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CoS – Capítulo 43

Capítulo 43. Costes irrecuperables

 

No cualquiera podría obtener materiales de dragón. Incluso un reciente ser legendario tendría que ser muy cauteloso al tratar con uno, y un acto de ese tipo les pondría constantemente en guardia ante la venganza de los dragones.

Sin embargo, había un buen número de personas en Norland capaces de matar dragones, pero pocos de ellos tenían pasión por coleccionar tesoros. Por eso se había popularizado el festival de verano, cuya escala superaba con creces a las grandes subastas de los tres imperios humanos. El suministro de materiales de primera calidad disponibles superó con creces al resto, tanto en calidad como en cantidad.

Blackgold llevaba mucho tiempo ocupado con este asunto. El festival de este año sería tres veces más grande que el anterior, basándose únicamente en las invitaciones que Deepblue había enviado directamente. La dificultad y complejidad de los preparativos se han multiplicado por más de diez veces.

La torre principal del Deepblue e incluso las fronteras debían ser despejadas para abrir paso a los aristócratas que iban en camino. Muchas caravanas, sirvientes, guerreros y mercenarios serían relegados a las aldeas cercanas, y el enano ya había comisionado a más de diez mil esclavos y mil artesanos para construir tres nuevas ciudades que podrían alquilar. Una vez terminado el festival de verano, estas nuevas ciudades podrían albergar a nuevos inmigrantes.

El Deepblue estaba lleno de vida, y la función del puerto comenzó a manifestarse. El sur conocía los productos y la prosperidad del norte, así que incluso antes de la temporada alta, grandes flotas casi llenaban todo el puerto uno tras otro. El enano perspicaz ya había comenzado las obras de expansión, aprovechando la fiesta para que la aristocracia viera el valor de los productos del norte. Los materiales de alta calidad eran una marca en sí misma, y un gran suministro de artículos básicos produciría buenos beneficios. ¡Esto representaba una avalancha de monedas de oro!

En el momento en que el poder de Deepblue superara cierto punto, el ambicioso enano gris consideraría la posibilidad de expandirse hacia el continente del norte. De hecho, el continente del norte estaba gobernado por los poderosos y despiadados enanos grises y hombres bestias, pero los enanos grises también eran conocidos por ser sobornables. Blackgold estaba preparado para usar su estatus único e invadir progresivamente las tribus de enanos grises. ¡Su objetivo final sería comprar la tribu Martillo Tormentoso!

Sin embargo, a pesar de que el proyecto resultó grandioso, el trabajo más importante a realizar fue hacer un inventario de los artículos que la legendaria maga estaba preparando para sacar y subastar. Blackgold tenía que categorizarlos y tasarlos para poder determinar el precio inicial de la subasta. Luego, se lo entregaría al artista que realizaría el catálogo para la subasta. No quedaba mucho tiempo.

Todo tipo de objetos extraños e inescrutables se amontonaban en una habitación de más de cien metros cuadrados de superficie, formando un cúmulo de casi diez metros de altura. ¡Enterrado debajo de estos diversos artículos, había en realidad un juego completo de huesos! Si algún nigromante viera esto, se pondría como loco. Sin embargo, el enano gris tenía una actitud diferente hacia ello. Frente a esta enorme pila de tesoros que tenía que examinar, se dio cuenta de que era extremadamente pequeño. Sin duda, limpiarlos y catalogarlos no iba a ser tarea fácil.

Blackgold fue quien menos ayudantes tuvo entre los grandes magos, hasta el punto de que una vez que había arreglado las demás cosas, no tenía ni una persona con él. Cuando comenzó a etiquetar un meteorito, comenzó a considerar la posibilidad de contratar a otro ayudante por primera vez. Sin embargo, al pensar en las monedas de oro que tendría que pagar de su propio bolsillo, el enano gris sacudió decididamente la cabeza y se esforzó más en el trabajo.

La elección de la legendaria maga de los artículos a subastar había sido muy simple. Sólo quería deshacerse de todo lo que estaba a punto de expirar, tenía una función desconocida, parecía molestar, o simplemente ocupaba demasiado espacio. Su propio tesoro había evolucionado con el tiempo, y con el creciente número de artículos, un número cada vez mayor de recursos preciosos como materiales de animales raros crecieron en número. Otro activo fueron los minerales no nativos de Norland, así como los cristales mágicos, moneda utilizada por los poderosos. El número de artículos preciosos había crecido hasta el punto de que necesitaban ser removidos; el semiplano que servía como almacén de la legendaria maga no era tan grande, y eventualmente llegaría el día en que se llenara.

El conjunto de huesos de dragón, por ejemplo, había sido el tesoro más preciado de Sharon hace veinte años. Ahora, se había convertido en basura que estaba consumiendo un espacio precioso.

De los artículos de la subasta de verano que se celebraba una vez cada cuatro años, la gente podía deducir la fuerza general y la riqueza de la legendaria maga. A medida que los objetos se volvían más abundantes y raros, el Deepblue dio a los arrogantes y poderosos seres del continente un claro mensaje de que la fuerza de la legendaria maga seguía aumentando rápidamente. Por lo tanto, después de cada festival de verano, el Deepblue daría la bienvenida a cuatro años de mayor prosperidad.

El festival de verano fue realmente un gran evento para el Deepblue. Fue una oportunidad para elevarse, capaz de hacer realidad los sueños y exhibir las habilidades de cada uno. La mayoría de los aristócratas usaron el evento para expandir sus redes, mientras que la gente común tuvo una rara oportunidad de hacer contacto con aquellos en el poder. Esta fue una oportunidad para ellos de alcanzar sus sueños. El festival de verano también fue un momento para una avalancha de alcohol, y un momento en el que muchas jóvenes eran arrastradas a la cama, voluntaria o involuntariamente.

En realidad, el Deepblue había empezado a preparar el festival de verano hacía tres meses. Sin embargo, para Richard y Steven, esto no tenía sentido. En general, Richard progresaba a una velocidad que asfixiaría a cualquiera, mientras que Steven sufría a medida que fortalecía el balance de su cuerpo y golpeaba a su oponente. Sin embargo, ahora que estaba usando la estrategia de aprovechar el oro para expandir su camino frente a él, Steven comenzó a valorar el festival de verano por primera vez. Si pudiera obtener algunos materiales mágicos de alta calidad de los objetos personales subastados por la legendaria maga, eso tendría un efecto decisivo en los resultados de la competición.

Aunque Steven carecía actualmente de la técnica y no podía utilizar algunos de los métodos que Santo Klaus había ideado, el concepto del diseño seguía teniendo valor. Si pudiera encontrar materiales preciosos específicos y utilizar sus cualidades naturales para compensar los aspectos técnicos, sería eficaz.

Si él obtuviera un diente del dragón de hielo, por ejemplo, el conejo nival ganaría un gran aumento en su resistencia al frío. También le daría la habilidad de usar congelación y explosiones de carámbanos . Por otro lado, la piel del dragón de fuego le daría total inmunidad al frío, haciendo inútiles los hechizos innatos del lobo invernal. El núcleo de cristal de un monstruo abisal devorador de podredumbre permitiría al conejo rociar ácido corrosivo que dejaría incluso a los mamuts polares con varios agujeros profundos en sus cuerpos, olvidándose de un miserable lobo invernal.

Otra propiedad de los materiales raros era que podían reducir en gran medida la dificultad de la creación de runas. Por ejemplo, si la piel del dragón de fuego fuera cien por cien resistente al frío, el conejo nival sólo necesitaría una runa que le aportara alrededor de un 10% de resistencia para ser completamente inmune, del resto se encargaría la propia piel. En otras palabras, dado que el material en sí mismo era poderoso, los efectos de sólo una pequeña cantidad podrían satisfacer las necesidades de Santo Klaus. Esto también podría reducir la dificultad de alcanzar niveles factibles. Steven ya había oído decir a Blackgold que entre los artículos que se tirarían del almacén personal de la legendaria maga había un gran número de materiales de dragones.

Esto fue realmente un truco barato, un método muy derrochador. Sin embargo, como la familia Solam ya había invertido decenas de millones de monedas de oro para nutrir a un maestro de runas, no le importó añadir dos o tres millones más. De no ser así, la cantidad que habían invertido no tendría sentido. El enano gris se había centrado en esto, por lo que había incitado a la legendaria maga a reeligir a su aprendiz como maestro de runas en una competición que tendría lugar medio año después. Con el fin de obtener esta posición, la familia Solam definitivamente vertería mucho dinero continuamente en el Deepblue.

La situación se había desarrollado justo como el enano gris había esperado. Por eso, durante una de las reuniones internas, el enano gris había presentado con orgullo los resultados hasta la fecha, y también inventó un término sólo para las decenas de millones de monedas de oro que la familia Solam había invertido anteriormente: el costo hundido. Desde el punto de vista del enano gris, se parecía a un enorme buque de guerra hundido en las profundidades de Floe Bay; aunque su hundimiento significaba que todas las inversiones anteriores habían quedado en nada, aun así podría arrastrar más barcos hasta el fondo. El costo hundido fue lo que hizo que mucha gente caminara más y más por el camino de la ruina.

Los grandes magos expresaron su conmoción al no poder decir nada. ¿Quién sabría que Blackgold había inventado tal teoría para ganar oro sin escrúpulos a través de conspiraciones? No pudieron evitar cambiar su visión del enano. Aunque habían trabajado juntos durante más de una década, sus prejuicios profundamente arraigados contra su raza nunca se habían diluido. Aunque el Deepblue floreció inmediatamente después de su nombramiento como oficial financiero, todos pensaron que esto se debía a la fuerza de Sharon y no a sus habilidades.

En la última década, el enano gris había estado haciendo todo lo que podía para cambiar esta visión de él, para mostrarles que un oficial de finanzas no sólo hacía las cuentas.

La gente de la clase alta tenía su propia política, la clase media tenía su propio estrés, mientras que los de abajo sólo tenían que hacer lo que se esperaba de ellos, y ni siquiera tenían que hacerlo bien. Si ni siquiera podían cumplir con los requisitos, entonces tenían dos opciones. Por un lado, caer a la capa más baja de la jerarquía social y, por otro, alterar la jerarquía rompiendo las reglas. Con la violencia, podían derrocar a la clase alta, enviándolos al fondo y obteniendo su poder.

Esta era la ley de la selva, así funcionaban las cosas en cualquier lugar, ya fuera en el Deepblue, en la Alianza Sagrada o en cualquier otro lugar de Norland.

Hasta cierto punto, incluso si Richard calificó para ser un aprendiz personal de Sharon, él necesitaba depender de ella para los materiales de estudio. Definitivamente estaba en los estratos inferiores. Steven, continuamente obteniendo la ayuda de su familia estaba en la clase media de esta jerarquía. Cuando estos individuos de diferentes niveles se reunieron en la víspera del festival de verano, obviamente no se sentían bien al respecto.


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