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CoS – Capítulo 41

Capítulo 41. Tema

 

El enano gris propuso un plazo adicional de seis meses tanto para Steven como para Richard, después de este tiempo ambos competirían en un tema a elección de Sharon.  Con suerte, ambos aprovecharan el tiempo extra para mejorar y refinar sus preparativos, ya que el resultado de la batalla determinará cuál de los dos heredará la experiencia en la creación de runas de Sharon.

Todos los grandes magos se dieron cuenta de que la propuesta de Blackgold de una prórroga de seis meses era egoísta. Honestamente, esta propuesta le daría medio año extra de honorarios de Steven. ¿Podría ser que las finanzas de Su Excelencia se hubieran deteriorado hasta ese punto?  Sin embargo, tales dudas fueron despejadas de inmediato.  Las finanzas de la legendaria maga eran robustas; sólo el Deepblue luchaba por llegar a fin de mes.

Para muchas personas materialistas cuyo objetivo primordial en la vida era acumular riquezas, el tiempo era un recurso extremadamente valioso.  Esto sería especialmente cierto para el tiempo en un plano principal como Norland, así que una fracción de segundo de más en la toma de decisiones de la legendaria maga, es indudablemente un retraso. El tema de la competición se decidió en esa misma reunión.

Tanto esta decisión como el tema de la competición se enviaron a los participantes el mismo día, así como una copia a Minnie. Por supuesto, nadie albergaba ninguna esperanza para Minnie; la alta jerarquía del Deepblue hacía tiempo que había recibido noticias de la derrota del Marqués Niall. La noticia se había extendido desde los grandes magos hasta el círculo externo de discípulos, y Richard estaba empezando a ser visto bajo una nueva luz. Antes había sido visto como un tipo con talento que tuvo la suerte de ganarse el afecto de Su Excelencia. Ahora, con el explosivo ascenso de los Archerons, nadie de la alta sociedad se atrevería a despreciarlo.  A lo sumo, sólo se burlarían a sus espaldas de sus orígenes advenedizos

Cuando el día se convirtió en noche, explosivos vítores estallaron dentro de la mansión de Steven.  El brujo dragón agarro los documentos con incredulidad, mientras los leía una y otra vez para confirmar que no se trataba de un sueño. Por primera vez, sintió que Sharon también sentía afecto hacía él.  Olvidándose de los castigos, ni siquiera se había mencionado la sangrienta conspiración.

Así de fácil, el asunto que más le preocupaba pasó. Dado que la jerarquía superior del Deepblue había determinado el resultado, los Archerons o incluso el propio Richard no supondrían una amenaza de represalias.  Lo que le daba más júbilo era que se le habían abierto de nuevo las puertas a la creación de runas, dándoles a él y a Richard una pelea justa.

¿Esto era justo?  Steven no lo creyó ni por un momento.

Era un brujo dragón de diecisiete años por encima del nivel 10, con el apoyo financiero de toda su familia. Lo más importante era que contaba con el respaldo de un verdadero maestro de runas, y aunque la competición estaba a seis meses, el tema ya se había dado a conocer. ¡Todo funcionó para animarlo a hacer trampa!  Podía dejar cualquier fabricación de componentes y comprar materiales a su familia, y el desarrollo y diseño de la runa misma a Santo Klaus. ¡Seis meses le bastarían para mejorar cualquier debilidad y fabricar una runa mágica adecuada!

Dos jaulas de metal fueron añadidas a su residencia. Una fue construida para contener bestias mágicas, específicamente un poderoso lobo invernal. Los lobos invernales del norte medían dos metros de largo, siendo uno de los más feroces de su especie. Tenía una carne dura junto con la habilidad natural de lanzar flechas de hielo. ¡Los viejos y poderosos lobos podían incluso soltar aire helados!

En la otra jaula había unos pocos conejos nivales fuertes y robustos. Este tipo particular de conejo tenía un pelaje blanco como la nieve que le daba una excelente defensa contra el frío, y se reproducían muy rápidamente. Sin embargo, aparte de ser rápidos como el rayo con sus pies, no tenían ningún medio real de ataque. Los conejos nivales son una bestia común del norte y están entre las presas más elementales de la cadena alimenticia. Constituían la mayor parte de la dieta de los lobos invernales.

Esta fue el tema para la competencia de Sharon: crear una runa que permitiera a un conejo nival derrotar a un lobo invernal. Aunque parecía aparentemente fácil, no resultaba nada sencillo de resolver.

El lobo invernal era mucho más fuerte en batalla, y ni siquiera le iba tan mal en términos de velocidad.  El conejo era débil y pequeño frente al lobo que podía atacar hasta a treinta metros de distancia, y su frágil cuerpo dificultaba la colocación de runas en él. El conejo estaba literalmente desdichado frente a un lobo invernal: esta tarea claramente no resultó algo en lo que un maestro de runas elemental pudiera tener éxito.

Sin embargo, incluso los problemas más difíciles tenían soluciones. Si ni siquiera Santo Klaus podía resolver esto, Steven creía que Richard tampoco podría. Además, las reglas habían sido muy claras: si los conejos nivales de ambas partes no lograban derrotar al lobo, el ganador sería decidido a discreción.

Después de un período de éxtasis inicial, un Steven más calmado comenzó a considerar seriamente el tema asignado por la legendaria maga. El día de la competición, los lobos invernales proporcionados por el Deepblue definitivamente tendrían fuerzas similares, pero los participantes elegirían sus propios conejos. Como cualquier bestia, los conejos variaban en tamaño y fuerza, y debido a que necesitaban soportar una runa, eventualmente se someterían a varias rondas rigurosas de selección para resultar en conejos de diferente poder.  Seis meses serían suficientes para criar dos generaciones de conejos nivales completamente nuevos, y el conocimiento acumulado de los Solams podría producir fácilmente conejos bestiales en ese tiempo. Steven confiaba en que definitivamente podría tener una ventaja muy sorprendente sobre Richard.

Aunque criar una bestia con una nueva composición genética requería una gran inversión, eso no haría desistir a Steven en este momento. Si él ganara la batalla, todos sus esfuerzos habrían valido la pena.  Por supuesto, las bestias de las dos jaulas habían sido proporcionadas por Deepblue sin coste alguno para la experimentación, pero después de eso, comprar más sería definitivamente un gasto enorme.  Sería más factible atrapar a los suyos.

Cuando uno estaba en una situación desesperada, incluso un ligero espejismo de esperanza permitiría estallar toda la extensión de las capacidades de uno. Esto era algo que Steven estaba experimentando ahora mismo; aunque ya había aceptado su derrota en términos de talento, frente a esta nueva oportunidad, el estatus y las finanzas de su familia forzaron cierta determinación en su camino como maestro de runas.

Una nota sobre los últimos acontecimientos había sido enviada de vuelta, junto con una carta que expresaba la resolución de Steven de dedicarse a la magia una vez más. No tardó mucho tiempo para que se iluminase la matriz de comunicación mágica, enviando una hoja con un membrete mágico. Esto fue escrito por el mismo duque, conciso y directo al grano. La familia Solam apoyaría de ahora en adelante los esfuerzos de Steven para la competición, con la única petición de que Steven no volviera a cometer semejante locura.

Steven entendió lo que eso significaba: las acciones de Gatón ya se habían extendido por todo el continente, y ahora los Archerons no eran inferiores a los Solams en estatus. Si hiciera algo estúpido como intentar asesinar a Richard de nuevo, nadie podría salvarlo.

Steven estaba decidido esta vez a vencer a Richard justa y honestamente, usando los medios adecuados. Sharon pudo favorecer al chico, pero su gusto… era un poco extraño.  El brujo dragón sentía que como la legendaria maga dejó entrar a Richard, él podría tener una oportunidad en el futuro. Tenía absoluta confianza en sí mismo, por lo que esperaría hasta ese día. Sin embargo, una cosa que le sería imposible, es ponerse varonil en frente de ella, a menos que éste dispuesta a contener su aura de cazadora de dragones. No obstante, parecía bastante improbable que tal aura fuera contenida.

……

Richard estaba agachado frente a dos jaulas de metal en el sótano de su residencia, observando al conejo nival y al lobo invernal. La decisión de Sharon definitivamente lo había consternado, incluso lo había hecho sentir ofendido y resentido al principio, pero una vez que empezó a resolver el problema, lentamente empujó esas ideas al fondo de su mente. Sumergiéndose en el mundo de las runas.

Habiendo revisado ya todo el diccionario de las runas elementales, no había encontrado alguna que permitiera a un conejo nival derrotar a un lobo invernal. El lobo tenía una fuerte resistencia a los venenos, así que aunque se tragara uno infectado con un potente veneno, sólo sentiría una leve molestia en su estómago sin graves repercusiones.

Richard continuamente hojeaba las páginas gruesas, incapaz de encontrar una runa útil incluso en el grado 2.  No sería hasta el grado 3 que se podrían agregarse múltiples atributos, y sólo en el quinto grado se podría estimular la sangre. Un ejemplo de esto último fue el equipo sagrado hecho por Santo Peter, capaz de fortalecer a todas las criaturas divinas.

Richard cerró el libro, quitando los ojos de los deslumbrantes nombres en la parte posterior, para centrar su atención en las jaulas una vez más. Hasta el momento, sólo había hecho una runa a medio terminar, e incluso con su ritmo de progreso apenas podría hacer runas de grado 1 en medio año, olvidando las de grados 2 o 3. Sin embargo, Sharon definitivamente no le habría dado un desafío imposible; esto dejó a Richard reflexionando.

Había infinitas posibilidades en el mundo de las runas, las runas existentes formaban una parte pequeña e insignificante del conjunto. Todos los maestros de runas que dejaron sus propias marcas indelebles en el mundo tenían una característica en común: eran únicos a su manera, sin imitar a nadie más. Esto hizo que Richard se pusiera pensativo; ya era imposible resolver el problema con runas normales, necesitaría pensar algo fuera de lo común.

La innovación resultó un tema recurrente en el mundo de las runas, y los pensamientos de Richard finalmente adquirieron cierta claridad. Esta fue sólo una prueba de Sharon, para determinar si poseía la única cualidad que le permitiría crecer más allá de un Santo Maestro de Runas: la innovación.

Convertirse en un santo maestro de runas no podía ser el final de su progreso, el Deepblue Aria excedía  el alcance de la creación de runas de quinto grado. Aunque sólo era un humilde aprendiz de Sharon, el orgullo de Richard lo motivó a dedicar toda su vida a cumplir la promesa que le hizo. Para él, esta promesa era la segunda después del último deseo de su madre.

Le tomaría mucho tiempo al chico darse cuenta de que este tipo de orgullo, que irradia de su alma, provenía de su sangre de Archeron.


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