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CoS – Capítulo 419

Libro 3 – Capítulo 84. Sabiduría

 

¡Un total de 700 guerreros de nivel 9! Junto con los caballos de guerra, los hombres de Richard podrían formar fácilmente una fuerza de élite en el mismo nivel que las Águilas Doradas, de hecho excediéndolas solo en números puros.

Mirando el equipo de estos guerreros, sin duda podrían sacar varias veces su propio número. Pero eso no fue todo; Richard también tenía un grupo élite de magos y clérigos.

Viendo a este ejército autoritario, todos los nobles guardaron silencio. Los representantes aquí fueron diferentes a los de hace un mes; muchos habían sido cambiados por oficiales de alto nivel con suficiente experiencia. Ellos naturalmente vieron cuán única era la fuerza de esta tropa. Ningún general desearía enfrentar a un enemigo así.

Richard estaba bastante satisfecho con esta reacción. Hacer alarde de su ejército era un medio eficaz de intimidación, algo que tenía que hacer como base para el resto del proyecto.

Sin importar el tamaño, estas familias nobles siempre le dieron gran importancia a la autonomía en la batalla. Tenían una mezcla de buenos y malos soldados, por lo que la disciplina estricta tendría que inculcarse en sus hombres. Richard tuvo que entrenarlos a todos en formaciones de tropas básicas y estructuras de comando; de no hacerlo correctamente, sin importar cuán dotado fuera, no sería capaz de controlarlos.

Estimó que tenía que dedicar al menos diez días de tiempo exclusivamente a la organización. Ya tenía una idea clara de lo que quería en su mente; aparte de dividirlos a todos en diferentes ramas, también los dividiría en tres niveles diferentes.

El núcleo estaría formado por sus propias tropas, convirtiéndose en la fuerza principal que garantizaría su victoria. Detrás de ellas estarían las tropas proporcionadas por el Vizconde Zim y el Duque Lobo Terrible; estos soldados eran como los que estaban en el plano forestal, tenían un gran potencial una vez organizados y entrenados. En cuanto a los demás, llenarían cualquier hueco o funcionarían como carne de cañón. Por supuesto, Richard era un líder tan grande que era poco probable que fueran sacrificados.

Una vez que terminó de inspeccionar las tropas, Richard reunió a todos los capitanes de las diversas familias nobles, entrando inmediatamente en el plan de organización. Como se esperaba, hubo una protesta inmediata. Todos los capitanes declararon que estaba tratando de participar en una conspiración.

Sin embargo, los vasallos del Vizconde Zim y Bevry prometieron inmediatamente su compromiso con las instrucciones de Richard. Con su voto de confianza, muchas de las protestas del resto se callaron. Al final, solo un capitán que había contribuido con 200 soldados solicitó retirarse.

Richard, que había estado en silencio todo el tiempo, comenzó a acariciar su áspero bigote, “Ya estamos en esta etapa, ¿pero aún quieres retirarte?”

El capitán inmediatamente saltó de su silla, sacando su larga espada y rugiendo, “¿Qué vas a hacer al respecto? Soy un caballero del Reino Sequoia–”

*¡Thud!* ¡Richard no le había permitido terminar, apareciendo frente a él en un instante y lanzando un puñetazo justo en su cara!

El golpe fue rápido como un rayo; ni en sus sueños más locos el hombre se había imaginado que Richard realmente lo golpearía. Sacar la espada era solo una demostración de fuerza, no tenía intenciones de hacer una escena frente al general; en todo caso, había prestado atención a los seguidores de Richard y a los guardias personales. ¿Quién esperaría que un mago realmente golpeara a alguien con sus puños?

El guerrero de nivel 12 cayó con un solo golpe, luchando por un tiempo antes de desmayarse por completo. Evidentemente, Richard había puesto mucha fuerza en ese golpe, derribando al hombre en seco.

Los nobles entraron en una conmoción una vez más. No habían estado presentes para presenciar la escena de Richard e Io en el combate físico. Los magos y sacerdotes en Faelor eran conocidos por sus físicos débiles. Fue solo Zim quien no se sorprendió; si no fuera por ser consciente de la reputación de su familia, habría saltado y pisoteado al tipo para mostrar su lealtad inquebrantable.

La actitud del Unicornio de las Tierras Altas hacia Richard había cambiado mucho en los últimos tiempos. Había pasado de la ira al miedo al pánico, finalmente se había establecido en la lealtad. Hubo incluso una pequeña dependencia mezclada.

Apoyado en una pared, Io de repente arqueó sus cejas. Era el único presente que podía decir que Richard había usado una técnica de combate de la iglesia. Nunca había esperado que el mago mejorara tanto en tan poco tiempo. Si esto continuara, sería un problema.

Richard regresó a su asiento y se sentó con calma, diciéndole a Gangdor, “Te doy el control de sus soldados.” Gangdor respondió de inmediato afirmativamente, sin preguntar qué hacer si enfrentaba resistencia.

Richard miró alrededor del lugar, haciendo que todos guardaran silencio. Luego se puso de pie y colocó ambas palmas sobre la mesa, con el cuerpo inclinado hacia adelante mientras decía solemnemente, “Sé que muchos de ustedes están descontentos con la reorganización del ejército. Sin embargo, es necesario si queremos luchar a través de las Tierras Ensangrentadas con una cantidad tan pequeña de soldados. No podemos aumentar la escala de la operación; más hombres y nos quedaremos sin suministros. A los diez días del proyecto, les daré la oportunidad de retirarse. Si alguien desea irse en ese momento, puede llevar a sus hombres de vuelta a casa.

“Recuerden, diez días. Será su última oportunidad.” Muchos sintieron que el tono de esta última frase era peculiar.

Una vez que la reunión llegó a su fin, todos los nobles salieron de la sala con varios comentarios. Se habían dado cuenta de que estos diez días estaban destinados a tranquilizarlos con respecto a las habilidades de Richard, para darles esperanza. Fue solo entonces que recordaron las muchas victorias de este caballero fronterizo, debates comenzaron en todas partes.

Sin embargo, la cara de Zim se volvió pálida después de un tiempo; la mayor parte de la discusión sobre las victorias estelares de Richard se basó en las pérdidas de él y su familia. Eventualmente tuvo suficiente, tosiendo fuertemente para recordarles a estos compañeros su error de juicio. Cambiaron el tema de inmediato, alguien preguntándose en voz alta qué tan lejos podría llegar Richard en diez días. Algunos decían treinta kilómetros, mientras que otros decían cincuenta. Ambas distancias tenían ubicaciones estratégicas que necesitaban para atacar.

El distraído Zim ya había olvidado el desaire, se había involucrado en la discusión e insistido en que Richard llegaría a los ochenta kilómetros. Los aquí presentes eran muy conscientes de la personalidad vengativa del Vizconde; aunque no se atrevían a refutarlo directamente, sus expresiones dejaban en claro que solo exageraba la competencia de Richard como una excusa por sus propios fracasos. Después de todo, había sufrido grandes pérdidas en manos de Richard. La mayoría de los presentes no sabía que el Vizconde no había estado involucrado en la última parte de la disputa.

Por supuesto, muchos de los presentes habían olvidado por completo que sus ejércitos privados no eran ni de lejos comparables a las élites del vizconde.

————-

Richard tenía sus propios planes, pero no los compartía con el resto. Estaba ocupado organizando a sus tropas ese día, y había aumentado el tiempo que pasaba de noche meditando. Desde que logró aumentar su crecimiento de maná a través de la afinidad astral, había empujado tantos rayos astrales como pudo hacia el árbol en su mar de conciencia. Cuanto antes creciera esta capacidad particular, mejores serían los resultados. La evolución del tronco se hacía cada vez más evidente con el tiempo; una segunda rama ya había brotado, con punta verde en preparación para que otra hoja brotara. La única pregunta era qué poderes tendría esta segunda hoja.

Él ya había archivado el asunto con Io. La disputa parecía insignificante en el gran esquema de las cosas, y tenía asuntos más urgentes que atender. Pelear con los rangos y filas del ejército era tonto en el mejor de los casos, y en el peor de los casos era una receta para el desastre.

Aparte de meditar, también creó runas para Zendrall y Flowsand. Le dio al nigromante una runa de grado 2 que podría aumentar su reserva de maná en un 30%, aumentando así el número de sus soldados no-muertos por el mismo valor. Fue la de Flowsand la que le había costado mucha energía y tiempo; Richard incluso cometió dos errores poco frecuentes antes de poder finalmente completarla.

La runa de Flowsand tenía la capacidad de aumentar su velocidad de lanzamiento. A pesar de que era una runa de grado 2, era más difícil de hacer que algunas normales de grado 3. Sin embargo, esta aceleración del 10% fue de suma importancia para ella.

Al final, también había creado una runa que podía aumentar permanentemente la fuerza de uno en un 20% para la práctica. Se la pasó a Zim como recompensa, permitiendo que el Vizconde informara a su clan. Zim estaba sorprendido y encantado con la perspectiva, y inmediatamente un asistente de confianza la envió a casa.

Richard había completado la reorganización cuando habían pasado diez días. La disciplina del ejército también había crecido, pero eso se debió a la muerte de diez soldados rebeldes. ¡En el undécimo día, un ejército de casi 10.000 hombres fuertes abandonó el Oasis Agua Azul para comenzar oficialmente la Carretera Ensangrentada!

Cuando salieron de la ciudad, incluso Richard no pudo prever los principales acontecimientos que se desarrollarían en el transcurso de esta gran guerra.

Después del ejército había 10.000 esclavos destinados a ayudar con la logística. También había aproximadamente diez caravanas encabezadas por la Bandera de Guerra Dorada, lo que les permitía obtener suministros cada vez que se detenían en una fortaleza.

Richard no salió a caballo, sino en un carruaje junto a Flowsand. La clériga tenía la barbilla apoyada en ambas manos, mirándolo anhelantemente mientras el estudiaba un mapa.

“¡No, esto no funcionará!” Murmuró para sí mismo después de un rato, “Necesito emparejar a los clérigos con magos; eso producirá los mejores resultados.”

Cuando llegó a ese punto, frunció el ceño y se frotó las sienes, “Por otro lado, los magos están bien… pero estos clérigos definitivamente no van a escuchar mis órdenes. ¿Qué debería hacer… realmente tengo que darles un margen de maniobra?”

Flowsand vio repentinamente una expresión de dolor en la cara de Richard por tercera vez ese día. Los magos del Deepblue eran fuertes como bueyes, ¿por qué parecía tan cansado y agotado? Ella no pudo aguantarse más y le preguntó, “Richard, ¿estás bien? Descansa si estás cansado. No puedo usar mis hechizos libremente en este momento, así que no puedo ayudarte.”

“No sé qué me pasa, me ha estado doliendo mucho la cabeza en los últimos días…” Un dolor que aturde la mente asaltó a Richard incluso mientras hablaba. ¡Fue tan intenso que se agarró de la cabeza sin poder hacer nada!

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