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CoS – Capítulo 405

Libro 3 – Capítulo 70. Presa

 

Rolf nunca antes había oído hablar del Dragón Eterno, pero los requisitos de este dios para sus adoradores eran incomparablemente simples. Mientras uno estuviera dispuesto a buscar objetos de gran poder y sacrificarlos, eso era suficiente. Los llamados seguidores piadosos solo tendrían que mencionar su nombre y prometer realizar un sacrificio en la medida de sus posibilidades durante sus vidas. En otras palabras, bastaba con intentarlo; no importaba si uno realmente realizaba una ceremonia. Por supuesto, uno obviamente obtendría mejores beneficios al ofrecer algo. La escritura de la Iglesia mencionó que la gracia divina obtenida con el sacrificio definitivamente le daría al oferente más ganancias. Cuando era una cuestión de fe, ningún dios podía permitirse el lujo de mentir.

¡El tercer nivel del pergamino Construcción de Guerra estaba tan cerca! Rolf sabía que un solo pensamiento lo calificaría. El precio era la ira eterna de los dioses de este plano, pero viniendo de una familia de adoradores ancestrales, ya no tenía ningún favor de ellos. Este fue un pequeño precio a pagar.

El pergamino parecía latir en su bolsillo cuando regresaba de la reunión. La ayuda del tercer nivel del pergamino le daría la confianza para matar a Chuck o Phinbar uno a uno, y aún podría escapar si ambos estuvieran juntos.

Al pensar en la humillación que había sufrido en el pasado en sus manos, la mirada de Rolf se volvió más oscura. Él había deseado ver las cabezas de estos dos durante todo este tiempo, ¿y ahora se le podría pagar 300.000 de oro por cada uno? Tal recompensa dejó su corazón latiendo con fuerza. Incluso un santo poderoso necesitaría mucho tiempo para amasar tal riqueza.

Richard ya había plantado la semilla; solo necesitaba esperar a que brotara.

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Durante los siguientes cinco días, Richard adquirió gran parte de la tierra cerca de su campamento a precios bajos, quintuplicándola. De esta manera, podría acomodar más edificios y soldados en el área. Algunas de las pequeñas obstrucciones en el proceso se habían solucionado al instante, sin llegar siquiera a sus oídos.

El equipo que había ordenado también había llegado, ocupando prácticamente todo el espacio de almacenamiento de la Bandera de Guerra Dorada y algunos otros grandes grupos comerciales cercanos. La mayoría de estos fueron silenciosamente enviados al límite de la Tierra del Caos.

Después de esperar unos días para que todos sus nuevos caballeros se integraran al ejército, pasó una mañana reuniendo a sus tropas y se fue del Oasis Agua Azul.

Richard no saqueó las caravanas del Cosaco Rojo como muchos esperaban, sino que comenzó el viaje de regreso a su territorio. La amenaza de la gente que ocupaba la tierra de los Fontaines lo dejó sumamente incómodo. Primero trataría con este barril de pólvora antes de que explotara. Mantener un ejército tan grande estaba resultando en pérdidas significativas para el enemigo, y cuanto más durara esto, más lo odiarían. Si tomaban la iniciativa, sería forzado a una defensa pasiva.

Dejando Oasis Agua Azul y sintiendo la tierra roja bajo sus botas una vez más, Richard sintió que todo su ser se relajaba. Los nodos del alma en su conciencia seguían encendiéndose uno por uno, dándole una sensación de conciencia expandida que era embriagadora. Su mundo se había expandido varias veces en un solo momento.

Waterflower, la madre cría, sus seguidores, los murciélagos de élite volando en el cielo… Eran todos sus ojos.

“¿Cómo nos enfrentaremos a esto, jefe?” Gangdor estaba siguiendo el caballo de Richard a pie, corriendo como el viento.

“¡Lucharemos!” Richard le quitó importancia.

“¡Bien!” rugió Gangdor, sus ojos brillaban, “¡Me gusta eso!”

El bruto ya no estaba medio desnudo. Richard lo había obligado a usar la cota de malla encantada con la que había regresado, algo que sólo pesaba la mitad de una armadura de placas, pero con el doble de dureza. Los guanteletes destinados a la mayoría de los soldados normales habían sido reutilizados en hombreras para él. Y Richard también había elaborado una runa de defensa de grado 2 para él. ¡Ahora era una fortaleza de acero, capaz de cargar contra una legión completa de caballeros pesados ​​una vez que activara la Fuerza de Gaia y la runa de fuerza!

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Castillo Crepúsculo. Sir Odom repentinamente se levantó y agarró al soldado que tenía delante, “¡¿Qué has dicho? ¿Ese pequeño bastardo se mostró?!”

Sus estruendosos rugidos resonaron por el salón, rompiendo algunos de los jarrones antiguos para dejar un montón de escombros en el suelo. El soldado se puso pálido en las grandes manos de Odom y se quedó sin aliento. No había forma de que él hablara.

“Lo matarás a este paso”, le recordó el Conde Layton a Sir Odom desde un costado. Fue solo entonces que el tosco hombre soltó al pobre soldado con un suspiro áspero, dejando que el soldado terminara su informe.

Sir Odom era un hombre bronceado con una barba espinosa, su pesada armadura de color negro y rojo oscuro. Los agudos picos en los extremos de la armadura parecían extremadamente viciosos mientras caminaba hacia la puerta, agarrando a un asistente y gritando, “¡Reúne a la caballería! ¡También saca a esos malditos magos y sacerdotes de sus chicas y diles que se preparen! ¡Salimos en una hora!”

Layton se sorprendió. “¡Odom, es muy poco tiempo!”

“70 kilómetros, llegaremos al lugar en dos horas”, objetó Odom.

“No tendremos el tiempo para empacar suministros si nos vamos en una hora”, aconsejó el viejo Hogan desde un costado, “si queremos llegar al lugar en dos horas, no todos los soldados de infantería lo lograrán. ¡La mayoría de los magos y clérigos definitivamente se quedarán atrás! Eso podría suponer un gran riesgo, Richard no es normal. Ha estado fuera tanto tiempo… Ahora que de repente se ha mostrado, debe tener una plan desagradable.”

Odom se mofó, “¿Un plan? ¿Con solo esas 600 o más tropas suyas? Dime, viejo, ¿cómo me vencerías con esa fuerza?”

Las cejas de Hogan se fruncieron, arrugas profundamente grabadas en su rostro en impotencia, “Solo porque él nos muestra 600 no significa que eso sea todo lo que tiene.”

“¡Basta!” Odom interrumpió con un rugido, golpeando el pecho de otro caballero con su dedo medio, “¡Conoce tu lugar, viejo! Soy el poder más alto aquí, déjate de tonterías y haz lo que digo. No creas que eres el único que sabe cómo liderar un ejército en la batalla, mis resultados son mucho mejores que los tuyos. ¡Todavía eras un campesino cuando comencé a matar gente!”

La expresión del viejo Hogan cambió. Su pasado era un aguijón que no podía ser eliminado.

“Solo encárgate de tus tropas y sigue el ritmo. Si algún mago o clérigo se retrasa, encárgate de ellos. ¡Solo haz tu trabajo!” Odom era como un dios de la guerra negro, saliendo del salón como un huracán.

“¡Odom, espera! ¡Aún podemos discutir esto!” gritó el Conde Layton.

“¿Qué hay que esperar? Ya me estoy muriendo en este castillo. ¡Quiero vomitar cada vez que veo el culo de la esposa de Fontaine!” Su voz se volvió más y más distante.

El Conde Layton se acercó al suspirante Sir Hogan, palmeando su hombro con un suspiro, “No te preocupes, ese es el tipo de persona que es. Tenemos 700 soldados de caballería de élite, y su caballería pesada personal también está presente. No habrá ningún problema para tratar con Richard.”

Hogan negó con la cabeza, “No olvides las 200 Águilas Doradas que murieron en sus manos.”

Abatimiento llenó la cara de Layton. Eso todavía era un misterio hasta el día de hoy, sin resolver en los últimos tres meses.

No se sabía si el Duque Lobo Terrible había descubierto algo. Informó al mundo exterior que se estaba recuperando después de la gran guerra y que no había abandonado su lugar. No importaba cómo saquearan las tierras de Richard o invadieran a cualquiera de los otros vasallos del Duque pretendiendo que se habían perdido, Bevry no estaba preocupado en lo más mínimo. Uno de los vizcondes que bordeaba a Richard en realidad ni siquiera se quejó ante el Duque, llevándose las cosas a los tribunales y alegando que se trataba de un robo. Dos de las Águilas Doradas fueron convertidos en chivos expiatorios y enviados a prisión, convirtiéndose en el hazmerreír de la sociedad noble.

Ahora que Richard finalmente había aparecido, tal vez dejar que Odom fuera a probar las aguas no era una mala opción. Layton no pudo evitar presionar su mano en su frente. Todo el asunto estaba plagado de problemas, todo debido a este caballero fronterizo que surgió de la nada.

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Una hora más tarde, Odom estaba en su gigantesco caballo de guerra negro mientras conducía a 700 soldados de caballería. Muchos batallones de infantería habían sido enviados antes, además de los exploradores que determinarían la ubicación de las tropas de Richard. Odom encabezó el ejército, apresurándose a una velocidad aceptable.

Aunque no se movían mucho más rápido que un trote, sin una preparación suficiente de antemano todavía era una tarea muy agotadora. La docena de magos y clérigos se veían mal en los primeros diez minutos.

A Odom parecía no importarle en absoluto, sin mostrar ninguna intención de dejar que la caballería disminuyera la velocidad. Los mejores guerreros de Richard eran solo de nivel 10 u 11, y la mayoría de ellos eran soldados de infantería. La caballería también estaba compuesta de meros guerreros del desierto. Había noticias de que un grupo de mercenarios llamado Lanzas Cazadores de Demonios se había unido al ejército de Richard, pero a los ojos de la nobleza, no eran diferentes de los bandidos. ¿Cómo podrían ser mencionados del mismo modo que una legión de verdaderos caballeros?

Odom estaba muy familiarizado con las Tierras Ensangrentadas. Una vez condujo a treinta de sus guardias personales en una expedición para matar a 400 bandidos, dejando ríos de sangre a su paso. Los guerreros del desierto no podían ni siquiera compararse con esos bandidos, entonces ¿por qué iba a preocuparse por ellos?

Cuando llegó la hora, los exploradores regresaron con la ubicación del campamento de Richard. El descubrimiento dejó a Odom de buen humor; si actuaba rápidamente, aún podría apresurarse para volver al Castillo Crepúsculo a tiempo para la cena.

Algunos de los magos y clérigos más débiles ya se estaban quedando atrás.

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