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CoS – Capítulo 393

Libro 3 – Capítulo 58. Nunca solo

 

Richard estaba confundido al escuchar esto. ¿No sabía el viejo mayordomo sobre la relación entre Erwin y Coco? Pero eso era imposible. Esta chica ya veía a Erwin en secreto, y fue el mayordomo quien le contó al respecto.

Se puso de pie, y Coco inmediatamente le trajo ropa limpia. Él la miró mientras se vestía, preguntando casualmente, “¿No me odias?”

“Por supuesto que no.”

Richard tarareó y se mofó, “¡hice que tu amante se castrara frente a ti; te desmayaste en ese momento! ¿No me odias? ¡Qué tontería!”

Coco bajó la cabeza y respondió en voz baja, “No, no fue por eso. Me sorprendió, porque… nunca había visto algo tan sangriento.”

“¿Un Archeron asustado de ver sangre?”

Coco se calló, a punto de llorar. Aún así, apretó los dientes y se negó a llorar, “Mi línea de sangre Archeron es muy delgada, hasta el punto que se puede decir que no la tengo. Sé que no debería estar en esta isla, pero… no tengo otra opción. ¡Erwin ni siquiera comparte el apellido!”

‘Se autodenominaban Archerons cuando nos robaban’, había querido decir Richard, pero mirándola lista para llorar se saltó el sarcasmo. “Debes saber que Erwin morirá mientras él me sirva”, dijo con indiferencia, “es solo que no quiero que muera demasiado pronto. Cuanto más tiempo tarde en morir, más tortura sufrirá. Por el contrario, será mejor para su familia. Si deseas usarte para su libertad, es mejor que no hables; eso solo me enojará. Las consecuencias de mi ira son terribles.”

La cabeza de Coco estaba prácticamente enterrada en su pecho en este punto, su voz era un simple susurro, “¡No es por él, lo digo en serio! Admito que me gustaba, pero… Lo que sea que sucedió estaba completamente fuera de mis expectativas. Nunca pensé que haría algo así. ¡Pero no te traicioné! En serio…. Al menos, no con mi cuerpo.”

“¿Así que te gusto?” Richard se mofó un poco de ella.

Coco se quedó en silencio por un tiempo, pero finalmente ella decidió decir la verdad. Ella sabía que no era inteligente, así que probablemente no sería la opción más estúpida, “No, eso tampoco es verdad. Yo… espero que puedas perdonarme. Trabajaré duro para hacer lo que quieras de mí.”

Richard se dirigió al espejo y comenzó a arreglarse, “¿Esperas que pueda perdonarte? No hay necesidad de eso; no has hecho nada que necesite mi perdón”.

Sin embargo, la calma de Richard solo amplificó el miedo de la chica. Al ver que se había arreglado la ropa, ella se aferró a él apresuradamente, “No, te lo ruego, ¡no hagas esto! Cuanto más dices eso, más miedo tengo. Sé que te vas a ir otra vez, por favor, ¿puedes decirme qué debo hacer cuando te hayas ido? Si no me lo dices, yo… estaré aterrorizada todos los días.”

Cada palabra que salía de la boca de esta chica era verdad. El corazón de Richard se sacudió involuntariamente, y se volteó para mirarla en silencio. Esta era una pequeña flor blanca, una vista común en cualquier lugar. ‘Aliente la verdad entre los que están a su lado’, recordó un viejo refrán mientras dudaba.

“Coco…” finalmente habló, “Si deseas mi perdón, será simple y difícil. Solo tienes que hacer una cosa, hazme creer que realmente te has enamorado de mí.”

“Esto… está bien, trabajaré duro”. Coco sabía que su actuación no era la mejor. Sin embargo, como se trataba de una solicitud del propio Richard, se sintió mucho más segura a pesar de la dificultad.

Richard caminó hacia la estantería y tomó un libro, pasándolo a Coco, “Aquí hay algo de ayuda. Las palabras en la portada te permitirán entenderme mejor.”

Coco solo miró el tomo una vez que Richard se fue. Historias del Gran Charles, una biografía del emperador fundador de la Alianza Sagrada. El enfoque del libro fue, obviamente, sobre cómo llevó a millones de soldados al abismo, regresando con la cabeza del dragón Daramore. Incluso ella había escuchado estas historias antes.

Ella abrió el libro y pasó a la página de título. Las palabras impresas allí eran las mismas que el Emperador había dicho al pisar la cabeza del dragón abisal.

Aquellos que me obedecen, prosperan. Los que se oponen a mí, mueren.

———

Cuando Richard llegó a la Iglesia del Dragón Eterno, aún no eran las ocho. Envió un mensaje de su llegada y una hermosa clériga salió a recibirlo, guiándolo a una tranquila sala de meditación en la parte posterior de la iglesia. La Suma Sacerdotisa Ferlyn entró justo después.

Se puso de pie, inclinándose respetuosamente, “Estimada Suma Sacerdotisa, ¿puedo saber qué instrucciones tiene para mí? Mientras sea capaz de hacerlo, haré lo mejor que pueda.”

Richard tenía una gran admiración por Ferlyn. Ella siempre se vestía con sencillez, se veía hermosa pero no impresionante. Y, sin embargo, la luz, el aura etérea que irradiaba era algo que nadie podía emular. Siempre y cuando uno esté a su lado, se vería afectados por esta aura, manteniendo sus mente contenta y vacía.

Justo cuando había regresado a Norland, se había encontrado con la crisis de Gaton atrapado en otro plano. Si no fuera porque la Iglesia está dispuesta a protegerlo, no tenía idea de cómo habría tratado este asunto. El miedo a Sharon podría haber sido capaz de salvarle la vida, pero eso era todo. No podría proteger a los Archerons en Fausto, tal vez ni siquiera las vidas de sus propios hermanos. Era común ver a enemigos poderosos aniquilar las raíces de las familias que mataron.

Ya sea Ferdinand, Jacqueline o Noelene, sus decisiones definitivamente requerían el permiso de Ferlyn en primer lugar.

La suma sacerdotisa se sentó frente a él, haciendo un gesto para que él hiciera lo mismo. Su voz era dulce y gentil, tan tranquila y distante como siempre, “Richard, ya miré a través de la ofrenda que enviaste y puedo confirmar que es la cabeza de una bestia astral. Si bien aún no es un adulta, su valor es difícil de estimar. En términos de tiempo, puede darte alrededor de cincuenta años de vida extra.”

La respiración de Richard se aceleró. Esto era cincuenta años de vida, una tentación que nadie podría resistir. ¿Cuántas cosas podrían lograrse en cincuenta años? Incluso en un plano primario incomparablemente expansivo, cincuenta años fueron suficientes para establecer los cimientos de un gran imperio.

El tiempo fue la base de la esperanza y las posibilidades ilimitadas.

“Esta es una tremenda cantidad de gracia”, continuó Ferlyn, “El tiempo en este momento es crítico, y la situación en Fausto puede cambiar en cualquier momento. La asignación de esta gracia es muy importante. ¿Cuáles son tus planes?”

Desde hace mucho tiempo, Richard había considerado esta pregunta, “Mi primera opción es, obviamente, registrar a Faelor con el Dragón Eterno y fortalecer el pasaje.”

Ferlyn asintió en señal de elogio. Esta fue una elección muy sensata: un pasaje mejorado sería más estable y tendría una mayor capacidad. Dicho en términos simples, más personas y artículos podrían ser teletransportados por un costo menor.

Diez años de gracia divina reducirían el costo de teletransportar a un caballero rúnico completamente armado a 30.000 monedas, a la vez que se reduciría aún más el costo de los objetos mágicos. Otros diez años bajarían eso a 20.000, un estándar mejor que el de los planos que Gaton ya poseía. Por supuesto, eso estaba fuera del Plano Forestal que los Schumpeters habían controlado durante mucho tiempo. El pasaje allí ya se había mejorado varias veces, por lo que incluso un portal sin fijar sólo tendría un valor de 10.000 monedas en cristales mágicos por persona.

En cuanto al Plano Rosie, las cosas eran completamente diferentes. Los Mensas habían operado en este plano que originalmente se llamaba Ricarweiz durante siglos, estableciendo un imperio que ocupaba la mayor parte del plano. Habían realizado una gran ceremonia por mil años, cambiando el nombre a Rosie. Con siglos de ofrendas constantes, el pasaje se había vuelto extremadamente poderoso. Antes de todos los problemas con el plano, el costo de teletransportar a un guerrero de nivel 10 era de apenas 200 monedas.

Sin embargo, el ejército de Gaton, que tenía decenas de miles de hombres, ¡costó casi diez millones de oro! Había hecho todo por esto, sin dejar lugar al fracaso. De hecho, la mayoría de los costos habían salido del bolsillo de Sharon.

Mientras la legendaria maga estuviera cerca, Gaton no tenía que preocuparse por los costos de la guerra. Gaton solo necesitaba enfocarse en matar sin restricción. Si los territorios de la Familia Mensa pudieran ser quemados y saqueados, ella trataría el dinero que gastó en la guerra como algo que nunca había ganado.

Nadie sabía que la Sharon que había instruido a Gaton en el arte de la guerra no era la que siempre rechinaba los dientes de forma adorable. Ella había hablado con calma y claridad, ayudándolo a entender sus lecciones con claridad.

Cuando Ferlyn preguntó por el resto, Richard no tenía idea. Las bendiciones que uno obtendría de las ofrendas dependían mayormente de la suerte, así que cualquier plan era inútil. Solo cosas como el registro de planos y el fortalecimiento de los pasajes aparecerían fácilmente si fuese necesario.

“Sugiero que asignes veinte años de gracia para mejorar el pasaje”, dijo Ferlyn suavemente, “Aparte de eso, espero que destines un poco a Flowsand para su propio uso. La chica necesita urgentemente la gracia en este momento, pero incluso oficiando esta ceremonia no será suficiente.”

“¿Flowsand necesita la gracia divina?”, Confirmó Richard.

“Sí.”

Richard guardó silencio, pero su mente se había vuelto caótica de inmediato. Si bien no tenía idea de por qué Flowsand necesitaría la gracia divina, si Ferlyn lo planteaba ella misma, definitivamente no era poca cosa.

Richard conocía a Flowsand muy bien; sabía que la chica era realmente muy terca. Si Ferlyn estaba allí pidiéndole que le asignara algo de gracia, entonces ella definitivamente no tenía idea de esto.

‘Pero… ¿Por qué no me dijo que necesitaba la gracia?’, Se preguntó en voz baja.

Ferlyn esperó pacientemente, pero un atisbo de nerviosismo apareció en su expresión. Pedirle a un noble gracia era más difícil que pedir una gran cantidad de oro. Ellos tirarían oro sin preocuparse por la amistad de una suma sacerdotisa, pero definitivamente no abandonarían la gracia divina de valor similar. Si bien las ofrendas se pueden convertir fácilmente en oro, el oro no se puede cambiar por una ofrenda de igual valor cuando se desee.

Le tomó un tiempo a Richard hablar, “No tienes que preocuparte, Suma Sacerdotisa. Asignaré la gracia divina a Flowsand.”

Ferlyn suspiro aliviada y no pudo evitar preguntar, “¿Cuánto?”

Ella se arrepintió de la pregunta en el momento en que la hizo. Sin embargo, Richard no tuvo que pensar en ello ni por un momento, “¡Toda!”

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