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CoS – Capítulo 396

Libro 3 – Capítulo 61. Cristales del Destino

 

Una vez que la ceremonia llegó a su fin, Richard cosechó su propia recompensa: las tres placas de cristal. Flowsand le dijo que estos tres cristales tenían un gran poder; cada vez que rompiera uno podría resolver cualquier problema difícil al que se enfrentara.

Cualquier problema que enfrentes puede resolverse fácilmente… La explicación de Flowsand había hecho que pareciera que estas placas eran equivalentes a vidas adicionales. “¡Eres una chica tonta!”, Exclamó incrédulo mientras las tomaba. “¿Cuándo aprendiste a hablar tanto?”

Él naturalmente sintió los poderes proféticos dentro de las placas cuando las tomó de sus manos. El problema era con la magia de la profecía en sí misma.

Las profecías eran una rama de la magia que dejaba a la gente curiosa e indefensa. Lo curioso fue el hecho de que suficiente maná le daría a un mago habilidades proféticas básicamente ilimitadas, pero por supuesto lo que exactamente era ‘suficiente’ era algo que podía volver loco a cualquiera.

En teoría, un legendario mago podría usar la magia de la profecía para interferir en la vida de otra persona. Por ejemplo, podrían hacer que un humano común se tropiece y se lastime gravemente. Sin embargo, eso fue todo. Hubo una serie de duras condiciones si uno quería matar con esta magia, y el problema solo se amplificó cuando la otra parte se hizo más fuerte. Si la desviación de la profecía de uno era lo suficientemente grande, incluso podría inclinar la brújula del destino en la otra dirección. No se puede comparar de ninguna manera con simplemente tirar una bola de fuego para matar a un grupo de personas.

¿Se suponía que estas placas podían resolver cualquier problema? ¿Fueron vidas adicionales? Incluso el legendario cristal del destino utilizado en la esfera protectora no tenía tanto poder. Es poco probable que estas placas crudas fueran capaces de lograr tal cosa.

Flowsand se puso feroz al ver su expresión, “¿No me crees?”

“Por supuesto que sí”, Richard sonrió. Su sonrisa ahora estaba llena de vitalidad ilimitada.

“Si no me crees, no me importa si lo pruebas”, dijo entre dientes apretados. De hecho, ella estaba en el mismo bando que él. Sin embargo, ella no podía decirle eso a Richard, en el mejor de los casos, arrojarle algunas indirectas.

Richard colocó las placas de cristal en su bolsillo y apretó la carita de Flowsand con tanta fuerza que comenzó a hacer una mueca, diciendo con una sonrisa, “Usa la gracia sabiamente, vino a cambio de lo que la Maestra me dio. Ten cuidado, la Maestra es muy mezquina, vendrá en busca de intereses.”

Flowsand simplemente dejó escapar un bufido.

Richard miró la hora, “Prepárate, saldremos en dos días. Por ahora, tengo que volver.”

Una vez que Richard se marchó, el salón de ofrendas se volvió vacío y desolado. Flowsand suspiró y se sentó en una roca al lado del altar, colocando su mano derecha ante su ojo. 31 pequeños relojes de arena formados en la palma de su mano, cada reloj de arena representa un año adicional de vida. Esta fue la gracia divina que Flowsand poseía actualmente. La capacidad de almacenarla era un privilegio especial otorgado solo a los poseedores de títulos.

Mirándolos todos, Flowsand suspiró y pensó para sí misma, ‘Richard es tan tonto. ¿Podría ser que realmente no supiera por qué intercambiar esta gracia? Hmph, ¡ese no puede ser el caso! Pero…’

Detrás de la brusquedad yacía una mente suave y delicada.

“Supongo que es hora de devolver algunas deudas”. Flowsand levantó su mano perezosamente, los relojes de arena en su palma desaparecieron lentamente uno tras otro hasta que solo quedó la mitad. El resto de la gracia se usaría para mejorar sus poderes.

Cuantos más sacrificios se ofrecían, más fuerte se hacía. Cuanto más fuerte se hacía uno, más sacrificios podía ofrecer. Tales eran las reglas del Dragón Eterno. Solo había una constante en el camino hacia el éxito: el sacrificio.

Flowsand lo pensó por un largo tiempo antes de finalmente agitar su mano, enviando toda la gracia divina restante. Un joven apuesto apareció de repente de la nada, inclinándose sobre una rodilla y diciendo con una voz melodiosa, “Estimada Sacerdotisa, gracias por concederme la oportunidad de despertarme. ¡Pagaré tu gracia por el resto de mi vida! Por favor, decida mi camino.”

Flowsand lo pensó largo y tendido. Esta fue una pregunta muy difícil de responder, una cuestión de elegir entre batalla y divinidad. Podía elegir entre empujar al guardián celestial hacia el ataque o la defensa, aunque un equilibrio sería óptimo. Se le podían otorgar poderes mágicos, algo que solo servía para complicar el asunto. Cuando todas las opciones se pusieron delante de ella, condujeron a numerosas ramas que eran todas diferentes. Todos los guardianes en la historia de la Iglesia habían sido una existencia diferente.

Al final, ella decidió que lo empujaría hacia un extremo. Ya sea en el poder de batalla o el sacerdocio, un comandante dotado como Richard podría usar un extremo mucho mejor que a un gato de mil oficios.

Flowsand sintió algo que tiraba suavemente de sus fibras del corazón, “Tomarás el camino de un sacerdote de batalla”.

El río del tiempo en el vacío disparó hilos de la fuerza del tiempo que entraron en el cuerpo del guardián celestial. La fuerza bruta en su aura disminuyó un poco, cambió por un tono de santidad. Se puso de pie, “Estimada Sacerdotisa, el río del tiempo me ha dado un nombre. Yo soy Io.”

Flowsand aún tenía algo de gracia divina a mano, por lo que formó un collar de gotas de agua y lo usó. “Sígueme, te conseguiré el equipo para un sacerdote de batalla”, le dijo a Io. Los sacerdotes siempre fueron los primeros en la guerra planar.

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La Isla 7-2 se había vuelto mucho más animada en los últimos tiempos, ya que enviados de diferentes familias venían e iban. Los puestos de grifos ya estaban llenos, cada plataforma con dos.

Cuando Richard regresó al castillo, vio a dos carpinteros de la casa real trabajando en el tallado de vainas para su espada y daga. La espada de elfo que Gaton le había dado no tenía encantamientos y la espada era demasiado larga, pero dado que este era el único regalo que el hombre le había dado, decidió llevarla consigo. Por supuesto, se dijo a sí mismo que era porque esta espada era la mejor arma cuando usaba las espadas secretas de la Luna Plateada, pero cuando se trataba de la guerra, la comodidad no era importante.

Esa razón fue un poco tonta. La comodidad puede no ser importante en la batalla, pero la destreza lo era.

Al ver el regreso de Richard, el viejo mayordomo que estaba discutiendo algo con algunas personas repentinamente se apresuró a decir, “Joven maestro, esta gente fue enviada por la familia real. Han traído los materiales que necesitas, puedes revisarlos ahora.”

“¿Materiales?” Richard se llenó de alegría e inmediatamente se dirigió a la mesa cercana e inspeccionó todo.

Sobre la mesa había una gran caja mágica del tamaño de una bolsa de equipaje, cuidadosamente separada en más de cien pequeños compartimentos. Cada compartimento tenía sus propias propiedades únicas para los materiales que podía almacenar. Más de la mitad de los compartimentos estaban llenos de materiales, diez de los cuales eran recursos muy poco comunes que no se podían comprar fácilmente con oro. La única manera de hacer crecer esta colección sería dedicar tiempo a la recolección.

Los artículos en la bolsa de equipaje valían más de un millón de monedas de oro. Con estos materiales a la mano, no sería problema para Richard crear runas estándar de grado 3. Eso fue lo más valioso.

Un mago cercano habló, “Señor Richard, estos materiales son parte de tu pago por las runas que elaborarás este año. El resto se paga en oro junto con su salario anual, para un total de 1.500.000. Por favor revisa esto y confirma.”

Innecesario decir que el mago en realidad no entregó 1.5 millones de monedas de oro; incluso un mago del Deepblue sería aplastado por ese peso. En cambio, era una caja del tamaño de una palma con quince cristales mágicos perfectamente alineados, cada uno con un valor de 100.000 de oro. Esta era la verdadera moneda de la clase alta.

Richard firmó por los materiales y cristales, despidiendo a los enviados de la familia real. Lo pensó un momento antes de pasar cinco de los cristales al viejo mayordomo, “Esto es para los gastos operativos de la isla este año. Cualquier exceso puede usarlo para aumentar el salario de los soldados leales a la familia. Además, encuentre algunos jóvenes con potencial y capacítelos; los disturbios internos mataron a muchos de nuestros jóvenes guerreros.”

Cuando entró en el estudio de Gaton, Fuschia ya lo estaba esperando. Pasó a Richard una lista de las personas que eligió para seguirlo a Faelor, todos al menos nivel 10, leales y con posibilidades de avanzar en el futuro. Diez personas fueron seleccionadas en la lista junto a veinte reservas, una mezcla de soldados de infantería y guerreros Archeron. Richard se sorprendió de que solo hubiera dos Archerons libres en la lista.

“¿Los guerreros Archeron no están dispuestos a ir a Faelor?”, Preguntó Richard.

Fuschia se encogió de hombros, “Prefieren una vida despreocupada. Ahora que la crisis en la isla se ha resuelto, quieren explorar y luchar en otros lugares. Además, aunque algunas de estas personas tienen el nivel, no tienen potencial. Hay espacio limitado en la expedición, sería un desperdicio llevarlos.”

Ella tenía razón. Incluso con dos mejoras, aún costaba 20.000 de oro transportar a un guerrero a través del portal. Tal tarifa podría ser utilizada para contratar un equipo de soldados en Faelor… Richard comenzó a murmurar para sí mismo; este era un problema al que se enfrentaban todos los comandantes en una guerra planar.

“¡Oh, sí, hay otro problema!”, Dijo Fuschia en un tono exagerado, “Querido joven maestro Richard, ¿no dijiste que querías ser aliado de mi Señora, llegando incluso a ser su pareja? Estás a punto de entrar en un plano extranjero, nadie sabe cuándo volverás. Como muestra de su sinceridad, ¿no debería hacer un depósito? Por ejemplo, los dos set de runas que se mostraron en la convención. Podemos conseguir los caballeros y las monturas nosotros mismos.”

Richard se enojó.

Su relación con Alice era un problema difícil que debía manejarse con cuidado. Ella estaba llegando al poder demasiado rápido, solo reprimida hasta ahora por la existencia de Gaton. Aun así, había logrado brillar a la sombra de Gaton. Ella era mucho más importante que Goliat o incluso Sauron. Con su talento, pronto se convertiría en alguien que podría cambiar las mareas de la batalla. Había solo dos razones por las cuales seguía siendo una Condesa: su corta edad y el énfasis Archeron en la gloria individual. Los Archerons más fuertes se aislarían del resto de la familia.

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