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CoS – Capítulo 414

Libro 3 – Capítulo 79. ¡Hay que hacer algo!

 

La noticia de que Richard había sido emboscado se extendió rápidamente por Agua Azul. Muchos grupos influyentes enviaron representantes para estudiar la situación, pero Richard se encerró en su habitación y afirmó que solo necesitaba tiempo para sanar. Cada recién llegado vio que sus seguidores estaban en perfectas condiciones, por lo que se fueron con satisfacción.

Justo cuando se acercaba el amanecer, Richard abrió la puerta de su habitación y salió, levantando la cabeza para mirar al cielo. El sol de la mañana se levantaba lentamente. Entornó los ojos; esta era la primera vez en los últimos días que había salido a la luz del sol.

Otra figura soleada entró en su visión, la de Io. El sacerdote de batalla siempre se aseguró de aparecer en ciertos lugares en ciertos momentos. Donde sea que Richard pudiera ver o donde sea que Flowsand estaba, mejor si ambos estuvieran combinados.

Richard sonrió y rápidamente bajó. Olar lo vio desde lejos, cada vez más sorprendido y feliz cuando le preguntó, “¡Maestro! ¿Te recuperaste de tus heridas?”

“Ha sido solo una noche, ¿cómo podría sanar tan rápido? Todavía me duele un poco”, dijo Richard con una sonrisa.

El bardo elfo inspeccionó de cerca a su maestro, pero no podía entender cómo el joven que estaba aturdido el día anterior se había puesto tan alegre en una sola noche. ¿Había arreglado las cosas con Flowsand? Por supuesto, Olar no se atrevería a expresar ese pensamiento.

Richard estaba descuidado; no se había afeitado por un tiempo, dejando un denso mechón de vello facial en su labio superior. Su pelo ralo claramente mostraba su falta de sueño.

“Los nobles que invitaste ya están aquí, y desean verte ahora. Muchos de Agua Azul también expresaron su preocupación una vez que supieron que lo atacaron. Sir Rolf, señor Devon–”

“¡Bien bien! ¡No tienes que hablarme de todos! “Richard interrumpió a Olar,” Invita a los representantes a la posada de la Bandera de Guerra Dorada, compartiré el almuerzo con ellos. Podemos hablar de la Carretera Ensangrentada después.”

Había vuelto a ser sincero, una vez más un líder que tenía una respuesta para todo. Esto fue algo que dejó a Olar alarmado y feliz.

“¡Oh, sí, Maestro!”, El bardo de pronto recordó algo, “El Vizconde Zim ha venido personalmente a Agua Azul.”

Los ojos de Richard se entrecerraron en una mirada de muerte al soleado sacerdote de batalla en su línea de visión. “Oh, el Vizconde Zim está aquí también…” respondió sin prestar atención, pero de repente se dio cuenta de que algo andaba mal, “¡¿ZIM?! ¿Él está aquí también? ¿Cuántas tropas trajo y a qué distancia está?”

Con una posible batalla por delante, inmediatamente se puso serio.

“Solo un centenar de guardias”, respondió Olar con una extraña expresión, “Ya se encuentra alojado en la ciudad.”

La cara de Richard se torció en confusión ante esta noticia, “¿Qué está intentando? ¿Quiere darnos más rescates? ¿Cuántos santos trajo?”

“Solo uno…” Olar pensó en ello por un momento antes de dar su propia evaluación, “Siento que el santo solo está aquí como un guardaespaldas. Después de todo, tuvo que viajar a través de las Tierras Ensangrentadas para llegar hasta aquí. Si estuviera tratando de hacer las cosas difíciles para nosotros, sin duda estaría cortejando la muerte con solo un santo. A pesar de que no es tan brillante, sus padres no lo dejarían hacer algo tan estúpido. Ya saben que Odom cayó en nuestras manos, ¿cómo esperarían que un santo hiciera algo?”

Richard asintió, “Tiene sentido. Encuentra algo de tiempo para concertar una reunión con él; ya que se atreve a entrar en nuestro territorio, debemos tratarlo con algo de valor… ¡Espera!”

Sus ojos se iluminaron repentinamente, mirando a Io que no estaba lejos. El sacerdote de batalla acababa de saludar a Flowsand, susurrándole algo en los oídos. A pesar de que estaban a cien metros de distancia, la bendición de la verdad de Richard inmediatamente le dijo exactamente qué tan separados estaban.

Diez centímetros. Los dos estaban separados por exactamente diez centímetros.

Esto aún no cruzó el umbral mínimo. Sin embargo, Richard había visto a Io llegar a este límite muchas veces; ¿Qué podría significar? ¡Su corazón tranquilo estaba agitado una vez más!

Sin embargo, esta vez, su línea de pensamiento fue diferente. La totalidad de la noche anterior, solo tenía una línea de preguntas en su mente. Si su madre estuviera en esta posición, ¿qué habría hecho ella? ¿Qué hubiera hecho su maestra? ¿Qué hubiera hecho ese hombre?

El orgullo de Elena lo haría alejarse, para nunca más volver. La legendaria maga simplemente tomaría a Flowsand e Io y los daría de alimento a un dragón. Solo el método de ese hombre parecía adecuado.

*¡Smack!* Richard de repente golpeó al bardo elfo, señalando a Io que no estaba demasiado lejos, “¿Viste a ese repugnante? ¡Maldito sea!”

“¡Lo vi! ¿Le gustaría que le rompa las piernas, Maestro?”, Dijo el bardo elfo con la cara cubierta.

Richard negó con la cabeza, “¡No, lo hizo a propósito! Si él quiere jugar conmigo así, le concederé su deseo. Ve a llamar a todos aquí… ¡Llama a ese Zim también! Dile que se perderá un buen espectáculo si no está aquí en cinco minutos.”

Flowsand había notado a Richard y a Olar en la distancia, y ella vio al bardo de repente salir corriendo a alguna parte. La dejó con la sensación de que algo había sucedido, pero se vio involucrada en una discusión con Io sobre los problemas con el ejército de Richard.

Ella no había compartido la existencia de la madre cría con él, así que lo escuchó solemnemente mientras trataba de explicar lo mejor que podía. Ella le contó sobre las especialidades de cada tipo de zángano, y la mejor manera de complementar su estilo de lucha. Io era un sacerdote de batalla después de todo, era mejor en guerra que ella. Como sacerdotisa, ella era principalmente una experta en lo que respecta a los sacrificios.

Todos los seguidores de Richard se reunieron rápidamente, junto con los clérigos y el Vizconde Zim. El vizconde incluso había venido solo, mostrando una rara cantidad de coraje.

Richard dio grandes pasos hacia Io y Flowsand, dejando a todos mirando con la respiración contenida por si algo sucediera. Sintieron que esta mañana sería un buen espectáculo.

Io sintió que algo era extraño también, deteniendo su conversación con Flowsand para girar y mirar a Richard con una sonrisa segura. En realidad, toda su concentración había estado en Richard desde el principio.

“¡Oye! ¡Sacerdote de batalla de nivel 13! “Gritó Richard desde una distancia. Su voz era lo suficientemente alta para que todos los presentes escucharan.

Los ojos de Io brillaron con una mirada de asombro, pero su radiante sonrisa no se desvaneció. “¡Mago de nivel 12!”, respondió formalmente, “¡Buenos días!”

Al escuchar una respuesta tan extraña, la expresión de Flowsand cambió. Finalmente se dio cuenta de que se había perdido algo: el malentendido no había sido con los seguidores, sino con el propio Richard.

Richard se acarició la barba espinoso y comenzó a gustarle cada vez más la sensación, “Todos los nobles delegados están aquí. Pronto comenzaremos la discusión sobre la Carretera Ensangrentada. Esta será una guerra real; Espero que obedezcas todas mis órdenes en el campo de batalla, sin actuar libremente. Espero con ansias la exhibición de un sacerdote de batalla de nivel 13.”

Io sonrió en respuesta, “¿Qué pasa si siento que mi propio juicio es mejor?”

Richard mostró una sonrisa igualmente radiante, sin pretender ser cortés en lo más mínimo, “Eso sería una idea tonta. Sigue mis órdenes.”

Io finalmente mostró sus verdaderos colores, “¿De verdad crees que eres un mejor comandante que yo?”

Richard miró a Io a los ojos, “En una batalla de miles, ni siquiera necesito mi propia capacidad de batalla. Puedo destruirte en el momento que quiera.”

Io se rió, “¿Como un mago de nivel 12?” pronunció cuidadosamente el número, el doble significado solo captado por unos pocos. Cuando Io apareció por primera vez, era igual que Richard en el nivel 12. Sin embargo, había subido rápidamente al nivel 13, mientras que Richard se mantuvo en el nivel 12 sin posibilidad de avanzar en el mes.

Al oír esto, Flowsand repentinamente lamentó haberle dado a Io un crecimiento de alta potencia.

“¿Un mago?” Richard se rió de buena gana, volteándose para enfrentar a sus seguidores y a Zim.
“¿Quieres saber en qué se basa mi confianza?”, Preguntó en voz alta, “¡Se basa únicamente en el hecho de que puedo traer victoria tras victoria! Puede que no sea un gran general en este momento, ¡pero soy un excelente táctico!”

Richard agitó su puño vigorosamente, “Hemos pasado tantas batallas. Enfrentados a números similares y oponentes de niveles similares, ¿alguna vez hemos perdido?”

Todos sus seguidores comenzaron a gritar en voz alta, como si hubieran pasado por muchos barriles de licor fuerte. ¡Tenían más energía que una multitud irritada! Incluso Phaser comenzó a murmurar palabras extrañas e incomprensibles. No importaba que nadie la entendiera; las palabras fueron lo suficientemente feroces.

Richard se giró como un torbellino y apuntó con su dedo a la nariz de Io, “¿Por qué otra razón? Por la razón de que soy un maestro de runas, y además un maestro de runas real. ¡Un maestro de runas que lanzó dos sets en su primera convención! ¿Mago de nivel 12? ¡¿Que es eso?!”

La expresión de Io comenzó a agriarse, su sonrisa ahora ligeramente antinatural. Aún así, lo intentó con fuerza, para mantenerla en su rostro.

Sin embargo, Richard no había terminado. Su dedo permaneció apuntando al sacerdote de batalla, “No sé quién es usted ni cuál es su posición en la Iglesia. Estás en Faelor, lo que significa que eres mi subordinado. Te estoy dando dos opciones; ¡sigue mis instrucciones, o lárgate! ¡No necesitamos un maestro distante y arrogante entre nosotros!”

“Richard…” Flowsand no pudo evitar gritar, pero él solo giró su dedo hacia ella, “¡Será mejor que cierres la boca! ¡Esto no te concierne!”

Flowsand estaba aturdida. Nunca había imaginado que Richard podría hablarle de esta manera. Tampoco entendió por qué ella inconscientemente se retiró y cerró la boca.

Io sonrió, “¿Son todas esas las razones que tienes?”

“¡No!”, Richard respondió, “Solo tengo una razón real. ¡Te odio! No creas que no entiendo tus verdaderas intenciones, y a qué están conduciendo tus acciones. ¡No eres la única persona inteligente en este mundo!”

“¿Y?” Preguntó Io, quitándose la túnica de sacerdote.

“¡Y realmente quiero romperte la nariz de un puñetazo!” Richard arrojó su bastón y sus espadas al suelo una por una.

“¡Qué grosero!”

Richard lanzó una amplia sonrisa, “¡Los Archerons nunca hemos sido hipócritas! Vayamos directo al grano; Tengo un problema contigo, ¡y hoy es el día en que te daré una paliza! ¿Qué vas a hacer al respecto?”

Io miró la postura de Richard, incapaz de controlar su risa, “¿Quieres participar en un combate sin armas con un sacerdote de batalla de la Iglesia del Dragón Eterno?”

“¡Richard, ¿has perdido la cabeza?!” Flowsand dijo con una mirada ansiosa en su rostro. Ella era muy consciente de que los guardianes celestiales eran diferentes a los clérigos comunes. No necesitaban entrenarse para ser hábiles en el combate.

Richard colocó su dedo índice en sus labios, “¡Este no es tu lugar para hablar!” Flowsand perdió su voz una vez más.

“¡Maldición!” Dijo Waterflower ferozmente desde un costado. El grito de la joven fue bastante ambiguo. Gangdor la miró con asombro, pero inmediatamente desvió la mirada una vez que la vio mirándolo.

“Pelear no es solo cuestión de técnica.” Richard miró a Io mientras estiraba su mano izquierda, haciendo un gesto al sacerdote de batalla con su índice.

Io se rió, “¿Quieres ver quién tiene los puños más duros? Bien, entonces, ¡aquí estoy! “Por primera vez, su sonrisa se volvió rígida.

El sacerdote de batalla dio grandes pasos hacia Richard, moviéndose como un meteoro. El mago y el sacerdote finalmente se enredaron entre sí en un instante, mostrando rápidamente grandes habilidades que asombraron a la audiencia.

¿Estos tipos eran lanzadores de hechizos? Muchos de los que estaban mirando tuvieron el mismo pensamiento. Incluso los seguidores de Richard que supuestamente lo conocían bien quedaron estupefactos.

*¡Bang! ¡Bang! ¡Bang! ¡Bang!* El sonido del puño golpeando la carne sonó constantemente, dejando un sabor agrio en la boca de todos los presentes. El mago y el sacerdote parecían entrelazarse, cada golpe derramaba sangre fresca. Esto no fue solo una prueba de habilidad; fue una batalla de fuerza de voluntad, determinación y resistencia.

Solo pasaron unos pocos minutos antes de que ambos combatientes vieran sangre roja y escarlata salpicando por todas partes. Sus alrededores estaban llenos de sangre, cada gota una vista espantosa. ¡Ambos estaban sangrando demasiado!

Fue solo entonces cuando Flowsand recordó que Richard todavía estaba herido. Su rostro palideció cuando dio un paso adelante, tomando el Libro del Tiempo de su cintura y dirigiéndose a los seguidores de Richard, “¡Actúen! ¡Pongan a Io en el suelo! ¡Les concedo plena autoridad para matarlo si él se resiste!”

Sin embargo, ella fue ignorada. Le hizo sentir que se había vuelto loca. ¿Qué pasó con los seguidores de Richard? Sin embargo, dado el ritmo de la batalla actual, incluso ella no se atrevió a apresurarse. Richard no solo mostraba sus habilidades de combate; ¡él estaba usando la fuerza lunar!

Los dos hombres estaban empezando a luchar como si fuera a muerte.

*¡BAM!* De repente, resonó un ruido sordo en el campo de batalla. La cabeza de Richard había avanzado a toda velocidad, su frente chocando contra la de Io. Este fue un movimiento que probó puramente cual cráneo era más duro. La mitad de la audiencia involuntariamente cerró los ojos.

Richard se tambaleó y dio varios pasos hacia atrás, su visión se nubló. Sin embargo, su furia aún era inmensa; cada aliento suyo era como una erupción volcánica. Escupió sangre mezclada con saliva, caminando hacia Io. Tenía la frente abierta, la sangre fluyendo libremente, pero hizo todo lo posible para mantener los párpados hinchados abiertos y mirar más allá de la cortina de sangre. La figura opuesta en el mundo rojo sangre seguía erguida.

“¡Tienes un cráneo tan grueso, bastardo!” Richard maldijo enojado, despertando su fuerza y ​​diciendo amargamente, “¡Vamos!”

Sin embargo, no pudo ver a Io cuando levantó los puños una vez más. El rostro del sacerdote de batalla estaba lleno de sangre mientras estaba tirado en el suelo, completamente inconsciente.

Después de un ataque inicial de confusión, Richard se dio cuenta de que había ganado.

Toda su frustración contenida de los últimos días había desaparecido en un instante. Se quitó la camisa y la arrojó al suelo, mostrando su parte superior del cuerpo bien definida. Encorvó sus brazos para mostrar sus músculos saltones, dejando escapar un rugido bestial.

Sin embargo, más llamativo que los músculos que eran raros para un mago eran las grandes cicatrices en su espalda y abdomen. Todas las heridas de Richard habían sido abiertas, un débil pus amarillo mezclado con sangre saliendo de los cortes. ¡Uno podría incluso ver las fibras de sus músculos moviéndose debajo de la piel! El humo negro de la pelea del día anterior se había desvanecido un poco, pero aún se podía ver merodeando por las heridas.

Sin embargo, Richard no parecía tener ningún dolor en absoluto. Agitó los puños vigorosamente, rugiendo una y otra vez.

Gangdor inmediatamente se arrancó su propia camisa, revelando su figura descomunal mientras rugía a carcajadas, “¡Jefe, mire! ¡Así es como se ven unos músculos de verdad!”

La exhibición que más llamó la atención fueron los pectorales de Gangdor, que parecían trozos de carne tallada que podían alimentar incluso al hambriento Tiramisú. Golpeó su abdomen con sus puños y comenzó a cantar una canción tribal, los músculos del tórax subiendo y bajando al ritmo. La exhibición presumida inmediatamente silenció a todos.

La cara de Richard estaba llena de hematomas, sus párpados hinchados dejando solo una rendija para que él pudiera ver. Vio la actuación de Gangdor a través del pequeño agujero, haciendo un gesto cruel con el dedo medio hacia el bruto, “¡Hijo de puta, me estás robando mi gloria! ¡¿Quieres morir?!”

Gangdor se rió con ganas, sacudiendo aún más sus pectorales.

Una luz sagrada aterrizó suavemente en el cuerpo de Richard, ralentizando el sangrado de sus heridas. Las lesiones más pequeñas incluso comenzaron a arreglarse, y Richard se dio vuelta para ver a Flowsand hojeando el Libro del Tiempo mientras recitaba un encantamiento suave para su próximo hechizo. Su voz era muy suave, casi como si no quisiera que él la escuchara.

Richard dio grandes pasos hacia ella, asustándola hasta el punto de temblar. Casi detuvo el hechizo que estaba a punto de completar, actuando como si no viera nada y metiendo la cabeza por completo en el libro. Sin embargo, si uno ralentizara la velocidad del tiempo, podría ver su cuerpo temblar más con cada paso que él daba.

Richard dio los últimos dos pasos para llegar a su lado, extendiendo sus brazos y atrayéndola con fuerza hacia su pecho. Él se inclinó, besándola bruscamente. ¡Era casi como si la estuviera comiendo! Flowsand no tuvo más remedio que interrumpir su hechizo, saboreando la sangre y el sudor de los labios de Richard. El beso fue muy invasivo; Para cuando Richard retrocedió, su cara estaba llena de manchas de sangre.

“¡Eres mía!”, Dijo Richard.

Al escuchar su prepotente proclamación, Flowsand apretó los dientes y forcejeó para salir de su abrazo. Un fuerte gemido mostró su desdén, pero su mano aún tiró suavemente del Collar Gota de Agua para enviar un hechizo de curación en dirección a Richard, a pesar de que ya no era tan útil. Ella solo fue apaciguada una vez que el hechizo fue lanzado, finalmente se dio cuenta de que Io todavía estaba inconsciente en el suelo.

Suspiró y abrió el Libro del Tiempo. Io no estaba gravemente herido, curarlo sería fácil. Sin embargo, Richard extendió la mano y presionó el libro hacia abajo. “¡Marvin, Kars!” Gritó levantando la cabeza, “¡Vengan aquí! Llévenlo y cúrenlo lentamente.”

Los dos clérigos caídos respondieron de inmediato, levantando al sacerdote de batalla y dirigiéndose hacia las escaleras. No eran particularmente hábiles en los hechizos de curación, pero aún tenían la habilidad de curar a Io en su condición actual.

“Maestro, ¿realmente vamos a curar a ese tipo?” Olar le susurró, “¡Deberíamos arrastrarlo al bosque y cortarlo en partes! ¡Como lo que le sucedió a Erwin!”

Flowsand había escuchado todo de un lado. Ella arqueó las cejas, a punto de explotar, pero Richard agarró la parte de atrás de su cuello y la obligó a apartar su cabeza del bardo elfo. Él agitó la mano a Olar, “¡Está bien! Hoy gané, ya no odio tanto a ese tipo.”

El bardo elfo parecía tener algo más que decir, pero Richard lo detuvo con otro movimiento de su mano, “Necesito descansar un poco, no me sigas.”

Se dio vuelta y cojeó hacia su habitación. El dolor se había apoderado de todo su cuerpo, tan intenso que hizo una mueca a cada paso. Flowsand vio esto y avanzó para apoyarlo sin decir una palabra. El dejó escapar una larga risa a su vez, inclinándose instintivamente contra ella.

Antes de irse, Richard de repente vio al Vizconde Zim y le envió una sonrisa, mostrando sus dientes ensangrentados. Zim retrocedió horrorizado, casi cayendo sobre su trasero.

Fue solo después de que los dos desaparecieron arriba que la atmósfera de abajo cambió repentinamente.

“¿Qué piensan ustedes, el Maestro podrá descansar?” preguntó Olar.

Gangdor se acarició la barbilla, luciendo como alguien que ya había experimentado tal cosa antes, “¿Descansar? ¡Creo que todavía necesita trabajar!”

“¡Sí!”, El bardo asintió, “¡Estará muy ocupado!”

Sintió que un fuerte viento golpeaba su trasero en el momento en que terminaba la frase. Habiendo experimentado antes la ira de Waterflower, gritó antes de saltar instintivamente. Sin embargo, él nunca podría haber imaginado que el Pastor del Descanso eterno se colocaría justo encima de su cabeza. Su cráneo se estrelló contra la vaina de la espada, lo que provocó un gemido sofocado antes de que el bardo se balanceara y cayera.

Waterflower resopló, sus ojos miraban fijamente a todas las personas en la habitación. “Se golpeó por si mismo con esto, ¿no lo vieron todos?”

Zim fue el primero en asentir profundamente.

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