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CoS – Capítulo 425

Libro 3 – Capítulo 90. El Sendero Ensangrentado

 

Flowsand fue la primera en recobrar el ánimo, “No lo pienses tanto. ¿No ganamos esta vez?”

“¡Eso es verdad!” Richard se rió. Él era su líder; si él mismo estaba desanimado, ¿cómo guiaría al resto?

Zendrall salió del grupo y señaló al aún imponente Tidor, “Maestro, este cadáver …”

Richard arrugó las cejas, “Tidor fue un verdadero luchador …”

“¡La mayoría de los santos son verdaderos luchadores!”, enfatizó el nigromante. Sin embargo, estas palabras causaron que la cara de Rolf se calentara por alguna razón. Al ver a Richard todavía queriendo decir más, Zendrall agregó apresuradamente, “¡Mi Señor! ¡Si quieres respetar a los verdaderos guerreros, nunca tendré caballeros de la muerte!”

Richard dudó por un momento antes de finalmente soltar un suspiro y asentir. En este plano donde una crisis esperaba a cada paso, la primera prioridad era hacer crecer su poder. No podía disminuir las posibilidades de supervivencia de sus seguidores solo por su respeto por sus enemigos.

Zendrall se emocionó inmediatamente. Un movimiento de su mano y cuatro guerreros de la oscuridad salieron de una formación de hechizos, llevando el cadáver de Tidor fuera del área del cuartel.

Richard se subió a su caballo y comenzó a patrullar a través del Campamento Plaza Azul, ayudando a sus tropas en las operaciones de limpieza. Al mismo tiempo, emitió una orden para que uno de sus guerreros humanoides de élite ingresara a la tienda de comando en su propio campamento.

La espaciosa carpa estaba llena de risas embriagadas. La mayoría de los comandantes nobles estaban inmersos en sus bebidas, chistes, historias, leyendas e incluso alardeando. Incluso Zim saltaba de un lado a otro, presumiendo de su propio valor y sabiduría, así como del número de mujeres jóvenes nobles que había ganado.

“Sir Richard les ordena a todos que se dirijan al Campamento Plaza Azul”, dijo el humanoide de élite con rigidez, “Mi Señor dice que podría llover esta noche, por lo que todos deben llegar al campamento lo antes posible para evitar el resfriado.”

La voz del zángano era extraña y completamente monótona, sonaba absolutamente terrible. Sin embargo, sus palabras resonaron en los oídos de los nobles capitanes. No hubo reacción por parte de nadie por un momento, pero aquellos que todavía no estaban completamente borrachos de repente saltaron y exclamaron, “¡¿Ya conquistó el Campamento Plaza Azul?!”

Un momento después, muchos de los capitanes se despertaron de su trance. El ejército empacó y partió hacia el Campamento Plaza Azul. Cuando los nobles borrachos vieron las brasas que aún no se habían extinguido por todo el campamento, todos y cada uno de ellos no pudieron evitar parecer estupefactos. Todos los que estaban aquí sabían al menos algunas cosas acerca de dirigir un ejército a la guerra. Ellos calcularon rápidamente cuánto tiempo había pasado desde que Richard abandonó su campamento, mirando los restos de las defensas del campamento mientras observaban cómo más de 2.000 prisioneros de guerra eran llevados fuera de las barracas para ser retenidos en cautiverio. Por un momento, se sintió como si estuvieran en un sueño.

¿Ganó así como así? Richard solo se había ido por un corto tiempo, con el tiempo suficiente para una cita con una joven en el bosque.

Todavía no sabían que Tidor también había muerto en esta batalla. La muerte de cualquier santo estaba destinada a convertirse en un tema de conversación en la alta sociedad durante mucho tiempo. Derrotar a un santo no fue tan difícil, pero matarlos lo era. Esto fue particularmente cierto en los duelos de pequeña escala; si el santo estaba dispuesto a escapar, uno necesitaría varias veces su poder para detenerlo. Sin embargo, las cosas se complicaban en el siempre cambiante campo de batalla. Todo tipo de terreno, tácticas, magia y armamento fueron variables que podían dañar seriamente o incluso matar a un santo que no era lo suficientemente cuidadoso. Por lo tanto, los santos de Faelor rara vez aparecían en la línea de fuego en un campo de batalla. Incluso si lo hicieran, sería para luchar contra los santos del enemigo.

Sin importar el asombro, el Campamento Plaza Azul ya había aterrizado en las manos de Richard. Apenas había pasado un día desde el inicio del proyecto; quedaban otros nueve días hasta que llegara el día en que se les daría la oportunidad de tomar sus decisiones.

El ejército descansó y se reorganizó en el Campamento Plaza Azul por un día, la mayor parte del tiempo dedicado a verificar el botín y dividirlo. Las ganancias fueron en forma de prisioneros de guerra, esclavos, la única balista restante y el propio Campamento Plaza Azul. El valor del campamento radicaba en el hecho de que tenía una fuente de agua.

Aunque Richard básicamente había conquistado el campamento por su cuenta, aún así dividió las ganancias estrictamente conforme al acuerdo inicial. Esto ganó un coro de vítores de la mayoría de los aristócratas; todavía no habían comprendido que ya no tendrían ninguna razón para rechazar el envío de sus propios soldados.

A lo largo del día siguiente, estos capitanes que no lograron ver la batalla discutían constantemente los resultados. 5.000 atacantes se enfrentaron contra poco menos de 4.000 guardias, dejando más de mil muertos y dos mil cautivos. Solo unos pocos cientos se habían escapado, mientras que menos de cien personas habían muerto del lado de Richard. Doscientos o trescientos habían sufrido heridas leves; la mayoría de las bajas fueron causadas a la infantería que había entrado en la ciudad a mitad de la batalla. De hecho, la mayoría de las muertes y lesiones provinieron del único golpe de balista que explotó en el aire. Y, sin embargo, a pesar de eso, la proporción de víctimas estaba completamente más allá de su imaginación. Con sus conocimientos militares actuales, estos hombres nunca podrían deducir exactamente lo que había sucedido.

Richard, naturalmente, también conocía la discusión, pero la ignoró con una sonrisa. Estos compañeros solo estaban acostumbrados a las guerras en Faelor, y no sabían cuán formidable podía ser el poder colectivo de una tropa suficientemente grande de guerreros de alto rango facultados con buffs. El poder de la magia ya había estado arraigado en el corazón de la gente de Norland hace mucho tiempo. Si no fuera por eso, los caballeros rúnicos nunca habrían emergido.

Richard tenía un total de 700 guerreros de nivel 9 en la mano, así como 200 lanzadores de nivel 8.

——–

Al amanecer del tercer día, el ejército continuó su viaje. Después de un día entero de marcha, llegaron al Cañón Pionero.

Este lugar produjo mineral de hierro de nube en abundancia. Había decenas de influencias aquí de todas las escalas extrayendo el mineral, con enfrentamientos armados casi todos los meses. Aquellos que podían sobrevivir a este lugar no debían ser tomados a la ligera.

Al mismo tiempo, el terreno del cañón era extremadamente complejo con innumerables criaturas vagando por las cuevas. Se dijo que las profundidades de las cuevas conectaban con las regiones oscuras, razón por la cual parecía haber una interminable corriente de criaturas subterráneas saliendo. Aunque en su mayoría eran cavernícolas sin mucha inteligencia, cada uno era comparable a un hombre sano en el mejor momento de su vida. Sabían cómo usar herramientas y armas simples también. Una vez que su número creciera lo suficiente, se convertirían en un dolor de cabeza.

Una vez que entraron en las cercanías del Cañón Pionero, Richard dejó descansar a sus tropas por un día. En la mañana del cuarto día, dirigió a sus tropas en una carga directamente al cañón. Avanzó constantemente a través de la batalla golpeando fuerte mientras se movía con cuidado con cada paso. Las compañías entraron en batalla una tras otra, las filas de guerreros fuertemente armados respaldados por hechizos como molinos de carne gigantes mientras destruían sin piedad la horda de enemigos débiles.

Si uno mirara desde el cielo, el ejército de Richard parecía ser una corriente de acero que avanzaba sin prisa pero sin detenerse. Chorros de sangre siguieron manchando el suelo frente a la corriente, dejando atrás un sendero ensangrentado.

Richard estaba en medio de las líneas del frente, haciéndose cargo de la manera más meticulosa y detallada. Cada escuadrón de guerreros que se cansó o resultó herido fue reemplazado rápidamente por uno que estaba descansado.

Esta fue una batalla de desgaste, que tomó cinco largas horas antes de que finalmente lograran su cometido. Richard había permanecido como la máquina alquímica más precisa en todo momento, sin cometer un solo error en sus órdenes con el tono de su voz exactamente igual que cuando habían comenzado. Incluso las muertes ocasionales de los soldados no calificados de los otros nobles fueron compensadas, el molino de carne no se detuvo ni por un momento.

Cuando el ejército terminó, el fondo del valle del Cañón Pionero ya estaba cubierto de sangre roja oscura.

En el séptimo día, el ejército de Richard entró en Khanba Gobi. Esto ya estaba a más de cien kilómetros del Oasis Agua Azul, la tierra natal de los guerreros del desierto. Aquí, fueron emboscados por jinetes errantes.

Richard ya había transferido la totalidad de su caballería de élite a las líneas del frente en ese momento, también llevando a los soldados bárbaros cuya movilidad no era una pizca inferior a la caballería. Con menos de mil hombres enfrentándose contra 5.000 jinetes del desierto, se produjo una batalla de adrenalina en un campo de batalla que se extendió a lo largo de decenas de kilómetros. Cuando sus tropas irrumpieron por tercera vez en la formación de la gente del desierto, los enemigos perdieron toda la moral, abandonando más de mil cadáveres para huir en todas direcciones.

En el décimo día, el ejército de Richard llegó al Cañón Agrietado. Esta fue la base de los orcos en las Tierras Ensangrentadas, con decenas de miles de orcos poderosos viviendo aquí. Cuando ordenó a sus tropas que entraran al campo de batalla, ¡una horda interminable se precipitó hacia ellos!

Cada orco adulto era un guerrero decente. Los jóvenes y los viejos tampoco eran débiles, con cada individuo capaz de luchar en algún nivel. Sin embargo, Richard mostró a estos orcos el poder de un muro de hierro fortalecido por la magia.

Organizó a todas sus tropas en formaciones extremadamente apretadas, las filas delanteras resistieron los ataques con todas sus fuerzas mientras los lanzadores de hechizos a sus espaldas derramaban magia sobre el enemigo. El fuego y el ácido quemaron a los enemigos, mientras que los clérigos constantemente lanzan hechizos de vitalidad a los magos para restaurar su mana más rápido.

Filas de llamas ardían incesantemente. En situaciones como esta, Bola de Fuego y Muro de Fuego eran hechizos extremadamente efectivos. Richard ya había cambiado el Llamado de la Naturaleza por este último en su Libro de la Tenencia. Estos orcos apenas armados no podían resistir una magia tan poderosa, confiando puramente en su valentía para atravesar el mar de fuego y sufrir las quemaduras mientras cargaban en la línea de batalla contra la infantería humana.

Los orcos no tenían básicamente ningún equipo o estrategia, olvídate de clérigos y magos. Sus chamanes bailaban locamente, pero el impulso de los guerreros era esencialmente insignificante. Richard incluso había lanzado un hechizo de detección al comienzo de la batalla para analizar sus oraciones, encontrando que la adoración ancestral de Faelor era más débil incluso que la magia. No era de extrañar que el objetivo final de estos ancestros ​​fuera convertirse en un dios verdadero.

Esta fue verdaderamente una ardua y extraordinaria batalla. Carne, sangre y armas esparcidas por todas partes mientras las llamas encantadas parecían no parpadear nunca, el resplandor de los hechizos gradualmente se iba apagando. El poder individual fue aplastado aquí; asesinas como Waterflower y Phaser no se atrevieron a abandonar la protección de las líneas del frente para no ser despedazadas por los orcos enojados.

Una guerra como esta fue el escenario de Io para brillar. Nunca antes el sacerdote de batalla había alcanzado tal gloria, un movimiento de su mano capaz de rescatar a innumerables guerreros. Sin la mejora de sus hechizos, los soldados de infantería pesados ​​que ya estaban luchando con la fatiga extrema durante tanto tiempo se habrían quedado incapaces de resistir los salvajes y violentos ataques de los orcos.

Esta fue la primera vez que Richard no sintió que el resplandor de Io fuera una monstruosidad.

De hecho, su propio papel en la batalla no fue menos importante que el de Io. Sin embargo, no quería que otros se dieran cuenta de eso, ignorándolo deliberadamente también. A lo largo de toda la batalla, él simplemente había estado repitiendo un solo hechizo: Muro de Fuego. Con el empoderamiento del Gemelo del Destino, el muro se duplicó en tamaño y ardió por más tiempo con más fuerza. Dado el hechizo de vitalidad y su propia runa, su restauración de maná fue incomparablemente rápida. Además de eso, la segunda hoja de su línea de sangre de elfo había demostrado su habilidad: restauración de maná acelerada.

Los Muros de fuego eran un arma efectiva que cosechaba innumerables vidas. El don de la Verdad de Richard consistía en recopilar constantemente estadísticas sobre los orcos que habían muerto ante sus hechizos, y los números que se mostraban frente a él eran crueles.

Cuando incluso los intrépidos orcos comenzaron a llorar de angustia por las bajas, Richard emitió la orden para el ataque final. Su caballería flanqueó al enemigo en el campo de batalla, golpeando a través de la parte trasera de los orcos y eliminando a los agotados chamanes. Este golpe marcó el resultado en piedra; los orcos finalmente colapsaron.

Los enemigos huyeron a todas partes, pero Richard no tenía más energía para presionar el ataque. Sin embargo, aunque pudiera, no quería. Todos se quedaron en silencio después de la batalla, contemplando la escena trágica del campo de batalla. Los cuerpos chamuscados de los orcos se habían amontonado en capas, siendo casi imposible contar cuántos eran exactamente. Los cadáveres de humanos y orcos se mezclaron en la intersección de las líneas del frente, empapados en ácido, quemados por el fuego, manchados por la sangre. Casi no había distinción entre los dos.

Esta fue la primera vez que Richard no insistió en limpiar todo el campo de batalla por su cuenta. En lugar de eso, se fue sin dar ninguna orden, permitiendo que los que estaban bajo su mando manejaran la situación por su cuenta.

En esta batalla, el joven gran mago había mostrado completamente la combinación de su propia magia y el poder de su mando, pero se fue con un número grave. De principio a fin, había lanzado más de treinta muros de fuego. El número de guerreros orcos que murieron ante estas llamas encantadas: 1061.

———

Después de la batalla, todos los nobles acordaron irse y armar sus carpas un poco más lejos del Cañón Agrietado. Unos pocos desafortunados fueron elegidos por votación, responsables de limpiar los campamentos de los orcos.

Al final, trajeron un montón de ídolos de todos los tamaños, algo que Richard específicamente había exigido y designado a Olar para supervisar. El bardo elfo era responsable y diligente, trayendo de vuelta todo lo que podía.

Lo más sorprendente fue que una de estas estatuas era de un dios bestia, que contenía un poder formidable. Flowsand evaluó que era un estándar tan alto que podía presentarse como una ofrenda.

Después de tomar el Cañón Agrietado, Richard comenzó a descansar y reorganizar el ejército cuando se estableció en el campamento. Esta fue la primera batalla en la que murieron más de mil de sus hombres, con 2.000 heridos más. Estaba claro cuán trágico era el campo de batalla; quería esperar a que los refuerzos le alcanzaran para poder seleccionar nuevos guerreros para reponer las tropas. También tuvo que esperar y ver si estos nobles querían echarse atrás.

Los resultados superaron las expectativas de Richard. A pesar de la guerra trágica en el Cañón Agrietado, ninguno de los nobles estaba dispuesto a retirar a sus soldados. También solicitaron unánimemente que Richard redujera el ritmo de la marcha para poder solicitar refuerzos a sus familias.

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