente vandalismo por parte de un vagabundo aburrido.

Por supuesto, tenía que haber consecuencias.  De hecho, las consecuencias de esta conspiración fueron nefastas, pero la información sólo se limitó a un pequeño número de personal relacionado.  Los agentes de información siempre estaban atentos y sabían muy bien lo que se podía vender y lo que maldeciría sus vidas.  Si los superiores del Deepblue todavía no habían concluido un incidente, entonces no existía. Naturalmente, no se vendería.

Desde la noche en que se perdió contacto con Loro Sanguinario, Steven se puso muy inquieto.  La rutina diaria de Richard era tan precisa como la de una máquina, y todos los aspectos de la trampa habían sido arreglados impecablemente.  Si el pez no mordió el anzuelo, entonces otros planes comenzarían en ese momento.

Las cosas habían empezado sin problemas, y todo había ido según lo planeado, hasta la hora cuando Loro Sanguinario había enviado una señal de que el objetivo había entrado en la zona de asesinato.

Lo que vino después fue la parte de la que Steven estaba más orgulloso en este plan.  Loro Sanguinario había objetado una vez, diciendo que el plan estaba bien pensado e hizo un gran uso del terreno, pero incluso si querían evitar que alguien interfiriera en el asesinato por accidente, necesitaría siete personas para ser ejecutado. El objetivo era un mero mago novato de rango 3, mientras que todos ellos eran asesinos por encima de rango 10, una sola persona podría encargarse de él.  Incluso sin contar los altos costos de utilizar a tanta gente, tener a tantos asesinos escabullidos en el Deepblue en un corto periodo de tiempo también era problemático.  Sin embargo, al final, el equipo de Loro Sanguinario lo aceptó, porque quien reparte el dinero es el jefe.

Basado en el estilo de matar de un solo golpe de Loro Sanguinario y en este plan que había sido percibido como excesivamente bien pensado, tres minutos serían suficientes sin importar lo cauteloso que fuera el objetivo.

Tres minutos era justo el tiempo para saborear un poco de vino tinto, razón por la que Steven se había servido un vaso poco profundo de un vino fuerte y añejado.  Se sentó junto a la ventana, admirando el paisaje nocturno de Floe Bay, haciendo girar su vino y bebiéndolo lentamente. Había que decir que no importaba cuán terrible fuera la reputación o cuán malvados fueran los enanos grises, el vino que elaboraban, es de la mejor calidad.  Steven había sido extremadamente paciente y muy confiado.  Cuando se trataba con un oponente como Richard, no resultaba excesivo ser cauteloso.  Loro Sanguinario solo era un asesino, así que ¿cómo podía conocer el principio de un león usando toda su fuerza para atrapar incluso a un conejo?

Pronto vio el fondo del vaso de vino, pero no hubo novedades. Frunció un poco el ceño, pero siguió sentado firme en su lugar mientras Minnie le servía su segundo vaso.  Esta vez, estaba casi medio lleno.

El vino de los enanos grises era más fuerte que el brandy de los humanos, y medio vaso sería suficiente para emborrachar a una persona con una tolerancia promedio. Por eso Steven no bebió demasiado rápido.  Loro Sanguinario era una persona prudente y tenía que limpiar cuidadosamente el área, sin dejar ningún rastro.  Esto no era un problema menor.  Si esto llegará a ser expuesto, Steven no tendría idea de cómo lidiar con ello.

¿Usando a su familia y a su padre?  Eso no resultaba posible. La legendaria maga ya había demostrado a través de sus acciones que no le temía a los Antimagos de las Sombras, y el Duque Solam inesperadamente le había donado una gran cantidad de dinero. Eso por sí solo dice mucho sobre los resultados de la batalla entre seres legendarios.

Sin embargo, si tenía éxito y no lo atrapaban, la situación cambiaría por completo. Nadie sospecharía de un maestro de runas con talento por el bien de una persona muerta. En cuanto a los Archerons, su propia familia se ocuparía naturalmente de ellos. Como se había ocupado de una estrella en ascenso, la asamblea familiar probablemente le daría un gran mérito.

Loro Sanguinario había traído un total de seis personas.  No importa lo meticuloso que fuera uno, usando esa cantidad para matar a un mago novato no requería más de diez minutos.  Diez minutos constituía el tiempo perfecto para saborear lentamente medio vaso de alcohol fuerte.


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