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CoS – Capítulo 434

Libro 3 – Capítulo 99. Una Batalla Feroz

 

La guerra se extendió desde temprano en la mañana hasta altas horas de la noche. Las frágiles murallas de Agua Azul solo lograron mantenerse por la mañana antes de que se rompieran numerosas secciones y la infantería del Imperio se adentrara en la ciudad. En el momento en que la ciudad fue invadida, incluso Salwyn sintió que la batalla terminaría rápidamente. Había comenzado a ver cómo eliminar al enemigo, desplegando a sus caballeros para rodear a Richard. Matar al maestro de runas sería bastante difícil, pero eliminar a su ejército y matar a sus seguidores también sería una gran victoria.

Sin embargo, los sonidos de la lucha no pararon. Una batalla que debería haber terminado en unas pocas horas se extendió infinitamente. Solo cuando el día se convirtió en noche, Salwyn se dio cuenta de que la guerra apenas había comenzado.

Los sonidos de la batalla todavía resonaban en todas partes dentro de la ciudad, incluso hasta altas horas de la noche. Salwyn había estado parado sobre su carruaje todo el día como una estatua, sin siquiera beber agua. Miró sombríamente al Oasis Agua Azul con sus fuegos ardiendo por todas partes, enfurecido consigo mismo. La caótica lucha ya estaba fuera de su control.

Unos cuantos caballos irrumpieron repentinamente durante la noche, lanzándose hacia él. El del medio tenía un cuerpo familiar sobre él.

El caballero que lideraba el grupo desmontó y se arrodilló sobre una rodilla, gritando, “¡Su Alteza, el General Barry ha muerto en la batalla! ¡Gastamos mucho esfuerzo para recuperar su cuerpo!”

“¿Barry?” La expresión de Salwyn cambió y saltó del carruaje. Los caballeros levantaron cuidadosamente el cadáver del general de la parte posterior del caballo y lo colocaron frente a él.

Barry no era joven, pero incluso a los cincuenta años tenía un cuerpo tan fuerte como el acero. Era alguien en quien Salwyn confiaba mucho, uno de sus dos jefes del ejército. La naturaleza recta y meticulosa del hombre le permitió comandar un ejército desde la línea del frente, usando su poder como un santo para cortar las filas enemigas con facilidad.

Personalmente se había hecho cargo de un grupo de élites cuando comenzó la invasión, luchando durante todo el día hasta ahora, donde su cadáver fue todo lo que logró regresar. Acostado de espaldas, los ojos de Barry todavía estaban muy abiertos de ira; su rugido final todavía estaba congelado en su rostro. Numerosas flechas estaban clavadas en él, penetrando tan profundamente a través de su armadura que sus plumas no se podían ver.

Salwyn desató la placa del pecho de Barry y vio un corte agudo en su corazón. Sin embargo, al ver los rastros de sangre alrededor de la herida, el hombre ya estaba al borde de la muerte cuando sufrió este golpe. El enemigo evidentemente no tuvo necesidad de agregar este golpe. Por supuesto, Salwyn no tenía idea de lo importante que era este golpe para Phaser.

Los ojos de Salwyn se torcieron y se puso de pie, mirando a la ciudad en llamas en la distancia. De repente, vio a un grupo de soldados imperiales que huían de la ciudad en pánico, un grupo de guerreros armados pisándole los talones. ¿Eran esos hombres realmente soldados? La ropa de los perseguidores estaba hecha jirones, y no parecía haber ninguna formación para ellos. Todo lo que tenían eran números y ferocidad, una combinación de matones, bandidos y esclavos.

Al ver los pasos cansados ​​de sus hombres, Salwyn finalmente recordó que habían estado peleando todo un día. La brutal realidad lo convenció de renunciar a sus pensamientos de ganar de una sola vez; se volvió hacia el caballero que estaba a su lado, “¡Envía la orden, nos retiramos!”

Un momento después, una llamarada mágica explotó en el cielo nocturno mientras un cuerno lúgubre resonaba en el campo de batalla. El ejército imperial finalmente se retiró de la ciudad, pero al ver a sus guerreros bañados en sangre, Salwyn no podía reconocerlos en absoluto. Sin embargo, no importaba lo difícil que fuera creer que estos eran hombres que él mismo había entrenado. Si bien no había pasado mucho tiempo desde que los reclutó, todavía tenían un poder considerable. Y, sin embargo, sus números al retirarse se redujeron considerablemente cuando ingresaron a la ciudad.

“Su Alteza—” Un caballero se acercó corriendo, justo a punto de decir algo, pero impacientemente fue interrumpido por Salwyn, “Cura a los heridos, haz un inventario de las bajas y coloca una guardia adecuada. ¿Necesito repetirlo?”

Salwyn obviamente no estaba de muy buen humor, pero el caballero siguió adelante, “El Maestro Willis resultó herido dentro de la ciudad. El sacerdote dijo que realmente fue envenenado, la única manera de salvarlo es enviarlo de regreso a la Iglesia de inmediato.”

“¡¿El Maestro Willis también fue herido?!” Salwyn se sorprendió, su expresión se oscureció rápidamente. Willis era un gran mago del nivel 14, uno de los seis en esta campaña. Había corrido el riesgo de entrar en Agua Azul, ¡pero ahora tenía heridas graves!

Pensando en Barry, quien también murió en la batalla, Salwyn repentinamente sintió una sensación de incomodidad. Era como si se hubiera olvidado de algo.

———–

Los sonidos de la matanza ya se habían calmado en Agua Azul. Algunos valientes ya estaban caminando por las calles, robando los cuerpos de los soldados imperiales. Más de ellos estaban apagando incendios, intentando salvar sus hogares.

En una pequeña plaza pública, Richard arrastró sus pies hacia una pequeña taberna, empujando con fuerza para abrir las puertas. El salón estaba en completo caos, oscuras manchas de sangre ensuciando el suelo; Evidentemente había habido múltiples batallas aquí. Las mesas y las sillas habían sido destruidas hacía mucho tiempo; Richard tuvo que buscar por una eternidad para encontrar un lugar que no estuviera tan sucio como para sentarse. Finalmente, solo se sentó de espaldas a la pared, jadeando con fuerza. La Extinción y el Gemelo del Destino fueron arrojados a sus pies, manchados de sangre y suciedad. Los artículos legendarios no merecían tal tratamiento.

Su corazón latía con fuerza, el cuerpo se sentía vacío como un lecho de río seco. Básicamente no tenía mana, su cuerpo destrozado por el dolor como resultado del uso excesivo de su fuerza. El ejército imperial había tardado un día entero en retirarse; Salwyn estaba mucho más decidido de lo que había esperado.

Unos cuantos murciélagos gigantes volaron por la ventana, colgando del techo para descansar. Estas élites ya habían agotado su fuerza, dejando solo a uno de sus hermanos aún dando vueltas por la ciudad.

Unos pasos pesados ​​resonaron fuera de la posada cuando Gangdor apretó su enorme cuerpo dentro. Miró a su alrededor, descaradamente despejando un poco de espacio con su hacha antes de enterrarla en el suelo y sentarse junto a Richard. También respiraba con dificultad, sangre en todo su cuerpo con una serie de lesiones llamativas en su piel. Su aterradora armadura estaba abollada y rota por todas partes, revelando muchas más heridas debajo. Este día había sido verdaderamente intenso; si no fuera por su armadura, el bruto habría resultado gravemente herido como para moverse.

El acto de sentarse pinchó las heridas de Gangdor, provocando que apretara los labios ante el dolor. Sacó un frasco de vino y bebió unos tragos, antes de ver que estaba casi vacío y se lo pasó a Richard de mala gana, “¡Bebe un poco, jefe! ¡Esto te dará energía!”

Richard tomó el frasco y se bebió dos grandes sorbos, emitiendo un olor alcohólico. De repente, se sintió mucho mejor, pero en lugar de devolver el frasco a Gangdor, se desabrochó la camisa para revelar una herida que se extendía desde el hombro hasta el pecho, que tenía una docena de centímetros de largo. Apretando los dientes, vertió el alcohol del frasco sobre la herida. Aunque su voluntad era firme, todavía siseó por el dolor.

“¡Jefe, encontraré un sacerdote! ¡Eso necesita curación!”

Richard arrojó el frasco a Gangdor y murmuró, “Tus heridas son más numerosas y más graves que las mías.”

Gangdor negó con la cabeza, “¡Eso es diferente! Mi piel es gruesa, estas pequeñas cosas no son nada. Un poco de alcohol y un descanso nocturno y estaré bien. Muchos siguen heridos, esperando los hechizos de los clérigos para salvar sus vidas. Aunque ahora tenemos más clérigos, todavía está lejos de ser suficiente para salvarlos a todos. ¡No malgastemos su fuerza divina!”

“Cierto. No malgastemos su fuerza divina”, repitió Richard.

“No— Jefe, ¡eso no es igual!” Gangdor se rascó la cabeza, tratando de refutarlo. En su mente, Richard era un señor; el estatus de un señor era más noble que el de los plebeyos o soldados. El propio Gangdor era un mestizo, un estatus incluso inferior a los plebeyos. Además de eso, había crecido en los campamentos de la muerte Archeron básicamente como un esclavo. Sin embargo, Richard era diferente. Una pequeña lesión en un noble era mucho más importante que la vida de un plebeyo; esto era solo sentido común.

Además de todo eso, Richard no era sólo un noble. También era un mago y maestro de runas, dos identidades que superaron incluso a su nobleza. Las acciones de Richard dejaron al bruto confundido; ¿Por qué su señor trataría sus heridas como un guerrero común?

Al ver que Gangdor todavía quería persuadirlo, Richard interrumpió, “¡Basta! Sé lo que tengo que hacer. Ven, quítate la armadura. Ten cuidado de no dejar que se enganche en tus heridas.”

Gangdor sintió repentinamente que todas las heridas en su cuerpo picaban. Luchó por levantarse, torpemente, comenzó a sacar su armadura. Sin embargo, Richard tomó el Gemelo del Destino y usó al legendario bastón como una muleta, y se acercó, “Déjame ayudarte.”

Gangdor quería rechazarlo, pero fue detenido una vez más. Las lesiones en sus brazos también le dificultaron tocar algunas de las hebillas para aflojar la armadura. Con la ayuda de Richard, la armadura pesada fue finalmente retirada.

Como era de esperar, muchas de las heridas se habían pegado a la armadura; Un buen número se abrió en el momento en que fue retirada. El propio Richard terminó usando demasiada fuerza, la lesión en su pecho se abrió y derramó sangre.

Los dos hombres resoplaron mientras se sentaban en el suelo, dividiendo el último trozo de vino en el frasco antes de que sus caras cenicientas recuperaran un poco de color.

“Jefe, ¿cómo están todos los demás?” Gangdor preguntó después de un tiempo.

“Están bien. Ni siquiera se lastimaron.”

Gangdor se sobresaltó, “¿Qué? ¿Ni siquiera ese gordo Tiramisú?”

Richard detectó al mago ogro en su mente por un momento antes de responder con certeza, “¡Ni siquiera él!”

Gangdor miró sus numerosas heridas, y luego la rebanada en el pecho de Richard. En ese momento, se quedó sin palabras. Le tomó mucho tiempo apretar los dientes y hablar, “¡Esos tipos son muy astutos!”

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