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CoS – Capítulo 421

Libro 3 – Capítulo 85. Trasfondo

 

Habiendo entendido su situación, Richard miró la hora. Eran las siete de la noche. “Bien, reúne a todos los capitanes a las once. Quiero discutir nuestros planes para atacar el Campamento Plaza Azul.”

“¿Once?” El Vizconde Zim pensó que este momento era muy interesante. ¿No era ese el momento para que descansaran y durmieran? Si no descansaran, ¿cómo tendrían la energía para luchar al día siguiente?

Sin embargo, Richard asintió, “¡Once! También Zim, ven a las ocho y media.”

Luego terminó un total de cinco kilogramos de costillas de jabalí asadas antes de regresar a su tienda, comenzando a reflexionar sobre el mapa. Sus seguidores desaparecieron uno después del otro. El campamento se calmó rápidamente; aparte de los soldados que patrullaban, todos entraron lentamente en un mundo de sueños. Con una batalla inminente, incluso el rufián más rebelde descansaría seriamente; ¿Quién no atesoró sus minúsculas vidas?

Richard analizó el mapa por un rato antes de echar un vistazo a la hora y recostarse en su cama. Inmediatamente apareció en su conciencia una vista aérea del Campamento Plaza Azul.

Era tarde en la noche, pero el campamento todavía estaba muy iluminado. Soldados armados completamente guiaron a grupos de esclavos para llevar grandes cantidades de piedras y sacos de arena a las murallas para fortificar las defensas. Balistas estaban siendo sacadas del almacén.

Las balistas tenían una longitud total de tres metros; encima de una torre de defensa de la ciudad, podían disparar hasta mil metros con inmenso poder. El Campamento Plaza Azul tenía cuatro de esas balistas, una en cada esquina de las murallas. Solo dos eran funcionales actualmente; las otras dos solo completarían el ensamble antes de la medianoche.

Las balistas fueron una gran inversión por parte del Conde Lambert, y acababan de ser transportadas al Campamento Plaza Azul. Cada balista tenía dos flechas con hechizos de seguimiento, las flechas solas valían 100.000 de oro cada una. De no ser por la importancia del campamento, Lambert preferiría confiar en tácticas normales como soldados esclavos y piedras de molino humanas para resistir el asedio. En las Tierras Ensangrentadas, tales balistas eran más valiosas que las vidas humanas.

Nadie en el Campamento Plaza Azul había notado que había una cantidad anormalmente grande de murciélagos buscando comida esa noche. Hubo incluso algunos murciélagos extraños especialmente grandes mezclados. Las imágenes se transmitieron a la mente de Richard a través del vínculo del alma, proporcionándole cada detalle de las defensas del campamento.

Junto a una balista que acababa de instalarse, una docena de esclavistas semidesnudos de aspecto feroz guiaban a dos trolls maduros que medían casi cuatro metros con sus látigos. Los trolls arrastraron las pesadas esposas sobre sus extremidades, mirando de vez en cuando a los alrededores y rugiendo mientras revelaban largos colmillos, pero el único resultado de tal desafío fue una paliza firme.

Detrás de los esclavistas, algunos artistas marciales con un aura imponente miraban a los trolls. Cada uno era de nivel 13; si sus hachas corta-armaduras giraran alrededor, incluso estos trolls no serían capaces de soportar los golpes sin acabar con los huesos rotos.

Al final, los dos trolls fueron movidos hasta la entrada de la ciudad y forzados a un enorme cabrestante. Después de lo cual, con el empuje de los dos trolls y veinte esclavos bárbaros, lentamente comenzó a moverse. Una balista gigante de defensa de la ciudad que ya había sido ensamblada finalmente comenzó a crujir y tirar de la cuerda del arco que había sido curtida y procesada a partir de una docena de pieles de rinoceronte.

Al ver que los trolls tiraban de las balistas y no de un rastrillo o algo parecido, Richard suspiró aliviado. Sin embargo, inmediatamente recordó el costo aterrador de un rastrillo; ¿Quién usaría esa estructura en las Tierras Ensangrentadas? Algo así solo existiría en las capitales imperiales u otras ciudades grandes, o en fortalezas que no podían permitirse perder.

La cuerda del arco se tensó, y tras la orden de disparar un aullido furioso resonó. Toda la balista rebotó un poco en el suelo cuando una flecha gigante desapareció en el cielo nocturno.

Uno de los murciélagos en el cielo voló de inmediato en la dirección en que la flecha había desaparecido, encontrando su posición final en un momento. ¡La flecha de prueba había cubierto un total de 1.200 metros! Este rango dejó a Richard sintiéndose ligeramente alarmado.

Con pocas excepciones, ni siquiera un magnífico mago podría lanzar hechizos a esta distancia. Si se combina con suficientes flechas de seguimiento, estas balistas eran un duro contraataque para los lanzadores de hechizos. Si se pudiera pagar, incluso obtendrían flechas encantadas con un mayor tiempo de vuelo; eso aumentaría el alcance a los 2.000 metros!

Afortunadamente estas balistas eran muy caras. La mayoría de los materiales se utilizaron para aumentar la potencia y el alcance, sin tener en cuenta la durabilidad. Mientras su cuerpo principal sea golpeado, estas cosas se convertirían rápidamente en una pila de partes. Desde este punto de vista, eran mucho menos problemáticas que las torres mágicas. Si no fuera por eso, Richard realmente habría considerado desviarse alrededor del Campamento Plaza Azul. Sin embargo, dejar un campamento enemigo con una fuerza militar tan grande atrás era algo que ningún comandante con el menor intelecto haría.

Dentro del campamento, algunos gnomos rápidamente se lanzaron al costado de las ballestas gigantes y comenzaron a calcular algo. Uno de ellos con una barba blanca repentinamente saltó sobre la cosa y comenzó a gritar fuertemente, ordenando a los soldados que transportaran lingotes de metal para fortalecer la base de la balista.

“¿Gnomos?” Richard se sobresaltó una vez más. Esta era una raza inteligente que se había extendido a través de muchos planos. No eran altos y tenían defectos naturales en términos de fuerza, pero lo compensaban con una sabiduría y agilidad sobresalientes. Algunos dijeron que estaban estrechamente relacionados con los enanos, mientras que otros dijeron que eran como los humanos, ambas razas nativas de innumerables planos.

Los gnomos eran alquimistas naturales con un talento mágico excepcional. Su agilidad innata también los hizo excelentes candidatos para asesinos. Richard se había enterado de que había gnomos en Faelor, pero se decía que su imperio estaba aún más al oeste de la Meseta Cenicienta; entre ellos se encontraban las Montañas del Dragón casi insuperables.

Esta fue la primera vez que vio a miembros de la raza en Faelor. Parecía que estas balistas habían venido de las manos de estos gnomos; no es de extrañar que su poder fuera poco ordinario. ¡Estas balistas se acercaban al estándar de Norland! Richard todavía recordaba que la mayoría de las exquisitas instalaciones alquímicas en su propio laboratorio en el Deepblue procedían de gnomos; el resto eran artículos hechos a medida del imperio elfo.

“¡Tengo que mantener vivos a estos enanos!”, decidió Richard de inmediato. Los quería en su poder.

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Era tarde en la noche, y las dos últimas balistas finalmente terminaron con sus tiros de prueba. El Campamento Plaza Azul finalmente entró en un estado de reposo; sus exploradores ya habían determinado la ubicación del campamento de Richard, y debido a la distancia entre ellos, la guerra solo comenzaría al día siguiente al mediodía. O no habría guerra en absoluto. Después de todo, el Conde Lambert y Richard no habían entrado en conflicto directamente antes.

El propio Lambert estaba a 500 kilómetros de distancia, tomando un tubo de cobre de las garras de un águila portadora. Después de recuperar la información y estudiarla un par de veces, rápidamente se mudó a su estudio y miró el mapa de las Tierras Ensangrentadas en la pared. Se acarició la barba, sumido en sus pensamientos. El Campamento Plaza Azul había sido marcado claramente en el mapa; dos de sus cuatro principales rutas de transporte de esclavos pasaron por allí.

Dentro del estudio se encontraba un gran mago anciano, uno de los ayudantes de confianza del Conde.
El mago leyó la información varias veces antes de hablar, “Richard realmente solo trajo 10.000.
Tenemos 4.000 soldados capaces de defender el Campamento Plaza Azul. Si bien ese número no es ideal, Richard tendrá que pagar un precio enorme si desea atacar el campamento. Estoy seguro de que considerará esto cuidadosamente; después de todo, demasiadas bajas y no podrá avanzar hacia el oeste, incluso si consigue el campamento.

“Sin embargo, parece mejor echar a los hombres del Cosaco Rojo lo antes posible. Son sus enemigos mortales, estoy seguro de que simplemente ignorará el campamento y seguirá adelante si las defensas son sólidas y no hay Cosacos Rojos dentro.”

“Cosaco Rojo no hace la diferencia”, exclamó el Conde Lambert, “Richard no es alguien que solo presta atención a sus enemigos. Sin embargo, si desea atacar el Campamento Plaza Azul, ¡que lo intente! ¡Mi ejército es diferente de esa basura!”

Al escuchar las palabras asesinas del Conde, el gran mago involuntariamente se estremeció. Lambert había tomado personalmente al menos varias miles de vidas, cortando las cabezas de un esclavo o dos cada vez que su estado de ánimo era bueno o malo. En sus propias palabras, el momento en que una cabeza humana tocó el suelo fue el momento más espléndido de la vida.

El Conde obviamente estaba de muy mal humor ahora; Richard realmente había traído un ejército a las puertas del Campamento Plaza Azul, y claramente no tenía buenas intenciones.

“Mi Señor, Su Alteza Salwyn todavía está esperando su palabra”, preguntó el mago cuidadosamente.

La expresión de Lambert se volvió aún más terrible y tarareaba una y otra vez, “¡No voy a ir! ¿Cree que no sé lo que está planeando? Las Tierras Ensangrentadas son en realidad una mina de oro, pero no todos pueden hacerse ricos aquí. ¿Cuántos años he pasado, cuántas vidas para llegar a mi posición actual? ¿Es un príncipe sin título y quiere un trozo de pastel? ¿Qué derecho tiene? Dile que encuentre una forma por sí mismo. ¡Puede olvidarse de usarme!”

El gran mago asintió, “Bien. Sé cómo responderé.”

El mago luego se retiró del estudio. A Lambert no le importaba lo tarde que era, aún de pie frente al mapa mirando fijamente la marca en el Campamento Plaza Azul. En realidad, en lo profundo de su mente, el conde no estaba ansioso. Él ya había hecho los preparativos, y además de todo esa persona todavía estaba en el campamento. Si Richard llegara, solo saldría malherido.

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En ese momento, las luces todavía estaban encendidas en el castillo del Marqués de la Fortaleza Yang del Imperio Triángulo de Hierro. La mesa en el centro había sido reemplazada por un mapa holográfico extremadamente preciso, que actualmente mostraba el terreno de la parte sur del Imperio Triángulo de Hierro y las Tierras Ensangrentadas.

Salwyn se paró frente al mapa, usando un largo puntero de mithril retráctil para acentuar su explicación, “Espero que el ejército de Richard atraviese los primeros 100 kilómetros muy rápidamente. Esto establecerá la fe en los nobles del Reino Sequoia, lo que impulsará a más personas a entrar en la alianza. Nuestro ejército se dividirá en tres. La infantería ligera estará bajo el mando de Sir Aer, instalando defensas en Valle Bandera de Sangre. ¡Tendrán que soportar los ataques de Richard durante al menos tres días!”

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