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CoS – Capítulo 431

Libro 3 – Capítulo 96. Ataque Sorpresa

 

Para que las tres iglesias se apresuraran sin tratar de averiguar la naturaleza y el origen del Dragón Eterno, estaban claramente en una situación desesperada. Los mendigos no podían elegir.

Aún así, esta fue la ayuda que básicamente cayó del cielo; Richard la recibió con los brazos abiertos. Aunque los clérigos que podían enviar no eran demasiado poderosos para el apoyo, aún podían lanzar hechizos de curación menor.

El Duque Lobo Terrible fue su primera cuña en este plano, y estas diosas podrían considerarse como la segunda. Aquellos como Rolf y Kellac que ahora estaban vinculados al dragón u otros como Devon que estaban en fuertes alianzas con él eran la tercera, una categoría que ahora estaba reforzada por todos los nobles que participan en el proyecto de la Carretera Ensangrentada. Mientras no cometiera grandes errores, Richard estaba seguro de que pocos poderes en Faelor eran capaces de expulsarlo.

<< Nota: Cuña; influencia o recomendación que permite a una persona obtener un empleo o un beneficio sin méritos suficientes o contrastados.>>

Richard observó así con una sonrisa mientras Faylen y Flowsand hablaban. A sus ojos, estos tres sacerdotes se estaban volviendo cada vez más atractivos; para promover la alianza, incluso habían traído un lote de materiales preciosos, así como docenas de clérigos y cientos de paladines. A petición suya, los tres sacerdotes incluso acordaron entregar el mando completo de sus tropas.

Todo lo que habían obtenido a cambio de un precio tan alto era un derecho no exclusivo de predicar en las tierras de Richard. Las ganancias de Richard superaron con creces cualquier costo potencial.

Sin embargo, como alguien que vino de Norland, no entendía que la fe era el fundamento de todo en Faelor. En los cientos de milenios desde que nació el plano, los diversos dioses habían luchado sin descanso. Incluso los dioses de la misma facción se sabotearon entre sí. A medida que el tiempo avanzaba lentamente, innumerables dioses nuevos se habían alzado incluso cuando caían hordas de dioses antiguos. Por lo tanto, cultivar la fe era el objetivo más importante de las tres iglesias.

Richard originalmente había estado sentado pacíficamente, escuchando a los sacerdotes charlando, pero su expresión cambió de repente. Se puso de pie con el rostro ceniciento, causando que los sacerdotes lo miraran sorprendidos.

Respiró hondo, reprimiendo su agitación lo mejor que pudo para tratar de mantener un tono calmado. “Distinguidos sacerdotes, estoy muy contento de que hayamos llegado a un acuerdo sobre la alianza. Desafortunadamente, me temo que el momento en que recurro a sus fuerzas ha llegado mucho antes de lo que esperaba. Los enemigos ya han aparecido fuera de la ciudad; la guerra está sobre nosotros. ¡La batalla comenzará en media hora a lo sumo!”

“¡¿Qué?!” Faylen se sorprendió, “¿Enemigos? ¿Quien?”

“El Imperio Triángulo de Hierro. Estimados sacerdotes, si están dispuestos a apoyarme a partir de este día, entonces entréguenme a sus clérigos y paladines; denme el control total. Todavía hay tiempo para irse si no están dispuestos a participar en esta batalla, pero no hay mucho.”

La cara de Faylen se movió inmediatamente a través de una miríada de expresiones. Dudó por un momento, pero finalmente apretó los dientes, “¡Muy bien! ¡Nos uniremos a la batalla, tienes a nuestros hombres!”

Su decisión sorprendió un poco a Richard, pero de inmediato sonrió, “Tienes mi gratitud. ¡Te garantizo que no te arrepentirás de esta decisión!”

Habiendo dicho eso, rápidamente salió de la sala de reuniones. Flowsand llevó a los tres sacerdotes hacia el cuartel, comenzando a organizar a todos los nuevos clérigos. Los sacerdotes mismos eran aceptables en el mejor de los casos, y sus clérigos eran demasiado débiles. Solo se les podría dar algún uso si se agrupaban adecuadamente. Flowsand y Richard se conocían bien; cuando ella lo vio perder la calma, obviamente, ella sabía que esta sería una dura batalla.

——–

Richard ya había comenzado a emitir órdenes telepáticas, incluso cuando les preguntaba a los sacerdotes si se unirían a la batalla. La atmósfera en el campamento estaba hirviendo cuando dejó su residencia, los soldados se pusieron rápidamente una armadura, ya que constantemente salían de sus tiendas y se reunían en el campo.

Todos los soldados habían estado descansando, pero se les había dado una orden repentina de prepararse para la guerra en cinco minutos. ¡Ni siquiera era tiempo suficiente para que un caballero se pusiera su armadura! Aún así, la autoridad de Richard había sido perforada en ellos; independientemente de si serían capaces de hacerlo, estos soldados empezaron a moverse en el momento en que recibieron la orden. Todo el campamento fue arrojado al caos en un instante, los caballeros buscaban a sus escuderos mientras los escuderos buscaban a los caballos.

Sin embargo, algunos equipos formaron una buena formación en el campo en tan solo dos minutos. Estos eran los guerreros humanoides de Richard, su velocidad de reacción no tiene parangón.

Olar se apresuró a acercarse a él en el momento en que salió del patio, gritando desde lejos, “¿Qué pasa, mi Señor? ¿Quién viene y cuántos?”

La expresión de Richard se volvió fea. “¡El Imperio Triángulo de Hierro! ¡Están a menos de diez kilómetros de distancia, con al menos 30.000 hombres! ¡Informa a Rolf y a los demás de inmediato, moviliza a todos los soldados que puedas! ¡No importa qué, tenemos que detenerlos fuera de la ciudad!”

“¡30.000!” Olar se sorprendió. No se atrevió a desobedecer, inmediatamente incitó a su caballo y cargó a las profundidades de la ciudad. ¡Pasaron solo unos minutos antes de que sonara la alarma de la ciudad, el rítmico toque de las campanas se extendió por toda Agua Azul!

Un momento después, la ciudad oasis entera había estallado. Para entonces, ya se podía ver humo rojo en el horizonte. La tierra había empezado a retumbar ligeramente a medida que incontables caballeros acorazados salían de la nube de humo, corriendo hacia el oasis. Detrás de esta corriente gris había una formación de infantería aparentemente interminable.

Fue solo entonces que este gran ejército comenzó a levantar sus banderas una por una. ¡Si uno entendiera la jerarquía del Ejército Triángulo de Hierro, podría decir que se trataba de dos legiones de caballeros junto a dos divisiones completas de infantería!

Unos cuantos murciélagos enormes salieron volando de Agua Azul, dando vueltas sobre el ejército invasor; ocasionalmente se enfrentaban con las águilas calvas nativas de las Tierras Ensangrentadas.

Decenas de miles de soldados avanzaron a una velocidad increíble, acompañados por caballeros de élite que escoltaban a algunos carruajes de lujo. Este era el carro de mando de Salwyn; El Príncipe se encontraba actualmente sobre el techo del carruaje, observando el Oasis Agua Azul a través de un par de binoculares. Vio cómo su ejército corría hacia Agua Azul como un grupo de lobos y tigres, incapaz de ocultar su sonrisa confiada.

Entregó los binoculares a una bella asistente, “El enemigo ya está hecho un desastre. Parece que no anticiparon mi llegada en absoluto.”

Había más de diez generales a cada lado del carruaje, uno de los cuales inmediatamente bañó a Salwyn con elogios, “¡Su Alteza despliega tropas como un dios! ¡Esta vez, definitivamente capturarás a ese tipo Richard!”

Salwyn de repente sacudió la cabeza, “Puede que no sea tan fácil. No te descuides demasiado.”

El grupo de generales no estaba de acuerdo, sintiendo que estaba siendo demasiado cauteloso. Esta fue una rara visión del príncipe.

En aras de esta repentina decisión de atacar directamente a Agua Azul, el ejército había viajado día y noche. ¡Eliminaron a cualquiera que pudiera filtrar información en el camino, apareciendo justo fuera del oasis en solo dos días!

Aunque los soldados ya estaban agotados, Agua Azul era un lugar donde se reunían muchos poderes. Originalmente no había una muralla de la ciudad, con la actual solo establecida temporalmente después de la catástrofe que fue Sinclair quien barrió las Tierras Ensangrentadas. 30.000 élites se enfrentaban a diez mil hombres que Richard había amontonado desde varios lugares; si todavía no podían ganar, estos generales sentían que bien podrían suicidarse.

Salwyn realmente había sido impredecible. ¡Richard no había esperado que rechazara la espera, de hecho, corrió cientos de kilómetros para atraparlo desprevenido!

Fuera de los lunáticos como Sinclair, pocos atacarían campos de minas políticos como Agua Azul. Sin embargo, esta ventaja ahora plantea un peligro oculto; aunque la mayoría de las fuerzas en la ciudad ya estaban aliadas a Richard, no le quedaba más remedio que protegerse de aquellos que aprovechaban su situación.

La Diosa de la Suerte todavía favorecía a Richard; si no fuera por un murciélago que descubrió el ejército de Salwyn en su patrulla, él solo podría haber descubierto el ataque una vez que el enemigo estuviera en sus puertas. ¡La retirada del Bosque Picapiedra solo había sido una distracción creada para engañarlo!

Uno de los generales de Salwyn señaló al cielo de repente, “¡Alteza, esas cosas son en realidad murciélagos! ¿Cómo podrían haber murciélagos volando por aquí durante el día?”

Salwyn miró al cielo a través de sus binoculares por un momento, “¡En efecto! Esos no son murciélagos ordinarios, muy probablemente son los familiares de un mago. Sin embargo, este número… ¡No importa, derríbalos por mí! La muerte de los familiares le asestará un duro golpe al mago.”

¡Dos de los generales quitaron los enormes arcos que colgaban de sus caballos, estallando con energía a nivel de santo mientras enviaban flechas afiladas hacia el cielo! Los murciélagos cayeron uno tras otro, solo el más grande del lote reaccionó lo suficientemente rápido como para volar y evitar una muerte segura. Ese murciélago siguió subiendo más alto, hasta alcanzar un kilómetro en el cielo. Ni siquiera una flecha de rastreo podría amenazarlo, pero a cambio tampoco tenía una visión muy clara del campo de batalla.

Algunos guardias recogieron los cuerpos caídos y los entregaron a Salwyn. El príncipe los revisó repetidamente, pero no pudo descubrir nada.

———

La Ciudad de Agua Azul estaba completamente caótica. Innumerables personas corrían por todas partes, los caminos llenos de carruajes. La gente recibía constantemente las noticias y trataba de escapar de la ciudad oasis. Aunque no habría nada que les protegiese en las Tierras Ensangrentadas, el vasto y complicado terreno era una defensa en sí misma. Una vez que escaparan, ni siquiera un ejército de 100.000 efectivos podría encontrarlos.

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