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CoS – Capítulo 435

Libro 3 – Capitulo 100. Batalla en la Noche

 

La voz fría e indiferente de Waterflower sonó desde fuera de la puerta, “¿Astutos? ¡Ciertamente no maté a menos personas que tú!”

La cara de Gangdor cayó. Resopló ruidosamente para decir que no le tenía miedo en lo más mínimo, pero aún era lo suficientemente sensato como para no decir nada más. Phaser le siguió por detrás, mientras que Olar, Zendrall, Tiramisú y los demás también se reunieron en la taberna. Richard y sus seguidores se podían sentir a través de sus almas; Ellos naturalmente se juntarían.

“Maestro, ya hice un balance del campo de batalla”, comenzó Olar en el momento en que intervino, “Todavía no tenemos un recuento exacto, pero perdimos a más de 2.000 hombres. La Señorita Flowsand está haciendo todo lo posible por rescatar a los heridos, no puede venir por el momento.”

Richard asintió, “Está bien, ve a invitar a Shea aquí. Ah, y a Zim también.”

El bardo elfo aceptó la orden y se fue.

Gangdor dudó por un momento, pero al final terminó de decir lo que pensaba, “Jefe, tuvimos que esforzarnos al máximo para luchar contra ellos hoy. ¡La batalla de mañana no será fácil! ¡Hay 30.000 hombres ahí fuera!”

“25.000 después de hoy, pero solo 15.000 de ellos pueden entrar a la ciudad”, respondió Richard con calma. Con sus murciélagos de élite en el cielo, su comprensión del recuento de bajas fue extremadamente precisa con una discrepancia de no más de cien hombres. Salwyn no podía enviar a sus hombres de caballería a los callejones para luchar.

Gangdor estaba aún más preocupado ahora, “¿Eso no hace que nuestra desventaja sea aún mayor mañana?” Una desventaja de uno a tres se había vuelto aún peor después de esta pelea.

Las cejas de Richard se arrugaron mientras parecía estar estancado tomando una decisión difícil, “No es que no haya una solución para esto, pero… Déjame pensar las cosas de nuevo.”

Fue en este momento que Shea fue llevada a la taberna por un guerrero humanoide. Sus ojos se iluminaron en el momento en que vio a Richard y sonrió, “¡Sir Richard! ¿Puedo saber por qué querías verme?”

La mirada de la sacerdotisa estaba centrada en la parte superior del torso de Richard, en la herida sorprendente en su pecho.

“He oído que los hechizos de la Diosa de la Caza permiten a los cazadores ocultar sus movimientos en terrenos complicados?”

Los ojos de Shea se iluminaron y ella respondió con orgullo, “De hecho, ¡esa es la pericia de mi Señora!”

Richard asintió, “¡Muy bien! Saldré de la ciudad dentro de un rato para montar un ataque furtivo a los enemigos. Sacerdotisa Shea, ¿te gustaría venir?”

“¿Ataque furtivo?” Shea estaba muy asombrada, “¿Está bien tu herida? También… mi mana…”

Richard sonrió, tomando una caja mágica de un humanoide para revelar una fila de pociones cuidadosamente ordenadas, “El mana no será un problema.”

“¡Pociones de maná de alto grado, y tantas!” Shea aspiró una bocanada de aire frío.

Cualquier cosa relacionada con la magia era extremadamente cara en Faelor. Incluso como sacerdotisa a cargo de una iglesia, nunca antes había visto tantas pociones de maná juntas, por no hablar de las de alto grado. De hecho, el maná no sería un problema con estas pociones; El único problema era que solo podía usar una al día. Si uno realmente buscaba problemas, el único otro problema era el costo de mil de oro por botella; hacía sentir a uno como si estuviera bebiendo oro.

Antes de que Shea pudiera recuperarse de su conmoción, se escuchó a Zim gritar con entusiasmo afuera de la puerta, “¡Sir Richard, realmente eres una leyenda! ¡Incluso matar a un santo fue tan fácil! ¿Cómo sabías que el General Barry aparecería en esa esquina de la calle?”

La mirada de Zim era tan intensa que incluso Richard sintió un poco de resignación. “Pura suerte”, se encogió de hombros.

“¡Imposible!” El vizconde negó con la cabeza resueltamente, señalando a Waterflower Phaser y Gangdor, “Lo vi todo. ¡Esos tres y los dos santos ya estaban esperando en una emboscada en la esquina de la calle! ¡Terminaron toda la batalla en un minuto! ¡Realmente eres un comandante modelo!”

Richard no respondió, su expresión en cambio se volvió fría. “¿No te dije que te escondieras?”

“¡Yo también quiero matar enemigos!” Zim agitó su mano con fuerza, su rostro enrojeciendo, “¡Yo también soy un noble, y un guerrero!”

Richard decidió fingir que no había oído al gordo baboso balbuceando tonterías, arrojando pociones una tras otra a quienes lo necesitaban antes de quitarle la tapa y verter el contenido en su garganta. Tiró la botella vacía, se puso la camisa y colocó Extinción en su espalda. Finalmente levantó el Gemelo del Destino y luego señaló a todos sus seguidores, “¡Vamos, démosle a Salwyn otra sorpresa!”

Todos los seguidores comenzaron a prepararse para la batalla en silencio. Gangdor se puso de pie, levantando su hacha manchada de rojo y flexionando casualmente sus músculos. Sus heridas se abrieron, pero al tipo no le importó en absoluto.

A pesar de que fue dolorosamente descuidado, la sangre corrió hacia la cabeza de Zim mientras miraba a este grupo que emanaba un aura de sangre y acero ardiente. Dio un gran paso adelante y preguntó en voz alta: “¿Qué hay de mí?”

“¿Tú?” Richard miró a Zim con toda seriedad y pensó por un momento antes de darle una palmadita en el hombro, “Tienes que tomar unos pocos hombres y regresar con tu padre inmediatamente. Infórmale que las tropas del Imperio Triángulo de Hierro están en las Tierras Ensangrentadas, y pídale que piense en una manera de persuadir al Duque Grasberg para que corte la retirada de Salwyn.”

“Pero, ¿no es eso simplemente escapar?” Esta claramente no era la respuesta que Zim estaba buscando.

“¡Absolutamente no!” Richard dijo solemnemente, “Esto es extremadamente importante. Si confías en persuadir al duque para que envíe a sus hombres, Salwyn solo se atreverá a quedarse aquí durante tres días en el mejor de los casos. No correrá el riesgo de que su retiro quede completamente aislado. Creo que el Duque no dejará pasar una oportunidad así. Eres extremadamente importante. Si no te presentas personalmente, me temo que el Duque nunca enviará sus tropas.”

“¿Soy importante?”, El Vizconde era bastante dudoso.

Richard le palmeó el hombro con fuerza, hablando en voz baja, “¡Mucho!”

Richard abandonó entonces la taberna, el grupo de seguidores que apestaban a sangre pasó por el Vizconde en una sola fila. Zim estaba un poco distraído, pero podía percibir vagamente que esa gente aterradora parecía ser menos despreciativa con él.

En un abrir y cerrar de ojos, los únicos que quedaron en la taberna fueron sus guardias personales. Un momento después, Zim se volvió hacia uno de sus hombres y le preguntó, “¿Soy realmente muy importante?”

El guardia estaba bien entrenado y respondió sin dudar, “¡Siempre has sido muy importante, mi Señor!”

El arrebato de emoción en la cara de Zim se desvaneció gradualmente. Miró en la dirección que Richard había partido, comentando de repente, “He aprendido lo importante que soy.”

El guardia se sobresaltó, capaz de sentir que su maestro estaba un poco fuera de sí esa noche. “¿Mi señor? Usted—”

Zim interrumpió sus palabras, “¡Regresa con mi padre inmediatamente, y haz que envíe a sus tropas para que te apoyen!”

“Pero…” El desconcierto estaba escrito en toda la cara del soldado. Sin embargo, Zim le dio una palmada fuerte al hombre en el hombro, hablando en voz baja, “¡Ve! ¡Eres muy importante!”

El Vizconde entonces tomó el resto de su guardia personal y se fue, dejando al hombre mirando fijamente las paredes de la taberna. Quería recordarle al vizconde que ya se había enviado a muchos hombres a pedir ayuda. Además, se había gastado una gran suma de dinero para entregar un mensaje a través de la magia; el primer grupo de tropas del conde probablemente ya se había puesto en marcha. El ejército del Duque Grasberg estaría en camino a la mañana siguiente, mientras que otro lote vendría de la Condesa Katrina. La Condesa no solo era experta en política; ella podría compararse a una Marquesa en términos de capacidad militar.

——–

Quinientos hombres de caballería salieron sigilosamente de la ciudad, cubriéndose en la creciente oscuridad. Cada uno de estos hombres eran zánganos; 350 humanoides y 150 lanzadores. Todos los caballos de guerra caminaron a un ritmo tranquilo, pero no hubo un solo sonido de sus pezuñas. Este fue el poder del Dominio de Cazador, un hechizo de apoyo de la Diosa de la Caza.

Estos soldados no se dirigieron al campamento de Salwyn, sino que corrieron en dirección opuesta hacia un pequeño bosque donde un número similar de hombres de caballería del imperio acamparon para evitar que cualquier fuerza remanente escapara. Cada uno de estos caballeros imperiales era un luchador experimentado con abundante experiencia, pero no importaba lo bien que se escondieran, no podían escapar de los ojos y oídos de los murciélagos de élite.

Aproximadamente a un kilómetro del pequeño bosque, el ejército pareció detenerse sin que Richard emitiera ninguna orden. Zendrall comenzó un canto, un aura de muerte envolvió el lugar mientras guerreros de la oscuridad salían de un portal de invocación uno tras otro.

Shea miró sin expresión mientras los guerreros salían del portal, pero su cuerpo ya había empezado a temblar. De repente, Richard se inclinó hacia ella y advirtió en voz baja, “Ten cuidado durante la batalla, no les eches hechizos de curación.”

La sacerdotisa asintió de mala gana, pero de repente se tapó la boca. “¡Mi Señora!”, exclamó suavemente, “¿Qué es eso?”

El aura mortal se duplicó repentinamente en intensidad cuando el cráneo de un caballo apareció por el portal. La enorme figura de un caballero salió del hechizo de invocación con cierta dificultad, extremadamente corpulento con una espada gigantesca en la mano. Aunque la espada estaba cubierta de óxido, sin duda tenía un poder inimaginable solo por su tamaño y peso. Además, este guerrero de la oscuridad emanaba una intensa aura de muerte que hizo que Shea quisiera correr. Aunque un sacerdote naturalmente podía someter a los no muertos, se volvieron ineficaces contra aquellas criaturas que eran mucho más altos que ellos en nivel.

“Sólo un caballero de la muerte, la pequeña mascota de Zendrall”, Richard respondió levemente antes de señalar el bosque que tenía por delante. “Hermosa sacerdotisa, hay cerca de 500 caballeros en el bosque por delante. Ten cuidado al protegerte.”

Shea asintió, pero su cara todavía estaba pálida. La atmósfera sin vida que la rodeaba era simplemente demasiado abrumadora. Además, una batalla estaba por comenzar; los seguidores de Richard estaban emanando un aura asesina tan intensa que era casi tangible. Hizo que ella se inclinara inconscientemente hacia el mismo Richard; sólo a su lado se sentía segura y cálida.

Richard levantó su brazo izquierdo en alto e hizo un gesto hacia delante, enviando a sus tropas al bosque negro. Solo entonces Shea notó un pequeño detalle; desde el principio, Richard no había hecho un solo sonido al emitir órdenes. Unos pocos gestos a lo sumo, y estos hombres siguieron cada una de sus órdenes. Estaba bien que los formidables seguidores fueran tan perspicaces, pero ¿cómo estos guerreros regulares veían sus gestos en la oscuridad?

Sin embargo, ella no tuvo tiempo de pensar en ello. El ejército de carga la arrastró hacia el bosque.

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